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La línea borrosa entre ERP y PLM en la ingeniería bajo pedido (ETO)

Escrito por: Yu Chen
Publicado: octubre 20 2009

Los sistemas para la planeación de los recursos empresariales (ERP) y la gestión del ciclo de vida del producto (PLM) tienen dos perspectivas administrativas diferentes. El primero se enfoca en el cumplimiento de las órdenes de compra optimizando los recursos; mientras el segundo, se enfoca en el control de los procesos de innovación facilitando la colaboración en la definición del producto. Sin embargo, existe una intersección entre los dos sistemas. Potenciando la accesibilidad consistente del usuario de un sistema hacia los datos y procesos del otro sistema, la integración entre los dos genera beneficios como tiempos reducidos en el lanzamiento de nuevos productos al mercado, disminución de costos de manufactura y una mayor satisfacción del cliente.

La necesidad de integrar ERP-PLM en la fabricación ETO

Es importante que los fabricantes que tienen sistemas ERP y PLM creen vínculos entre las dos aplicaciones de software. Para los fabricantes de ingeniería bajo pedido (ETO), quienes diseñan y fabrican productos para las necesidades específicas de sus clientes, el vínculo entre ERP y PLM es aún más importante, dadas las especificaciones de su sector industrial.

Facilitando los cambios en ingeniería de diseño

Para la producción ETO, la probabilidad de cambios en el producto y procesos es muy alta. Durante el tiempo en el cual se recibe el pedido del cliente y la entrega del producto final, se presentan cambios, bien sea que el cliente modifica sus especificaciones, la planta de fabricación requiere de cambios en el diseño, o se deben utilizar partes alternativas dado algún problema con los suministros. Es frecuente que los cambios en un sistema (ERP o PLM) tengan consecuencias en el otro. Para ETO, la posibilidad de realizar efectivamente los cambios e implementarlos en toda la cadena de valor (cliente, fabricante y proveedor) es un factor clave para el éxito.

Disminuyendo los reprocesos y el desperdicio

Todos los fabricantes quieren reducir los reprocesos y el desperdicio, pero para ETO es aún más importante que para los fabricantes promedio. En el sector ETO, las cantidades de producción son usualmente más pequeñas que en el sector de producción en masa. Estos procesos de manufactura permiten cierto porcentaje de reprocesos y desperdicios sin incrementar significativamente el precio por unidad. Para evitar desperdicios catastróficos en el proceso de manufactura, las empresas ETO deben asegurar que el departamento de diseño sepa exactamente que se puede producir en la planta, y el departamento de producción debe trabajar siempre con las especificaciones actualizadas del producto que reflejen los requisitos indicados por el cliente.

Puntualidad en la entrega

La entrega puntual es una de las mayores responsabilidades de los gestores de proyectos para ETO. A pesar de que el retraso en una entrega termina en la insatisfacción de un cliente, para algunos fabricantes ETO, este cliente puede significar todo el negocio. La necesidad de supervisar los procesos de creación y producción para cada producto, representa un reto para los administradores del sector ETO. La colaboración entre el diseño del producto y producción es un reto aún más difícil, ya que los dos procesos son gestionados por dos sistemas de información diferentes –PLM y ERP respectivamente. Si ambos sistemas no se pueden comunicar consistentemente, la colaboración no será efectiva y eficiente.

Alta calidad en el servicio postventa

Para muchos fabricantes ETO, el servicio postventa no es solo una obligación, sino una fuente de ingresos importante. La alta calidad del servicio postventa se basa en la información actualizada sobre la definición del producto (normalmente en el sistema PLM), rastreo de actividades de servicio (que normalmente se hallan en sistemas como ERP) y en consultas de referencia entre ambos lados. Toda la percepción del servicio postventa está basada en la experiencia de lidiar con el proveedor del producto como una sola entidad, independientemente de si los clientes tienen acceso a los sistemas del fabricante o de si tienen que utilizar medios de comunicación tradicionales para interactuar. Habiendo dicho lo anterior, los sistemas ERP y PLM deben trabajar como si fuesen un solo sistema. Para discutir sobre la integración entre los sistemas ERP y PLM para propósitos de servicio, visite la entrada al blog What Keeps EAM/CMMS Away From PLM?

Dados otros objetivos empresariales, los cuatro factores mencionados hacen que la conectividad entre ERP y PLM sea una necesidad para las empresas ETO. Sería ideal tener un solo sistema capaz de gestionar todas las necesidades de un fabricante ETO. Sin embargo, en los estados iníciales del desarrollo, los proveedores de aplicaciones para diseño de productos (como CAD, diseño asistido por computador y PDM, gestión de la información del producto) y los sistemas de transacciones empresariales (ERP o SCM, gestión de la cadena de suministros) estaban creando aplicaciones ignorando lo que cada uno estaba haciendo. Además, los sistemas ERP Y PLM no son implementados al mismo tiempo para muchas organizaciones (normalmente, la implementación ERP se realiza primero) y la integración entre ambos es la única opción realista.

La línea borrosa entre ERP y PLM

El propósito de integrar ERP y PLM es asegurar que la información sobre la definición del producto (generada por el equipo de diseño) es accesible para los procesos subsecuentes (producción y servicios). Además, la información de otras fases de producción puede ser importante en la toma de decisiones durante los procesos de diseño y creación. Los proveedores e implementadores de sistemas ERP y PLM han desarrollado tecnologías para integrar ambos sistemas, así como para integrar la información de CAD con las aplicaciones de software empresarial.

En el pasado los límites del espacio ERP y PLM era bastante claro. Sin embargo, después de ver el potencial del mercado PLM, casi todos los jugadores importantes dentro de ERP han entrado en el mercado PLM. Esto no significa que las soluciones provistas por las compañías de ERP se integren mejor que aquellas que se especializan en soluciones PLM (en ocasiones, toma mucho tiempo integrar un sistema PLM adquirido por una compañía de ERP), pero pudiese ser posible coordinar los esfuerzos para integrar ambos sistemas.

Ambos proveedores, ERP y PLM están trabajando en llevar al otro lado las capacidades de una y otra solución. Este esfuerzo hace que la línea divisoria entre ERP y PLM sea más borrosa. Las soluciones ERP tienen más capacidades para gestionar información de producto y los sistemas PLM traen ahora más funcionalidades transaccionales.

Por un lado, los proveedores ERP están diseñando sus sistemas para tener la habilidad de administrar información de producto. Este fenómeno es significativamente más visible en las soluciones ERP para la industria ETO. Para ejemplificar como el diseño de ETO ERP se encamina hacia proveer funcionalidades PLM, he seleccionado dos submódulos comunes: La gestión de la información de producto y el configurador de artículos. Ambos submódulos están disponibles en las categorías ERP ETO y ERP discreto (el cual tiene un cubrimiento más genérico para las industrias de manufactura) de las bases de datos (KB) de Technology Evaluation Centers (TEC). La comparación de las calificaciones promedio (basado en la metodología de selección de software de TEC) de los dos tipos de ERP, para los módulos seleccionados demuestra que las soluciones ERP ETO tienden más hacia PLM que los sistemas ERP discretos (ver la fig. 1.). Estas calificaciones promedio son bastante significativas ya que están basadas en 111 soluciones ERP discretos y 35 ETO registradas en las bases de conocimientos de TEC. A pesar de que las funcionalidades tipo PLM dentro de ETO no pueden igualar lo que PLM puede hacer, esta tendencia puede significar que las empresas ETO están ansiosas por ampliar la conectividad entre la información de producto y la información de las operaciones.

Fig. 1. Resultados de las calificaciones de los dos submódulos dentro de ERP ETO y ERP discreto

Por el otro lado, los proveedores PLM están en la tarea de expandir sus funcionalidades hacia ERP. Un buen ejemplo es posibilidad en incremento de subcontratar soluciones de proveedores no ERP-PLM. Para los fabricantes ETO, la entrega puntual de productos de alta calidad requiere de toma de decisiones desde el inicio y de operaciones con acceso a la información actualizada sobre la definición del producto y la colaboración alineada a su alrededor.

¿ERP, PLM o?

Para el sector ETO, es más urgente que para cualquier otro sector, la conectividad del cumplimiento de las órdenes de venta y la información y los flujos de trabajo para la definición del producto. Mientras la integración ERP-PLM sigue siendo el método para tener en cuenta este requisito, la brecha funcional entre ERP y PLM se cierra cuando cada sistema está tratando de expandir sus capacidades hacia el territorio del otro. Sin embargo, no podemos predecir si la convergencia tiende hacia un cubrimiento orgánico o y final de ambos lados, pero para los fabricantes ETO que están seleccionando sistemas de software empresarial, es necesario tener en cuenta que la línea divisoria entre ERP y PLM es cada vez mas borrosa. Si está usted confundido y no puede decidir cual sistema elegir (ERP, PLM o cualquier otro sistema de tres siglas), olvídese de como se categorizan las soluciones y concéntrese en las funcionalidades que necesita.

 
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