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La lucha por mantener el liderazgo

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: agosto 10 2005

SAS

SAS Institute es un proveedor estadounidense privado de analíticos del negocio, que cuenta con 200 oficinas en 100 países de América del Norte, Europa, Asia del Pacífico, América Latina y África. Emplea a cerca de 10,000 personas y registró ingresos de más de $1,500 millones (USD) en el 2004, es decir, un aumento de cerca del 14 por ciento con respecto al 2003.

SAS está convencido de que goza de una posición única que le permite ofrecer a las empresas una serie de productos de software que, al ser integrados, proporcionan información más completa sobre el negocio, desde el punto de vista histórico y de los pronósticos. Particularmente, SAS puede dar a las empresas facilidad de acceso a cualquier fuente de datos, permitiéndoles procesar los datos y generar los reportes -tanto históricos como de pronósticos- con mayor eficacia, en el formato que desee el usuario.

SAS es el líder en el mercado gracias a que proporciona una nueva generación de software y servicios de business intelligence (BI) que crean la inteligencia de la empresa. Su software de almacenamiento de datos, extracción, transformación y carga (ETL) y extracción de datos reúne, administra y analiza cantidades astronómicas de información corporativa, con el fin de encontrar los patrones en los datos de los clientes, administrar los recursos o buscar negocios nuevos. Las soluciones de SAS se utilizan en más de 40,000 sitios -incluyendo 96 de las 100 empresas más importantes de Fortune Global 500-, y en casi todas las agencias gubernamentales principales de los Estados Unidos. Ha permitido a las empresas desarrollar relaciones más rentables con los clientes y los proveedores y tomar decisiones más precisas y documentadas.

Gracias a que ha sido el líder en analíticos de gran alcance desde la era de las computadoras centrales, recientemente SAS ha podido enfocarse en mantener su liderazgo tecnológico, en parte mediante una serie de adquisiciones bien pensadas y la expansión de su establecida presencia en algunos segmentos verticales del mercado. Para ello, el vendedor ofrece toda una gama de productos, soluciones y servicios enfocados a varias industrias, por ejemplo, automotriz, de banca, de energía, de servicios, de servicios financieros, gubernamental, de educación, de salud, de seguros, de ciencias biológicas, de fabricación, de medios, de entretenimiento, de ventas al por menor y de telecomunicaciones.

SAS ha tenido un desempeño notable en su penetración en el ámbito empresarial, y por ello, ya no puede considerarse como un simple vendedor de BI. Su cartera de productos abarca más de cien productos (algunos de ellos agrupados e integrados, y otros independientes) y va más allá de las herramientas de extracción de datos para incluir varias aplicaciones, desde visualización geográfica y estadística hasta herramientas de detección de fraudes y administración de almacenes de datos. Algunos de estos productos son gestión de las relaciones con los clientes (CRM), inteligencia financiera, gestión de capital humano (GCH), gestión de tecnología de la información (TI), inteligencia patentada, gestión del desempeño, inteligencia de procesos, gestión de riesgos, cuadros de mando, gestión de las relaciones con los proveedores (SRM), inteligencia de la cadena de suministro, análisis de la cadena de valor, análisis de las garantías y analíticos por red. Asimismo, SAS proporciona servicios como consultoría, soporte técnico y capacitación, además de que tiene varias filiales, como DataFlux, que proporciona software para gestión de datos, y Marketmax, que ofrece productos para planificación avanzada y analíticos para ventas al por menor.

Además de enfocarse en las empresas Fortune 500 y otras grandes empresas estadounidenses que han sido su fortaleza, SAS también se ha enfocado en vender sus productos a empresas medianas. Ya ha logrado saturar la parte del mercado Global 200 que tiene base en computadoras centrales, donde las ventas de mejoras para los productos se ven limitadas por la tendencia que adoptan las empresas de gran tamaño para personalizar sus programas de análisis de datos. Para enriquecerse aún más, SAS está dejando las aplicaciones tradicionales científicas y analíticas del extremo superior del mercado, para poner más atención a los analíticos del extremo inferior mediante una herramienta simplificada de consultas y reportes por red.

Esta es la primera de varias partes que conforman esta serie.

La segunda parte hablará de las alianzas, las sociedades y las adquisiciones.

La tercera presentará un análisis de la mercadotecnia y dará recomendaciones a los usuarios.

SAS 9: la primera plataforma unificada para inteligencia de la empresa

De hecho, es probable que SAS siga siendo el único vendedor que integra completamente el almacenamiento de datos, los analíticos y las aplicaciones tradicionales de BI para crear inteligencia a partir de cantidades masivas de datos. Durante casi treinta años, desde que se fundó en 1976, SAS se ha dedicado a llevar a los clientes de todo el mundo su mantra "el poder del conocimiento". Así como Amdocs ofrece una plataforma unificada, SAS creó la plataforma unida SAS 9 mucho tiempo antes, en el 2004. Esta plataforma SAS 9 ha mejorado los analíticos y las interfaces de usuario (IU) refinadas que proporcionan información para resolver los problemas del negocio y crear una ventaja competitiva. SAS afirma que este software es la versión más importante de su historia, ya que supuestamente es más rápida, eficaz y fácil de usar que las versiones anteriores. Lo que es más importante, SAS 9 determina el paso de la empresa de soluciones tecnológicas de punta a soluciones tecnológicas empresariales. La plataforma nueva conecta todas las aplicaciones de SAS para que trabajen de forma conjunta y transparente. También se comunica con otras fuentes de datos y otros programas.

La plataforma también impulsa las mejoras a lo que podría ser las capacidades analíticas de pronósticos y de optimización más estrechamente integradas, haciendo más fácil responder a preguntas complejas que no pueden ser tratadas por las herramientas tradicionales de BI. Los analíticos mejorados de SAS 9 comprenden un conjunto completo de capacidades como creación de modelos de pronósticos y descriptivos, creación de pronósticos, simulación, optimización y diseño de experimentos. La plataforma aprovecha los avances analíticos, dando a los usuarios capacidades adicionales y mejoradas de creación de modelos de pronósticos y un código de calificación en lenguaje de marcas para creación de modelos de pronósticos (PMML) que permite el uso en los analíticos. Asimismo, proporciona un depósito de modelos por red que permite la reutilización. Ahora, con las nuevas interfaces Java, SAS Enterprise Miner y SAS Text Miner, estas herramientas analíticas ceben permitire que las empresas de pensamiento avanzado analicen con mayor facilidad los datos estructurados y no estructurados.

Recordemos que la extracción de datos es una clase de aplicaciones de bases de datos que busca patrones escondidos en un grupo de datos que se pueden usar para predecir el comportamiento en el futuro. Por ejemplo, puede ayudar a que las empresas de ventas al por menor busquen clientes que tienen intereses comunes. El verdadero software de extracción de datos no sólo cambia la presentación de los datos, sino que realmente descubre las relaciones desconocidas entre los ellos. Así, este conocimiento puede aplicarse para lograr ciertos objetivos del negocio.

Estas herramientas se utilizan para reemplazar o mejorar la inteligencia humana, ya que recorren almacenes masivos de datos con el fin de descubrir correlaciones nuevas importantes, patrones y tendencias mediante el uso de tecnología y estadísticas de reconocimiento de patrones. Por lo tanto, son muy populares en los campos científico y matemático, pero también se están volviendo útiles para los comerciantes que quieren recoger datos importantes de los consumidores mediante sus sitios web. Los analíticos de pronósticos van un paso más allá, ya que son herramientas de extracción de datos que usan técnicas de reconocimiento de patrones, estadísticas y matemáticas en grandes cantidades de datos para dar soporte a la toma de decisiones mediante la creación de pronósticos acerca de los resultados en distintas situaciones. SAS ha sido el líder en esta área, ya que su software es capaz de aprender del pasado, manejar el presente y predecir el futuro. Entonces pone la inteligencia al alcance de todos los constituyentes de la empresa.

Su completa serie de algoritmos integrados para extracción de datos está mejorada con una interfaz Java relativamente fácil de usar, que permite que los analistas del negocio, los especialistas de TI y los expertos cuantitativos extraigan el conocimiento del negocio de almacenes de datos grandes y creen resultados que pueden integrarse en los sistemas operativos. SAS Enterprise Miner es ideal para la CRM analítica y las iniciativas de soporte a la toma de decisiones financieras, la supervisión del cumplimiento, la detección de fraudes y de lavado de dinero y la mejora de la calidad en ambientes de fabricación. Por otro lado, SAS Text Miner descubre y extrae conocimento de los documentos de texto, y se usa para analizar una gran cantidad de datos, incluyendo la información de los centros de llamadas, las encuestas de los clientes o los empleados, la inteligencia competitiva y las patentes. SAS Text Miner también puede ayudar a detectar los problemas que pueden surgir con los productos. Asimismo, SAS 9 soporta varios idiomas adicionales, y esto aumenta su utilidad global.

La plataforma de inteligencia empresarial de SAS

Estos analíticos tan sorprendentes también contienen un conjunto diverso de software analítico estadístico, descriptivo y de pronósticos, que ayuda a que los encargados de la toma de decisiones sepan con anticipación el impacto que tendrán sus acciones y que hace de casi cualquier empleado un trabajador del conocimiento. SAS 9 también incluye la SAS Enterprise Intelligence Platform, que actúa como base para las soluciones de BI horizontales y verticales que tendrá SAS en el futuro. Otras corrientes principales son un conjunto amplio de software integrado para integración de datos mediante el SAS Enterprise ETL Server, almacenamiento de datos mediante SAS Intelligence Storage y capacidades de portal, consultas y reportes mediante SAS Enterprise BI Server. Estos productos ofrecen a varias IU la oportunidad para mejorar el nivel de uso en todos los niveles de la empresa. La integración de datos de SAS 9 comprende calidad de los datos y un depósito común de meta datos que garantizan la confiabilidad de la información a través de todos los sistemas de cómputo. SAS Enterprise ETL Server limpia e integra los datos en un almacén de datos común que ofrece un conjunto disponible, constante y verificable de respuestas en toda la empresa. En otras palabras, el poder detrás de la plataforma SAS 9 es la integración estrecha, la calidad de los datos, los meta datos comunes y la gestión centralizada.

Al mismo tiempo, SAS anunció sus planes para lanzar siete soluciones de software que aprovecharán la SAS 9 Enterprise Intelligence Platform, para dar a las empresas una serie integrada de soluciones que abordan muchos de los retos clave del negocio. Cada una de estas soluciones pretende ayudar a las empresas de usuarios a ir más allá de BI como lo conocen y garantizar que sean más las personas dentro de esas empresas -desde el taller de la planta hasta la sala de consejo- quienes puedan usar las capacidades de análisis de pronósticos y gestión de datos de SAS. SAS está convencido de que con SAS 9 u sus IU y capacidades nuevas, el grupo de usuarios potenciales aumentara tanto que más del 80 por ciento de la gente de una empresa tendrá acceso a las soluciones de BI. Las siete soluciones de SAS incluidas en SAS 9 Enterprise Intelligence Platform son:

  • SAS Customer Intelligence, que trata las áreas clave como automatización y optimización de la mercadotecnia y retención de clientes. Está diseñada para dar a las empresas la información que necesitan para desarrollar e implementar estrategias más inteligentes para los clientes y maximizar la rentabilidad de los mismos.

  • SAS Risk Dimensions, que ayuda a las firmas de servicios financieros y a las empresas de energía a medir y analizar sus riesgos, cumplir con los requisitos reglamentarios de creación de reportes y mejorar la asignación de capital. Risk Dimensions proporciona un ambiente abierto, flexible y extensible de gestión de datos, análisis de riesgo y creación de reportes sobre el riesgo. Asimismo, SAS ha perseguido con agresividad la oportunidad para ayuda a las industrias de banca y seguros en el área central de gestión de riesgos. En el 2003, SAS adquirió OpRisk Analytics, un proveedor de soluciones de gestión y medición del riesgo operativo, con el fin de aumentar sus ofertas de medición de riesgos de consumo y corporativos y creación de reportes. También adquirió RiskAdvisory, un proveedor de software de consultoría y gestión de riesgos para empresas de energía. Esta adquisición permitió mejorar en gran medida la capacidad de SAS para ofrecer soluciones valiosas de gestión de riesgos relacionados con energía al mercado de las ventas al por mayor.

  • SAS Strategic Performance Management, que traduce la estrategia de la empresa en acciones que pueden medirse y supervisarse en toda la empresa. Los resultados se distribuyen por red para dar a los empleados la información necesaria para analizar, colaborar e implementar la estrategia. SAS SPM ayuda a los ejecutivos a mejorar su desempeño y alcanzar sus metas estratégicas, permitiéndoles enfocar toda la empresa en las alternativas y los indicadores clave del desempeño (KPI). Los KPI se entregan mediante un navegador web y filtros incluidos, y se envían alertas que invitan a tomar medidas cuando el desempeño no alcanza los objetivos planteados. Una vez que los usuarios han recibido la notificación, pueden usar los analíticos avanzados de SAS para descubrir por qué el desempeño está por debajo de los objetivos y tomar medidas correctivas.

  • SAS Supplier Relationship Management (SAS SRM), que trata el aprovisionamiento y las compras como un eslabón vital de la cadena de suministro. SAS SRM utiliza gestión de datos y analíticos para dar a las empresas información mundial sobre los proveedores, las mercancías y las actividades de aprovisionamiento. Con ella, pueden comprender mejor el horizonte general de los proveedores, minimizar los riesgos relacionados con los mismos, mejorar las negociaciones y lograr ahorros importantes en los costos.

  • SAS Activity-Based Management (ABM), que integra los sistemas financiero y operativo existentes para generar modelos del negocio para los costos y la rentabilidad que den soporte a una mejor toma de decisiones generales. SAS ABM proporciona capacidades avanzadas de creación de modelos del negocio, una interfaz de análisis por red y creación de reportes y herramientas de integración de datos para buscar y transformar datos provenientes de prácticamente cualquier sistema. Permite tomar decisiones estratégicas y operativas que maximizan las ganancias, reducen los costos y simplifican los procesos mediante la definición del costo de los procesos y la rentabilidad de los productos, los clientes y los segmentos del negocio. El producto está creado en una arquitectura cliente-servidor por red, para usuarios múltiples, y va más allá de las herramientas típicas de ABM, ya que combina la creación de modelos visuales del negocio con análisis y creación de reportes avanzados y gestión de datos, ofreciendo una solución ABM más completa.

  • SAS IT Management Solutions, que ayuda a las empresas a manejar mejor su organización y su infraestructura de TI, y a evaluar y controlar el uso y los costos de la misma. Se trata de soluciones combinadas con la red de socios de implementación y organización de servicios profesionales de SAS, que tratan toda la gama de servicios de TI -sistemas, red, servicios por red, centros de llamadas y sistemas telefónicos- desde el centro de datos hasta el escritorio, en toda la empresa y en Internet.

El séptimo producto, SAS Financial Intelligence Portfolio, es especialmente notable. Está orientado a procesos específicos del negocio, como consolidaciones, creación de reportes, presupuestos, planificación, estrategia, creación de pronósticos, riesgos y el proceso de auditoría. Proporciona información de pronósticos, precisa y relevante que ayuda a las empresas de usuarios a transformar los datos financieros "en bruto" de todas las operaciones en la inteligencia financiera necesaria para demostrar una integridad y una transparencia financiera. Los servicios financieros siguen siendo la fuente principal de ingresos por industria para SAS, quien recientemente ha reconocido que tiene más oportunidades para dar soporte a este sector. Intelligence Portfolio también comprende requisitos nuevos de cumplimiento como Basel II, un marco revisado de capital internacional para medidas y normas, reglamentos para combatir el lavado de dinero y la ley Sarbanes-Oxley (SOX), una ley estadounidense que está diseñada para mejorar la transparencia financiera y la precisión de los reportes financieros (consulte el artículo Attributes of Sarbanes-Oxley Tool Sets).

Esta necesidad de que los ejecutivos entiendan y administren el desempeño corporativo también ha aumentado debido a la desaparición masiva de empresas punto com, a los tiempos económicos no muy optimistas, a las estrictas leyes SOX y a muchos otros requisitos que rigen la creación de reportes, de la US Food and Drug Administration (FDA), la Agencia de protección ambiental de los Estados Unidos (EPA), etc. La serie de escándalos por fraudes corporativos, como Enron y WorldCom, la necesidad de precisión ha aumentado. De la misma forma, la amenaza bioterrorista exige que la gestión conozca mejor sus operaciones del negocio.

Por consiguiente, SAS ha respondido con el lanzamiento de una práctica del negocio para desarrollar soluciones diseñadas específicamente para tratar los retos que crean estas y otras demandas nuevas de cumplimiento corporativo. También tuvo que mejorar más sus capacidades de análisis financiero, que, por segunda vez, se han quedado atrás en la penetración en el mercado, debido a que tienen un posicionamiento débil frente a las ofertas de las mejores series de gestión del desempeño del negocio, como Geac MPC (del antiguo Comshare), Hyperion o Longview Solutions.

Asimismo, la empresa, que se conoce como creador de herramientas para los analistas estadísticos experimentados, se ha aventurado recientemente con herramientas analíticas y de creación de reportes que tienen una mayor facilidad de uso para aquellos usuarios del negocio que no tienen conocimientos técnicos y que necesitan capacidades ocasionales de consultas simples y creación de reportes. Hace poco, SAS lanzó la versión 2.1 de SAS Web Report Studio. Asimismo, el producto SAS Financial Management permite ejecutar de forma eficaz y eficiente el proceso de planificación, ya que combina el poder de SAS Intelligence Platform, la mejor planificación, la consolidación por demanda y una integración dinámica y segura con Microsoft Excel. Así, se integran los presupuestos flexibles y los planes con los resultados financieros y las métricas de desempeño estratégico, para garantizar que la estrategia y las operaciones están alineadas.

Con esto concluye la primera de varias partes que conforman esta serie.

La segunda parte hablará de las alianzas, las sociedades y las adquisiciones.

La tercera presentará un análisis de la mercadotecnia y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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