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La realidad de Oracle/PeopleSoft

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 25 2005

La realidad

Con la consolidación de la industria es natural que percibamos cierta aprehensión por parte de las empresas de usuarios finales. La fusión entre Oracle y PeopleSoft, que se finalizó en diciembre, después de todo un drama (ver la primera parte de esta nota), no será la excepción. Los usuarios de PeopleSoft, y sobre todo los antiguos usuarios de J.D. Edwards se sienten incómodos, en parte debido a los duros comentarios que hizo Oracle acerca de los productos de PeopleSoft. A pesar de que la postura de Oracle ha cambiado desde entonces, las impresiones permanecen, y Oracle tendrá que cumplir sus promesas de relaciones públicas. Los usuarios finales están excitados al igual que los vendedores que ven la consolidación como una oportunidad para reemplazar los sistemas existentes con sus productos. Aquí surge una pregunta clave: ¿qué significan, tanto para los usuarios como para los vendedores, los esfuerzos que realizan estos “vendedores de reemplazo”?

Es probable que se hayan dado muchas reacciones poderosas y bien articuladas entre los usuarios finales con respecto a los ataques de Oracle hacia PeopleSoft, Pero es difícil justificar el reemplazo de un sistema empresarial que es crítico para la misión simplemente porque el nuevo dueño tiene una percepción negativa. Oracle es un gran vendedor de software que cuenta con una vasta experiencia en soporte a clientes y desarrollo de aplicaciones nuevas. Durante mucho tiempo, los clientes han formado parte de su proceso de desarrollo mediante grupos de usuarios y comités consultivos de clientes (por nombrar algunos canales). Es cierto que el vendedor no habría invertido tiempo y dinero en estos comités consultivos sólo por molestar a los clientes. Por lo tanto, si Oracle puede cumplir sus promesas ambiciosas de mantenimiento y mejoras, podrá mantener la gran mayoría de los clientes de PeopleSoft. En otras palabras, el éxodo de clientes, aunque poco probable, sólo sería una consecuencia de la negligencia o la arrogancia de Oracle.

De cualquier forma, es bueno que los clientes tengan cada vez más opciones de reemplazo, ya que al menos les dará la seguridad de que Oracle mantendrá su promesa y afinará su estrategia de servicio a clientes, en gran parte debido a que cada vez tiene más presión (al igual que los demás vendedores). Si calificáramos los engaños que usan los competidores para cortejar a los clientes insatisfechos, nos daríamos cuenta de que la oferta que hizo SAP para dar mantenimiento y soporte a largo plazo a los clientes de otros vendedores no tiene precedente, y no es algo que al SAP tradicional y poco atrevido habría hecho. Así, la atractiva oferta de SAP debe ser considerada, en caso de que sea necesario. Sin embargo, el compromiso discreto que ha mantenido SAP con la plataforma IBM iSeries a lo largo del tiempo sugiere que su oferta no será la más adecuada para los cerca de 2,000 clientes de J.D. Edwards que han demostrado ser los más alterados. La adquisición que realizó SAP de TomorrowNow no afectará los resultados de casi $10,000 millones de dólares de SAP, pero cualquier ayuda es buena en el mercado competitivo actual, donde hasta los gigantes pueden caer. Asimismo, entre los casi cien clientes de TomorrowNow se encuentran algunos importantes como Lockheed Martin, quien, a largo plazo, puede convertirse en talleres SAP normalizados, y no en talleres Oracle. TomorrowNow siempre se ha enfocado más en PeopleSoft y América del Norte, sin embargo, hace poco cerró un trato con Yazaki Europe Ltd., titular de una licencia de J.D. Edwards y cliente de SAP Safe Passage. Las aplicaciones de finanzas, distribución y fabricación J.D. Edwards de Yazaki recibirán soporte en ocho países de Europa durante su eventual migración a mySAP ERP.

Esta es la cuarta de ocho partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló el evento; la segunda presentó las respuestas competitivas de SAP y Microsoft; la tercera habló de cómo la competencia utiliza la infraestructura; la quinta tratará las ganancias de Oracle; la sexta cubrirá la historia de adquisiciones de Oracle; la séptima hablará SAP Factor y la octava explorará los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Alternativas de soporte y mantenimiento

Una de las áreas que puede afectar a Oracle es las alternativas que tiene la competencia a sus lujosos contratos de mantenimiento y soporte. Algunas firmas externas de soporte que cuentan con personal de PeopleSoft y J.D. Edwards se están alineando para robar las tan deseadas tarifas anuales de mantenimiento de Oracle. Por ejemplo, Klee Associates, al igual que TomorrowNow, ofrece mantenimiento y soporte a un precio mucho menor que el que ofrecía el antiguo PeopleSoft. Estas empresas podrán gozar de las compañías que se han quedado atrás con las actualizaciones y que se han perdido algunas versiones subsiguientes, o cuyos productos ERP ya no están en el mercado. La competencia también podrá apoderarse de algunos antiguos clientes de J.D. Edwards que han tenido malas experiencias con la adquisición amistosa que realizó PeopleSoft del proveedor y que están preocupados por la hostil adquisición que realizó Oracle de PeopleSoft.

Así, mientras el flujo de ingresos por mantenimiento de PeopleSoft sea uno de los factores que controla la dulce oferta final de Oracle, es muy probable que la empresa no se siente a ver cómo se van estos clientes. Por consiguiente, Oracle advirtió hace poco a SAP que anduviera con cuidado con la propiedad intelectual de Oracle, y no debería sorprendernos algún tipo de recurso legal contra estas firmas, con cualquier base legal que los abogados de la empresa puedan imaginarse.

Si dejamos de lado las amenazas legales, Lawson también puede tener una oportunidad para obtener algunos clientes descontentos de los mercados de salud, ventas al por menor, gobierno, educación, banca, seguros y otros servicios que utilizan las tecnologías IBM. Hay quienes estiman que existen cerca de 6,000 objetivos potenciales que están divididos equitativamente entre los clientes de PeopleSoft Enterprise, J.D. Edwards OneWorld y J.D. Edwards World que pertenecen a los mercados de Lawson. Es probable que estas empresas decidan migrar a cierta aplicación, como gestión del rendimiento de la empresa, distribución, finanzas, recursos humanos, aprovisionamiento, operaciones de ventas al por menor y optimización de los procesos de servicio. Del mismo modo, esto puede aplicarse a Deltek, que se enfoca en los mercados de arquitectura, ingeniería y construcción, integración de sistemas de TI, servicios profesionales y contratación gubernamental. Para QAD, este será el caso en los segmentos verticales de fabricación.

Desafortunadamente, Microsoft no tiene los medios necesarios en este momento, ya que existen importantes diferencias de funcionalidad y capacidad de graduación entre las ofertas de PeopleSoft y MBS. Por ejemplo, salvo por Axapta, ningún otro producto ofrece verdaderas funcionalidades multinacionales y de sitios múltiples. Falta la capacidad para planificar y administrar varias instalaciones de inventario y producción en un mismo sistema. Esto no ayuda a muchos clientes mundiales de PeopleSoft que funcionan con el producto PeopleSoft Enterprise de más alta gama.

Cuentas nuevas para los "pocos grandes"

Por supuesto que los “pocos grandes”, empresas que tienen ingresos superiores a $1,000 millones de dólares y al menos 20,000 clientes, seguirán vendiendo cuentas nuevas, especialmente en los mercados nuevos o emergentes. En Asia Pacífico, Europa del Este y Central, África y América del Sur, las cuentas nuevas representarán un crecimiento importante de las licencias. Esta infusión de “sangre nueva” también es importante para la salud de estas empresas en el futuro, ya que las hará innovar y reemplazar el desgaste natural de la base instalada. Por eso, debemos reconocer el razonamiento de Oracle para adquirir a su archienemigo, ya que Oracle ha tenido ingresos por licencias de las aplicaciones que se han ido quedando atrás de los ingresos por bases de datos y plataformas (consulte Stalled Oracle Fumbling For A Jump-Start Kit). Debido al resultado de la fusión y al Project Fusion de Oracle, que es una arquitectura modulada de normas abiertas de la industria (ver la primera parte de esta nota), los clientes de PeopleSoft deberán ser capaces de cerrar el capítulo y tener una mejor idea de su posición actual. Además, los clientes de las aplicaciones de Oracle deben tener la seguridad de que el vendedor está comprometido con el mercado.

Gracias a este negocio, Oracle es un formidable participante de las aplicaciones, de forma que sólo él y SAP surgen como los dos participantes dominantes aislados y se convierten en los dos “sospechosos comunes” que aparecen en casi todas las listas de selección de los clientes. Por otro lado, si el negocio no se hubiese cerrado, es muy posible que Oracle hubiese abandonado el mercado de aplicaciones, ya que su presidente y director general ha declarado varias veces que únicamente los dos puestos principales de un mercado tienen importancia y que todos los demás serán marginados a largo plazo. Es interesante cómo el presidente y director general no era el único con esta opinión, como manifestaron algunos expertos e inversionistas de Wall Street.

Con esto termina la cuarta de ocho partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló el evento; la segunda presentó las respuestas competitivas de SAP y Microsoft; la tercera habló de cómo la competencia utiliza la infraestructura; la quinta tratará las ganancias de Oracle; la sexta cubrirá la historia de adquisiciones de Oracle; la séptima hablará SAP Factor y la octava explorará los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Acerca de los autores

Olin Thompson es director de Process ERP Partners. Cuenta con más de 25 años de experiencia como ejecutivo en la industria de software. Se le conoce como “el padre del ERP de procesos” y escribe y da conferencias sobre temas de obtención de valor a partir de ERP, SCP, e-commerce y el impacto de la tecnología en la industria.

Se le puede encontrar en Olin@ProcessERP.com

Predrag Jakovljevic es director de investigación de TechnologyEvaluation.com (TEC) y se enfoca en el mercado de aplicaciones empresariales. Cuenta con cerca de 20 años de experiencia en la industria de la fabricación, incluyendo varios años como usuario privilegiado de TI/ERP. También ha trabajado como consultor/implementador y analista del mercado. Tiene un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Belgrado, en Yugoslavia y la certificación en gestión de la producción y el inventario (CIRM) de APICS.

 
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