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Las adquisiciones impulsan el crecimiento de los vendedores en el campo de las aplicaciones empresariales

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 1 2006

Más adquisiciones

Tanto SSA Global como Infor siguen creciendo gracias a la adquisición de empresas que aumentan el alcance de sus ofertas. Los artículos Nuevas estrategias de adquisición del vendedor en el campo de las aplicaciones empresariales y El impacto de 'la estrategia de ensamble' en el campo de las aplicaciones empresariales fueron el principio de la evaluación de dichas adquisiciones y con este artículo seguiremos examinando la adquisición que realizó Infor de Formation Systems y Geac.

Esta es la quinta de una serie de seis partes titulada Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres. Las primeras cuatro partes se publicaron del 24 al 27 de abril.

Esto es parte de un análisis comparativo de SSA Global e Infor, dos contendientes en la feroz competencia por el tercer lugar (después de SAP y Oracle) en el mundo de los vendedores de planificación de los recursos de la empresa (ERP). Consulte el artículo Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres para conocer los antecedentes y las similitudes entre los vendedores. Consulte también el artículo Contribución para el rejuvenecimiento del legado de sistemas en el campo de la planificación de los recursos empresariales. El otro contendiente importante es Lawson Software. Si desea conocer más detalles sobre Lawson, consulte Las 'nuevas' intenciones de planificación de los recursos de la empresa del software de Lawson.

Infor adquiere Formation Systems

Infor afirma que su crecimiento orgánico continuo, sus ingresos por licencias adquiridas por clientes nuevos y su base instalada de ventas cruzadas y adicionales son los factores principales de su crecimiento. De la misma forma, la empresa está apostándole a la expansión fuera de Norteamérica y Alemania para dirigirse al Reino Unido y a otros mercados clave, como la región de Asia del Pacífico y China. Otro elemento que puede contribuir a sus resultados netos es su presencia fuerte en los campos de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) o gestión de los activos de la empresa (EAM). Para lograrlo, en agosto del 2005 Infor anunció que había adquirido Formation Systems, un proveedor privado de soluciones PLM dirigidas exclusivamente a las empresas de fabricación por procesos. Con esta adquisición Infor fortalece más su amplia cartera de productos para las industrias de procesos. Con esta adquisición, Formation Systems se une a Infor Process Manufacturing Group, dirigido por Hermann Stehlik (vice presidente [VP] y director general [GM]), que sigue operando en Southborough, Massachusetts.

Formation Systems, que es uno de los principales proveedores de soluciones PLM para las industrias de alimentos y bebidas, cuidado personal y del hogar y química, debe mejorar en forma significativa la capacidad que tiene Infor para integrar, simplificar y manejar todo el proceso de desarrollo de productos. Desde hace diez años, la empresa a proporcionado soluciones de software PLM a fabricantes por procesos de alto perfil, además de que ha construido una fuerza de trabajo altamente capacitada y dedicada que posee un profundo conocimiento de las prácticas de excelencia de PLM en los segmentos verticales del mercado que abarcan. Por ello, la adquisición de Formation Systems soporta la estrategia vertical de Infor y debe establecer a la empresa combinada como uno de los líderes mundiales en el campo de soluciones con sistema PLM integrado para ciertas industrias de fabricación por procesos.

Si desea conocer los detalles del ERP de fabricación por procesos consulte el artículo Preparación para el desarrollo del producto en la fabricación de procesos.

Existen muchos cuerpos regulatorios que han renovado su enfoque en el cumplimiento de los productos, y la adquisición de Formation Systems confirma esta tendencia hacia hacer de las funciones de PLM un elemento esencial de la cartera de aplicaciones empresariales. Asimismo confirma que las funciones específicas para la industria son cada vez más importantes para los compradores de aplicaciones empresariales. Es natural que los requisitos reglamentarios varíen según la industria, tal como lo hacen otros requisitos de PLM (para obtener mayor información consulte PLM is an Industry Affair—Or Is It?).

A pesar de que el diseño de productos es la norma, es posible que eventualmente los motores deban ajustarse para poder usarse en varias industrias verticales, que la composición cuidadosa de recetas y fórmulas y los mandatos de seguridad requieran un profundo entendimiento de los requisitos de fabricación por procesos. Por consiguiente, la definición y la formulación de productos por receta necesita de soluciones hechas a la medida de la industria para poder permitir un desarrollo de productos. La serie de productos Optiva de Formation Systems presenta fuertes capacidades de gestión de fórmulas que pueden dar a Infor una propuesta de valor que marque la diferencia al venderles a los clientes prospecto del campo de fabricación por procesos, así como la capacidad para realizar ventas cruzadas y adicionales a una base de clientes instalada mayor. Los clientes de Infor y Formation Systems puede beneficiarse mutuamente al obtener la oportunidad para normalizarse con base en una sola solución de procesos para todas sus necesidades de ERP de procesos, planificación de la cadena de suministro (SCP), ejecución de la cadena de suministro (SCE), gestión del desempeño corporativo (CPM) y PLM.

La parte central de la serie es Optiva Workbench, que acelera el desarrollo de productos al soportar la colaboración en el diseño con los proveedores en cuanto a fórmulas y especificaciones y al proporcionar la visibilidad necesaria para usar al máximo la información existente y evitar repeticiones. La serie de productos Optiva tiene otros módulos, como Optimization (para formulación por medio de restricciones), Requirements Management y Specifications Management, que están diseñador para aprovechar por completo las funciones de gestión de datos de Workbench (consulte Formation Systems Pioneers Product Design Collaboration For The Process Industries). También de usan ampliamente la gestión integrada de paquetes (desde el paquete primario hasta la paleta), la gestión integrada del contenido de las etiquetas, el desempeño de los productos, las pruebas de seguridad y eficiencia, las hojas de datos de seguridad de los materiales (MSDS) y la generación de etiquetas de peligro, la creación de modelos de análisis nutricionales y de no conformidad que integran los resultados de los sistemas de gestión de información de laboratorio (LIMS), los portales integrados y la gestión de carteras. Existen también otras capacidades como búsquedas paramétricas, comparaciones visuales, restricciones para el uso de materiales, retroalimentación sobre las prácticas de excelencia y creación de modelos por roles, que se usan desde la concepción hasta el lanzamiento.

En su totalidad, la serie Optiva acelera el ciclo de vida del desarrollo de productos gracias a que facilita la colaboración, el acceso a la información de surtido y la gestión de las pruebas de los productos, al igual que otras tareas que anteceden el lanzamiento comercial. La combinación de PLM de procesos con ERP de procesos puede dar como resultado una solución unificada de gestión de muestras que permita embarcar muestras de productos de la misma forma que los productos comerciales. Es más, combinar PLM de procesos con soluciones de cadena de suministro orientadas a los procesos puede dar capacidades únicas de optimización de recetas que evalúen el inventario actual para desarrollar formulaciones de menor costo o mejor adaptación, acelerando con ello el proceso de introducción de productos nuevos y obteniendo así productos de cumplimiento mundial don costos de desarrollo más bajos y un tiempo de mercadeo mundial más corto. Por ello, no resulta sorprendente que empresas como Coca-Cola Co., Akzo Nobel, Gillette Co., GE Plastics, Campbell Soups y más de cuarenta clientes de fabricación por procesos (algunos de los cuales también son clientes de Infor) sean algunos de los clientes de fabricación por procesos de alto perfil de la empresa.

Sin embargo, la parte negativa de todo esto es que Optiva, a pesar de tener fuertes funciones de gestión de los datos de los productos (PDM) en colaboración, no es una seria PLM completa, ya que carece de partes importantes como sourcing estratégico, configuración de productos, gestión de carteras, integración del taller y cumplimiento con reglamentos para varias industrias (tanto discretas como de procesos). Para obtener más información sobre un sistema PLM completo, consulte los artículos Los componentes críticos de un sistema E-PLM y The Many Faces of PLM.

Para ser justos, Optiva integra sourcing y aumenta el sourcing estratégico tradicional para cumplir con los requisitos específicos de las industrias de procesos y producir ahorros significativos en el costo de materiales y la forma para evitar costos. Sin embargo, las aplicaciones de sourcing estratégico se limitan a un análisis total de los gatos y carecen de una gestión del contenido. Con Optiva, empresas como RPM adquieren un componente de acción de compra que no sólo analiza el gasto total en más de veinte empresas con diversos paquetes ERP, sino que proyecta con mayor precisión el costo, el tiempo y los riesgos que implica la racionalización de vendedores y materiales. Este proceso del negocio automatizado ayuda así a refinar el caso del negocio, ya que al aprobar un proyecto y asignar los recursos, la dirección ejecutiva puede participar en las decisiones y los ahorros en los costos.

Este proceso del negocio ayuda a que los distintos equipos que manejan materiales, fórmulas, paquetes y vendedores racionalicen mejor sus cargos. Al usar las aplicaciones integradas de diseño y cumplimiento, es posible terminar más proyectos y lograr más ahorros. De la misma forma, debido a que todos los equipos de desarrollo de productos participan en el estado del material, los vendedores, las fórmulas y los paquetes, no se vuelven a introducir materiales redundantes o racionalizados y se mantienen los ahorros en los costos. Asimismo, como parte de la introducción de materiales nuevos, el equipo de sourcing debe tener visibilidad justo cuando se introduce un material experimental, y esto permite sugerir materiales o vendedores aprobados de forma alterna.

Muchas empresas tienen equipos con funciones cruzadas que evalúan continuamente el valor agregado de los materiales y el riesgo reglamentario. Para minimizar los riesgos de cumplimiento, un cliente se deshizo del 48 por ciento de sus materiales y logró ahorros importantes en los costos. A medida que las empresas compran, venden, cierran o reconfiguran sus plantas, necesitan sugerencias de sourcing estratégico. Optiva juega un papel crítico en la recalificación, la reformulación y el reempaque para garantizar el cumplimiento con reglamentos, costos y calidad. Las empresas también se están dando cuenta de que están tomando decisiones de sourcing con base en información incompleta, aunque el módulo de productos y vendedores de los sistemas ERP tradicionales es adecuado para los nuevos requisitos reglamentarios. Una situación hipotética ayuda a demostrar la utilidad de este tipo de módulo: una vez que se ingresa y certifica un artículo ERP (por ejemplo, una vitamina), se puede hacer sourcing de vendedores alternos y se pueden introducir como artículos específicos del vendedor, con diferencias en el costo. Si surge una nueva ley de alergias, por ejemplo, puede ser relevante que el primer vendedor utiliza aceite de cacahuate en el proceso. Pero si más de un vendedor usa aceite vegetal y no de cacahuate, es necesario tomar una decisión crítica.

El sourcing se orienta a las cifras, por eso, factores como los riesgos de cumplimiento y la calidad de los productos deben incluirse. Varios clientes han integrado dichas métricas de sourcing al desarrollo de productos para asegurarse de que los productos requieren un esfuerzo de lanzamiento menor al desarrollar fuentes alternas para vendedores de una sola fuente o al encontrar proveedores que ofrezcan costos más bajos. Estos clientes enfocarán sus esfuerzos de investigación y desarrollo en tener menos materiales de una sola fuente o calcularán el porcentaje de materiales que provienen de los vendedores preferidos. La integración de Optiva con los sistemas ERP permite que el desarrollo de productos aproveche el alto volumen (y con frecuencia las existencias) de materiales. En lugar de simplemente seleccionar un material aprobado, el uso de estos volúmenes mayores o estos materiales en existencia significa que los gerentes pueden evitar generar nuevas órdenes de compra, así como los costos de transporte de tambores (u otros paquetes) que no van llenos. Si el material tiene problemas de tiempo de vida, también es posible evitar el desperdicio. En lugar de duplicar sin necesidad las capacidades existentes de sourcing estratégico, Optiva las ha extendido para promover una reducción de los costos y evitar los mismos.

Optiva también puede enviar recetas que cumplan con la norma S88 de la Instrumentation, Systems, and Automation Society (ISA) para los sistemas de ejecución de la fabricación (MES) que se usan en los distintos sitios de los clientes. Al usar la capacidad de gestión de los procesos del negocio (BPM), el sistema puede integrarse con uno o más sistemas ERP y MES, y esto debe eliminar el desperdicio de tiempo y costos, mientras optimiza el rendimiento de los costos y el cumplimiento. A medida que se aprueban estas plataformas para varias plantas y varios mercados, las plataformas de productos que realmente son globales pueden adaptarse con relativa rapidez a las características específicas de las empresas y estas pueden minimizar el tiempo necesario para entrar al mercado mundial.

Con cada nueva versión mejoran las capacidades de gestión de cartera de Optiva. La mayoría de los clientes usan calificaciones y asignación de prioridades por reglas, valoración de riesgos y calificaciones de alistamiento, que se acumulan con cada actividad para dar visibilidad en tiempo casi real en los tableros por red. Al enfocarse en la fabricación por procesos, Optiva ha desarrollado una capacidad de configuración de productos enfocada en los procesos que tiene base en las plataformas de aplicaciones. Algunos de los usos más comunes son correspondencia de colores, sabores u olores de las plataformas de aplicaciones. En lugar de mantener una fórmula distinta y empacar una lista de materiales (BOM) para cada combinación posible, los clientes crean plataformas de productos que están certificadas para las opciones permisibles (por planta, mercado, marca, uso y usuario y algunas veces clientes). Esto permite hacer corresponder los requisitos nuevos a la opción, así como identificar el material menos costoso y que mejor cumple con los requisitos. Es posible derivar una fórmula y un paquete únicos y validar su cumplimiento.

De cualquier forma, este enfoque tan preciso puede ser la razón por la que SSA Global no se involucró de forma más agresiva en la subasta por Formation Systems, aunque no resulte sorprendente que se haya involucrado en las pláticas preliminares sobre las fusiones (por lo menos). Nuevamente, parece que últimamente SSA Global ha estado considerando únicamente las adquisiciones que lo ayudarían en un panorama más general. De forma análoga a su caso de CRM, el vendedor cuenta con una solución PDM decente que surge de Baan, pero admite que el poco reconocimento de la marca del producto lo ha limitado a tener únicamente su base instalada actual (y hasta en ese campo tiene que competir con los mejores productos PLM). Por el contrario, como mencionamos antes, el vendedor se ha convertido en un temido competidor en el espacio de la ejecución de cadena de suministro (SCE), gracias a la exitosa asimilación de productos antes conocidos como EXE o CAPS (parece que los ingresos por licencias de estos productos se han cuadruplicado con SSA Global, en comparación con su estado bajo sus antiguos vendedores independientes). Así, si y cuando llegue el momento, SSA Global adquirirá un producto PLM completo y conocido (o un producto de sourcing estratégico y planificación de la cadena de suministro [SCP]), aunque reconoce que los vendedores de PLM para procesos especializado como Selerant, Prodika, Sequencia e IMS serían buenos candidatos para sus productos orientados a la fabricación por procesos, que surgen de ambos BPCS y los antiguos productos Protean y PRISM de Marcam (consulte el artículo The Name and Ownership Change Roulette Wheel for Marcam Stops at SSA Global). Por la misma razón, es probable que Infor siga buscando más soluciones que le permitan completar sus capacidades de configurador de productos, PLM y EAM.

La estrategia de Optiva es desarrollar aplicaciones de primer nivel en creación de modelos, colaboración con vendedores, cumplimiento y gestión de carteras, y tratar de aumentar sus capacidades de integración abierta. Es muy probable que todo esto se integre con las aplicaciones de Infor y otros vendedores. A medida que se desarrollen estas capacidades de primer nivel, Inform se compromete a desarrollar ofertas de prácticas de excelencia que puedan ser utilizadas por clientes más pequeños de fabricación por procesos.

Descifrando a Geac

Así llegamos a la última adquisición de Inform, que presenta una estrategia diferente a la de SSA Global. A principios de noviembre de 2005, la empresa madre de Infor, Golden Gate Capital (una firma de capital privada de San Francisco, California que se enfoca en inversiones en negocios de alto crecimiento en industrias de grandes cambios), y la empresa canadiense Geac Computer Corporation Limited (TSX: GAC yNASDAQ: GEAC) alcanzaron un acuerdo en el que Golden Gate Capital adquiriría Geac en una transacción completamente en efectivo con un valor de aproximadamente mil millones de dólares, es decir, una prima del 27 por ciento por encima del precio comercial de ese momento. Por lo tanto, Geac pudo capitalizar su enfoque en varias industrias y su experiencia en los sectores de fabricación, gubernamental, servicios financieros, salud y ventas al por menor. La empresa afirma que su éxito en los segmentos verticales del mercado se verá mejorado por las iniciativas actuales y el impulso que tiene la cartera de Golden Gate.

Manejando más de 2,500 millones de dólares, los negocios de tecnología adquiridos por Golden Gate han sido cuidadosamente seleccionados de acuerdo a su potencial de crecimiento y su capacidad para hacer ofertas de software empresarial específico para ciertos segmentos verticales y una profunda experiencia en el mercado. Golden Gate ve a Geac como una adición natural a su exitosa estrategia de ver las adquisiciones de forma distinta en comparación con la mayoría de las firmas de capital privadas. De forma concreta, como se vio con Infor, la firma madre busca integrar empresas que puedan crecer juntas con mayor rapidez que por sí solas. Esta estrategia se ha implementado con éxito con respecto a Concerto/Aspect Software, AttachmateWRQ, Inovis e Infor; la firma se compromete a soportar de forma agresiva las unidades del negocio de Geac con su estrategia de adquisición “por ensamble”. Por consiguiente, al terminar la adquisición, Geac se reorganizará en dos empresas de carteras distintas Golden Gate Capital.

Dentro de esta reorganización, Infor adquirirá los productos de software ERP de Geac, como System21, RunTime, Ratioplan, StreamLine y Management Data; los empleados que se dediquen a darles soporte pasarán a formar parte de Infor. Al reunir los recursos, el talento y la experiencia de Geac e Infor, los clientes deberán obtener beneficios de la combinación de soluciones y servicios de la entidad. Por un lado, los clientes de Infor tendrán acceso a una experiencia adicional en el campo, mientras que por otro los clientes ERP de Geac deberán obtener una mayor diversidad de productos, inversiones adicionales en productos y un mejor alcance mundial. Además de las mejoras inmediatas a la cartera de productos y servicios, los clientes obtendrán un fuerte soporte financiero por parte de Infor y un profundo enfoque en el desarrollo de soluciones empresariales para fabricantes y distribuidores.

Las aplicaciones financieras de Geac y sus aplicaciones específicas para la industria (ISA) se convertirán en dos grupos del negocio dentro de una empresa recién formada, que se lanzará con el nombre Extensity en cuanto se termine la transacción. Asimismo, el personal general y administrativo de Geac, incluyendo los equipos de finanzas y contabilidad, legal, tecnología de la información (TI) y recursos humanos (RRHH), darán una infraestructura general y administrativa mundial a Extensity. La recién formada unidad del negocio de aplicaciones financieras de Extensity incluirá los productos y los empleados que actualmente están involucrados con los productos Enterprise Server, Anael, Expense Management y MPC de Geac. Esta unidad del negocio estará orientada almercado de software de aplicaciones financieras integrado; la combinación de estas soluciones se convertirá en la base para una oferta completa de aplicaciones de gestión de rendimiento financiero. Los negocios ISA de Geac (división de sistemas comerciales, bibliotecas, gobierno local, seguridad pública y restaurantes) formarán una segunda unidad del negocio con Extensity y seguirán atacando sus industrias actuales; cada negocio ISA seguirá siendo independiente, de forma similar a la estructura que tiene Geac actualmente. Ken Walters, presidente de Infor, ha sido nombrado presidente y director general de Extensity. Ha estado con Infor durante las 18 adquisiciones y ahora aprovechará su éxito para guiar a Extensity.

Con los años, Geac ha crecido de forma considerable mediante las adquisiciones, reuniendo así una amplia cartera de aplicaciones, como su sistema financiero SmartStream (que obtuvo en 1996 de Dun & Bradstreet), y su seria ERP System21, un sistema para la industria de procesos bastante reconocido (en ese momento) que obtuvo de su adquisición de JBA International en 1999. Algunos negocios más recientes son la adquisición valuada en 52 millones de dólares del proveedor de CPM y business intelligence (BI) Comshare en agosto de 2003, y la compra de 47 millones de dólares que realizó en septiembre de 2002 del antiguo Extensity (cuyo nombre se usará para Geac con Golden Gate), que representó un millón de sillas a nivel mundial para sus procesos financieros automatizados por empleado, como gestión de tiempo y gastos. Algunas de las adquisiciones anteriores son Interalty; la unidad de bienes raíces de GTE Enterprise Initiatives; los activos de Princeton Network Systems; gestión de datos; el negocio de software de rango medio de EBC Informatique y muchas otras (consulte el artículo Geac Gets Its Commonsense Share Of Consolidation, With Revolving Door CEOs No Less).

Los antecedentes de Geac

A pesar de que desde 1990 Geac ha adquirido más de 50 empresas (y desde 1999 ha gastado más de 550 millones de dólares en adquisiciones), no ha logrado agregar un valor importante y una sinergia a sus adquisiciones que no están muy relacionadas. Para empeorar las cosas, los precios en el mercado de ciertas transacciones deseadas pero sin terminar (que Geac trató de completar en una subasta para revivir su negocio) han sido muy altos y le ha sido difícil encontrar objetivos concretos.

Debido a que el tamaño sí es importante en la industria de TI, quienes no tienen el tamaño suficiente (o el enfoque suficiente) no pueden esperar obtener negocios grandes. Así, estos vendedores no podrán financiar un mayor desarrollo del negocio, lo que resultará en una caída libre. Uno de ellos fue Geac, quien después de perder una subasta para adquirir MAPICS a principios de 2005 (que irónicamente perdió ante su antiguo perseguidor Infor/Golden Gate), se vio de frente al futuro como presa en lugar de cazador de adquisiciones. El presidente y director general de Geac, Charles Jones, simplemente tuvo que aceptar que no podía encontrar una adquisición que sirviera de catalizados y que fuera capaz de cambiar las reducciones en ingresos y rentabilidad. Algunos productos como Aurora de System21 (consulte el artículo Geac Hopes To See System21 Shine Again Like 'Aurora') y MPC CPM de Geac/Comshare aparentemente han sido aceptados por los usuarios, pero su impacto no es suficiente para marcar una diferencia con respecto a la incómoda congregación de negocios y productos sin relación.

Geac se volvió mucho más atractivo como propuesta de posesión después de que empezó a cambiar las débiles ventas y las pérdidas de la empresa para convertirlas en ingresos parejos (al menos) y ganancias crecientes (además de mantener una buena posición de efectivo). Con su base de 18,000 clientes, incluyendo la mitad de las empresas Fortune 100, Geac habría sido un buen prospecto para empresas adictas a las adquisiciones como SSA Global o CDC Software, el vendedor chino de aplicaciones empresariales que habría usado Geac como cabecilla para pasar de su presencia en Asia del Pacífico. Geac podría haber sido un blanco atractivo hasta para Intentia por distintas razones: tiene una base instalada importante en Norteamérica, que es necesaria para Intentia (aún con la fusión pendiente con Lawson) y gran parte de la base instalada de Geac funciona con IBM iSeries, que tiene una base instalada similar a la de Intentia. Asimismo, la base instalada de System21 de Geac se encuentra sobre todo en las industrias de alimentos y bebidas y vestido, y esto coincide con los dos segmentos verticales que ataca Intentia. Y por supuesto, la conexión de Geac con el nuevo líder de Intentia, Bertrand Sciard, no podría más que ayudar (aunque lo mismo serpia cierto para algunos ejecutivos de SSA Global).

Geac hasta habría sido remotamente atractivo para Microsoft y Oracle, quienes han estado construyendo sus divisiones de aplicaciones; o para SAP, quien siempre quiere agregar más peso a su presencia en el mercado medio, para mantener la pelea y una distancia de un Oracle y sus unidades PeopleSoft/J.D. Edwards que siempre están creciendo. Finalmente, aún cuando los vendedores de aplicaciones empresariales no lo hayan querido, Geac habría sido interesante para los miembros de la sociedad de BI, como Cognos, Business Objects, MicroStrategy o Hyperion, ya que habrían apreciado la composición de la base de clientes de Geac, así como su reciente enfoque en el software para el director financiero (consulte el artículo Los vendedores de business intelligence).

¿Por qué Infor?

Pero a pesar de que todas las empresas públicas que mencionamos tenían una ventaja en cuanto a visibilidad y mecanismos de recaudación de fondos públicos, la naturaleza privada de Infor y el respaldo de un padre rico, eran una ventaja. SSA Global y otras empresas habrían querido obtener aunque sea una pequeña parte de los productos ERP de Geac en lugar de comprar toda la empresa y su “equipaje” (una baja razón de ingresos por licencias con ingresos por servicio y mantenimiento, varios productos legados en industrias muy distintas, etc.) y afectar así las ganancias futuras por acción o las métricas financieras similares de sus inversionistas. Una vez más, era de esperarse que SSA Global se contuviera y pensara bien lo que haría, ya que hace sólo algunos años el vendedor no habría pensado dos veces antes de aprovechar la oportunidad de crecimiento en el mercado (dada también su adquisición en 2003 de Elevon, el producto de gestión financiera que ahora resulta incómodo en las aventuras de arquitectura orientada al servicio del vendedor).

Así, Gloden Gate (e Infor indirectamente), sin tener el peso de los reportes trimestrales, han podido aprovechar retornos a sus inversionistas mediante financiamiento de deudas para una parte de la compra. Con cerca de 440 millones de dólares en ingresos, 70 millones en ganancias, 100 millones en efectivo generado y 186 millones en efectivo en el balance actual de Geac, esto parece ser un buen negocio.

Además, ahora Infor agregará System21, basado en IBM iSeries, a su creciente cartera de ERP para fabricación (y software relacionado), junto con su versión Geac Style, que está orientada principalmente al sector textil y a las industrias de vestido y moda. Esto demuestra que Infor sigue teniendo un enfoque de ensamblador y que reconoce una oportunidad en otro segmento vertical. Si Infor hubiese querido únicamente un crecimiento en el mercado, habría optado por todo el paquete Geac, a pesar del subsiguiente enfoque diluido. Por el contrario (al igual que las combinaciones ERP de Adage y Blending con Optiva PLM en el grupo de procesos), la adición de System21 como su proveedor de ERP y RunTime como su oferta PLM (RunTime era antes QuestPLM, que el antiguo JBA International adquirió antes de ser adquirido por GEAC) debe dar a Infor una fuerte oferta en la fabricación de vestido. Con el fin de las cotizaciones por importaciones de vestido, este sector está creciendo rápidamente en India y el Lejano Oriente, mientras que el paso del Tratado de Libre Comercio de América Central promete traer una mayor actividad a América Central. Por lo tanto, Infor se une a SAP, Intentia (consulte SAP Learns The Ropes Of Fashion/Outfitting y Intentia: Stepping Out With Fashion and Style), 3i-Infotech, Jesta IS, STYLEman, New Generation Computing, Gerber y otras empresas del nicho que atienden este segmento del mercado menos competido y servido (que parece lucrativo).

System21, que tiene creca de 2,000 clientes (principalmente en el Reino Unido), últimamente ha tenido extensiones y mejoras funcionales limitadas con Geac (sobre todo con la nueva interfaz de usuario por red). Esta es tierra fértil para que Infor, que gana cerca de 120 millones de dólares en ingresos adicionales, se convierta en uno de los mayores proveedores de ERP iSeries, y tenga la base instalada más grande en el mercado medio del Reino Unido. El trato para el producto, como para sus hermanos del grupo de fabricación discreta de Infor (VISUAL, SyteLine, etc.) implica no terminar con los sistemas existentes, sino prometer un aumento de soporte y avances, en cualquier momento, con nuevos módulos tecnológicos como con los elementos de sistema de gestión de almacén (WMS) y SCP que vuelven a introducirse en los sistemas existentes.

Además, los usuarios de la industria de procesos de System21 tendrán acceso al sistema Optiva PLM de Formation, mientras que los usuarios del sector automotor tendrán acceso a SupplyWeb, si así lo desean. RunTime, una solución enfocada en un tiempo corto de diseño a producción de vestido, obtendrá canales adicionales en Asia y América Latina. Este producto PDM podrá obtener la experiencia necesaria para realizar ventas a los proveedores de asientos e interiores de la industria automotriz, que es otro punto fuerte para Infor.

Es cierto que la parte negativa de todo esto es un futuro bastante incierto para las series StreamLine, Ratioplan y Management Data de Geac, que, como productos del nicho, pasarán a segundo plano dentro de la migración a Cornerstone. Lo mismo es cierto para los cerca de 600 clientes de Aurora System21 de las industrias de procesos; estos clientes recibirán soporte en el futuro, pero la mayor parte de la investigación y desarrollo en fabricación por procesos será dentro del nativo Infor Process Group, a quien no pertenecerá este producto (se ha agregado al grupo de fabricación discreta). Asimismo, dentro de System21 han existido distintas bases de códigos (por ejemplo, Geac Style versus Geac Beverage) para distintas industrias, y esto no ayuda a las adquisiciones de empresas como SSA Global.

Sin embargo, esto es lo mejor que cualquiera podría haber hecho con el negocio poco enfocado de Geac. Golden Gate se ha demostrado indomable al no mezclar peras con manzanas (al no mezclar, por ejemplo, los negocios de fabricación y distribución de Infor con soluciones para bibliotecas, agentes de bienes raíces y muchas otra áreas verticales esotéricas para las que Golden Gate encontrará otras carteras “ensambladas” adecuadas). La empresa nueva adoptará una estrategia similar a la de Infor, es decir, construir una unidad del negocio enfocada en aplicaciones financieras (por ejemplo, las antiguas soluciones CPM de Comshare, los productos de gestión de gastos de Extensity y las aplicaciones financieras de Dun & Bradstreet). La otra unidad del negocio adquirirá otras empresas de software en segmentos verticales particulares, como bibliotecas y seguridad pública.

 
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