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Las complicadas necesidades de aplicaciones empresariales de los productores de plástico

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: septiembre 5 2006

Lo que los productores de plásticos quieren y necesitan

Otro mercado donde la gran mayoría de los productos de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y de la gestión de la cadena de suministro (SCM) presentan un número de “defectos fatales” sería el de los productores de plástico, como una de varias industrias de molino. Los errores o defectos fatales son aquellas capacidades que se “deben tener”, cuya omisión impide la operación empresarial del usuario, incluso al grado de un fracaso completo y mucho menos ayuda a incrementar la competitividad. Para mayor información consulte Find the Software’s Fatal Flaws to Avoid Failure.

Primera parte de la serie Las complicadas necesidades de aplicaciones empresariales de los productores de plástico

Aunque la línea “el futuro son los plásticos” de la película clásica El graduado puede ser discutida hoy en día por los representantes de los sectores de la nanotecnología, materiales compuestos o semiconductores, el futuro del sector de los plásticos ciertamente no se debe despreciar. De hecho, de acuerdo con la Sociedad de la industria de plásticos (SPI), los envíos de plásticos de Estados Unidos (aquellos directamente generados por los productores de materiales primos plásticos, fabricantes de productos, compañías de maquinaria, fabricantes de moldes, distribuidores mayoristas y procesadores de plástico) dieron un total de $310 mil millones de dólares en el 2002, mientras que se generaron otros $83 mil millones de dólares por las industrias de suministro, dando un total de envíos anuales de la actividad de plásticos de aproximadamente $400 mil millones de dólares. En general, la industria de plástico en Estados Unidos empleó alrededor de 1.4 millones de trabajadores en toda la nación en el 2002; otras 772,000 personas fueron empleadas por las industrias que suministran la industria de los plásticos, lo que dio un impacto de empleo de 2.2 millones, alrededor del 2 por ciento de la fuerza de trabajo Estadounidense.

Los productos de plástico en el 2002 se encontraban entre los grupos más importantes en envíos de la industria de fabricación, detrás de los vehículos motorizados, la refinería de petróleo y los componentes y accesorios electrónicos. Las tasas de crecimiento comparativas sugieren que la productividad en la fabricación de plásticos creció alrededor del 1.2 por ciento al año desde 1980 hasta el 2002, que fue similar a la tasa de crecimiento de la productividad lograda por la fabricación en general. Con esta notable contribución de la industria del plástico a la economía de Estados Unidos (y el mundo, ya que se esperaría tener cifras mayores en China y otros mercados emergentes), relativamente pocos vendedores importantes de aplicaciones empresariales han elegido dirigir esta industria con sistemas, capacidades o módulos específicos para la misma. En particular, en lugar de enfocarse en los requisitos especiales de la industria, la gran mayoría de los vendedores de ERP o SCM han elegido desarrollar soluciones de software que dirigen en su mayoría las necesidades que tienen en común los distribuidores y fabricantes de plástico con otros distribuidores y fabricantes discretos. Aunque es un paso lógico y justificable desde la perspectiva de los vendedores que están dirigidos a una gran variedad de industrias (y por lo tanto quieren "matar varios pájaros de un tiro"), esto por lo general llega a expensas de que los clientes tengan que adaptar lo que está fuera de lugar.

Los productores de plásticos también son fabricantes

Para ser justos, a primera vista las necesidades de los fabricantes y distribuidores en la industria de los plásticos son bastante similares a aquellas de otros distribuidores y fabricantes discretos. De hecho, al igual que varios otros fabricantes, los proveedores de plástico tienen que acelerar el cumplimiento de órdenes, mejorar la visibilidad del inventario, promover las relaciones del canal, mantener la flexibilidad operacional, maximizar la rentabilidad, etc. Además, estas empresas necesitan la habilidad de fortalecer el comercio electrónico interempresarial (B2B) contemporáneo. Y al igual que todos los negocios (incluyendo los que no son fabricantes), los proveedores de plásticos requieren un sistema sólido de gestión financiera que provea una funcionalidad de contabilidad de costos y financiera con capacidades de ir de lo general a lo particular. Además, al igual que otros negocios de distribución y fabricación, los proveedores de plástico necesitan una visibilidad completa de inventario para cubrir los compromisos de cumplimiento y mejorar la satisfacción del cliente.

Con la visibilidad del inventario en una o varias locaciones, los planificadores deben ser capaces de volver a programar en caso de que exista algún problema, mientras que el personal de ventas debe ser capaz de determinar la disponibilidad del producto para que se puedan cubrir las expectativas de entrega. Tales fabricantes también tienen que mover el producto a lo largo de la cadena de suministro y a las manos del cliente, y para ello necesitan ver las alternativas para seleccionar aquellas que sean las más convenientes. Deben realizar análisis proactivos del canal, incluyendo los análisis de ventas para la planificación de la mercadotecnia; análisis de demanda para la planificación del reabastecimiento; y análisis de costos e ingresos para la rentabilidad y para propósitos de toma de decisiones y contratos, cotizaciones y mezcla del producto en el canal. De hecho, los proveedores de plásticos necesitan la habilidad de rastrear artículos hasta la fuente, rastrearlos de la fuente a la localización actual, arreglar múltiples embarques directos e identificar todos los elementos de costos asociados con el movimiento de productos. Una vez más, estas necesidades son similares a aquellas de otros fabricantes discretos y sus distribuidores.

Todos los aspectos de la gestión de las relaciones comerciales (socios comerciales), incluyendo la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), la gestión de las relaciones con los socios (PRM) y la gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) son tan importantes para los proveedores de plásticos como lo son para las empresas de otras industrias. La gestión de contratos, el reabastecimiento por demanda, el etiquetado de referencias cruzadas y la autorización de la mercancía devuelta (RMA) son consideraciones vitales para los plásticos al igual que lo son para otros proveedores. De igual forma, los proveedores de plásticos requieren sistemas de software que proporcionen recursos para operaciones en sitios múltiples, incluyendo la gestión de los cambios de ingeniería (ECM) en sitios múltiples, costos y fuentes de recipientes y almacenes múltiples, costos precisos de desembarque para los importadores, opciones de órdenes de compra (órdenes de venta, incluyendo lanzamientos y órdenes permanentes), cotizaciones y estimaciones y rastreabilidad de lotes. Además, necesitan la habilidad de ahorrar tiempo y dinero para consolidar órdenes en una factura o entregas múltiples (despachos) en una orden o en múltiples órdenes.

Como se mencionó antes, varios proveedores de plásticos también quieren fortalecer las ventajas de Internet con soluciones B2B de compra y venta del comercio electrónico. Al igual que otros fabricantes, buscan un software moderno habilitado en la Web que les permita proporcionarles a los clientes y a los socios comerciales el acceso a la información, la visibilidad de órdenes, el autoservicio en línea y las comunicaciones mejoradas, todo con la idea de un cumplimiento de valor agregado. Al mismo tiempo, pueden querer la habilidad de tomar ventaja de los ahorros de los costos de cumplimiento por medio de intercambios comerciales para presentar solicitudes de cotización (RFQ) en línea, transmitir por Internet órdenes de compra y programas de producción, y para abastecerse electrónicamente utilizando los catálogos del proveedor (consulte, Differences in Complexity between B2C and B2B E-commerce). Principalmente, al igual que con la mayoría de los fabricantes y distribuidores en el rango, aquellos involucrados en plásticos también buscan seguir siendo competitivos en un mercado dinámico, y por lo tanto necesitan herramientas que les permitan nivelar el campo de juego a corto plazo, y crecer y mejorar su competitividad a largo plazo. Este objetivo es la promesa de los sistema ERP, SCM y otros software empresariales.

Para hacer la tarea más difícil para los aspirantes ERP orientados a los plásticos, los fabricantes de plásticos son muy diversos, ya que varios utilizan un rango de procesos de fabricación discreta, que se deben sincronizar, integrar y controlar. De hecho, algunas características distintivas de alto nivel incluyen la aplicación de la configuración dinámica de productos dimensionales basada en reglas; el acomodo de los cambios de ingeniería, la formulación de estimados de niveles múltiples para artículos personalizados; la gestión de inventario en múltiples sitios y la planificación finita junto con un control en tiempo real de la planta. Una vez más, todo esto se encuentra en un campo de mayoría de los sistemas de software ERP y SCM más importantes, pero esto puede ser algo engañoso, el hecho sigue siendo que estas ofertas de sistemas no necesariamente cubren las necesidades de la industria de plásticos simplemente debido a que estas necesidades son similares a casi todos los ambientes de fabricación discreta.

Sin embargo, el problema (por lo general) está en los detalles

Por consiguiente, varios vendedores de aplicaciones empresariales fallan al darse cuenta de que varios aspectos de la industria de los plásticos tienen necesidades únicas, o simplemente ignoran este hecho. El fracaso de varios vendedores de dirigir tradicionalmente estas necesidades ha obligado a varios fabricantes de plásticos a construir sus propios sistemas de forma interna, comprar sistemas del tipo de solución de punto o “boutique” que descuidan otras áreas “horizontales” importantes del negocio (antes descritas) o intentan adaptar o modificar retroactivamente los paquetes ERP y SCM listos para utilizar. Para mayor información consulte, Buy, Build, or Somewhere Between y Build versus Buy—A Long Term Decision.

Por otro laso, algunos vendedores de ERP y SCM más o menos conocidos, como DTR Plastics Solutions (una unidad comercial de Made2Manage Systems), IQMS, PlasWare, y SYSPRO han estado ampliando su enfoque en la industria de plásticos. Los fabricantes de plásticos están utilizando estos sistemas empresariales de forma exitosa, y emplean procesos como el moldeado por inyección, el moldeado soplado, termo moldeo, moldeado por transferencia, moldeado de inyección de reacción, moldeado por compresión, formación al vacío, y extrusión. Para mayor información acerca de estos vendedores y sus soluciones consulte SYSPRO—Awaiting Positive IMPACT From Its Brand Unification, IQMS prospera dando inteligencia a las empresas, y Made2Manage Systems un año más tarde, reactivado y creciendo.

Por ejemplo, DTR Plastics ERP ha sido desarrollado en sociedad con alrededor de 200 procesadores de plásticos en los últimos veinte años, permitiéndole a Made2Manage Systems obtener hoy en día un firme entendimiento de tales procesos comerciales. Recientemente, el vendedor reveló las capacidades de programación y planificación avanzada de su aplicación Programador Maestro para los asistentes a la muestra de comercio de NPE 2006, la muestra internacional de plásticos en Chicago, Illinois (EUA).

Desde que se convirtió en una unidad comercial de Made2Manage Systems en agosto del 2004, DTR Plastics Solutions se ha enfocado en implementar un número de prácticas comerciales centradas en el cliente, incluyendo una metodología de gestión de nuevos productos que solicita la entrada del cliente en cada fase, desde el diseño inicial de características hasta el proceso final de prueba. Una de los primeros frutos de este incrementado enfoque en el cliente es el lanzamiento del Programador Maestro, que está empaquetado con características conducidas por el cliente y un gran número de herramientas de personalización, y que lucha por ayudarles a los planificadores y programadores a manejar los niveles de inventario, optimizar sus plantas y cumplir con las fechas de entrega prometidas. Completamente integrado con los datos de producción de la oficina de gestión del ERP de DTR Plastics, el módulo ayuda a los usuarios a generar una programación finita para todas las estaciones de trabajo y operaciones secundarias. También incluye otras características:

  • La terminología y metodologías basadas en APICS (APICS es la Asociación para la gestión de operaciones, antes llamada Sociedad Estadounidense de control de inventario y producción)
  • Un dinámico centro de control gráfico con códigos de color que separa datos relevantes de programación, desde los materiales primos disponibles hasta órdenes de trabajo en progreso.
  • Una planificación conducida por órdenes y pronósticos para artículos de fabricación a inventario (MTS) y de fabricación por órdenes.
  • Las opciones de personalización de artículos que adaptan el Programador maestro para encajar en los ambientes de producción únicos.
  • Una herramienta de gestión por excepción que muestra sólo los artículos de programa problemáticos para la identificación y resolución rápida.
  • Una funcionalidad de capaz de prometer (CTP) que maneja las expectativas de entrega al cliente.

Además, el ERP de DTR Plastics se mantiene y se mejora por un grupo de desarrollo específico para los plásticos y se vende únicamente dentro de la industria de procesamientos de plásticos, mientras que SYSPRO e IQMS se dirigen a otro número de fabricantes repetitivos adyacentes, como en los sectores de bienes de consumo o automotrices. El ERP de DTR Plastics se construye alrededor de los requisitos únicos de los moldeadores de inyección, procesadores de cinta y bolsas, moldeadores de soplado, termo formadores, extrudidores y compresores. Estas son compañías que por lo general utilizan grandes cantidades de materia prima para hacer partes discretas y extrudir productos y que se deben enfocar cada día en reducir el tiempo del ciclo de producción, optimizar la reutilización de material, minimizar el desperdicio, utilizar efectivamente el equipo caro, y responder rápidamente a las oportunidades del cliente. Para reducir los costos de inventario y monitorear el material de desecho y trituración, para recortar los tiempos del ciclo y rastrear artículos en múltiples unidades de medida (UOM) tales soluciones ERP raras contienen la funcionalidad específica que demandan los cientos de clientes de la industria de plásticos Aquellas pocas soluciones ERP específicas para los plásticos con frecuencia tienen que manejar tanto los procesos como las operaciones de la fabricación discreta y son actividades fijas de una variedad de industrias de plásticos.

Si se piensan en ejemplos de cosas que son “plásticos”, encontraremos en cualquier escritorio un teléfono, una engrapadora, un monitor, una computadora y más partes plásticas. Por lo general se hacen al convertir resinas primas en la forma moldeada, que entonces se ensambla a un producto final discreto o se envía tal y como está. También se encontrarán ejemplos de “plásticos procesados”, como marcos, cables, etc. Claramente, estos no se pueden desensamblar y volver a utilizar o almacenar, por lo tanto se colocan en la categoría de fabricación de procesos. De hecho, los usuarios con frecuencia tienen que enlazar un “proceso” o nomenclatura (BOM) basada en recetas a una BOM de ensamble o “discreta”, para poder crear su parte final.

Por ejemplo, se podría hacer primero la porción del proceso de fabricación (fórmula o receta), almacenar en el almacén y luego construir y llenar un contenedor personalizado para las especificaciones del cliente. En otras palabras, las fórmulas y BOMs, cada una con una funcionalidad central diferente, algunas veces se unen para entregar un componente final para el usuario. Para mayor información consulte, ¿Por qué una solución es para procesos? y Introducción al software para fabricación por procesos.

 
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