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Las herramientas de medios sociales en la cadena de suministros, mantienen a todos al tanto

Escrito por: Brian Bloom
Publicado: julio 18 2012

Los medios sociales permiten un enlace único en la nueva generación de cadenas de suministro en la nube. La plataformas para la cadena de suministros (SCM. sus siglas en inglés) en la nube han estado disponibles en el mercado por más de una década, aunque no siempre se les haya descrito como tales. En los últimos años, este tipo de sistemas han empezado a ser construidos utilizando como pilar central las herramientas para medios sociales. Las empresas con largas cadenas de suministros que deben comunicarse con una multitud de socios en todo el planeta, están reconociendo la contribución única que los medios sociales pueden aportar a la dinámica de la oferta y la demanda.
 
Primer caso de estudio: Indigo Books & Music

La empresa Moxie Software Inc. ubicada en California (EE.UU.) provee una solución nube alojada por Amazon, llena de herramientas para medios sociales para Indigo Books & Music Inc. en Canadá. La plataforma incluye perfiles, fuentes de actividades, micro-blogging y foros, entre otros.

Anteriormente en Índigo, la compañía se comunicaba utilizando una variedad de métodos, cada uno de los cuales tenía sus propios problemas cuando se trata de una cadena de suministro de rápido movimiento, escribió Michael Smyth, director de ventas y servicios de Índigo, en un correo electrónico para ComputerWorld Canada.

“Contamos con líderes creativos y talentosos esparcidos en una vasta área geográfica,” indicó Michael Smyth “pero sin un medio centralizado para recopilar sus ideas y comentarios. Los medios tradicionales como el correo electrónico pueden mover la información, pero no pueden capitalizar el dialogo espontaneo o la colaboración; las conferencias telefónicas o las reuniones obligan a los usuarios a contribuir o no, dependiendo de la agenda de alguien más.

El sistema empresarial de Moxie, Employee Spaces, fue la solución, indicó Smyth. La nueva plataforma le permitió a la empresa la consolidación de sus líneas internas de comunicación e incorporar los comentarios de los clientes con su desarrollo de productos.

“Necesitábamos una herramienta que nos permitiese dotar a los participantes con información vital para el proyecto; además, necesitábamos una forma de capturar los comentarios de nuestro personal en el campo sobre cualquier problema técnico y la receptividad de los clientes para los nuevos productos. Moxie nos ayudó con ambos por medio de una sola vista.”
Como solución basada en la nube, también incrementó la movilidad de nuestro personal, tanto en espacio como en tiempo y entre diferentes sistemas -añadió.

“Contar con una herramienta como Moxie, la cual permite el acceso de nuestros empleados en su propio tiempo y desde el lugar de su elección, permitió una amplia participación y promovió las conexiones entre los usuarios. Esta flexibilidad y potencial permitió ganar defensores del sistema.”

Employee Spaces fue recibido con entusiasmo por el personal de Índigo. Una de las razones de su gran adopción en Índigo fue su facilidad de uso, según dice Dennis O'Malley, el vicepresidente de servicio de Moxie.

“No tuvimos que tocar nada con ellos. No tuvimos que estar presentes en sitio. No tuvimos que proveer largas capacitaciones, exceptuando Michael. Logramos el 99.9% de la adopción en tres meses y continuaron expandiendo el uso.”

La facilidad de uso es, por supuesto, una de las principales razones para adoptar sistemas para la gestión de la cadena de suministros basada en la nube, según el analista de Gartner Michael Dominy. “Estas pueden ser normalmente activadas más rápidamente que las aplicaciones tradicionales para la gestión de la cadena de suministros" indicó Dominy.
 
Segundo caso de estudio: SAP Supplier InfoNet

Sin embargo, Moxie es una empresa relativamente pequeña, por lo menos cuando se le compara con empresas como SAP, uno de los proveedores líder en sistemas para la gestión de la cadena de suministros. En enero de 2012, la empresa lazó al mercado una plataforma basada en la nube, SAP Supplier InfoNet. SAP indica que esto llevará la analítica empresarial a otro nivel, al proveer una mejor y más rápida inteligencia empresarial por medio del uso de alertas y puntos de referencia, los cuales dependen parcialmente en las redes de contactos sociales. Supplier InfoNet también utiliza los medios para lo que llama “visibilidad en múltiples niveles sobre las redes de contactos sociales”, según la cual es posible “expandir su visibilidad sobre los riesgos que se puedan dar en los subniveles de su cadena de suministros…[al pedir que] sus principales proveedores le otorguen visibilidad sobre los sub proveedores” (fuente: SAP Supplier InfoNet Solution Brief [descarga PDF en inglés]).

SAP InfoNet puede además aprovechar el poder de los medios sociales en la forma de procesos dinámicos para la supervisión del rendimiento:

SAP Supplier InfoNet recopila y agrega la información sobre el rendimiento de los proveedores desde los múltiples participantes en la red empresarial y crea puntos de referencia para el rendimiento. La solución asegura además que la información es anónima, para proteger la privacidad de las empresas participantes. Usted puede ver el rendimiento de los proveedores contra un indicador específico y compararlo con el mismo indicador de rendimiento de otros clientes en la red de trabajo. Usted puede ver las calificaciones percentiles de todos los proveedores e identificar áreas específicas en las cuales sus proveedores deben mejorar.

Según Dominy, existen otras empresas que aún sin plataformas como Employee Space o Supplier InfoNet, están utilizando los medios sociales en la cadena de suministros. Las notas que los clientes publican en sitios como Facebook y Twitter pueden ser supervisadas y recopiladas para una revisión más profunda y explica: "Al obtener información sobre lo que está sucediendo en los medios sociales con respecto a su marca, esta información alimenta los procesos de la cadena de suministros para el servicio y el apoyo al cliente, en particular, para que usted pueda identificar los problemas más rápidamente y pueda tomar las medidas necesarias más rápidamente”.

“La otra pieza”, agrega Dominy, “es tomar estos conocimientos sobre lo que está sucediendo en el contexto social y utilizarlos en los procesos del desarrollo de productos para que allí se pueda innovar o cambiar un producto.”
El ahorro en los costos asociado con la gestión de la cadena de suministros desde la nube puede ser muy atractivo para la empresas, tanto grandes como pequeñas. Pero aconseja él, que las empresas que ya tienen un sistema en funcionamiento deben tener una perspectiva monetaria más amplia antes de migrar a la nube.

“Las empresas deben asegurar realmente que están comparando el costo total en el tiempo…normalmente 5, 7 hasta 10 años, con una aplicación tradicional”, agrega Dominy. “Es posible que las soluciones SaaS o en la nube, aunque tenga un bajo costo por uso o por el costo de la transacción…termine siendo más costosa en el tiempo".
 
Conclusión
Parece ser justo decir que una cosa continuará siendo verdad con el tiempo: Las soluciones para la cadena de suministros en la nube se harán más asequibles. Con el mayor uso de la nube para la gestión de la cadena de suministros, es natural que le sigan las herramientas de medios sociales. Las empresas como Índigo tendrán mayores incentivos para experimentar y eventualmente adoptar, una solución para la cadena de suministros basada en la nube y que incluya directamente funcionalidades para los medios sociales.

Las firmas de software más pequeñas, como Moxie, representaran un reto para las compañías de software más establecidas como SAP. Con el lanzamiento por parte de SAP de su producto Supplier InfoNet, es claro que los grandes participantes de la industria de software para la cadena de suministros están comenzando a reconocer esto.
 
Brian Bloomes un escritor de ComputerWorld Canadá, quien cubre temas como la infraestructura empresarial, arquitectura de la información y sistemas empresariales. Previamente, trabajó como consultor de comunicaciones, escribiendo, editando y traduciendo materiales técnicos y científicos para las agencias gubernamentales.

Traducido del inglés por Claudia Gómez


 

 
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