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Las soluciones industriales de SAP para las compañías del mercado medio

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 25 2006

Introducción

Por más de una década, SAP AG (NYSE: SAP) ha estado ofreciendo software de aplicaciones empresariales líderes en el mercado dirigidos a industrias específicas, comenzando con las industrias de petróleo y gas y de utilidades (las industrias originales de SAP). Luego siguieron las ofertas para otras industrias como los medios de comunicación, seguros, químicos, bancos y sector público, resaltando el lado menos conocido de SAP como un proveedor orientado al mercado de soluciones dirigidas a la industria para empresas medianas. Por ejemplo, el software de SAP ha trazado procesos comerciales estándares al igual que procesos centrales específicos para los bancos en la contabilidad financiera desde 1997, con soluciones de otras industrias siguiendo la serie. Con los años, el vendedor ha creado veintiocho productos específicos para la industria, y con ello le ofrece a los clientes una gran cantidad de experiencia, junto con soluciones de tecnología de la información (IT) especiales para las industrias respectivas.

Esta segmentación también se refleja en la organización de la compañía; en 1996, SAP comenzó a crear departamentos especializados llamados unidades comerciales industriales (IBUs) para grupos de industrias específicas, como servicios financieros, fabricación, servicios públicos, comercio y servicio. De igual forma, la plataforma SAP NetWeaver y las series empresariales estándares como mySAP ERP y mySAP CRM, al igual que las aplicaciones para la productividad y los análisis de los usuarios, han sido diseñadas con la perspectiva industrial. Ciertamente, la percepción de los desarrollos estándares o centrales de SAP, junto con las soluciones socias, benefician todas las unidades industriales de SAP, y cubren procesos comerciales comunes. Pero cada industria tienen demandas particulares que no pueden ser cubiertas por soluciones genéricas, y por lo tanto SAP invierte en programas complementarios, con la meta de un portafolio de soluciones integradas y completas que eventualmente soportan cada proceso en cada industria.

En cooperación con clientes industriales líderes, y con compañías socias de vendedores independientes de software (ISV) y consultoras, SAP ha creado más de cincuenta "mapas de solución" de SAP, que grafican los acercamientos de mejores prácticas consolidadas para industries específicas. Estos mapas se revisan y actualizan anualmente con los últimos requisitos técnicos y comerciales, habilitando a SAP a reaccionar rápidamente a los requisitos reglamentarios como el Principio de Sarbanes-Oxley (SOX) de Estados Unidos, Basel II, y un montón de otras medidas de cumplimiento ambiental. Varios mapas de soluciones de SAP incluso proporcionan requisitos específicos para los sub-segmentos de ciertas industrias. Por ejemplo, los clientes de los medio pueden fortalecer los mapas micro verticales diseñados para la difusión, entretenimiento, periódicos y revistas y editoriales.

Por consiguiente, quizás la mayoría de las compañías farmacéuticas, químicas y de alta tecnología de Fortune 500 son clientes de SAP. El vendedor se enorgullece de tener ocho de los diez mejores bancos mundialmente, treinta y tres de las cincuenta instituciones financieras líderes en Europa, y nueve de las diez compañías de seguros más exitosas en el mundo. SAP también afirma el liderazgo en diez de las once industrias manufactureras a las que se dirige, y afirma que más de 900 compañías en setenta países utilizan el software de SAP, en casi treinta idiomas. Para entender mejor el mercado, SAP mantiene un fuerte contacto con los representantes industriales relevantes, y organiza y va a eventos y foros específicos para la industria. Existe un gran número de días de información internacional y regional destinados a continuar con un diálogo profundo con los clientes, para identificar los nuevos requisitos del segmento específico del mercado, y para evaluar los aciertos y fallas funcionales y tecnológicas en su portafolio actual.

SAP también ha creado comités de asesoría y foros arquitectónicos para los grandes líderes de las industrias individuales para mantener, cerrar y regular el contacto con el mercado, con un enfoque en problemas comerciales en constante evolución y los campos de la infraestructura IT. Por último, SAP también contribuye al desarrollo y la definición de estándares industriales como miembro de asociaciones industriales, comités estándares y varios grupos usuarios alrededor del mundo. Los mejores ejemplos incluyen RosettaNet para la industria electrónica y de alta tecnología, Intercambio de datos en la industria química (CIDX) para la industria química, Intercambio de datos en la industria petrolera (PIDX) para la de petróleo y gas y Grupo de acción de la industria automotriz (AIAG)/ Estándares para la tecnología en la industria automotriz del menudeo (STAR) para la industria automotriz.

Por ejemplo, el intercambio de datos para la industria química (CIDX) (http://www.cidx.org) es un cuerpo no lucrativo de estándares con fundamentos en la industria cuya misión es mejorar la facilidad, velocidad y el costo de conducir los negocios de forma electrónica entre compañías químicas y sus socios comerciales. Los representantes industriales, a través de la coordinación central del grupo CIDX, han creado estándares para alrededor de sesenta transacciones comerciales: Esto estandariza la transmisión de datos entre los compradores y los vendedores de una compañía química. Por ejemplo, en una transacción como crear una orden de compra, un campo alfanumérico de 50 caracteres que muestre la línea #1 de la dirección del vendedor puede prescribirse para el campo #32. Al utilizar los estándares CIDX para transmitir los datos por medio de los medios tecnológicos del lenguaje extensible de marcas (XML) que todos deben saber donde almacenar (o buscar) información, y les permite a todos hablar el mismo idioma al intercambiar datos. Esto mejora la habilidad general de la industria para automatizar los negocios y aumentar la visibilidad de datos.

Socios de SAP

No se debe descuidar la importancia de un ecosistema de socio, dado que incluso el formidable SAP no puede serlo todo para todos. Por lo tanto, a principios del 2006, para poder expandir su oferta de soluciones de software de gestión comercial para los requisitos industriales y de recursos de las pequeñas y medianas empresas (SMEs), SAP introduce 39 soluciones nuevas de socios calificados de mySAP todo en uno para un portafolio general de más de 600 soluciones de este tipo. Las soluciones fueron desarrolladas y entregadas por los socios de SAP en países incluyendo Australia, Bélgica, China, Dinamarca, Alemania, Hungría, India, Italia, Corea, Nueva Zelanda, Sudáfrica, España, Suecia, el Reino Unido y Estados Unidos.

Cada oferta incluye las mejores prácticas construidas para manejar los procesos comerciales dentro de una industria específica, dándoles a estas nuevas soluciones la habilidad de dirigir diversas industrias que van desde la de biotecnología , construcción de plantas, y servicios de transporte, hasta la de aviación y moda al menudeo. Las últimas adiciones al portafolio más grande del mundo de soluciones micro verticales para SMEs, las treinta y nueve ofertas nuevas son parte de más de cien soluciones nuevas introducidas en los últimos doce meses. Alrededor de 600 soluciones de socios calificados de mySAP todo en uno están disponibles en más de 50 países, se utilizan por más de 7,100 clientes alrededor del mundo.

Las empresas medianas requieren soluciones de gestión comercial que proporcionan las mismas ventajas que disfrutan los competidores más grandes, pero también tienen el precio y el tamaño adecuado para sus recursos y demandas de resultados rápidos, de un rápido rendimiento del capital invertido (ROI), y el soporte de alta calidad. Una gran cantidad de investigación muestra que las compañías del mercado medio se preocupan acerca de los precios y la complejidad de los paquetes empresariales, junto con el campo de acción de las implementaciones asociadas; todo esto aunado a los recursos limitados internos de IT y a los riesgos de los grandes proyectos (en términos de exceder los costos, de la metodología del proyecto y de la necesidad de encontrar los socios adecuados con la experiencia industrial necesaria). Asimismo, existen preocupaciones inevitables acerca del ROI, como qué indicadores clave de desempeño (KPIs) se pueden producir, y qué solución es a prueba del futuro. Para estas empresas, todo se trata de determinar si valen la pena los dolores de cabeza.

Las soluciones de mySAP todo en uno de los socios de SAP busca permitirles a estas compañías adoptar las mejores prácticas de la industria para manejar las áreas centrales del negocio, mientras que permite modificaciones (configuraciones) para mantener el proceso único que distingue a las compañías de los competidores de todos los tamaños. Los socios del canal de distribución de SAP construyen soluciones con base en “las mejores prácticas de SAP”, los bloques de construcción desarrollados por SAP y sus socios por más de treinta y tres años de servir a las compañías líderes de todos los tamaños. Las plantillas (que constan de procesos centrales, procesos específicos de la industria, configuración previa y documentación anexa) unen la sabiduría y la experiencia de los grupos usuarios, de los clientes representativos en la industria, de los socios, de los analistas de la industria, de la propia experiencia industrial y de las encuestas industriales de SAP. Los socios pueden entonces añadir capacidades para soportar procesos micro verticales con base en su conocimiento y experiencia industrial distintiva.

Estas soluciones de mySAP todo en uno son vendidas, desplegadas y soportadas por los socios de canal de SAP como implementaciones fijas o definidas del campo de acción. La oferta de implementación empaquetada contiene una metodología específica del mercado medio, gestión de proyectos, patrón de trazado de implementación y “aceleradores” pre-llenados. Los servicios básicos, que son parte de las mejores prácticas de SAP (y no están restringidos necesariamente a los servicios de los socios) abarcan la gestión de proyectos, talleres de requisitos delta, implementación, entrenamiento de los usuarios importantes (en el trabajo), documentación del usuario, hojas predefinidas para la migración de datos maestros, catálogos de pruebas predefinidas, formas predefinidas, reportes SAP estándares, y soporte en vivo. Sin embargo, los servicios adicionales opcionales, todavía dentro del acuerdo del precio fijo, muestran el desarrollo de componentes externos (formas de aduana, reportes de aduana, migración de datos y concepto de autorización), el entrenamiento del usuario, el soporte posterior a la implementación y el hospedaje.

Soluciones añadidas recientemente

Algunas de las nuevas soluciones incluyen Ki4 Medical Devices, desarrolladas por Ki Solutions, LLC para dirigir las necesidades de los mercados medios de dispositivos médicos. Con las capacidades preconfiguradas para manejar los procesos de la industria como el cumplimiento de la administración de medicinas y alimentos (FDA) de Estados Unidos, el rastreo de los dispositivos del paciente, y la gestión de la duración en almacenamiento, Ki4Medical Devices ha aprovechado el poder de la experiencia de la industria de fabricación de SAP para adecuar el precio, los recursos y los requisitos de procesos de los fabricantes y distribuidores medianos de suministros, diagnósticos e implantes médicos.

La solución Pharmsys, de CVSIT Services India, Pvt. Ltd., proporciona capacidades para las compañías farmacéuticas medianas para manejar procesos específicos de la industria como la fabricación de medicinas en masa, genéricos, y formulaciones; licencias de préstamo, rastreo de material del cliente, planificación y asignación de costos, y cálculos de cantidad de material ingrediente activo.

La solución KBMS tiene como objetivo la fabricación mediana de alimentos y bebidas. Esta experiencia operacional extensa de la compañía en la industria de alimentos se une a la experiencia de SAP con este sector. KBMS ofrece soluciones preconfiguradas, junto con una serie de extensiones que dirigen las necesidades únicas de la industria de alimentos, al igual que categorías específicas dentro de la misma industria.

Además, las nuevas soluciones de mySAP todo en uno de los socios de SAP se dirigen a industrias micro verticales incluyendo farmacéuticas, productos de consumo (alimentos), abarrotes al menudeo, trasporte marino, gestión de proyectos, componentes de construcción, transporte y almacenaje, químicos, textiles, publicidad, concesionarias automotrices, productos de acero e intercambio de diamantes y promoción. Para mayor información acerca de estas soluciones, incluyendo la información acerca de dónde están disponibles, y más información acerca de los socios que las ofrecen, SAP proporciona fichas descriptivas en su sitio Web corporativo.

Recomendaciones para el usuario

Las compañías del mercado medio que buscan sistemas empresariales deberían poner a SAP y a sus socios de servicio, implementación, desarrollo y consultoría en su lista inicial, si SAP ofrece soporte de software dirigido a su industria.

Y aunque SAP ofrece una funcionalidad extensa, estas compañías deberían comparar sus necesidades para las ofertas de SAP y los vendedores alternativos, para poder encontrar lo mejor para su empresa. SAP todavía tiene una reputación de ser difícil de implementar, cambiar y manejar. La compañía ha hecho grandes esfuerzos en dirigir estos problemas, pero las compañías del mercado medio deben decidir por ellas mismas (por medio de demostraciones de escenarios comerciales reales y detallados) si SAP es “demasiado” para sus necesidades o no. Aunque SAP ha hecho un excelente trabajo de adquirir conocimiento industrial por parte de su red de clientes, consultores, etc., la gran mayoría de este empuje se deriva de grandes compañías. Una compañía mediana puede inspeccionar la solución de SAP con relación a si es adecuada para una compañía de su tamaño (en lugar de compararla con una compañía de Fortune 500, por ejemplo).

El utilizar una solución con base en SAP ERP puede representar una gran ventaja, pero sólo si SAP es el sistema adecuado de planificación de los recursos de la empresa (ERP) para el usuario prospecto, y si el proceso comercial preempaquetado es adecuado. Mientras SAP afirma que la solución empaquetada es una metodología de implementación de bajo riesgo, bajo costo y más rápida, estas comparaciones son principalmente relativas a implementar SAP sin la solución empaquetada. Las compañías deben entonces ver el costo total de propiedad (TCO) potencial con respecto a cada vendedor viable antes de seleccionar una solución empaquetada de SAP ERP como el acercamiento adecuado de implementación. Para mayor información acerca de evitar comparaciones difíciles en situaciones cuando no existe una correlación uno a uno, consulte Las mejores prácticas preempaquetadas de SAP. ¿Son las adecuadas para usted?.

Existen varios elementos vitales a considerar cuando se busque un vendedor:

  • ¿Puede el vendedor proporcionar una lista de referencias industriales pertinentes?
  • ¿El vendedor toma los únicos requisitos de la industria en consideración? (Si el modelo no puede definir por completo las realidades de los procesos y prácticas específicas para el usuario, no puede manejar estas realidades).
  • ¿La solución se construyó específicamente para la industria (bien) en cuestión, o utiliza una solución genérica que emplea plantillas (buenas, pero no necesariamente excelentes), o simplemente es un producto genérico (malo)?
  • ¿La solución es una aplicación única integrada con un modelo común, o es una colección de módulos que hacen interfase entre sí?
  • ¿La solución es una aplicación completa, o es un lenguaje de modelado que forza a los usuarios a crear su propia solución?
  • ¿Puede el personal existente (como los planificadores o el personal IT) soportar el sistema, o requiere ayuda especializada de un grupo de modelado o de investigación de operaciones?

Los sistemas empresariales han traído varios beneficios a varios ambientes industriales, pero para las empresas individuales, obtener estos beneficios requiere seleccionar una solución que pueda lidiar con las necesidades únicas del negocio. Aunque solo algunos vendedores afirman que pueden soportar estas necesidades, sí existen opciones de primera clase. Sólo al enfocarse en los requisitos que harán o romperán el proyecto, la operación industrial específica seleccionará la solución adecuada y obtendrá estos beneficios.

Acerca de los autores

Predrag Jakovljevic es un analista principal de Technology Evaluation Centers (TEC) y se enfoca en el mercado de aplicaciones empresariales. Cuenta con cerca de 20 años de experiencia en la industria de la fabricación, incluyendo varios años como usuario privilegiado de TI/ERP. También ha trabajado como consultor/implementador y analista del mercado. Tiene un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Belgrado (Yugoslavia), y también está certificado en la gestión de la producción y del inventario (CPIM) y una gestión de recursos integrados (CIRM) de APICS.

Olin Thompson es director de Process ERP Partners. Tiene más de veinte años de experiencia como ejecutivo en la industria del software y se le conoce como “el padre del ERP de procesos” y escribe y da conferencias sobre temas de obtención de valor a partir de ERP, SCP, e-commerce y el impacto de la tecnología en la industria. Se le puede localizar en el correo electrónico Olin@ProcessERP.com

 
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