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Las ventajas y las desventajas de un EDI integrado Segunda parte: las ventajas para los proveedores automotrices

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: marzo 22 2005

¿Qué están haciendo los líderes del ramo automotriz?

La industria automotriz a nivel mundial se está volviendo más esbelta, rápida y exigente que nunca. Los ciclos de vida de los productos son más cortos, los requisitos de los clientes son más estrictos, los negocios son mucho más internacionales y cada vez resulta más difícil obtener una ganancia de las operaciones diarias de una empresa. Infor Global Solutions Discrete Group se enfoca en proporcionar una amplia experiencia vertical a los mercados de fabricación discreta y automotriz.

Infor, antes llamado Agilisys, ha participado en varias adquisiciones durante los últimos años, incluyendo la de Lilly Software y la de Mercia Software. Su adquisición más reciente es la de MAPICS, que todavía no se ha finalizado. Con todas estas adquisiciones, este activo proveedor de aplicaciones empresariales se ha comprometido a adoptar una estrategia de vendedor de “ensamble” y no de “consolidación”. Con la consolidación se proporcionan soluciones para las bases de datos dispares de los clientes usando poca o ninguna integración entre los activos adquiridos. Las adquisiciones están controladas por el deseo de contar con un modelo financiero mejorado, a mayor escala o específico, y un conjunto de métricas. Sin embargo, la estrategia de ensamble es controlada por un modelo de la solución y requisitos verticales específicos. Las adquisiciones dependen de la estrategia para proporcionar soluciones empresariales con las mejores funcionalidades “de ambos mundos” y experiencia en el campo.

Finalmente, el ganador del mercado deberá proporcionar soluciones específicas para la industria que resuelvan los problemas esenciales que los demás no son capaces de resolver. Esto incluye una experiencia profunda en el campo unida a una funcionalidad del producto específica para la industria que asegure el éxito en las implementaciones, una serie integrada de productos específicos para la industria que satisfagan los requisitos actuales de los clientes y un plan mejorado para satisfacer las necesidades potenciales a largo plazo de los clientes. Para obtener mayor información consulte If Software Is a Commodity— Can You Still Win Some Competitive Advantage?).

Esta es la segunda de tres partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló las desventajas de un EDI integrado.

La tercera parte hablará de las ventajas para otras industrias y dará recomendaciones a los usuarios.

Infor Automotive Essentials

La serie de productos Infor Automotive Essentials fue desarrollada con el fin de beneficiar a los fabricantes de la industria automotriz. El día de hoy, aparentemente diecisiete de los veinticinco principales proveedores automotrices del mundo usan partes de las soluciones de Infor Automotive Essentials. La industria automotriz discreta es un ejemplo de la estrategia que ha adoptado Infor para combinar los mejores componentes en una serie extraordinaria.

A pesar de que todavía falta digerir y posicionar los productos que se han adquirido recientemente, como Lilly VISUAL Enterprise, la mayor parte de la serie automotriz actual se origina en las adquisiciones exitosas que realizó Infor de Future Three y BRAIN AG. Ambas se han enfocado en las capacidades del software basado en la web y en la experiencia en el campo de la ejecución y la comunicación de la cadena de suministro, a diferencia de los sistemas tradicionales de planificación de los recursos de la empresa (ERP) de distintas industrias.

La industria automotriz tiene ciertas características que son únicas y que la vuelven propicia a una colaboración y una optimización de la cadena de suministro basada en Internet. Por ejemplo, la nomenclatura de un auto o un motor presenta muchas complejidades y entidades para la construcción de dicho producto. El resultado es un laberinto de necesidades automotrices que hace que la revisión y el seguimiento manual de cada detalle sea una tarea casi imposible. Para que las cosas sean manejables, es necesario que la información sea transparente y que la cadena de suministro esté integrada, así como el e-business que los habilita. Tanto BRAIN como Future Three se habían dedicado a ayudar a que las empresas automotrices, los proveedores y los fabricantes de equipo original (OEM) entendieran las interminables listas de piezas fabricadas. Ofrecían series (que a veces llegaban a competir) de aplicaciones de comunicación de la cadena de suministro enfocadas en el campo automotriz que se integraban con varios sistemas ERP.

Actualmente, el agnosticismo de Infor por las plataformas proviene de la necesidad de tener una competitividad más fuerte en el mercado y de la población homogénea de oficina de gestión entre sus clientes. Aunque muchos clientes actuales funcionan con una de las soluciones ERP de BRAIN (como Xpert Manufacturing System, que funciona en iServer de IBM o TRANS4M, que funciona en plataformas de servidor UNIX y Microsoft Windows), es probable que muchos otros tengan sistemas legados o de otros vendedores que no estarán reemplazando en un futuro cercano. Para obtener mayor información consulte How Much Wisdom Will BRAIN Bring to Agilisys? y Examples of How Some Mid-Market Vendors Might Remain Within the Future Three (Dozen)?

Así, la filial BRAIN North America desarrolló su de aplicaciones de colaboración y comunicación B2B, e-Automotive Suite. La serie también contenía SupplyWEB Enterprise, un sistema basado en la web para transmitir información de distintos tipos, como aprovisionamiento, embarques, pagos y desempeño de los proveedores, entre otros, que atendía casi cualquier tipo de comunicación que existe entre una empresa automotriz y sus proveedores. Con SupplyWEB version 6.0, BRAIN expandió el atractivo del producto basado en Internet al fusionar las funcionalidades europeas, estadounidenses y canadienses para dar un mejor soporte a los fabricantes que tienen plantas en ambos continentes. Las mejoras que se hicieron a SupplyWEB 6.5 aumentaron e incluyeron funcionalidades en áreas como e-kanban, además de que agregaron visibilidad a los inventarios manejados por los proveedores (SMI) e interfaces de programación de las aplicaciones (API).

Por consiguiente, la solución Infor SupplyWEB asegura actualmente que los proveedores empresariales del usuario proporcionan los materiales correctos a tiempo y de forma rentable. Trata de optimizar toda la cadena de suministro, proporcionar más potencial para la misma y obtener ahorros en los costos. La solución da a los usuarios una visión general en tiempo casi real de varios métodos de resurtido, como SMI, kanban electrónico, liberación de materiales y órdenes de compra. La solución también incorpora las evaluaciones de los proveedores y herramientas de embarque como códigos de barras y avisos de embarque. Se incorporan herramientas de comunicación para la cadena de suministro tanto EDI como basadas en Internet, automatizando los procesos mediante comunicaciones por la web para los proveedores que no tienen capacidades EDI. La idea es que todos los proveedores compartan la información de las funciones de planificación y ejecución de la empresa del usuario en tiempo casi real. El producto, que tiene una plataforma abierta, da a los usuarios acceso a sus cadenas de suministro prácticamente desde cualquier lugar en el mundo y es utilizada por más de 20,000 proveedores automotrices.

La solución Automotive SupplyWEB de Infor pretende ayudar a las empresas usuarias a reducir sus inventarios, minimizar los costos de sus fletes preferentes, reducir los costos administrativos y permitir que exista una fabricación esbelta en toda la empresa. También funciona con los criterios de gestión de los proveedores de los usuarios para dar seguimiento al desempeño de los proveedores, proyectar el desempeño futuro y enviar alertas acerca del comportamiento inaceptable. Debido a la naturaleza de la cadena de suministro automotriz que existe a nivel mundial, los proveedores deben tener una integración estrecha con la empresa de su socio comercial, cuya comunicación de la cadena de suministro y capacidades de gestión deben ser capaces de administrar esa relación que es tan crítica.

Hace poco, el 21 de febrero, Infor anunció la versión más reciente de Infor SupplyWEB 9.0, que se caracteriza por

  • Una participación de los socios en la cadena de suministro para visualizar, colaborar y compartir la información de valor agregado esencial, usar las alertas por excepciones para los eventos vitales o inesperados y dar seguimiento a las métricas y el desempeño de los proveedores.

  • Un soporte a las mejoras operativas generales de las empresas, ayudando a reducir el inventario, los embarques preferentes, la carencia de recursos en inventario, los defectos de calidad y los costos de las comunicaciones EDI. Al mismo tiempo conduce a las instalaciones hacia procesos esbeltos y estrategias de resurtido basadas en jalar los materiales.

  • La aceptación de catorce idiomas distintos, zonas horarias estándar, preferencias de los usuarios y otras variables globales.

Infor SupplyWES es modular, por lo tanto tiende a mejorar la capacidad de graduación, la flexibilidad y el desempeño del sistema. También facilita ciclos de desarrollo más rápidos y ofrece una respuesta bastante rápida a cambios constantes que sufren los requisitos de los clientes. El producto utiliza un marco de trabajo de tres niveles para la interfaz con el usuario (UI), el servicio de aplicaciones y la gestión de la base de datos. Al separar estas capas, es posible controlar las modificaciones que se hacen al código y se pueden terminar en periodos más cortos, además de que las soluciones generales adquieren una mayor flexibilidad de implementación. Infor SupplyWEB es una aplicación thin-client accesible mediante un navegador estándar y está disponible en ambiente alojado o empresarial.

Con respecto a sus sistemas ERP, en el 2004 Infor anunció el lanzamiento de un producto nuevo diseñado específicamente para cubrir las distintas necesidades de la comunidad de proveedores automotrices: Infor TRANS4M 8.20. Se trata de una solución completa de optimización del rendimiento de la fabricación que permite tener una fabricación esbelta en ambientes altamente repetitivos. A pesar de que Xpert se adapta mejor a los requisitos de fabricación en modos mixtos, TRANS4M debe resultar atractivo para los fabricantes que tengan un ambiente de producción esbelta/repetitiva. Tiene visibilidad del trabajo en progreso (WIP), las operaciones de punto de pago, varios métodos de deducción posterior y otras funcionalidades pertenecientes a la industria automotriz.

La versión más reciente presenta una herramienta nueva para la gestión de los lotes y los contenedores que tienen número de serie, que incorpora un escáner y consumo de salida en el orden de entrada (FIFO) para poder dar seguimiento y controlar los números de serie y los lotes desde el proveedor hasta el cliente. TRANS4M 8.20 también tiene mejoras que corresponden a los requisitos Sarbanes-Oxley, y más de cuarenta solicitudes controladas por los clientes y veinte socios comerciales nuevos. Otra característica clave de Infor TRANS4M 8.20 es que incluye una versión mejorada de SupplyWEB, que permite que los proveedores colaboren y compartan información de valor agregado y que usen alertas para los eventos y el desempeño de los proveedores. Así, los usuarios obtendrán beneficios al reducir sus inventarios y los costos de embarques preferentes. Podrán reducir la carencia de recursos, los defectos de calidad y los costos de EDI mientras obtienen mejoras a sus procesos del negocio gracias a su base de proveedores.

De BRAIN

Otras soluciones ERP independientes, globales y plurilingües del BRAIN anterior a las adquisiciones son ACmanager, una aplicación de portales de gestión de los clientes automotrices y AutoEx (antes BRAIN-eX), un corredor de mensajes de protocolo de control de transmisión/protocolo de Internet (TCP/IP). AutoEx maneja las complejidades de las necesidades que tienen los proveedores automotrices de contar con comunicación en dos vías y administra los mandatos de los OEM. El módulo es un servidor de mensajes por TCP/IP que funciona con la mayoría de los sistemas de extremo trasero y que reemplaza las comunicaciones de sincronía doble y las redes de valor agregado (VAN). También es compatible con Automotive Network Exchange (ANX) pero no depende de ANX y lleva y encamina datos a cualquiera, en cualquier parte, independientemente del tipo de archivo. AutoEx está configurado específicamente para tratar con socios comerciales exigentes y reconocidos, como DaimlerChrysler, Delphi, EDS, Ford, General Motors (GM), GXS (GEIS), IBM (Advantis) y Sterling Commerce. La comunicación puede establecerse mediante los distintos protocolos disponibles como E-5, protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP), HTTPS (HTTP seguro) y protocolo de archivos de texto (FTP), que tienen base en los requisitos de los socios comerciales.

De Future Three

Por su parte, Future Three había ofrecido muchos elementos de ejecución de la cadena de suministro (SCE), gestión de los eventos y las excepciones (EEM) y aplicaciones y servicios en colaboración. También facilitó las cadenas de suministro interconectadas para empresas automotrices, de camiones pesados, de equipo agrícola y de fabricación de vehículos. Con frecuencia se encuentra el software de Future Three incluido como un sistema contable que domina el vendedor, en varias comunidades distintas de ERP. Todos los productos están disponibles mediante un modelo de despliegue flexible, ya sea como sistema basado en la empresa dentro de las instalaciones del cliente o en un modelo de proveedores de servicios de aplicaciones (ASP) alojado y mantenido por Infor.

Las soluciones de Future Three incluían aplicaciones de venta como de compra que ofrecían gestión y cumplimiento de las órdenes integradas, gestión de los eventos y flujo de trabajo, colaboración, soporte a las decisiones y visibilidad. Para ello, el antiguo Eclipz es una solución de gestión de la cadena de suministro (SCM) que permite que los proveedores automotrices aumenten y administren el flujo de información con sus proveedores. Se diseñó alrededor del CAR Model (“Connect-Analyze-Respond) patentado y conectó a miles de proveedores automotrices para que administraran el flujo de información sobre las demandas y las transacciones que era críticas para la misión. El producto soporta varias formas para que los clientes se conecten con sus proveedores, como Internet, red virtual privada (VPN), VAN, ANX, aún teléfono y fax. Para reunir todos estos métodos de conexión por varios canales en un punto único de transmisión y para recibir información, el sistema presenta un fuerte portal de transacciones que puede aceptar y traducir varios tipos distintos de señales como X.12, XML y valores separados por comas (CSV).

Asimismo, Eclipz proporcionaba herramientas para ayudar a que los clientes administraran sus cadenas de suministro con más eficacia mediante una consola de gestión de eventos (EMC) que presentaba colaboración, soporte a las decisiones y métricas para los proveedores. Además, AutoRelease es un sistema EDI integrado, de contabilidad por liberación, control de embarques y facturación que soporta más de 200 socios comerciales con los últimos conjuntos de transacciones EDI como mandan los poderosos clientes automotrices de primer nivel. Una interfaz configurable proporciona integración uniforme entre los procesos de gestión de la demanda y las aplicaciones ERP. Finalmente, el módulo AutoScan, que trabaja junto con AutoRelease, proporciona una aplicación de escaneo, impresión y diseño de código de barras para los clientes que pueden crear o verificar en línea la precisión de la información de los documentos de embarque y los ASN.

Infor AutoRelease 12.1

A finales del 2004, Infor anunció el lanzamiento de Infor AutoRelease 12.1, que tiene una mayor funcionalidad en áreas esenciales para ERP y SCM. Al igual que sus hermanos, Infor AutoRelease se ha convertido en parte de la serie de productos Infor Automotive Essentials, desarrollada específicamente para la industria automotriz. El lanzamiento de Infor AutoRelease 12.1 se alinea con la estrategia general que tiene Infor para aumentar la funcionalidad de sus productos y la agilidad de adaptación mientras sigue ofreciendo soporte a una amplia gama de plataformas de software ERP. La versión 12.1 continúa el trabajo de la actualización de IBM OS/400 V5R1. Es capaz de expandir la lista de bibliotecas de 25 a 250, proporcionando las mejoras necesarias para implementar este grado nuevo de funcionalidad. La lista expandida de bibliotecas se entregará mediante las actualizaciones al sistema de soporte electrónico (ESS). Además, al integrar Adobe Central Pro v5.5 como el servidor de salida, Infor sienta las bases para los requisitos futuros de los socios comerciales. Esto debe permitir que Infor AutoRelease 12.1 se adapte rápidamente a la implementación de los cambios frecuentes en los requisitos de los socios comerciales y a ofrecer un valor todavía mayor a sus clientes.

Durante muchos años, los vendedores han hablado de las ventajas que representa automatizar la gestión y el cumplimiento de la demanda mediante la contabilidad de las versiones. Sin embargo, la cultura y la tecnología compleja han sido obstáculos importantes para la promoción de EDI y de la gestión eficaz de la demanda en las cadenas de suministro automotrices de nivel inferior. Las transacciones EDI, al igual que la transacción de programación de planificación/liberación 830, se han usado para decir a los proveedores qué tiene que producir y cuándo tienen que hacerlo. Además, el éxito más allá de los fabricantes automotrices de primer nivel había estado plagado por una falta de visibilidad y puntualidad de los pronósticos y los niveles de inventario de los clientes.

Sin embargo, la presión que sufren los proveedores automotrices por simplificar las operaciones de fabricación para reducir el inventario y los costos y aumentar la velocidad de producción ha aumentado durante la última depresión económica, y los usuarios de Infor comparten estos problemas. Con Infor SupplyWEB, los proveedores pueden registrarse, mediante la red, para acceder a los niveles de inventario más recientes de los proveedores, permitiendo así un SMI. Pueden visualizar las liberaciones y las órdenes de compra, visualizar y responder a los problemas de desempeño de calidad y entrega como las revisiones de desempeño en la entrega (DPR) y el proceso de aprobación de las piezas de producción (PPAP), visualizar las valoraciones generales de los proveedores y visualizar la información de los pagos.

También ha resurgido un interés por la contabilidad de las liberaciones en el mundo de los proveedores automotrices, ya que han empezado a tener cuidado especial con las necesidades de sus socios comerciales y consorcios más influyentes. Por eso, Infor ofrece productos para administrar las relaciones con los proveedores, el aprovisionamiento y el desempeño y mantener el cumplimiento de los fabricantes con los requisitos de la industria automotriz. Parece que muchos proveedores automotrices pequeños se han sentido estancados con los métodos tradicionales que usan únicamente EDI que exigen sus OEM. Han surgido una y otra vez problemas como

  • “¿El sistema soporta mis socios comerciales (por ejemplo, GM, Honda, DCXnet [DaimlerChrysler exchange], etc.)?";

  • “De ser así, ¿tiene EDI integrado, códigos de barras, procesamiento de pagos y otros mandatos de los clientes??” y

  • “¿Está diseñado específicamente para las normas dedicadas de cada uno de mis socios comerciales?”

Una vez que adquirió la astuta serie de productos y la base instalada, incluyendo la principal participación en el mercado medio alemán para ERP discreto, y con más del 70 por ciento de los proveedores automotrices de niveles uno y dos como sus clientes, Infor Automotive debe dar un receso a sus archirivales enfocados en el campo automotriz como QAD (con sus ofertas de visualización del suministro eQ y MFGx.net y su producto principal, ERP, MFG/PRO eB); SAP; Glovia y TradeBeam (que recientemente adquirió al antiguo SupplySolution y su producto equivalente i-Supply).

Con esto concluye la segunda de tres partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló las desventajas de EDI integrado.

La tercera parte hablará de las ventajas para otras industrias y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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