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Los componentes críticos de un sistema E-PLM

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: octubre 21 2005

Antecedentes

La gestión del ciclo de vida de los productos electrónicos (e-PLM) es una serie de aplicaciones de colaboración en evolución que está adquiriendo un gran impulso gracias a e-business. Sin embargo, la gestión de los datos del producto (PDM) más tradicional, la integración del diseño asistido por la computadora (CAD), y los vendedores de gestión de proyectos todavía no pueden ofrecer una serie completa de aplicaciones para cumplir con todos los requisitos de e-business. Los vendedores tradicionales de planificación de los recursos de la empresa (ERP) con inversiones importantes en e-PLM pueden ser quienes guíen el camino con sólo algunos competidores, vendedores de best-of-breed.

El e-Business por medio de las extensiones de las aplicaciones manejadas por la Web

E-Business se ha convertido en un punto muy importante para el software empresarial cada vez más se utiliza para mucho más que sólo para utilizar Internet en el negocio. E-business está quitando las clasificaciones antiguas de software y redefiniéndolas de acuerdo a los procesos comerciales a los que les dan soporte. Aunque los productos todavía no están completos, varios vendedores han tenido éxito al realizar la transición de ser un simple vendedor de ERP a ser un vendedor de series completas de aplicaciones empresariales. SAP, Oracle, IFS, Epicor, y SSA Global son ejemplos de compañías que han hecho dicha transición.

PLM tiene una gran oportunidad de crecimiento para el año fiscal del 2005 con un estimado que crecerá hasta un 30 por ciento. Los vendedores de ERP se han convertido en vendedores de series completas de aplicaciones empresariales que ofrecen la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), la gestión de la cadena de suministro (SCM), PLM, la inteligencia comercial (BI) y la gestión de los activos de la empresa (EAM), y han empezado a trabajar arduamente en mejorar el producto de ERP al invertir más del 50 por ciento de la inversión de investigación y desarrollo en iniciativas de e-business, CRM; SCM y PLM.

Finalmente, los vendedores líderes de ERP han dirigido los procesos de desarrollo del producto al desarrollar o adquirir los componentes de una serie de PLM. Dentro de los primeros vendedores en actuar de esta manera se encuentra SAP, que lo hizo a través del desarrollo interno y las sociedades; SSA Global, a través de las adquisiciones y la integración; y por último Oracle, a través del desarrollo interno y las sociedades.

La dinámica del mercado está dirigida a la empresa expandida, en especial a cómo se relaciona con e-PLM. Los productos de software se deben diseñar no solamente para incluir entidades empresariales internas múltiples, sino también las relaciones empresariales externas. Por ejemplo, en varias industrias como las de electrónica de alta tecnología y las de aeroespacio y la defensa (A&D), la subcontratación de servicios para el diseño y la producción ya es omnipresente. Además la demanda de los productos adaptados con una mayor funcionalidad y complejidad, aunado a un movimiento más rápido en el mundo del Internet, están creando una necesidad de ciclos de desarrollo más cortos.

Las necesidades cambian en cada etapa del ciclo de vida del producto

Un componente crítico de un sistema e-PLM es el reconocer que parte de la información puede cambiar debido al progreso del producto a través de las diferentes etapas. Mientras que el producto pasa del desarrollo a la fabricación y sale al campo, diferentes personas trabajan en él de diversas maneras. Este es el ciclo de vida de una parte del producto, para la cual las configuraciones de las estructuras del diseño, de la construcción y del mantenimiento son las que soportan el producto durante toda la vida. Las configuraciones se pueden manejar de manera separada para otras etapas, y se completan con sus propios permisos y flujo de trabajo. A continuación se presenta el camino que sigue el producto a lo largo de las etapas del ciclo de vida del producto.

Diseño. Durante el ciclo de desarrollo, un producto puede tener una configuración única para cada fase del proceso de la introducción del nuevo producto (NPI). Con forme pasa el nuevo producto a través de las puertas de desarrollo de viabilidad, diseño y comercialización, puede tener diversas configuraciones y documentos asociados para las pruebas alfa o beta, las aprobaciones de las agencias y las revisiones de diseño. La información preliminar está disponible para los miembros del equipo con acceso aprobado. Los de mercadotecnia pueden aprobar conceptos, los de fabricación y compras pueden dar la información de costos y empezar a definir los procesos y los proveedores pueden proveer una entrada en el componente y procesar la información

Fabricación. Una vez que se termina el diseño y se le pasa a fabricación, se puede mantener una configuración única separada. Las partes que se fabrican en diferentes plantas pueden tener configuraciones que son únicas para esa ubicación. Una configuración de fabricación puede contener un BOM con números en las partes que identifican los materiales primos y las cantidades, los cuales no se describen en la etapa del diseño. Estas configuraciones por lo general asocian la documentación de la fabricación con las partes. Los documentos de prueba, el equipo, los dibujos de las herramientas y las instrucciones de trabajo pueden ser parte de la configuración de fabricación, lo que asegura que si ocurre una revisión, se lleva a cabo de manera automática una revisión de la documentación relacionada como parte del flujo de trabajo de la aprobación.

Mantenimiento. La última etapa del ciclo de vida es el soporte de la configuración del producto en el campo. Una configuración que se mantienen asegura que la estructura del producto y todos los documentos relacionados para el soporte del producto están disponibles para la vida del producto. Esta disponibilidad es muy importante en especial en la industria A&D, donde los productos, como aeronaves, están en el campo por muchos años. Las actividades de mantenimiento, reparación y operación (MRO) en una aeronave son programadas con regularidad y pueden llevarse a cabo en varias facilidades alrededor del mundo. Es invaluable el acceso global para toda la información del producto que se requiere para mantener estos productos. Las partes componentes que soportan estos productos se revisan muy seguido; la configuración de mantenimiento se actualiza como parte del flujo de trabajo del proceso de aprobación de la revisión y está disponible inmediatamente después del lanzamiento. Por ejemplo, varios vendedores PLM le dan soporte a la identificador de los números de serie de las partes lo cual es crítico para cumplir con los requisitos reguladores de la industria de A&D.

En el ciclo de vida del producto, el flujo de trabajo difiere en varias etapas de la vida del producto. Además, sistemas diferentes de tecnología de la información (IT) se integrarán con las aplicaciones de e-PLM para el desarrollo, la fabricación y las actividades MRO. La capacidad de automatizar el flujo de trabajo de las tareas para las personas que así lo requieran, y para que pase perfectamente los datos entre los sistemas IT, es necesaria para que el e-PLM tenga éxito. El aumento en la productividad se logra al eliminar la intervención manual. Los estándares reguladores y de calidad se cubren a través de un estricto control del proceso de la revisión y la aprobación, con un informe electrónico y etiquetas de fecha y hora para propósitos de auditoria.

Los vendedores de PLM tienen que saber distinguir entre las funciones PDM y las aplicaciones adicionales de e-PLM que han surgido en los últimos años y que son herramientas con base en la Web que les ayudan a los usuarios a navegar el camino de un producto a través de las etapas del ciclo de vida frente a Internet. La tabla a continuación compara los módulos componentes de e-PLM tradicionales y contemporáneos.

Los componentes tradicionales PLM Descripción
Herramientas de diseño del producto Herramientas para ayudar en el proceso del diseño incluyendo herramientas de diseño mecánico asistido por la computadora (MCAD), de ingeniería asistida por la computadora (CAE) y de ingeniería del software asistida por la computadora (CASE).
Visualización y revisión Herramientas del software que permiten que los que no son ingenieros puedan ver y realinear los dibujos sin la complejidad de una herramienta CAD.
Gestión de cambios El proceso de encaminar la requisición de un cambio en un diseño o en una nomenclatura (BOM) a través del proceso de aprobación apropiado utilizando la tecnología del flujo de trabajo.
Estructura y datos del producto Incluye la bodega, la gestión de la documentación, el control de la estructura del producto (a través de BOM), las variantes del producto y la clasificación de partes.
Gestión de los requisitos Incluye la captura de los requisitos del cliente y su conversión en el diseño del producto y en las especificaciones de prueba.
Gestión del proyecto / programa Gestión de gran nivel específica de tareas detalladas de un grupo de proyectos de desarrollo con la asignación de recursos, el informe del estatus, el rastreo de la producción y el análisis del portafolio.

Componentes adicionales e-PLM Descripción
Ingeniería de colaboración Herramientas de colaboración que permiten que los compañeros de equipo que están ubicados en otro lugar trabajen diseños y resuelvan problemas de manera independiente y colectiva al estar en línea.
Ingeniería del proceso Componentes para el diseño y la simulación del proceso, fabricación asistida por la computadora, planificación del proceso asistida por la computadora (CAPP), instrucciones de trabajo electrónicas, ingeniería del proceso asistida por la computadora (CAPE).
Gestión del proveedor de componentes Herramientas que combinan la información acerca de los componentes, los proveedores y los procesos para facilitar el intercambio de información y la adquisición.
Gestión de la configuración El rastreo de la configuración real de las unidades y los ensamblajes específicos de un producto de acuerdo a lo que se pida o se mantenga en el campo a lo largo del tiempo.
Publicación de los datos del producto Información publicada para presentar y definir la información del producto para las revisiones de los clientes, para la gestión del contenido del sitio Web, para publicaciones técnicas, para materiales de servicio y para los archivos reglamentarios.

Conclusión

La presente tabla de las definiciones de los componentes de e-PLM representa una "carga madre" para cualquier vendedor para suministrar y dar soporte en una serie de productos integrados muy conocidos. Ya sea de un vendedor con base en ERP o en best-of-breed, estos componentes prolongan la duración del control del producto desde los proveedores y los fabricantes contratados, a través del diseño y la ingeniería, la producción, las operaciones de la cadena de suministro hasta los servicios del campo y la gestión de las relaciones con el cliente. Además, los sistemas correspondientes deben engranar con los procesos comerciales y los sistemas de socios de procesos y sistemas. La capacidad de automatizar el flujo de trabajo de las tareas para las personas que así lo requieran, y para que pase perfectamente los datos entre los sistemas IT, es necesaria para que el e-PLM tenga éxito. Una vez más, es mejor tener un creciente acercamiento con respecto al e-PLM expandido prometido.

Los mejores vendedores de PLM, incluyendo a IBM/Dassault Systems, UGS, PTC, SAP, Agile, y MatrixOne siguen haciendo inversiones en los componentes e-PLM, y por ello, son los vendedores más grandes de ERP. Technology Evaluation Centers (TEC) está comprometido a investigar y analizar de manera continua la evolución de e-PLM. En futuros artículos se examinarán las brechas de los componentes de e-PLM de las series de los productos de los vendedores así como las brechas en el despliegue del campo de dichos componentes.

 
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