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Los productos JD Edwards prosperan con Oracle

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: agosto 14 2012

Aunque algunos observadores del mercado podrían especular con respecto al reciente interés de Oracle en la guerra de hardware entre HP e IBM o la guerra de las bases de datos en memoria entre los poderosos SAP, IBM y Microsoft, el hecho es que una gran parte de los clientes de Oracle son empresas pequeñas y medianas (pyme). Una de las marcas de Oracle para la planeación de los recursos empresariales (ERP), JD Edwards EnterpriseOne esta prosperando con Oracle a pesar de las tácticas de miedo, incertidumbre y duda de sus competidores. Una y otra vez escucho de la competencia, que no ven a Oracle JD Edwards EnterpriseOne dentro de la lista de proveedores finalistas de los proyectos de selección. Pero algo no cuadra, ya que Oracle JD Edwards EnterpriseOne ha sido un participante constante en los 14 eventos Vendor Shootout for ERP hasta la fecha. De hecho, Oracle y sus socios nos cuentan que Oracle JD Edwards es un jugador constante en las listas de proveedores finalistas.

Siete años más tarde y más de una docena de actualizaciones después de que Oracle adquirió PeopleSoft, que previamente había adquirido JD Edwards (establecida en Denver, Colorado), las líneas de productos Oracle JD Edwards EnterpriseOne y Oracle JD Edwards World se han vuelto una parte muy importante para el portafolio de aplicaciones de Oracle. El sistema entrega las principales funcionalidades ERP a sus clientes leales, así como para una lista de nuevos clientes en constante crecimiento. Oracle no desglosa sus números por línea de producto, pero es seguro asumir que se han emitido varios miles de licencias corporativas. Según Oracle, su base de Oracle JD Edwards instalado continúa creciendo sustancialmente en diferentes regiones e industrias.

Características de Oracle JD Edwards EnterpriseOne

A nivel general, Oracle JD Edwards EnterpriseOne es un sistema ERP de aplicaciones empresariales pre integradas con un núcleo de funcionalidades amplio, operacional y específico de la industria apropiado para las organizaciones de cualquier tamaño. Oracle JD Edwards EnterpriseOne es un grupo de productos integrados desde el origen. Y más que ser aplicaciones con una base de datos única o un modelo único de datos, están realmente integrados de principio a fin, incluyendo el contexto transaccional y la interfaz del usuario (UI, por sus siglas en inglés). La solución ha sido diseñada para generar valor rápidamente, con un costo total de propiedad (TCO, por sus siglas en inglés) relativamente bajo y una configuración flexible que permite su adaptación sin necesidad de cambios en el código principal.


Además, tradicionalmente el producto ha sido escalable para permitir el crecimiento de la empresa y ofrece opciones de tecnología popular y capacidad para múltiples empresas, idiomas, divisas y versiones (ver la gráfica 1). Se pueden agregar un grupo de funcionalidades con integraciones incluidas, algunas de las cuales serán ilustradas más adelante.

Gráfica 1

A pesar de que Oracle ofrece varias líneas de productos ERP, su equipo de vendedores y socios trabajan con los prospectos para identificar la mejor solución para sus necesidades empresariales según su industria, tamaño y plataforma, entre otros criterios. Oracle PeopleSoft es promovido directamente como la plataforma para la gestión del capital humano para las grandes empresas. La situación puede ser un poco más complicada cuando se trata de la distinción entre los productos Oracle JD Edwards y Oracle E-Business Suite (EBS).

Una de las diferencias es que Oracle E-Business Suite es un producto para las grandes empresas que solo funciona sobre las bases de datos de Oracle. Con frecuencia, y dada la escala de Oracle E-Business Suite, las empresas en crecimiento con complejas necesidades globales pueden utilizar solo partes de la suite (como finanzas o abastecimiento). Por el contrario, Oracle JD Edwards EnterpriseOne es un sistema ERP compacto (todo en uno) para las empresas medianas, el cual además funciona sobre Oracle y otras plataformas para las bases de datos. Por su parte, Oracle JD Edwards World es un producto maduro que solo funciona en IBM System I, pero no es muy activamente ofrecido a nuevos clientes.

Los nichos más sólidos de JD Edwards EnterpriseOne

Adicionalmente, el producto ha sido creado para sectores del mercado sólidos, como la fabricación, agricultura/agro-empresas, moda/vestuario, inmobiliarias, construcción e industrias con intensivos activos, etc. (ver la gráfica 2). Si, es verdad que JD Edwards EnterpriseOne se ve raramente en los proyectos de selección de software (según dice la competencia), pero esto se debe solo a que el producto se ha creado su propio nicho de mercado dentro de Oracle, por lo que no siempre se le ve en busca de oportunidades en el sector ERP de manufactura general.

Posiblemente, uno de los mejores ejemplos para diferenciar el producto en un nicho específico es la gestión agraria donde generalmente hay una brecha con respecto a los sistemas ERP básicos, aunque existen varias otras soluciones especializadas en la contabilidad agraria. En este sector existen muchos agricultores/granjas, pero las cooperativas agrícolas son relativamente pocas y la mayoría de los agricultores venden por medio de estas cooperativas. Entonces, mientras este segmento de la agro-empresa dentro de la industria de alimentos y bebidas (ver Graf. 3) requiere de las funcionalidades para gestionar estas transacciones, muchos proveedores ERP no ven este mercado lo suficientemente grande o atractivo para invertir en las funcionalidades necesarias.


Gráfica 2

Recientemente, expandieron las funcionalidades para la contabilidad en la agricultura dentro de Oracle JD Edwards EnterpriseOne 9.1 para incluir nuevos procesos empresariales, poder pagar a los agricultores según las ganancias, capturar mejor los costos y mejorar la visibilidad sobre la información de los cultivos. Ya que los precios del mercado pueden fluctuar enormemente en un corto periodo de tiempo, el margen de ganancias es muy bajo y es muy importante supervisar los costos con precisión y planear con cuidado según la demanda. Así, los usuarios del sistema pueden crear órdenes de compra según los cultivos estimados y ver la demanda contra la producción estimada de los cultivos. Además es posible cotejar el peso indicado en las etiquetas que entran contra las órdenes de venta, para pagar al granjero según el precio del mercado y agregar nuevos espacios para capturar con mayor precisión los costos por el uso de equipos.


Gráfica 3

El resultado es una mejor visibilidad sobre los cultivos y la planeación de la demanda, capturando con mayor precisión los costos de la actividad agrícola al utilizar el tiempo real del uso del equipo y poder pagar a los agricultores según el precio del mercado al momento de la venta. Espero ver en el futuro muchas funcionalidades de seguimiento/trazabilidad y todo tipo de atributos para la seguridad y la conformidad normativa. Para la trazabilidad “de la granja al tenedor” es necesario que las empresas comiencen al nivel de la granja. Para lograr esto, es necesario tener información sobre los químicos utilizados en el cultivo (o los no utilizados), las pruebas de salmonela, etc.

Otro buen ejemplo del enfoque vertical es la industria de la moda con sus funcionalidades para la "gestión de colecciones", donde una prenda (dígase una chaqueta) puede pertenecer a varias colecciones al mismo tiempo (como por ejemplo: deportiva, otoño, hip, etc.). Esta posibilidad permite una organización coherente de los artículos, tener colecciones por periodos de tiempo limitados y controlar la consistencia de los datos en ventas, compras y las órdenes de trabajo. Las empresas deben poder manejar sus precios de venta según la colección y la temporada.

Las funcionalidades para la gestión de la asignación de artículos a las órdenes de compra pretenden optimizar la entrega de los productos, gestionar automáticamente la escasez y definir la prioridad de las órdenes según las restricciones de los clientes. Esta aplicación para la gestión de las órdenes de venta, lanzada con Oracle JD Edwards EntepriseOne 9.0 Update 1, permite a los clientes priorizar las órdenes de los artículos donde la demanda excede la oferta (anteriormente, esto solo era posible por medio de costosas adaptaciones, a pesar de que esta funcionalidad es necesaria en la distribución). Los usuarios pueden determinar la ponderación de los atributos (como la prioridad de los clientes, ventana de tiempo necesaria, tipos de transacciones, etc.) y definir las reglas de los eventos. El promedio ponderado es calculado y seriado según las prioridades, permitiendo así mejorar las tasas de entrega para los clientes con mayor prioridad y cumplir mejor con los acuerdos de nivel de servicios (service level agreements, SLAs).

Oracle JD Edwards EnterpriseOne tiene incluidas muy buenas funcionalidades para múltiples formas de transporte y envíos para las pymes. A menos que una empresa maneje por lo menos $25 millones de dólares americanos en envíos anuales, el producto Oracle Transportation Management (OTM, anteriormente G-Log) puede ser excesivo. Oracle JD Edwards EnterpriseOne trae además fuertes funcionalidades para la gestión de los activos empresariales (EAM, por sus siglas en inglés) tanto para el mantenimiento interno de la planta como el servicio externo de mantenimiento.

JD Edwards y Oracle

En los últimos años y desde su adquisición por Oracle, JD Edwards EnterpriseOne se ha beneficiado con la adición de muchas de las herramientas certificadas de Oracle (ver Gráf. 4). Por ejemplo, Oracle Fusion Middleware (OFM) ha sido instrumental en términos de la entrega de integración e interoperabilidad, lo cual es una pieza importante dentro de la historia de Oracle JD Edwards EnterpriseOne. Como lo mocioné con anterioridad, Oracle JD Edwards EnterpriseOne puede poner en su lugar integraciones pre-empacadas donde tiene sentido, o por lo menos incluir todas las conexiones para reducir el costo en el que incurren los clientes cuando implementan una solución global. Mientras la interoperabilidad ha sido siempre un componente importante para Oracle JD Edwards EnterpriseOne, por sí solo no tiene suficiente poder, recursos o capitalización para entregarlo todo desde el origen (natively). Pero como división de Oracle, puede entregar soluciones completas con los productos complementarios de Oracle.

Gráfica 4

 Beneficios de la línea de productos Oracle JD Edwards, bajo Oracle:

• Compatibilidad con Oracle Fusion Middleware (OFM) –algunos de los componentes se han convertido en productos en JD Edwards EnterpriseOne OracleTechnology Foundation, una tecnología de Oracle pre-empacada que funciona con JD Edwards EnterpriseOne.
• Estándares de servicios Web y arquitectura orientada al servicio (SOA) –utilizando OFM y  Oracle SOA Suite para prestar los servicios Web y permitir la interoperabilidad y la integración
• Interacción con Oracle Webcenter y Oracle Secure Enterprise Search
• Población del almacén de datos de Oracle Business Intelligence (OBI) por medio de un mapa ETL (extract, transform, and load) para ambas líneas de productos ERP
• Análisis de Oracle Business Intelligence para finanzas, gestión de órdenes cadena de suministros/inventario, con planos para llenar el almacén central de datos para otras áreas importantes (como el análisis de compras y gastos, proyectos, fabricación, etc.)
• Integración para todos los productos Oracle Value Chain Planning (VCP), incluyendo los productos Demantra de Oracle
• Integración de los envíos con Oracle Transportation Management
• Integración pre-empacada para los productos Agile Product Lifecycle Management (PLM) de Oracle
• Integración con Oracle Primavera y Oracle Primavera Contract Management, para el sector de la construcción e ingeniería, un producto para la administración del sitio de construcción para simplificar los pagos a los subcontratistas, el recibo de materiales, contabilidad basada en proyectos, etc.
• Uso de tecnología adicional por medio de productos como Oracle BI Publisher y Oracle User Productivity Kit

Cronología de las mejoras de JD Edwards

Para recapitular, con Oracle, la línea de productos Oracle JD Edwards ha tenido más de 17 nuevos lanzamientos combinados entre los productos Oracle JD Edwards EnterpriseOne y Oracle JD Edwards World. El proveedor ha traído al mercado varios nuevos productos y anunció una integración que beneficiará a los clientes de Oracle. Y se informa que estos clientes son una prueba de la estrategia de Oracle, ya que actualizan sus sistemas con los últimos lanzamientos (releases) de los productos de Oracle JD Edwards (se informa además que 60% de los clientes está utilizando su último lanzamiento). A esto podemos agregar que una buena cuota de nuevos clientes, valida a Oracle JD Edwards como solución viable de la industria para el mercado. Los socios y clientes de Oracle JD Edwards están mostrando un interés particular sobre las innovaciones en áreas de UI, informes para los usuarios y soporte para las tabletas y los teléfonos inteligentes. Para mayores informes sobre las mejoras realizadas al producto, revise el apéndice del artículo.

JD Edwards World no ha sido descuidado

Oracle ha continuado ampliando y apoyando tecnologías diferentes de la propia, aun dentro del venerable mundo del producto JD Edwards World que funciona sobre la plataforma System i de IBM. Los desarrollos realizados a Oracle JD Edwards World A9.3 en 2012 incluyen avances importantes en la seguridad por roles, contabilidad flexible en la fabricación y mejoras en los libros auxiliares de contabilidad, entre otras.

Anuncios recientes

En abril del 2012, Oracle anunció su Oracle JD Edwards EnterpriseOne 9.1. Las aplicaciones han sido mejoradas con una experiencia personalizada para el usuario, nuevos elementos para la productividad, funcionalidades adicionales específicas para la industria y un mayor nivel de soporte para las operaciones mundiales y la conformidad normativa. Además, tiene ahora aplicaciones móviles para ampliar las funcionalidades de Edwards EnterpriseOne y sacarlo de las operaciones internas hacia las externas, como en el caso de la interacción de los usuarios con clientes, activos, etc. Existen varios diferenciadores con la solución Oracle JD Edwards EntepriseOne 9.1 para los dispositivos de Apple iPad. Por un lado, todas las aplicaciones de Oracle JD Edwards EnterpriseOne tienen el soporte para que los usuarios puedan utilizar su iPad tanto como dispositivo móvil, como reemplazo de su ordenador de escritorio. Esta es una clara diferencia con otros productos ERP que ofrecen funcionalidades limitadas para los dispositivos móviles, primordialmente para efectos de visualización. Oracle ha agregado además algunas mejoras ingeniosas para la productividad, incluyendo gestos táctiles para las operaciones más comunes de Oracle JD Edwards EnterpriseOne, además de teclados en la pantalla con sensibilidad para el contexto. Se ha prestado especial atención a la optimización del módulo de servicios para el iPad.

Oracle JD Edwards EnterpriseOne 9.1 presenta además nuevos recursos que cambian el juego con su One View Reporting, un nuevo recurso y mejora que ha sido el más solicitado por los usuarios. Es un grupo de módulos que permite crear informes interactivos, sin esfuerzo y sin apoyo de TI. Esta solución intuitiva para crear informes (aplicaciones de búsqueda interactivas son impulsadas por OBI Publisher) permite a los usuarios el acceso a información transaccional y transformarla en listas, gráficas y tablas (ver Gráf. 5). Han asignado una enorme biblioteca de informes predefinidos para responder las preguntas de negocios más frecuentes.

La empresa ve su producto Oracle JD Edwards EnterpriseOne One View Reporting como un desarrollo importante para estimular a sus usuarios. Esta es una verdadera solución de informes orientada al usuario, con soporte incluido para todos los módulos de las aplicaciones Oracle JD Edwards EnterpriseOne. Con una capacitación mínima y sin necesidad del conocer el esquema de las bases de datos de Oracle JD Edwards EnterpriseOne, los usuarios pueden crear sus propios informes sofisticados sin necesidad de involucrar al personal de TI. Esta elegante solución está basada en aplicaciones interactivas a las cuales los usuarios ya están acostumbrados y familiarizados. El estimulo a los usuarios para crear sus propios informes les permite generar más valor en su tiempo. Al dotar a los usuarios con el acceso a la información correcta, casi en tiempo real, deberá generar la toma de decisiones más eficientes, mejoras en la productividad y menores costos de TI.


Gráfica 5

Oracle acelera sus programas para las empresas medianas

Oracle tiene dos programas que permiten una implementación rápida y un despliegue simplificado de las aplicaciones, para beneficiar a sus clientes medianos:

1. Oracle Accelerate es la forma en la que Oracle provee a las organizaciones medianas, por medio de su red de socios mundiales, con paquetes de software de clase empresarial fáciles de implementar.

2. Oracle Business Accelerators (OBAs) es la nueva generación de herramientas, plantillas y guías de implementación rápida de productos Oracle hospedados, para mejorar los tiempos y diminuir los riesgos. OBAs reduce notablemente el tiempo del análisis de la implementación, configuración y pruebas, además está basado en las mejores prácticas de una región e industria.

El programa Accelerate tiene soluciones que han sido creadas por sus socios. Los motores que utilizan para crear sus soluciones son los ya mencionados OBA. Al momento de escribir el artículo, estas eran las estadísticas del programa Accelerate de Oracle para Oracle JD Edwards, pero ambos programas han crecido de manera importante y se espera aún más crecimiento en el futuro:

• Número de socios de Oracle Accelerate JD Edwards: 100
• Número de soluciones de Oracle Accelerate JD Edwards: 126
• Número de Oracle Business Accelerators (OBAs) disponibles para JD Edwards: 22

Más de 620 Oracle Business Accelerators están disponibles por medio de sus socios y Oracle Consulting en 39 países, para Oracle E-Business Suite, Oracle JD Edwards EnterpriseOne y un número creciente de otros productos de Oracle como las aplicaciones Oracle Business Intelligence, Oracle Transportation Management, Oracle Siebel CRM, Oracle Advanced Supply Chain Planning (SCP) y Oracle Agile Product Lifecycle Management.

Conclusiones

Es justo decir que los comentarios sobre la muerte de los viejos informes de JD Edwards y su falta de contacto con los clientes, fue una exageración. En una publicación de Profit Magazine en 2010, vicepresidente del grupo y gerente general de Oracle JD Edwards habló sobre la cultura de Oracle JD Edwards. Aunque ha evolucionado obviamente como parte de Oracle, la división es aún una voz fuerte e independiente dentro de la comunidad de las aplicaciones de Oracle. Oracle ha permitido que la línea de productos JD Edwards conserve esos rasgos que los diferencian (como su modestia y eficiencia en el trato a sus clientes), porque esto es parte del valor que le entrega a sus clientes y al mercado que sirve.

Esto es lo que implica el compromiso de las ilimitadas aplicaciones de Oracle y la razón por la cual Oracle continúa invirtiendo en estas líneas de productos múltiples, ya que en general son un aditivo para sus negocios. El señor Ekdahl cree (y estamos de acuerdo) que Oracle ha sido lo suficientemente inteligente para permitir que JD Edwards conserve su identidad, al mismo tiempo que utiliza lo que necesita de Oracle (como su hardware para crear más beneficios para sus usuarios).

Los clientes de Oracle JD Edwards y sus socios son famosos por involucrarse en los planes de los productos y por ser insistentes en ello. El equipo de Oracle JD Edwards se comunica con sus clientes vía Oracle JD Edwards Customer Strategy Councils, actividades Quest User Group y eventos, Oracle COLLABORATE, Oracle OpenWorld (OOW) y las conferencias anuales para usuarios Oracle JD Edwards Partner Summit. Estas actividades informan  a las estrategias, nuevos productos, habilidades en ventas, trayectoria creciente y permite el espacio para establecer contactos.

Con el tiempo el software de Oracle JD Edwards y Oracle Fusion Applications (OFA) continuarón su fuerte  integración. Los clientes de Oracle JD Edwards deberán determinar cuidadosamente si emigrar desde sus soluciones Applications Unlimited hacia Oracle Fusion Applications y cuando hacerlo. Dado el buen cuidado que Oracle le ha dado a Oracle JD Edwards hasta el momento, es muy probable que muchos usuarios utilizarán bien sea tecnologías pre-empacadas o tecnologías de integración de aplicaciones, para sus aplicaciones existentes y nuevos componentes de Oracle Fusion Applications.

Apéndice: Mejoras de JD Edwards Enterprise One

Agunas mejoras de JD Edwards Enterprise One 9.1 (2012):

  • Facilidad de uso: genera una mayor productividad por parte del usuario
    o Informes en una sola vista
    o Interfaz Web para el usuario
    o Aplicaciones móviles
    o Comparación automática de comprobantes
    o Delegación RSS
  • Industria: ofrece más funcionalidades específicas para la industria
    o Fabricación por proyectos
    o Pronóstico del consumo
    o Gestión de mezclas
    o Gestión de cultivadores
    o Inmobiliaria avanzada
    o Pronósticos de los ingresos por proyecto
  •  Conformidad: apoya la conformidad normativa y los negocios mundiales
    o País de origen
    o Número de ubicación global
    o Adaptación según localización
    o Registros electrónicos de los lotes (electronic batch records, EBR) para las ciencias de la vida/historia de los registros de los dispositivos (DHR)
    o Contabilidad ambiental
    o Integración con Hyperion

Algunas de las mejoras de la versión JD Edwards Enterprise One 9.0 (2010) son:

  •  Mejoras en la gestión de gastos
    o Re-ubicación de botones de acción para evitar el desplazamiento (scrolling)
    o Delegación del flujo de trabajo
  • Oracle Business Accelerator (OBA) para la ingeniería y la construcción
    o Contratistas generales
  • Apoyo global mejorado
    o Captura de impuestos por artículo pagado
    o Apoyo para el cálculo no recuperable del IVA de la comunidad interna

Mejoras de JD Edwards Enterprise One 9.0 disponibles en 2009:

  • Nuevo módulo: contabilidad por proyectos y contratos gubernamentales
  • Gestión financiera
    o Opción de asignación
    o Relación de datos entre datos empresariales
    o Opciones para la gestión de gastos
    o Mejor rendimiento y rapidez del libro mayor
  • Gestión del capital humano
    o Corrección de las tarjetas de tiempo
    o Componente de pago
    o Contabilidad del tiempo total
    o Categorías para el trabajo contratado
  • Alimentos y bebidas
  • Fabricación
    o Configurador dinámico
    o Órdenes de compra para componentes
    o Ajustes de los precios y costos según el precio
  • Órdenes de venta
    o Procesamiento a nivel de componentes
    o Sustitución de componentes
    o Kit de los pedidos abiertos y ordenes de cotización
  • Gestión de inmuebles
    o Reglas para el tope
    o Participación en gastos
    o Clases de gastos añadidas
  • Constructores de vivienda

 

Referencias y lecturas recomendadas (inglés)

Oracle Corporation. Oracle Delivers New Release of Oracle’s JD Edwards World. April 23, 2012.
Profit Magazine. All in the Family: Innovation, Commitment, and Loyalty the Secrets to JD Edwards’ Success. August 2010.
Technology Evaluation Centers. Accelerating (and Fast-starting) the SME Business at Oracle (and SAP) – Part 2. December 11, 2011.
Technology Evaluation Centers. The 11th Vendor Shootout for ERP: Observations – Part 1. September 2, 2011.
Technology Evaluation Centers. Oracle JD Edwards EnterpriseOne (v. 9.0): Discrete ERP Certification Report.

 
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