Los retos y los planes de un proveedor de servicios de disposición de inventario




FreeFlow es un proveedor de servicios de disposición de inventario que ofrece portales de subastas en línea en los que las empresas pueden vender su exceso de inventario o su inventario que está en riesgo. Este proveedor pretende ayudar a que las empresas mejoren la rentabilidad del ciclo de vida de sus productos y ofrece también una serie completa de gestión de activos de inventario que promete satisfacer las necesidades de sus clientes.

Acercamiento al flujo libre de inventario

La cosa no termina aquí

Como se ha visto hasta ahora, las soluciones tecnológicas de ofertas por Internet y los servicios de negocios relacionados que ofrece FreeFlow han sido implementados en todo el sector tecnológico, contando empresas de hardware informático, aparatos electrónicos de consumo, equipo de telecomunicaciones y aparatos electrónicos. Pero el proveedor siente que puede expandirse más en otras áreas donde el común denominador son productos cuya vida de almacenamiento es corta. Parecería que los mejores candidatos son los mercados industrial, de vestido y de ventas al por menor de alimentos. Así, hace poco FreeFlow cerró un negoci con una empresa de control de plagas, y ahora está diseñando un sitio promocional para una cadena de supermercados en Irlanda que permitirá que los concesionarios de las franquicias puedan visualizar en línea lo que está disponible antes de que los productos se vuelvan obsoletos.

No cabe duda de que existen muchísimos sitios de liquidación de inventario por Internet que atienden a los fabricantes, sobre todo porque los agentes de todo el mundo están esperando para consignar o anunciar el exceso de inventario de alguien. Algunos de los competidores potenciales de FreeFlow son Liquidity Services (una empresa pública), HedgeHog.com y LiquiBiz.com. Sin embargo, FreeFlow está convencido de que su enfoque en las subastas es completamente diferente, empezando porque se enfoca en fabricantes de alta tecnología y no en toda una gama de industrias con necesidades diferentes. Asimismo, las subastas de FreeFlow son un foro privado en el que los agentes aprobados por el fabricante pueden visualizar y hacer ofertas para el inventario que está disponible, donde la dinámica de subasta y ”privilegio de los miembros” funcionan para mejorar el proceso de las ofertas, generando así una mayor recuperación de los márgenes de la empresa de fabricación usuaria.

Pero hay otro reto que FreeFlow debe enfrentar otro reto y es, por un lado, que ambos usuarios prospecto tienen enfoques ”hágalo usted mismo” (al menos en un principio) y, por otro, que los demás creen que eBay puede realizar el mismo trabajo. eBay ha estado permitiendo que sus usuarios compren palés de productos cuyo ciclo de vida ha finalizado y después vendan cada artículo a otros compradores, y quieren comercializan a través de eBay usan empresas de embarque como UPS o FedEx para llevar estos productos desde sus casas (u otros sitios de almacenamiento) a los consumidores. Todo esto sucede a pesar de que eBay se dirige a consumidores, mientras que FreeFlow también puede crear y anunciar un sitio web, pero para un ambiente interempresarial (B2B) donde hay un alto grado de contacto (consulte el artículo Differences in Complexity between B2C and B2B E-commerce). De hecho, a finales de 2006, FreeFlow anunció que había iniciado una socidead de servicios con eBay, en la que se unen las soluciones de ambas empresas para ayudar a los clientes empresariales a maximizar las ventas de inventario en exceso, que envejece, devuelto y renovado. Esta oferta global de la tecnología del mercado privado de eBay y los servicios pervios y posteriores a las subastas de FreeFlow, dan a los clientes un mayor número de opciones para maximizar la recuperación de activos de inventario y servicios de extremo a extremo para quienes quieran una solución de disposición de activos lista para usarse.

Al relacionarse con la plataforma de subastas privadas de eBay, los clientes de FreeFlow podrán gozar del conjunto de funciones de esta misma empresa, que incluye una amplia gama de tipos de formatos para las subastas, clasificaciones de los compradores, personalización y capacidades de generación de reportes de los datos. Pero lo más notable es que los clientes de FreeFlow podrán vender en el Reseller Marketplace de eBay, y por lo tanto tendrán acceso a todos los eBay PowerSellers que están registrados para comprar ahí. El Reseller Marketplace de eBay (que es propiedad de eBay es operado por ellos mismos, pero que es distinto a eBay.com) es un mercado en el que los eBay PowerSellers pueden hacer ofertas por el inventario para después revenderlo. Este mercado está abierto únicamente para este tipo de usuarios y les da acceso a lotes de inventario que pueden comprar directamente de los fabricantes, los liquidadores y los mayoristas.

Asimismo, aunque FreeFlow puede hacer notar fácilmente las ventajas tangibles que les ofrece a los usuarios, es irónico cómo algunos de sus clientes actuales no están tan dispuestos a presumir en público y de manera oficial el éxito que han tenido al usar FreeFlow. Es decir que prefieren mantener FreeFlow como un secreto y como un arma que les da una mayor competitividad frente a los demás.

En cualquier caso, es posible que FreeFlow quiera diferenciar sus ofertas y sus servicios agregando algunas funciones que serían interesantes para los ofertantes. Por ejemplo, no pueden usar sus propios transportistas, ya que todos los embarques se despachan usando únicamente los transportistas aprobados por los fabricantes (éstos son los únicos transportistas autorizados para trabajar en las instalaciones de los fabricantes). Además, cada miembro debe proporcionar los detalles de su agente aduanal en cada orden de compra. Es necesario enviar una orden de compra directamente a FreeFlowAuctions antes de que se despache el inventario. El fabricante no cobre los gastos de puerta a puerta, sino que cobra los gastos de flete, excluyendo los derechos de importación, los impuestos y las tarifas de paso aduanal, que siguen siendo responsabilidad del miembro. Actualmente, el portal acepta únicamente dólares americanos, que no es una gran sofisticación en este ambiente global. Por otro lado, cada miembro debe notificarle a FreeFlow dentro de las 24 horas siguientes a la recepción del inventario, si hay algún problema con el embarque, para que pueda ser investigado y resuelto de acuerdo a cada caso –esto hace que la solución parezca un poco rudimentaria.

Así, tanto FreeFlow como sus usuarios podrían aprovechar el uso de ciertas aplicaciones especializadas que les sirvan para tratar varias actividades, como gestión de la información de los productos (PIM); planificación y revisión de las categorías; promociones; resurtido del almacén; pedidos en canales múltiples; gestión de órdenes distribuidas (DOM); pronósticos; optimización de inventario; optimización de precios; gestión de eventos de cadena de suministro (SCEM); gestión de comercio mundial (GTM) y logística de comercio internacional (ITL), entre otras. Probablemente FreeFlow quiera explorar las oportunidades de aumentar su alcacne funcional y sus servicios mediante el desarrollo interno o asociándose con especialistas en el campo. Si desea obtener más información sobre algunas de estar aplicaciones, consulte los artículos El caso para la gestión de la asignación de precios, The Role of PIM and PLM in the Product Information Supply Chain: Where is Your Link? y Usar la visibilidad para administrar la incertidumbre en la cadena de suministro.

En realidad, a largo plazo, FreeFlow promete jugar un papel más importante en las actividades de planificación, pronósticos y reabastecimiento en colaboración (CPFR); promociones comerciales; introducción y entrega de productos nuevos; localización y selección de fuentes de abastecimiento; aprovisionamiento y otros procsos de leas empresas usuarias. Pero por su tamaño actual, su enfoque prudente ante la expansión y el joven reconocimiento mundial de su marca, no podemos saber aún si este proveedor se convertirá en un participante importante dentro de estas áreas de las aplicaciones empresariales.

Recomendaciones para los usuarios

Sin duda, una forma para reducir el problema de exceso de inventario sería implementar prácticas de creación bajo pedido y creación por demanda en periodos más cortos (consulte ¿Planificación de los requisitos de material tradicional o controlada por la demanda?). De cualquier forma, debido a muchas razones que se mencionaron antes, es inevitable tener algún exceso de inventario, y debe haber otra forma que no sea simplemente desechar los productos lentos u obsoletos.

Cualquier cosa ayuda, y cualquier fabricante de alta tecnología que esté enredado en lanzamientos frecuentes de productos nuevos, localización de fuentes de aprovisionameinto global y las pilas que resultan de devaluar el inventario rápidamente a nivel mundial, querrá explorar cómo los proveedores como FreeFlow pueden ayudar a mejorar sus resultados netos. Los fabricantes que pertenezcan a industrias similares pero que tengan productos cuya vida de almacenamiento sea limitada, también pueden aprovechar las ofertas de proveedores de servicios como FreeFlow para salvaguardar parte de sus montos de recuperación del inventario que normalmente se desecharía por la puerta trasera (y esto después de haber usado sistemas anticuados, laboriosos y rudimentarios para enrutar las listas de exceso de inventario a los agentes). La figura tres ilustra bien el principio. A medida que los productos maduran y llegan al punto en que sus ventas empiezan a disminuir, los precios caen mientras los riesgos para el inventario y los gastos en promociones se disparan cuando las empresas tratan de disponer de dicho inventario. Pero el secreto está no sólo en crear un portal de subastas elegante, intuitivo y flexible, sino en tener los conocimientos básicos y ofrecer servicios como conocimientos de asignación de precios en el mercado, conexiones preaprobadas con los agentes, consejos y discusiones sobre las mejores formas de manejar el inventario que está en riesgo, etc. Las posibles empresas usuarias deberían investigar si los proveedores de servicio que compiten con FreeFlow tienen estas mismas capacidades.


Figura 3: La curva de rentabilidad del ciclo de vida de los productos, con y sin un proceso estructurado de disposición de los mismos (FreeFlow).

Con esta oferta de servicios y soluciones, los fabricantes deben poder mejorar la rentabilidad del ciclo de vida de sus productos aprovechando la identificación y la disposición constante del inventario que está en riesgo. El proveedor de software y servicios de subastas que seleccionen debe presentarles la combinación correcta de consultoría de procesos, tecnología para subastas y servicios de negocios que sirva para afinar su estrategia de gestión de inventario. Una forma para aumentar la rentabilidad del ciclo de vida de los productos es una gestión proactiva y progresiva de los activos de inventario en la que se definan objetivos para los niveles de inventario y se disponga rutinariamente del inventario que supera dichos niveles. Otra es asegurarse de que los fabricantes cuentan con los canales de distribución adecuados para disponer del inventario y lograr una mayor recuperación financiera, procesos más rápidos y acuerdos con dichos canales. Finalmente, hay que definir la estrategia de comercialización correcta para el inventario, que dependerá de su condición, su estado y su ubicación.

La gestión del exceso de inventario debe prestars a la subcontratación, ya que no obstante su valor, el exceso de inventario casi nunca es prioritario para el fabricante. Asimismo, debido a la complejidad de los problemas subyacentes de gestión de datos de los productos (PDM) y a otros problemas de tiempos de procesamiento largos,será más fácil manejar la gestión de recuperación de productos que se apega a la directiva sobre residuos de equipos eléctricos y electrónicos (WEEE) con subcontratación. En lugar de involucrarse en los cambiantes problemas legislativos y de cumplimiento relacionados con la directiva WEE, la empresa de fabricación que recurre a la subcontratación puede enfocarse en desarrollar y fabricar productos. Aquellas empresas que decidan ir con la opción de subcontratación deben asegurarse de que cuentan con un socio calificado para negociar en el ámbito legislativo, y que tenga las competencias necesarias para definir un programa adaptado a sus productos, sus clientes y sus objetivos de costos. Las empresas deben buscar primero dentro de su cadena de suministro actual, ya que muchos proveedores externos de logística y de servicios de gestión de activos de inventario han agregado soluciones de cumplimiento con la directiva WEEE a sus ofertas de servicios, por lo que pueden usar su infraestructura para optimizar los costos.

Parte final de la serie ¡Que fluya el (exceso de) inventario!

 
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