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Los vendedores de software para la gestión del comercio mundial tienen un rendimiento pobre, pero ¿las predicciones eran demasiado optimistas?

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: noviembre 11 2005

Antecedentes

La Internet ha posibilitado un mundo en red. Las infraestructuras de comunicación y las aplicaciones emergentes aunadas a las alternativas mundiales de suministro han abierto de manera importante la puerta para el comercio internacional. Desafortunadamente, como resultado directo de los ataques terroristas del 11 de septiembre en el World Trade Center de Nueva York (EE. UU.), el escrutinio y la seguridad, no el comercio electrónico, se han convertido actualmente en los principales temas para el comercio mundial. A finales de 2001, los oficiales de aduanas pusieron en claro que el comercio fronterizo, no se realizaría de la misma manera que antes. Como resultado del incremento en las medidas de seguridad, la conformidad y la gestión de riesgos son primordiales para los intereses de la seguridad nacional, y la necesidad de sistemas y procesos flexibles caracterizado por la gestión del cambio que puede reaccionar a las regulaciones del comercio mundial ha aumentado (Véase La gestión del comercio mundial y el combate al terrorismo para mayor información).

En consecuencia, pocos meses después de los ataques del 11 de septiembre, las acciones de las compañías de gestión del comercio mundial (GTM) subieron y los analistas predijeron que el crecimiento de la GTM duplicaría o triplicaría los ingresos de los años anteriores, probablemente alcanzando una tasa anual de crecimiento compuesto (CAGR) del 35%. Debido a los ataques terroristas, los vendedores de GTM fueron vistos como los ganadores potenciales de sus consecuencias, ya que los transportistas necesitaban software y tecnología que pudiera darles un control más estricto de sus operaciones comerciales. Pero mientras el comercio mundial total se ha expandido desde el 11 de septiembre, los ingresos de los vendedores de GTM sólo han subido modestamente y las utilidades son prácticamente inexistentes. Entonces, ¿por qué la desconexión entre la euforia de la comunidad de analistas frente al crecimiento de los vendedores de GTM y la realidad que surgió después del 11 de septiembre?

Las principales dificultades a las que se enfrentaban los vendedores de GTM antes del 11 de septiembre siguen siendo intimidantes, y algunas de ellas realmente se han multiplicado con los ataques.

Los vendedores de GTM se enfrentaban a muchos retos para vender su software y sus servicios antes del 11 de septiembre. La competencia era feroz entre los vendedores, los costos de inicio para la infraestructura GTM eran altos para las empresas; las justificaciones basadas en el rendimiento de la inversión (ROI) por conformidad y otras posibles reducciones de costos seguían siendo una “promesa” hecha por los vendedores. Además, los vendedores siguen enfrentándose a leyes que cambian constantemente, regulaciones comerciales, reglas y requerimientos que obstaculizan a los exportadores. Estos problemas siguen deteniendo al comercio mundial, creando procesos ineficientes y complejidad, lo que ha demorado el uso extendido de software GTM.

Adicionalmente, la eficiencia de la logística comercial fronteriza ahora también se ve obstaculizada por una escasez de recursos de infraestructura portuaria; esto también ensombrece las posibles ganancias del software GTM. Los contenedores demorados en los principales puertos como Long Beach, California o Nueva Orleans, Louisiana (EE. UU) debido al terrible clima y la seguridad exagerada no son problemas que la GTM pueda resolver por sí sola. De igual manera, los procesos federales de seguridad de los Estados Unidos en las fronteras no están ayudando a paliar las demoras y en muchos casos pueden exacerbarlos.

Las aplicaciones de comercio electrónico existentes siguen quedándose cortas para apoyar la GTM automatizada.

Éste es el momento para que las principales empresas de transporte automaticen y racionalicen sus sistemas y procesos internos para el comercio mundial. Desafortunadamente, pocas de las aplicaciones empacadas ofrecen realmente servicios empresariales múltiples y software que automatice el transporte y las necesidades de gestión de logística electrónica para una red de comercio mundial porque no cumplen los requerimientos fronterizos. Las aplicaciones de compra-venta basadas en la Web se quedan cortas para proporcionar una GTM automatizada y la asociación con un vendedor tradicional de logística de comercio internacional (ITL) es solamente una medida paliativa porque se necesita más soporte e integración de software.

Las aplicaciones comerciales de la actualidad no enfrentan de manera adecuada la GTM automatizada y esto aplica a todo el espectro del software, sin importar si es un software de planificación de los recursos de la empresa (ERP) de vendedores como SAP y Oracle; software de compra venta de vendedores como Ariba y Commerce One; o software de intercambios de logística que defienden las capacidades globales como DesCartes’ Global Logistic Network (GLN). Además, aunque el comercio electrónico, el comercio internacional y la logística electrónica están convergiendo por medio de fusiones y adquisiciones que podrían ampliar el perfil de utilización de la GTM, pasará algún tiempo antes de que puedan integrarse adecuadamente y desarrollen sinergia,

A la vista de estos problemas, actualmente no hay una “bala de plata” que pueda resolver los diferentes matices del comercio mundial. El software existente es únicamente táctico y necesita evolucionar hacia un modelo de aplicación orientada al servicio (SOA).

El software para comercio electrónico, comercio internacional y logística están convergiendo por medio de fusiones y adquisiciones para extender el perfil de utilización de la GTM.

Todas las soluciones deben ir a la búsqueda del “santo grial” de la logística electrónica: la visibilidad global de las actividades comerciales en todos los modos, en tiempo real, a través de la cadena de suministro, sin importar quién sea el proveedor de servicio involucrado. sin embargo, hay muchas barreras para lograr esto:

  • En el mundo del ITL, el contenido reina, siendo el cumplimiento y la documentación comercial los principales servicios.

  • La logística requiere que los exportadores y los transportistas se comuniquen y colaboren, y actualmente estos se basan en relaciones personales permanentes, no en la tecnología.

  • Los servicios financieros y el pago del comercio mundial han sido una actividad oculta de las organizaciones de finanzas y de las instituciones financieras (FI) que no cuentan con los datos directos de logística mundial y funcionan como un servicio más.

  • La mayoría de las aplicaciones de logística electrónica por sí solas no pueden cubrir los requerimientos del comercio mundial porque necesitan controles de conformidad, de seguridad y regulatorios de otra fuente.

  • El comercio mundial requiere de capacidades de ejecución logística así como de visibilidad de la cadena de suministro en tiempo real para poder cubrir las necesidades anticipadas del usuario de la Era de la Internet.

  • Estas funciones no tienen convergencia y pasará bastante tiempo antes que se pueda ofrecer una cadena colaborativa de suministro, efectiva y totalmente extendida.

La reciente convergencia del mercado no es la respuesta

La adquisición por parte de JP Morgan Chase Bank, North America de Vastera, un representante líder en GTM; TradeBeam Holdings Inc. de Qiva y Open Harbor; y la adquisición por parte de Oracle de G-Log han creado un excelente forraje para la comunidad de analistas que intentan vender el rápido crecimiento del mercado GTM; pero, en realidad, las adquisiciones han logrado poco por el crecimiento y la rentabilidad del mercado en general. (Para mayor información, véase La adquisición de un pionero de GTM). Sin embargo, aunque la reciente actividad de fusión y adquisición no ha servido de estímulo para el crecimiento, ha traído cierta sinergia y ha hecho convergir la funcionalidad que beneficiará al software GTM y alentará ventas en el futuro. Por el momento, los ingresos por servicios siguen eclipsando los ingresos por licencias en la arena de la GTM. En última instancia, las altas expectativas iniciales que la comunidad de analistas tenía del mercado de vendedores GTM eran infundadas, pero al final el mercado posiblemente crecerá. Quizás un marco de 3 a 5 años sea más realista al momento de establecer expectativas acerca del crecimiento y rentabilidad del mercado GTM, conforme los mandatos federales y empresariales para el comercio mundial impulsen a la tecnología a cubrir los requerimientos regulatorios y de seguridad.

Resumen

El suministro, las adquisiciones, las aplicaciones de compra-venta basadas en la Web, el transporte, la logística de comercio internacional, los servicios financieros y la liquidación financiera son todas categorías importantes de la funcionalidad de comercio requeridas para satisfacer el perfil de utilización expandido de la GTM. La apuesta inicial se ha puesto claramente en la conformidad y la gestión de riesgos. Dependiendo de qué tan bien esté preparada una empresa para los cambios en los estatutos y regulaciones comerciales afectará directamente los costos y las eficiencias de la cadena de suministro de una empresa.

Technology Evaluation Centers Inc. está comprometido con un examen más detallado de los muchos retos a los que se enfrentan las empresas mundiales mientras intentan expandir su presencia global. Los vendedores GTM y sus paquetes de tecnología y funcionalidad que racionalizan los procesos de comercio mundial son una parte fundamental del esfuerzo continuado de los principales exportadores que navegan por el laberinto del comercio mundial.

 
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