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Made2Manage Systems un año después, reactivado y creciendo Cuarta parte: procesos de gestión de la calidad

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: febrero 25 2005

Procesos de gestión de la calidad

Made2Manage Systems Inc., un antiguo proveedor público de sistemas empresariales para fabricantes discretos pequeños y medianos decidió hace más de un año privatizarse bajo la protección del millonario Battery Ventures, quien ha producido ventajas tangibles para sus clientes actuales (por ejemplo, su estabilidad y la funcionalidad de los productos de mejor calidad). Aunque la empresa sigue orientándose al mercado de los fabricantes discretos pequeños y medianos, ha refinado esa posición y se ha expandido en parte gracias a las adquisiciones prudentes que ha realizado recientemente.

Aunque la estrategia de respirar profundamente y reflexionar en la forma para servir mejor de forma proactiva a los clientes actuales y de desarrollar esta estrategia con una combinación de crecimiento orgánico y por adquisiciones no es exclusiva para Made2Manage, parece que actualmente es la fórmula para el éxito. No hay duda de que el mercado de las aplicaciones empresariales es un campo maduro y bastante saturado en el que todos los participantes deben ajustar sus estrategias de inversión, que se originaron en el mercado emergente y en crecimiento de los 90.

Últimamente Made2Manage Systems se ha concentrado en venderle a su base instalada (que aunque no es enorme, es de buen tamaño), ya que no aspira (ni se ilusiona) a crecer de forma demasiado agresiva ni convertirse en una fuerza global de ERP en un futuro cercano. Parte de la estrategia de adquisición de Made2Manage Systems es aumentar su presencia global mediante la adquisición de empresas que están fuera de los Estados Unidos y que ofrecen software, servicios y soporte, sobre todo empresas que realizan ventas directas fuera de los Estados Unidos, sin limitarse a ellas. Con esta estrategia de crecimiento pretende crecer de forma orgánica mediante la venta de sistemas nuevos, las ventas a los clientes y la retención de los mismos, además de que busca crecer gracias a las adquisiciones.

Para ello, el vendedor ha realizado el inventario de sus fortalezas y sus debilidades con respecto a la satisfacción de las necesidades de sus clientes actuales. Battery Ventures seleccionó Made2Manage Systems como inversión a largo plazo, enfocándose en mejorar el valor agregado a los clientes actuales y los prospectos con mejoras a la rentabilidad, la estabilidad y las actividades de la empresa.

Para adaptarse a los procesos de calidad de sus clientes (como parte de una iniciativa esbelta o no), Made2Manage Systems se ha unido a Powerway, uno de los principales proveedores de software de gestión de la calidad para la industria de la fabricación, que cumple con los requisitos para los sistemas de calidad QS-9000, como Advanced Product Quality Planning (APQP) y el obligatorio Products Part Approval Process (PPAP). Powerway Suite 2000 contiene dieciséis módulos de software y el centro de comandos Powerway Desktop, mientras que los clientes de Made2Manage pueden aprovechar varios conjuntos de soluciones, como las herramientas Document Control, Engineering Advantage, Factory Floor Performance y Quality Solutions.

Por ejemplo, los usuarios pueden utilizar la solución Document Management para automatizar los procesos de revisión que implican mucho papeleo. Las herramientas de esta solución deben ayudar a que los empleados puedan ver en tiempo real los documentos clave para que las personas adecuadas vean los cambios que se hacen a dichos documentos. Por otro lado, los usuarios pueden ver los procesos de calidad en el nivel de los componentes gracias al módulo Engineering Advantage, que los ayuda a enlazar y manejar los documentos del nivel de los componentes que se relacionan con el proceso APQP. Por ejemplo, es posible acceder a y realizar estudios de la repetición y la reproducción de los indicadores para identificar y reducir la variación de las medidas. Asimismo se pueden realizar estudios de capacidad, definir instrucciones o archivos y formularios de diseño asistido por computadora (CAD)/fabricación asistida por computadora (CAM), usando información puntual, para reducir los esfuerzos de introducción de datos e identificar la calidad que está por debajo de las normas mucho tiempo antes y mantener la satisfacción de los clientes.

Las herramientas de Quality Solutions contienen conjuntos de plantillas llenas de contenido desarrolladas por equipos formados por integrantes del Registrar Accreditation Board, auditores certificados y los principales consultores en gestión ambiental, y que deben reducir mucho el tiempo necesario para interpretar y cumplir con los requisitos de las normas de calidad adecuadas. Finalmente, el módulo Factory Floor Performance ayuda a que los fabricantes reduzcan el desperdicio, la repetición del trabajo, las variaciones y los defectos, ya que ofrece control estadístico de procesos (SPC) en tiempo real. Estas herramientas de gestión de la calidad reúnen, administran y analizan los datos de los indicadores y las máquinas de una empresa para identificar rápidamente los procesos que se salen de la tolerancia, permitiendo que los usuarios automaticen la introducción de datos que consume tanto tiempo mediante una integración en tiempo real de sus indicadores y sus máquinas.

Esta es la cuarta de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte presentó un resumen del evento.

La segunda parte habló de la dirección futura.

La tercera parte analizó el impacto en el mercado.

La quinta parte detallará los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Herramientas de colaboración del negocio

Asimismo, Made2Manage ofrece herramientas de colaboración del negocio que funcionan en plataforma Microsoft .NET basada en la red, incluyendo un portal empresarial (M2M VIP) y una capa de integración (M2M Link) que permite el intercambio automatizado de datos entre sistemas dispares mediante lenguaje de extensible de marcas (XML) y tecnología de servicios web. Made2Manage también ha hecho de la tecnología móvil e inalámbrica y de la capacitación y el soporte por medio de la red sus capacidades más conocidas (consulte Made2Manage Affirms Its Technological Astuteness). Finalmente, la transición continua a Microsoft .NET ha hecho que las herramientas M2M Business Intelligence y M2M Mobile Manager (además de M2M VIP y M2M Link) funcionen en plataforma .NET, mientras que la columna vertebral M2M ERP se convertirá poco a poco mediante la implementación de un SOA por etapas que mencionamos antes.

No se pueden esperar mejoras radicales en un futuro cercano. La siguiente versión importante del producto, que será entregada a principios del 2006, incluirá mejoras diseñadas para los clientes y orientadas a ellos en relación con mejoras a los sistemas de ejecución de la fabricación (MES), como pizarra de programación, despacho sin papeleo y opciones más amplias de reunión de datos, una solución CRM más completa y una actualización del módulo de configurador de productos basada en la red, siempre con el fin de aumentar los beneficios pragmáticos de los clientes.

El reto que representa no reconocer la funcionalidad completa específica para los segmentos verticales del producto como un elemento diferenciador en el mercado ha provocado otro desacuerdo en las filosofías de ambas direcciones. Aunque el producto soporta varios ambientes de fabricación, como al pedido, para inventario, etc., antes lo hacía de forma horizontal sin, por ejemplo, un conjunto de criterios para los segmentos de plásticos o aparatos electrónicos.

De forma específica, el Made2Manage Systems de antes había decidido mantener una versión única pero flexible (es decir, un código base) de Made2Manage Enterprise Business System para poder atender las necesidades y los retos de los fabricantes de varias industrias. Así ofrecería una solución flexible que podía ampliarse y modificarse para soportar una actividad en particular y cubrir las necesidades de una empresa a medida que crece. El producto estaba completamente habilitado para Microsoft Visual Basic for Applications (VBA) y los desarrolladores del vendedor escribían guiones VBA para aumentar la funcionalidad del conjunto con el fin de que funcionara en mercados adyacentes a su mercado principal, mientras había un grupo de desarrollo que realizaba las personalizaciones al sistema principal en caso de que los requisitos fueran demasiado amplios y complejos.

Atender los mercados verticales

De modo inverso, el Made2Manage Systems de hoy tiene planes para desarrollar más sus soluciones con el fin de atender ciertos mercados verticales. La dirección que adoptará Made2Manage Systems será un enfoque en la funcionalidad para descubrir en qué segmentos verticales ha tenido éxito y por qué. Aunque la iniciativa .NET no se ha desechado (como muestran los módulos de tecnología moderna BI, móvil/inalámbrica en colaboración), el vendedor decidió tomar un enfoque más selectivo y gradual a la adopción de .NET para sustituir el enfoque tipo big bang, de “reescritura completa”, lleno de recursos que tenían los antiguos líderes, sobre todo si no representa ninguna ventaja para los clientes. En otras palabras, mediante el uso de servicios web y aplicaciones .NET como Microsoft Visual Studio.NET 2005, el vendedor ha estado implementando una solución basada en SOA.

El vendedor se ha dado cuenta de que los clientes de su mercado no están pidiéndolo a corto plazo. Por ello, promete no construir tecnología sólo por construirla, cosa que es justificable si la funcionalidad basada en VBA está haciendo el trabajo correctamente. Por el contrario, Made2Manage Systems planea enfocarse en las verdaderas necesidades de sus clientes y de los posibles compradores de su mercado objetivo, mientras aplica las mejoras tecnológicas progresivas que protegen la inversión de sus clientes en soluciones empresariales.

Por eso, la nueva dirección ha estado analizando los mercados para identificar mejor la zona óptima y para enfocarse en vender únicamente en esta área, aunque sea más pequeña. A pesar de que el Made2Manage Systems de antes no había ofrecido versiones específicas de la serie desarrollada especialmente para ciertos segmentos verticales, más de la mitad de su base de clientes se puede clasificar dentro de los tres grupos del Standard Industry Classification (SIC) siguientes: 3500 (maquinaria industrial y comercial), 3400 (metales fabricados) y 3600 (electrónica). También hay que notar que los fabricantes y procesadores de plásticos y caucho representan ahora, después de la adquisición de DTR Software, casi el 15 por ciento de la base total de clientes. Esto significa que el vendedor sirve ahora a cuatro industrias. El enfoque que han adoptado los dueños nuevos para atacar principalmente estas industrias depende de que se reduzca la necesidad de personalización.

Ya se han dado los primeros pasos para impulsar el inventario de características funcionales a una orientación vertical de la oferta para estas tres industrias, incluyendo las mejoras nuevas justificadas como los indicadores de referencia de la nomenclatura (números burbuja) que mencionamos antes o la capacidad drag-and-drop duradera del M2M Product Configurator para la industria electrónica. Existen ejemplos similares de una lista de funciones desarrollada desde la perspectiva del proceso del negocio en los otros dos segmentos verticales, como la habilitación del proceso del negocio “que soporta partes no estándar” mediante la función del constructor de nomenclaturas a la medida para el segmento vertical de maquinaria industrial y comercial.

Por su parte, el proceso de “gestión de inventario multidimensional y control de lotes” de la industria de metales fabricados se manejaría mediante las capacidades de inventario multidimensional (MDI), permitiendo que los usuarios especifiquen sus requisitos en diferentes dimensiones, tipos, tamaños y aleaciones de materiales componentes que deben medirse e introduzcan transacciones de inventario en unidades de medida alternas (hasta es posible dar seguimiento a las hojas de metal no consumidas, así como a los materiales restantes, rezagados y recuperados que tienen diferentes dimensiones y unidades de medida a lo largo del ciclo de producción, hasta “prestar” estos materiales de inventario a fabricación y aceptar los artículos reclasificados de vuelta en inventario para tener más visibilidad y precisión; los metales pueden ser deducidos posteriormente contra los trabajos correspondientes). El enfoque anterior coincide de forma prudente con nuestros consejos acerca de mantener un equilibrio en la importancia de ambas funciones y ambos procesos del negocio al seleccionar una solución empresarial (para obtener mayor información, consulte Evaluating Enterprise Software—Business Process or Feature/Function-Based Approach? All the above, Perhaps?).

Con esto termina la cuarta de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte presentó un resumen del evento.

La segunda parte habló de la dirección futura.

La tercera parte analizó el impacto en el mercado. La quinta parte detallará los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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