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Migración PLM: primero emigre su mentalidad

Escrito por: Yu Chen
Publicado: julio 21 2010

Todo tiene un ciclo, aún los sistemas para la gestión del ciclo de vida del producto (PLM). Sin importar que tan satisfecho hubiese estado cuando su anterior sistema PLM (o su predecesor: sistema para la gestión de documentos, PDM) fue implementado, ha pasado el tiempo y usted ha empezado a notar que este se ha convertido en un limitante. Se ha convertido en un obstáculo para el incremento del rendimiento en su organización. Hasta cierto punto, cuando el sistema actual se hizo más y más insostenible a pesar de las actualizaciones, la compra de una nueva solución PLM se convirtió en una alta prioridad.

Está creciendo la necesidad de reemplazar las primeras generaciones de sistemas PDM/PLM. De acuerdo con los datos recopilados por Technology Evaluation Centers (TEC), más de 400 iniciativas PLM en los últimos 3 años (por encima de 100 al año) buscan bien sea reemplazar su sistema o su proveedor actual, siendo el reemplazo del sistema la razón más común para empezar la selección de un nuevo sistema PLM (ver la fig. 1).

Fig. 1. Porcentajes que indican el por qué del reemplazo del sistema PLM

Mientras más usuarios están pensando en implementar su segundo, tercer o más sistema PLM, la migración es un problema inminente que debe ser abordado durante la etapa de implementación. En comparación con la primera implementación del sistema PLM, reemplazar el existente tiene más restricciones en cuanto a los procesos de decisión de los usuarios, ya que usted no puede simplemente ignorar los datos existentes en su sistema actual, los procesos y los hábitos de los usuarios a los cuales han estado acostumbrados por años.

Desde la perspectiva de la oferta, los proveedores de PLM están invirtiendo notablemente en la migración de PLM desde las perspectivas de mercadeo y tecnología para satisfacer los crecientes requisitos en las sustituciones de estos sistemas. Alentar a los clientes existentes a migrar hacia una nueva versión (en lugar de actualizaciones menores) y convertir a los clientes que usan en la actualidad sistemas de competidores, son las dos estrategias crecientes que he visto en el mercado PLM. Sin lugar a dudas, los proveedores e implementadores de PLM han sido de gran ayuda para facilitar una buena transición donde existe la necesidad de migrar. Sin embargo, personalmente creo que antes de ahondar en la evaluación de proveedores y en la resolución de problemas técnicos y organizacionales relacionados con la migración PLM, es importante que refresque primero su comprensión de la metodología y mercado PLM.

Si usted implementó su sistema PDM/PLM hace algunos años y no ha prestado mucha atención al mercado de PLM desde entonces, debe refrescar sus conocimientos sobre PLM:

1. PLM es para los departamentos de diseño y desarrollo de productos.

Es verdad que los PLM de hoy se originaron en el diseño de productos. Los departamentos de diseño y desarrollo de productos han sido y seguirán siendo los mayores usuarios de los sistemas PLM. Sin embargo, es igualmente cierto que el desarrollo de productos hoy en día es un esfuerzo de toda la organización y que una de las funciones críticas de los sistemas PLM es la de racionalizar la colaboración tanto interna como externa. Con la creciente necesidad de herramientas para el diseño de productos y para la manufactura digitalizada (como las herramientas de diseño asistido por computador, CAD; ingeniería asistida por computador, CAE; y fabricación asistida por computador, CAM) y la gestión de datos y procesos básicos, competencia por la excelencia se está moviendo hacia la orquestación de las actividades dentro de todo el ciclo de vida del producto.

Los fabricantes deben estar conscientes de que los procesos de desarrollo de productos aislados que normalmente se ven en los viejos sistemas PDM/PLM se han vuelto un obstáculo cuando se intenta lograr la excelencia del producto. Si por casualidad usted está en la etapa de "pensar en una migración PLM," trate de pensar en estas dos preguntas:

  1. ¿Quién se beneficia del gran contenido generado en la etapa de diseño de productos?
  2. ¿Quién provee valiosa retroalimentación a los departamentos de diseño y desarrollo?

Estoy seguro que después de responder a estas preguntas, usted estará convencido de que debe planear su sistema PLM dentro de un ambiente empresarial holístico.

2. PLM gestiona solo el producto.

Como esta específicamente implícito en el término, PLM gestiona el ciclo de vida del producto. Durante los primeros días de los sistemas PDM/PLM, el "producto" se refería especialmente a los productos con estructuras complicadas como los automóviles, aviones y equipo industrial. Más recientemente, con el crecimiento del número de fabricantes provenientes de sectores con productos de estructuras más simples (dígase bienes de consumo y de moda) que están adoptando la metodología PLM, la connotación de "producto" se ha ampliado. A pesar de que diferentes tipos de productos pueden necesitar diferentes interpretaciones y funcionalidades, cuando se trata de sistemas PLM, existe una cosa en común: la perspectiva del ciclo de vida es aplicada a los objetos administrados. Siguiendo esta línea de pensamiento, no es difícil imaginar otros elementos a gestionar utilizando el principio del ciclo de vida del producto:

Instalaciones de fabricación: no solo sus productos tienen un ciclo de vida, las instalaciones que producen todos estos bienes tienen igualmente ciclos de vida, desde la planeación de compra hasta el retiro o disposición del residuo.

Servicios post-venta: para cierto tipo de fabricantes (dígase ingeniería bajo pedido, ETO), los servicios post-venta se han convertido en una importante fuente de ingresos. Tenga presente que los servicios post-venta son una parte inseparable de todo el ciclo de vida de sus productos.

Otras entidades intangibles: además de los servicios (como productos intangibles) que usted provee, puede tener otras entidades intangibles (como documentos de mercadeo y capacitación) que pueden ser importantes a tener en cuenta dentro de la perspectiva de gestión del ciclo de vida.

Es posible que no necesite (y que probablemente no pueda en el presente) administrar el ciclo de vida de las áreas mencionadas arriba, de forma tan detallada como lo hace con sus productos, y es posible que tenga otros sistemas para administrar estos elementos, pero la aplicación apropiada de la perspectiva del ciclo de vida puede ser gratificante. Si usted está pensando en una nueva implementación PLM, es tiempo de pensar en incluir todos los tipos de ciclos de vida.

3. PLM es la fuente de información de otros sistemas, punto.

TEC está en la actualidad realizando entrevistas a los usuarios de PLM con respecto a sus sistemas PLM actuales. A pesar de que la recopilación de información y análisis están aún en progreso, mirando a la información disponible en el momento, tengo la impresión de que muchos usuarios PLM están conscientes de la necesidad de integración hacia el sistema para la planeación de los recursos empresariales (ERP), pero no en el otro sentido. Los sistemas PLM de hoy juegan con frecuencia un papel importante en suministrar información sobre la definición del producto a otros sistemas. Sin embargo, no se consideró igualmente que los datos de otros sistemas empresariales puedan ser fuentes valiosas de información en la creación de información de definición de producto.

Como se mencionó con anterioridad, el desarrollo de productos implica una amplia colaboración que involucra casi todos los departamentos dentro de una organización para poder asegurar que sea fabricable, mercadeable, que se le pueda prestar servicio, que sea sostenible y por supuesto, que sea rentable antes de empezar su producción real. De esta forma durante la etapa de diseño, los diseñadores e ingenieros necesitan acceso constante y conveniente hacia la información almacenada en otros sistemas (búsqueda de información y conocimiento) a su voluntad. La recopilación de ideas y contribuciones para el desarrollo de productos por medio de correos electrónicos, llamadas telefónicas y reuniones es aún una perspectiva importante para la colaboración; sin embargo, al permitir que otros sistemas provean directamente al sistema PLM información relevante, aquella con la cual los diseñadores están más familiarizados, establece un sendero más amplio para recopilar información y compartir conocimiento.

4. Comprar un software es la única forma de tener un sistema PLM.

Por muchos años, la compra de licencias fue la única forma de adquirir un sistema PLM. Más recientemente, se han incluido las opciones de alquiler (leasing) y alojamiento (hosting) para ofrecer ciertas conveniencias financieras y operacionales para las organizaciones que lo adoptan, pero estas dos alternativas no son muy fuertes en el mercado PLM. Los sistemas libres y de código abierto (FOSS) y los sistemas como servicio (SaaS) han cambiado algunas áreas de negocios de software (por ejemplo: FOSS en el área de la gestión de contenidos, ECM y SaaS en la gestión de relaciones con los clientes, CRM) de forma notable y ahora se ven en el mercado PLM, aunque no muy significativa pero que representa una tendencia.

FOSS PLM: Aras Innovator, la única solución PLM empresarial de código abierto, se viene ofreciendo por más de tres años sin costo de licenciamiento. Los socios y la comunidad de usuarios de Aras Innovator han venido creciendo rápidamente desde que la empresa cambio su modelo de licenciamiento el 15 de enero de 2007. Para mayor información, lea por favor el artículo "Nota de producto: Aras Innovator."

SaaS PLM: a pesar de no ser un fenómeno destacado en el mercado PLM, el modelo SaaS PLM está obteniendo más atención de parte de ambos, proveedores y usuarios. Ciertamente, existen problemas (lea la entrada al blog sobre las preocupaciones relacionadas con SaaS PLM. Inglés) a enfrentar para poder incrementar la aceptación del modelo SaaS en el mercado PLM. Sin embargo, su avance parece imparable.

5. Un nuevo sistema PLM resolverá todos los problemas.

Primero que todo, la resolución de problemas existentes no es la única razón para migrar hacia un nuevo sistema PLM, a pesar de que ellos son los que con frecuencia provocan la migración. Otra razón importante es la oportunidad de lograr beneficios que el sistema actual no puede alcanzar. Recomiendo combinar la perspectiva reactiva (solución de problemas) con la proactiva (mejorar intencionalmente).

En segundo lugar, solucionar todos los problemas con una implementación PLM suena demasiado lujoso. Aún si es posible hacerlo, se dará cuenta de que nuevos problemas saldrán a la superficie pronto después de la implementación. Una mejor opción es priorizar sus requisitos y empezar por "la fruta que cuelga más bajo." He escuchado de algunos usuarios PLM que sus organizaciones se benefician más de la metodología PLM que del sistema en sí. En su recorrido PLM, el perfeccionismo en la perspectiva del ciclo de vida con una tolerancia razonable es el camino a seguir.

He aquí una analogía interesante sobre las soluciones PLM: una solución PLM es como un cuchillo sin filo. Puede ser descrito como "cuchillo de pelar" (para los productos PLM para pequeñas empresas) o cuchillo de carnicero (para los PLM sofisticados para las grandes empresas). Sin importar el tamaño y propósito por el cual el cuchillo fue creado, no puede realizar un buen trabajo a no ser que el filo este lo suficientemente cortante. Su perspectiva sobre cómo utilizar el método y tecnología PLM es el esmeril que afila su cuchillo. Antes de reemplazar su sistema PLM, piense en el alcance de la implementación, como puede contribuir mejor con otros sistemas, las opciones de adquisición que tiene y maneje su iniciativa PLM con un anteproyecto holístico por fases. El tiempo que pase afilando su cuchillo será bien recompensado en el momento de empezar a cortar.

 
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