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Modelo en dos capas de las funcionalidades PLM para el sector de la moda

Escrito por: Yu Chen
Publicado: noviembre 4 2009



En los últimos años, la industria de la moda ha mostrado incrementos significativos en su pasión por la metodología de la gestión del ciclo de vida de sus productos (PLM). A nivel general, una solución PLM para la industria de la moda es simplemente un sistema PLM con funcionalidades específicas para las necesidades de la fabricantes y minoristas de bienes de moda (incluyendo vestimenta, zapatos, accesorios, etc.) con las cuales pueden crear sus productos más eficientemente, reducir costos y tener una mejor colaboración y control en toda la cadena de suministros.

Por el lado de los proveedores, los grandes jugadores del área de PLM están expandiendo sus soluciones para incluir las funciones de la industria de la moda, y los proveedores de software más experimentados en el área de la moda están incluyendo en sus productos los elementos de PLM, teniendo como resultado múltiples opciones de soluciones PLM para el mercado de la moda. Por el lado del usuario, sus tasas de adopción están en incremento. Sin embargo, la pregunta sobre cómo pueden estas empresas del sector de la moda beneficiarse óptimamente con las soluciones PLM, sigue sin respuesta. La respuesta descansa en áreas como la planeación estratégica, la selección de la solución, la implementación, y las operaciones post-implementación. No hay duda de que muchos participantes en el sector de la moda requieren más tiempo para comprender la metodología administrativa de PLM y lo que este puede hacer en términos de funcionalidades, antes de adquirir un sistema.

Cuando se trata de la metodología PLM en el contexto de la moda, es tan importante comprender sus aspectos generales como los que están específicamente dirigidos al sector. Me di cuenta de que un proveedor de sistemas PLM tradicionales para la industria de automotores y aviación, intento aplicar su solución a la industria de la moda. El resultado no fue exitoso hasta que el proveedor no reconstruyó toda la solución pensando en los procesos del sector de la moda. Según mi opinión, una solución PLM no será exitosa en esta área, a menos que la parte de "moda" se haya tomado en cuenta.

Las singularidades de la industria de la moda

¿Qué diferencia a la industria de la moda cuando se trata de aplicar la metodología PLM? Una mirada a las características del producto (moda) y sus procesos empresariales, nos puede ayudar a responder.

Características del producto

En el pasado, PLM solía relacionarse con productos de estructuras y configuraciones complicadas. Sin embargo, este no es el caso en la industria de la moda, donde la estructura del producto es simple y directa. Para muchas empresas en el sector de la moda, a pesar de que sus productos individuales no son complicados, su variedad es el dolor de cabeza administrativo. Cada estación trae diferentes líneas de productos, estilos, colores, tallas por estilo, etc. En otras palabras, la estructura de las líneas de productos puede ser muy complicada, creando un tremendo esfuerzo para gestionar la integridad de la información de las líneas de productos.

Adicionalmente, los productos cambian constantemente de una estación a otra (e incluso dentro de la misma estación) bajo un marco de tiempo rígido. La moda tiene un corto ciclo de vida, en ocasiones solo hay unas semanas entre la idea del diseñador y el momento en el cual el producto llega a la calle.

Procesos empresariales

Las empresas del sector de la moda han establecido sus propias convenciones para los procesos de diseño de sus productos. Desde la investigación sobre las tendencias hasta la puesta en los estantes, el producto puede pasar por muchos estados en la forma de tableros de historias, dibujos, patrones, prototipos, múltiples muestras, etc. Dentro de estas convenciones de procesos, existen muchísimas informalidades. El sector de la moda debe mantener la exactitud de la información de producto, pero además, deben batallar con grandes cantidades de productos y cortos ciclos de vida. El proceso de rastrear los cambios en la industria de ingeniería es sumamente necesario, pero es demasiado largo para modificar un detalle en el diseño de una chaqueta.

Hoy en día, muchas empresas de este sector envían al extranjero la confección de sus productos. Mientras se benefician con los bajos costos de la mano de obra, deben enfrentar también los contratiempos de la puntualidad en la entrega, el control de la calidad, y la colaboración entre el departamento de diseño y el de producción dada una cadena de valor más prolongada. Para enfrentar estos problemas, el sector de la moda ha alineado su cadena de suministros trabajando de cerca con sus proveedores usando información de producto exacta y a tiempo.

Retos para las soluciones PLM en el sector de la moda

A continuación presentamos algunos de los retos que deben enfrentar las soluciones PLM para tener éxito en la industria de la moda.

* Tener la seguridad suficiente para alojar la información sobre la definición del producto, pero con la flexibilidad necesaria para gestionar los volúmenes y variedad de productos al ritmo de los procesos de esta industria.

* Ajustarse a los procesos de la moda y a los hábitos de sus usuarios (los diseñadores no son ingenieros).

* A pesar de que los sistemas tradicionales de PLM no necesariamente incluyen funcionalidades para el abastecimiento, esta es una funcionalidad crítica para el sector de la moda.

* La gran cantidad de materiales utilizados requiere de una integración efectiva entre los sistemas PLM y otros como los sistemas para la planeación de los recursos empresariales (ERP) y la gestión de la cadena de suministros (SCM).

El modelo de dos capaz para las funcionalidades de un PLM para la moda

El análisis anterior sugiere que una exitosa solución PLM para la moda, debe ser capaz de traer los beneficios de la metodología PLM y todas las funcionalidades específicas para apoyar las necesidades únicas su industria. Siguiendo esta idea, podemos separar en dos categorías principales las funcionalidades de un PLM para la moda: Funcionalidades específicas de los procesos y no específicas.

La diferencia entre los dos es relativamente clara. Las funcionalidades para procesos específicos simulan los procesos empresariales y proveen las características y las interfaces para apoyar cada tarea o función operacional como, planeación de líneas, diseño, abastecimiento, etc. Las funcionalidades que no son específicas de los procesos son más generales y con frecuencia cumplen el papel de apoyo. Algunos ejemplos de la segunda categoría incluyen las bóvedas de datos, su clasificación y el flujo de trabajo, etc. En otras palabras, las funcionalidades que no están relacionadas con los procesos, son aquellas que se dan “detrás del escenario” o que son comunes en diferentes funciones de trabajo y que son necesarias para mantener la integridad de la entrada de información, aumentar la productividad y facilitar la colaboración. Por ejemplo, un diseñador puede haber sido asignado con la tarea de modificar un detalle en un diseño, esta persona deberá tomar la información existente, realizar la modificación y enviar su cambio a su jefe para que lo apruebe, por medio de las funcionalidades específicas del proceso llamadas “Gestión de Diseño". Sin embargo, sin el apoyo de funcionalidades no específicas de los procesos como búsquedas, verificaciones de documentos, etc., la “gestión de diseño” no se puede sostener por sí misma.

La razón por la cual se separan las funcionalidades PLM en dos categorías, es para ayudar a este tipo de empresas a tener una visión clara sobre las características que estos productos deben tener cuando se está planeando la adopción de un sistema PLM. Dado que las soluciones PLM han sido recientemente introducidas en la industria de la moda y que sus usuarios no están orientados a la ingeniería, planear un sistema PLM con los procesos que apoyen su infraestructura, contribuirá a reducir la confusión en las fases de planeación y selección de un sistema (ver la fig. 1.)

Fig.1. El modelo de dos capaz para las funcionalidades de un PLM para la moda

La capa del proceso empresarial

Para minimizar la adaptación en una implementación PLM, muchos proveedores ofrecen paquetes que incluyen los procesos de la industria de la moda. Estas funcionalidades simulan los procesos desde la perspectiva de las funciones de trabajo (o desarrollo de producto).

* Planeación de las líneas de artículos: El ciclo de vida de los bienes de esta industria empieza en la fase de planeación. En esta fase, quienes planean las líneas de productos deben tener acceso a los datos históricos de planeación y ventas para mejorar la precisión de su planeación. Adicionalmente, en planeación y otras áreas administrativas se necesita una herramienta para definir el desarrollo del producto, la puntualidad y rastrear el estatus de cada etapa del ciclo de vida del producto.

* Desarrollo de conceptos: El desarrollo de conceptos incluye recoger y evaluar los requisitos del producto y las tendencias de la moda, gestionar las ideas, y crear historias digitalizadas para la comunicación interna.

* Diseño y desarrollo del producto: El diseño y desarrollo de producto involucra las actividades de gestión relacionadas con el diseño y desarrollo técnico incluyendo les gestión de los procesos de diseño, de materiales, color e impresión, prototipos y muestras, especificaciones, lanzamiento del producto y estimación de costos.

* Abastecimiento y colaboración en la cadena de suministros: Las funcionalidades para estas actividades permiten decisiones óptimas, así como una relación estable y rentable con los abastecedores, incrementando la transparencia en la cadena de suministros.

* Administración del proceso de fabricación (MPM): MPM toma en cuenta los procesos asociados con la ingeniería de manufactura (o los procesos digitales del diseño), incluyendo el diseño, documentación, validación, gestión y comunicación de los procesos de producción a las entidades internas y externas. Estas funcionalidades son necesarias para aquellas empresas que continúan realizando la producción internamente.

* Gestión de la calidad del producto: La gestión de calidad del producto asegura que las actividades del ciclo de vida del producto sean efectivas y eficientes para tener constantes mejoras en la calidad del producto. La diferencia entre esta funcionalidad y la que tiene un sistema ERP, es que esta última se utiliza para el control de la calidad del producto en proceso y la del sistema PLM, se refiere más a la captura de información para mejoras futuras.

* Comercialización visual: La comercialización visual es la actividad de presentar y promover bienes en los puntos de venta. La gestión del diseño visual de comercialización, la planeación y la programación aumentan la eficiencia y la puntualidad en la presentación visual.

El apoyo de la tecnología de capas PLM

La gestión de todo el ciclo de vida del producto requiere de las tecnologías generales PLM para mantener la integridad de la información de la definición del producto, además de facilitar la colaboración entre las partes en todas las etapas del ciclo de vida.

* Alojamiento y gestión de los datos sobre el producto. Las metas de estas funcionalidades son asegurar que la información del producto es capturada eficiente y efectivamente, así como almacenada, protegida y sus versiones controladas de manera que le permita a la compañía encontrar y utilizar fácilmente la información sobre el producto.

* Gestión y clasificación/biblioteca de artículos. La gestión y clasificación de artículos comprende una especie de biblioteca donde se almacena la información sobre la materia prima, procesos, montaje y bienes terminados. Estas funciones facilitan la reutilización de la información de producto por medio de la gestión y clasificación apropiada de los artículos existentes.

* Gestión de cambio en el producto. La gestión de cambio en el producto es el mecanismo por el cual se implementa en los procesos subsecuentes, cualquier cambio al diseño del producto. El reto para la industria de la moda es integrar convenientemente los cambios al producto a través de la organización y de toda la cadena de valor, de tal forma que las revisiones al producto se comuniquen e implementen efectiva y eficientemente.

* Gestión del flujo de trabajo y los procesos empresariales. Esta funcionalidad contiene el modelado y ejecución de los procesos empresariales, incluyendo la definición y documentación de los procesos por los cuales la empresa es conducida (normalmente por roles) y luego, gestionar y ejecutar dichos procesos empresariales.

* Gestión de proyectos. La gestión de proyectos (usada normalmente en el desarrollo de nuevos productos) apoya la definición del proyecto, desglose de la estructura del trabajo, gestiona las tareas y los recursos, además de la ejecución del proyecto.

* Colaboración en el diseño y desarrollo. La colaboración en el diseño permite que múltiples personas con diferentes perspectivas puedan aportar al proceso de diseño. Incluyendo las personas involucradas en ambos lados de la cadena de procesos (proveedores o clientes), los productos más apropiados para el mercado pueden ser incluidos y con una buena visibilidad se pueden evitar posibles problemas.

* Visualización, margen de ganancias y traducción de los datos del producto. Esta funcionalidad desbloquea los datos que se almacenan en formatos de datos propietarios, permitiendo compartir la información sin las herramientas de autoría.

* Conformidad normativa. Aquí se tienen en cuenta los requisitos que los productos y los materiales asociados cumplen con las regulaciones internas y externas. Ellos incluyen los requisitos regulatorios, así como los componentes del producto relacionados con la salud medio ambiental y la seguridad.

* Gestión de la información del producto. También conocida como gestión de datos maestros (MDM) para los datos del producto, la gestión de la información del producto provee un repositorio central y común para dicha información.

* Gestión del portafolio: Esta funcionalidad añade la disciplina y estructura al proceso de determinar cuáles productos deben ser innovados. Los portafolios de productos existentes, así como las inversiones a la innovación de productos, pueden ser priorizados y calificados dependiendo de varios tipos de criterios de decisión.

* Integración: Se refiere a la habilidad del sistema para interactuar con la información de diseño basada en documentos y otros sistemas de gestión empresarial, como ERP y SCM.

Nota final

Basados en esta estructura de dos capaz de funcionalidad, Technology Evaluation Centers (TEC) ha construido un modelo de evaluación para las soluciones PLM orientadas al sector de la moda. Con más de 1.600 criterios organizados de forma estructurada, este modelo de evaluación puede ser utilizado a nivel estratégico para ayudar a las empresas a tener una mejor visión de sus sistemas PLM, o a la comparación de estos sistemas para el proceso de selección, además de la habilidad del proveedor de satisfacer sus requisitos específicos.

A pesar de que todo el espectro de funcionalidades PLM para la moda ha sido estructurado en dos capaz, se debe considerar que algunas funcionalidades pertenecen a ambos. Por ejemplo, el módulo de conformidad normativa puede contener procesos empresariales específicos para la conformidad normativa y pueden ser también incluidos en otros procesos a modo de apoyo para efectos de cumplimiento.

Habiendo dicho lo anterior, las dos capaz no pueden dividirse de forma rotunda. Las empresas deben usar sus propios juicios para modelar los requisitos funcionales del sistema PLM basados en sus propios procesos y requisitos empresariales.

 
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