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Movilidad en la distribución y venta al por mayor: una forma de racionalizar

Escrito por: Jorge Garcia
Publicado: noviembre 26 2013

Para continuar con algunas de mis observaciones sobre la adopción de las tecnologías móviles en diferentes industrias, uno de los nichos más desarrollados en la movilidad y que es de gran interés es la distribución y el mayoreo; no solo por el tamaño del mercado que representa en terminos monetarios, pero además por los posibles beneficios que trae la movilidad a una industria que depende fuertemente de la eficiente colaboración y logística. Entonces, la movilidad puede cambiar dramáticamente la forma en la cual trabajan las organizaciones de esta industria.

Cómo contribuye la movilidad con las prioridades de la distribución y venta al por mayor
No es una sorpresa que, como se da en la industria de la manufactura, las organizaciones en la industria mayorista y de distribución tienen el reto de incrementar las ventas, pero más importante aún, deben incrementar los ingresos. ¿Pueden las tecnologías móviles tener un impacto en la forma en la cual trabajan las organizaciones para incrementar su eficiencia e ingresos?

Un reciente estudio de Netsuite y mdm.com titulado The Outlook for Wholesale and Distribution 2013 (Perspectiva 2013 para la distribución y el mayoreo), incluye como prioridades importantes para los distribuidores:


  1. Incremento en los ingresos

  2. Incremento en la rentabilidad

  3. Retención de clientes

  4. Mejor gestión de inventarios

  5. Capacitación de empleados


No es una sorpresa que el incremento en el ingreso este listado en primer lugar, sin embargo, el incremento en la rentabilidad, retención de clientes y una mejor gestión del inventario son aspectos sensible que requieren de una ejecución eficiente y que tienen impacto en dichos ingresos.

Pero más importante aún, en el mismo informe, la movilidad para las ventas ocupa una posición privilegiada inmediatamente después de los sistemas para la gestión de los clientes (CRM), cuando se trata de los planes de adquisición tecnológica de los distribuidores para los próximos 12 meses. Este es un buen ejemplo sobre cómo las tecnologías móviles están teniendo un creciente impacto sobre los planes de mejoras tecnológicas.

Pero la idea no está completa aún, ya que es posible expandirla para incluir el uso de la movilidad en otras áreas importantes de las operaciones de la industria mayorista y de distribución. Las aplicaciones móviles pueden tocar muchos aspectos de la cadena de suministros, como las bodegas, transporte y CRM, pero pueden además jugar un papel importante en el alcance de las aplicaciones BI y de analítica. 

La movilidad como factor importante en la eficiencia de los procesos
Con el gran reto de la industria de reducir constantemente los márgenes, incrementar la satisfacción del cliente y la continua reducción del ciclo de vida de los productos, es imperativo que los distribuidores logren las transformaciones empresariales del caso, aceleren las reacciones empresariales y reduzcan el tiempo que toma llegar al consumidor para poder mantener la eficiencia y la rentabilidad. 

Las tecnologías móviles, el igual que en otras industrias, están actuando como vías para generar una transformación empresarial real en muchas otras áreas de los procesos de la distribución y mayoreo, además de las ventas.

Por supuesto, las ventas y el servicio pueden crear sus justificaciones para un típico caso de uso y no hay duda sobre los beneficios de tener el apoyo del departamento de ventas al plantear una estrategia empresarial móvil. Esta puede ser la punta del tempano de hielo ya que nuevas soluciones móviles pueden convertirse en vías de transformación empresarial importantes para los distribuidores. Las tecnologías móviles no solo estimularán las operaciones, pero pueden además transformar la forma en la cual los distribuidores analizan, planean, deciden y ejecutan.



Ejemplo de racionalización: la movilidad en la bodega 
Para aquellos usuarios con quienes he tenido la oportunidad de hablar, uno de los aspectos críticos de sus operaciones es, por supuesto, la bodega. Todo pasa a través de este centro de control, desde los productos terminados hasta las materias primas que esperan los procesos de la fabricación. Aquí la movilidad puede ser aplicada en casi todas las etapas de los procesos de la gestión de la bodega.

Al proveer herramientas fundamentales para la comunicación en tiempo real en varios tipos de medios, no solo por medio de voz, los datos en tiempo real y la operación directa del sistema se pueden dar desde los dispositivos móviles para racionalizar el proceso general en todas sus fases, incluyendo:

  • El proceso de recibir puede ser automatizado con funcionalidades en tiempo real para escanear el código de barras de los productos, automatización en sitio del proceso de órdenes de compra, problemas en tiempo real, alertas sobre los procesos y visibilidad sobre la bodega y la consolidación automática y análisis.

  • El proceso de empacado y envío; los dispositivos móviles tienen la capacidad de alinear el proceso escaneando rápidamente para verificar la exactitud de las órdenes y validar que este completa, proveer visibilidad en tiempo real sobre la consolidación de los inventarios y  los pedidos pendientes, todo disponible directamente desde un sistema central y en tiempo real para reducir así los costos de manejo  y procesamiento.

  • La práctica de transferencia de mercancías en tránsito donde se elimina la bodega (cross-docking), con visibilidad y eficiencia en tiempo real para generar informes sobre las órdenes completas y supervisar los próximo embarques, lo cual reduce los costos y el tiempo de trabajo, reduce los errores e incrementa la visibilidad sobre todos los embarques.

De la misma forma, todas las demás funciones pueden ser racionalizadas en la reducción de costos e incremento de la ineficiencia, como la clasificación, selección y devolución, entre otros. La movilidad no puede simplemente “reducir” el proceso, pero lo puede transformar al crear independencia del escritorio y poder crear un ambiente virtual y funcional desde cualquier punto dentro de la cadena de valor del ciclo de distribución. Todos los ciclos, como el de transporte, gestión laboral, envíos, conformidad normativa, entre otros pueden trabajar con tecnologías móviles.

La oportunidad y el reto
Como lo menciona Simón Ellis en el informe de IDC “Technology Adoption in Midsize Wholesale Distributors”:

La omnipresencia, así como el decreciente costo de la movilidad está permitiendo que las empresas utilicen la tecnología móvil como forma de mejorar la conectividad interna y externa. Para las empresas medianas particularmente, donde los empleados realizan múltiples funciones y pasan mucho tiempo trabajando desde oficinas virtuales, la conectividad de las tecnologías móviles es transformadora.

La omnipresencia de las tecnologías móviles y la transparencia de los dispositivos puede transformar un negocio desde sus cimientos. Estas transformaciones pueden incluir:


  • Visibilidad ampliada y mayor sobre las actividades empresariales 

  • Acceso en tiempo real para los empleados y usuarios externos (clientes, socios, etc.) a información importante

  • Mejoras en la productividad del empleado y aumento en la eficiencia de las operaciones empresariales


Así, la transformación empresarial se da a partir del hecho de que muchas tareas adicionales están siendo supervisadas, manejas y seguidas en sitio, pero aún más importante, se está haciendo en tiempo real.

Los dispositivos móviles sirven como ejecutores completos de cualquier aplicación de software empresarial. De allí que es necesario tener cuidado al plantear una estrategia móvil para los distribuidores, especialmente en cuanto a dos temas importantes: integración y seguridad. Muchos de aquellos usuarios con quienes he tenido la oportunidad de hablar, están de acuerdo con que la integración es sumamente importante y permite que las aplicaciones móviles de todas las áreas empresariales se incorporen sin problemas dentro de la existente infraestructura corporativa. Sin embargo, uno de los retos de la implementación de la movilidad a gran escala, es reforzar la seguridad, un proceso muy importante para el éxito de una estrategia móvil. Un buen plan de seguridad genera confianza sobre todos los procesos de gestión de datos realizados por la plataforma móvil y asegura esos datos en todas sus formas —al final, tanto los datos finales, en la fuente y en tránsito, son transmitidos con seguridad—están siendo manejados con seguridad.

De allí que, al implementar una estrategia móvil es importante seguir ciertos pasos, como establecer una perspectiva corporativa para el desarrollo de la aplicación, reforzar la seguridad móvil e investigar para asegurar el máximo beneficio para su empresa.

La movilidad ha llegado para quedarse y ¿ahora qué?
Es evidente que las tecnologías móviles han llegado a las corporaciones para quedarse, pero no solo en la distribución y mayoreo pero en casi todos los aspectos del mundo empresarial. El reciente incremento en el uso de tecnologías móviles significa que las empresas deben idear una estrategia concreta y apropiada ejecución para su uso. Al establecer una estrategia corporativa que permite la evolución continua e incremento en el uso, justificado a partir de casos de uso con sentido común puede ayudar a las empresas en la industria de la distribución y mayoreo a transformar e incrementar la eficiencia de muchos aspectos de su operación, desde la planeación en el mediano plazo hasta cumplir con la estrategia de la empresa en el largo plazo.

Traducido del inglés por Claudia Gómez
 
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