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Navegar en las aguas del comercio mundial

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 11 2005

Introducción

Las empresas que están involucradas con el comercio mundial y trasnacional necesitan tener procesos de gestión que les permitan tratar el cumplimiento, los reglamentos y otros tipos de problemas específicos de los países con quienes mantienen actividades comerciales. Esta tarea es desalentadora, no sólo por la gran cantidad de información y reglamentos, sino porque las empresas de comercio son responsables de la falta de cumplimiento. Normalmente, las soluciones de gestión de la cadena de suministro (GCS) y planificación de los recursos de la empresa (ERP) no tienen capacidades fuertes de logística internacional y gestión del comercio mundial (GTM). Al concer este problema, JPMorgan Chase Bank, N.A. (NYSE: JPM), una de las principales firmas mundiales de servicios financieros, es una de las mayores fuentes de interés. Gracias a que suplementa sus servicios financieros con el software de gestión de comercio mundial de Vastera, JPMorgan Chase será probablemente la primera institución financiera que ofrezca un conjunto completo de soluciones integradas para efectivo, comercio y logística en la cadena de suministro física y financiera.

Segunda parte de la serie La adquisición de un pionero de GTM.

Vastera proporciona servicios de comercio global para la gestión del flujo de información a lo largo de la comunidad de comercio mundial, con el fin de mejorar la visibilidad del movimiento internacional de productos y agilizar el movimiento de bienes de un país al otro. Para ayudar a las empresas a satisfacer la demanda mundial, los transportistas y corredores se han unido a las instituciones financieras y las agencias aduanales para formar la comunidad de comercio mundial. También se ha vuelto esencial mejorar la colaboración en tiempo casi real entre los miembros de la comunidad para mantener el control sobre el movimiento de bienes.

Vastera inició ofreciendo servicios con un software de aplicaciones diseñado para tratar la logística y los reglamentos de cada país, como impuestos, derechos, licencias, etc. Después de adquirir las operaciones de importación aduanal mundial de Ford Motor Company, aumentó sus servicios para incluir outsourcing de los procesos del negocio (BPO) para la gestión del comercio. Estos servicios comerciales se convirtieron en la parte esencial de su oferta Managed Services Provider (MSP).

Los servicios administrados

Managed Services es ahora la línea principal de negocios de Vastera. Aunque el vendedor tiene una gran cantidad de clientes de Managed Services, en el 2003, el 69 por ciento de sus ingresos por este servicio provinieron de los dos más grandes. Particularmente, su acuerdo de Managed Service con Ford, que tendrá vigencia hasta agosto de 2005, comprendía la administración, la automatización y la gestión de las operaciones de comercio mundial de Ford en los Estados Unidos. Esta relación se ha expandido para incluir la administración y la gestión de las operaciones de comercio mundial de Ford en México, Canadá, el Reino Unido, España, Bélgica y Alemania. Estos acuerdos con Ford US, Ford Mexico, Ford Canada y Ford Europe en 2004, representan para Vastera un flujo de ingresos anuales garantizado, predecible y recurrente de cerca de $25 millones de dólares.

Además del lucrativo acuerdo con Ford, en agosto de 2001 Vastera inició un acuerdo de cinco años de Managed Services con Lucent Technologies para la administración de sus operaciones de comercio mundial en los Estados Unidos. Esta relación también logró abarcar la responsabilidad de administrar las operaciones de comercio mundial de Lucent en otros países de América del Norte y Europa, así como Brasil. Desde agosto de 2001 hasta agosto de 2004, el vendedor generó ingresos acumulados de alrededor de $25 millones de dólares gracias a este acuerdo. Después, en junio de 2003, Vastera adquirió las operaciones internas de importación en Estados Unidos, y celebró un acuerdo de Managed Services que cubre la gestión de las operaciones de importación en Estados Unidos para cinco divisiones de GE, durante un periodo mínimo de tres años.

Como parte de su estrategia para expandir su presencia mundial y su posición competitiva, durante el primer trimestre de 2002 Vastera adquirió otras entidades que ofrecen soluciones GTM en México, Canadá y Brasil. Entre ellas se encuentra Speedchain, un proveedor de e-logistics mundial y de gestión de eventos de la cadena de suministro en etapa de desarrollo (SCEM), que no ha logrado producir ingresos desde 1999. No obstante, fue adquirido por Vastera en marzo de 2001 por cerca de $18.8 millones de dólares.

Así, Vastera ahora cuenta con tres soluciones principales para GTM, que son TradeSphere Solutions (una oferta de software); Trade Management Consulting (una oferta de consultoría para los procesos del negocio), y su programa Managed Services (una oferta de BPO). Los clientes pueden seleccionar elementos de estas ofertas de productos y servicios para tratar sus necesidades y oportunidades específicas y esta flexibilidad les permite tener soluciones hechas a la medida para automatizar e incrementar la eficiencia de los procesos de comercio mundial.

El contenido de comercio mundial de Vastera

Las soluciones de Vastera tienen base en un grupo de procesos, datos, reglas y reglamentos privados conocido como Vastera Global Trade Content y que es la parte esencial de todas las demás soluciones. Se trata de una aplicación por reglas que permite tener una gestión completa de los reglamentos y los programas comerciales. Esta extensa base de contenido electrónico sirve como depósito para toda las serie de soluciones GTM de Vastera.

Es necesario contar con la experiencia y el nivel de especialización necesarios para adquirir, interpretar y actualizar los reglamentos de comercio de cada país, por ello, el vendedor tiene un equipo completo de contenido que se dedica exclusivamente a administrar y dar seguimiento a los reglamentos y el contenido de comercio, al igual que los programas preferenciales. Entre estos expertos se encuentra un antiguo funcionario de cumplimiento del gobierno, abogados especializados en comercio internacional, corredores aduanales certificados y expertos de datos en el país. Larry Christensen, del Centro de leyes de la Universidad de Georgetown y antiguo funcionario senior de la Oficina de administración de exportaciones de los Estados Unidos, trabaja como vicepresidente de contenido de comercio internacional de Vastera (donde administra la reunión, la interpretación y la difusión de reglas y reglamentos esenciales de comercio entre los clientes). George Weise, el vicepresidente de cumplimiento de comercio mundial de Vastera, es un antiguo comisionado para el Servicio de aduanas de los Estados Unidos.

Vastera ofrece a sus clientes varios niveles de contenido, desde automatización completa del contenido hasta automatización de los documentos. Para mantenerse al día con los reglamentos más actuales de comercio de cada país, el vendedor actualiza sus soluciones regularmente. Por consiguiente, realiza las actualizaciones y las publicaciones de forma electrónica con TradePrism.com, su intercambio de comercio mundial, y Vastera.Net, su intercambio de clientes privados. Alguna de la información que proporciona en Contenido de comercio mundial es datos de comercio, listas gubernamentales negadas, actualizaciones y notificaciones de los reglamentos, información sobre las reuniones del comité de comercio, solicitudes de cometarios públicos en asuntos reglamentarios y decisiones finales sobre los reglamentos propuestos.

TradeSphere

TradeSphere es el conjunto de aplicaciones de software de Vastera que simplifica y automatiza los intercambios de información relacionados con el movimiento internacional de bienes. Sus componentes facilitan las funciones específicas de comercio mundial, administran de forma estratégica la información requerida para realizar comercio mundial y mejorar el intercambio eficiente de información y bienes entre los miembros de una red de clientes de comercio mundial.

Algunos componentes de TradeSphere son vigilancia de las partes restringidas y de los boicots/embargos,, documentación automatizada de los embarques, cumplimiento con las exportaciones y las importaciones y archivos de los movimientos aduanales. Los clientes pueden usar los componentes de TradeSphere de acuerdo a una licencia por cierto periodo, una licencia perpetua o una tarifa por transacción.

El vendedor tiene licencias no exclusivas a la tecnología de distintas empresas que se integra a la serie de productos TradeShpere, como herramientas de desarrollo e instalaciones de IBM (es decir, WebSphere y MQ Series) y Forte, que fue adquirido por Sun Microsystems.

En octubre de 2004, Vastera anunció el lanzamiento de TradeSphere Exporter 7.5 y TradeSphere Importer 3.3, que son aplicaciones de software por web recientemente actualizadas que ofrecen mejores funcionalidades de cumplimiento con el comercio y el embarque internacionales y que permiten que los exportadores e importadores obtengan mejores ahorros de costos y tiempo en relación con el movimiento internacional de bienes. Algunas de las características más recientes son:

  • TradeSphere Exporter 7.5 – Este módulo ofrece capacidades mejoradas de gestión de las exportaciones y cumplimiento. El soporte al servicio de red privada virtual (VPN) AESDirect da a los exportadores un método seguro y fácil de implementar para archivar directamente las declaraciones de exportación, mientras que la capacidad nueva de depósito de documentos les ofrece una mejor gestión de las imágenes electrónicas de los documentos de embarque. Finalmente, Exporter 7.5 tiene capacidades mejoradas de cumplimiento con las exportaciones canadienses y procesos para generar declaraciones de exportación y enviar reportes de codificación.

  • TradeSphere Importer 3.3 – Este módulo proporciona a los importadores capacidades de gestión de los movimientos antes, durante y después del proceso de clasificación. También da información precisa a la red de corredores de una empresa para la gestión del proceso de reconciliación con aduanas. Finalmente, les ofrece una integración de fábrica con TradeSphere Customs Manager US, para que tengan un control completo del procesamiento de los movimientos, incluyendo la clasificación de las interfaces automatizadas de los corredores (ABI) para dar a los negocios una ventaja estratégica en el procesamiento aduanal.

La estrategia de Vastera

Es muy probable que la estrategia de Vastera sea única en la industria. Ha impulsado la experiencia en el campo dentro de sus equipos de consultoría comercial y operaciones de Managed Services para modificar y mejorar las funcionalidades de forma continua. Durante los últimos años, gracias al crecimiento de su know-how sobre comercio mundial, sus prácticas de consultoría y su división de servicios administrados, ha logrado migrar gradualmente a los servicios. Últimamente actúa más como un agente externo especializado en outsourcing y no como un vendedor de software. De hecho, alrededor de dos terceras partes de sus ingresos provienen de los servicios.

Los servicios de Vastera Trade Management Consulting impulsan una amplia experiencia en comercio mundial y metodologías analíticas privadas. Sus servicios abarcan desde valoraciones del cumplimiento, hasta diseño de procesos y procedimientos, hasta implementación de procesos y procedimientos específicos de lo clientes. Cada compromiso de consultoría tiene base en objetivos y entregas hechos a la medida. Vastera Trade Management Consultants ofrece la extensa experiencia práctica que ha obtenido de las carreras en varios sectores de la industria y tiene áreas de especialización, como operaciones y cumplimiento con importaciones y exportaciones, transporte internacional, logística y distribución, finanzas comerciales, precios, mercadotecnia internacional, capacitación y fabricación.

A mediados de 2004, Vastera anunció la expansión de sus prácticas Trade Management Consulting para incorporar valoraciones de la gestión del comercio a sus procesos de venta basados en las soluciones. La valoración inicial está diseñada para ayudar a que los clientes comprendan su proceso GTM e identifiquen las oportunidades de cumplimiento y optimización de la eficacia. Con la valoración, Vastera y el cliente buscarán identificar de forma conjunta si la tecnología, los servicios administrados o la consultoría adicional que ofrece Vastera serán la mejor solución para las necesidades específicas del cliente.

El vendedor está convencido de que el uso de su experiencia comercial en un enfoque por solución lo diferenciará aún más y solidificará su posición de liderazgo en el mercado de GTM. Además de cambiar su proceso de desarrollo comercial para impulsar Trade Management Consulting, Vastera aumentará los servicios para incluir operaciones de comercio internacional, gestión del riesgo y las oportunidades, análisis y valoración para ayudar a que los clientes comprendan cómo optimizar su cadena de suministro mundial.

Los servicios administrados de Vastera

Las ofertas de Vastera Managed Services están formadas por soluciones BPO que combinan sus soluciones Global Trade Content, TradeSphere, metodologías y procesos privados de comercio mundial y su experiencia comercial. El vendedor ofrece servicios para administrar la totalidad o parte de las operaciones de comercio mundial de sus clientes, desde las funciones específicas de comercio mundial hasta un compromiso completo de MSP. El objetivo es proporcionar niveles constantes de servicio mientras trabaja con los clientes para reducir sus costos operativos y traerles ventajas, como mejorar al cumplimiento con los reglamentos, aprovechar los programas preferenciales de comercio, aumentar la velocidad de su cadena de suministro mundial y mejorar las fuentes de los proveedores. Vastera busca mejorar la rentabilidad de sus clientes implementando sus propios procesos y su tecnología en los compromisos MSP. Con el tiempo, el despliegue de la tecnología debe ayudar a reducir los costos generales de Managed Services Operations.

Vastera afirma que sus expertos en comercio son el activo más valioso de la empresa y que fueron un factor clave en la decisión que tomó JPMorgan Chase para adquirirlo. Las empresas quieren comprender el impacto que tienen los cambios en los reglamentos en su estrategia del negocio, el diseño de sus redes, sus operaciones y su desempeño financiero, por eso parece que la demanda de consultores comerciales es grande. Por eso, el vendedor vende sus productos y servicios a través de sus oficinas en los Estados Unidos y sus filiales y sucursales en el Reino Unido, Europa, México, Canadá, Brasil y Japón. Del mismo modo, algunas de sus fortalezas clave son un contenido reglamentario completo, clientes de primera fila, una fuerte presencia en las industrias automotriz y de alta tecnología, su capacidad para fusionar la tecnología con los servicios administrados y su profunda experiencia en Brasil, Canadá y México. Asimismo, su próximo objetivo geográfico es China. Debido a que es el único vendedor de GTM que tiene un personal dedicado e instalaciones en casi quince países, Vastera sigue gozando de reconocimiento alrededor del mundo por la superioridad de sus sistemas de gestión y sus prácticas de excelencia en B2B. Para sus clientes, el resultado hace énfasis en el cumplimiento, la eficiencia y la efectividad.

Certificaciones

Vastera tiene certificación ISO para catorce operaciones de Managed Services, incluyendo sus sitios en Southfield, Michigan y Ontario, Canadá. Las adiciones más recientes fueron anunciadas a finales de 2004, cuando se certificaron once operaciones de Managed Services en México en cumplimiento con la norma International Organization for Standardization (ISO) 9001:2000. Asimismo, el sitio de Managed Services de Vastera en Bydgoszcz, Polonia recibió la certificación ISO 9001:2001. Fundada en 1947, ISO trabaja para facilitar la coordinación y la unificación internacionales de las normas industriales. Para ello, cuenta con una red de institutos de normas nacionales de 148 países que trabajan junto con los organismos internacionales, los gobiernos y los representantes de la industria y los clientes. El proceso de certificación ISO comprende una estricta revisión de los procesos, los documentos, las prácticas de trabajo, los datos y los registros del negocio por parte de un auditor externo independiente. Además de participar en dichas revisiones, se entrevistó a los empleados de Vastera y se realizaron observaciones en sus instalaciones en México y Polonia.

Las nuevas certificaciones ISO validan que las instalaciones de Vastera en México y Polonia cuentan con un sistema ejemplar de gestión de la calidad. Las empresas que tienen certificación ISO 9001:2000 y 9001:2001 mejoran la satisfacción de sus clientes al cumplir con los requisitos de los clientes y los reglamentos y al trabajar continuamente para mejorar su desempeño. Además de tener las certificaciones ISO 9001:2000 y ISO 9001:2001, Vastera tiene

  • Certificación C-TPAT, que le permite un paso acelerado a través de Aduanas de los Estados Unidos y reduce los exámenes físicos que debe pasar. El programa C-TPAT se diseñó para asegurar que se cuenta con los procedimientos de seguridad adecuados para proteger el flujo de comercio mundial que entra en los Estados Unidos.

  • Certificación PIP (Partners in Protection) en Canadá, que reconoce la dedicación de Vastera hacia las mejoras en la seguridad en las fronteras de América del Norte. A mediados de 2004, Vastera anunció que había sido aceptado como miembro del programa PIP, una iniciativa conjunta entre el gobierno y los negocios, diseñada para mejorar la seguridad en las fronteras, combatir el terrorismo y el crimen organizado, aumentar la conciencia de los problemas de cumplimiento y detectar y evitar el contrabando. El programa PIP, que está disponible para importadores, transportistas, corredores, operadores de almacenes y asociaciones que trabajan en comercio internacional, reúne a la industria privada con la Canadian Border Services Agency (CBSA). Para ser admitidas en el programa, las empresas deben completar un memorando de comprensión, realizar una autovaloración detallada de los procedimientos de seguridad que aplican a sus cadenas de suministro y reunirse periódicamente con representantes de la CBSA para intercambiar información y participar en sesiones de concientización que ayuden a detectar las actividades ilegales. Al trabajar con la CBSA, Vastera construye una relación de trabajo con el gobierno canadiense para proteger la salud, la seguridad y la prosperidad económica de los canadienses. A cambio de su aceptación en el PIP, los clientes de Vastera pueden tomar en cuenta la participación en el Free and Secure Trade Program (FAST), un programa conjunto a través de las fronteras de Estados Unidos y Canadá, que permite que los transportistas, los importadores y los conductores que hayan sido aprobados puedan aprovechar de un paso más rápido a cualquiera de estos países. Esto hace que la obligación del cumplimiento se convierta en una oportunidad para simplificar la cadena de suministro. Asimismo, Vastera es un corredor aduanal certificado y un proveedor de software aprobado por CSA EDI.

  • Certificación SITPRO (Simpler Trade Procedures) en el Reino Unido, que hace de Vastera un proveedor de documentos aprobado para producir y proveer los cerca de setenta documentos estándar de SITPRO para sus clientes en el Reino Unido y Europa.

  • Certificación WSK (Wewnętrzny System Kontroli) en Polonia, que reconoce la calidad ejemplar y los sistemas de gestión del cumplimiento de Vastera. Las operaciones Managed Services de Vastera en Polonia recibieron la certificación Internal Control System (WSK) del centro polaco de pruebas y certificación. El vendedor también cuenta con la certificación IQNet en Polonia, que reconoce que sus operaciones Managed Services han implementado y mantienen un sistema de gestión que satisface los requisitos de la norma ISO 9001:2001.

A finales de enero, Vastera anunció que llevará su práctica Trade Management Consulting a la Unión Europea. La creación de esta práctica complementa el software y las soluciones externalizadas de gestión comercial que ofrece Vastera en Europa. Algunos de los servicios Trade Management Consulting que ofrece en los Estados Unidos son valoraciones de los programas de cumplimiento con importaciones y exportaciones, diseño de procesos y consultoría de implementación y consultoría en áreas como GCS mundial y cambios en el diseño de los carriles comerciales. Vastera espera impulsar su fuerte presencia en el país y busca nuevas oportunidades de consultoría en Europa, donde actualmente proporciona soluciones operativas de gestión comercial a empresas como Dell, Ford, Logica, Lucent, Nestle, Nortel Networks, Schenectady International y Seagate Technology.

Con esto termina la segunda de tres partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló la fusión.

La tercera hablará del razonamiento detrás de la fusión.

 
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