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No olvide el factor movilidad en su selección de un nuevo sistema ERP

Escrito por: Rick Veague
Publicado: octubre 26 2011


Con la abundancia de los teléfonos inteligentes, las tabletas y otros dispositivos móviles computarizados, además del incremento asociado al diseño de aplicaciones para ellos, la pregunta obvia es, cuándo serán capaz los usuarios de sistemas empresariales incluyendo los sistemas para la planeación de los recursos empresariales (ERP) de acceder a todas las soluciones de la empresa desde sus dispositivos móviles de forma productiva.

A mediados del 2011, cuando IFS se preparaba para el lanzamiento de IFS Touch Apps, su proyecto ERP móvil, IFS de América del Norte realizó una investigación con ejecutivos en manufacturas medianas y grandes para comprender mejor su interés y la naturaleza de la demanda de acceso desde los dispositivos móviles hacia las aplicaciones empresariales. En esta encuesta participaron mas de 200 ejecutivos, quienes en su totalidad indicaron haber estado involucrados en selecciones de software en empresas de fabricación, con mas de $100 millones de dólares americanos en ingresos. Los resultados son indicios sobre el estado actual de ERP móvil en las empresas de la industria mediana.

El estudio giró alrededor de temas relacionados con ERP móvil, incluyendo el grado en el que pueden acceder a los sistemas empresariales desde sus dispositivos móviles en la actualidad, los tipos de aplicaciones móviles e interfaces en las cuales estaban mas interesados los participantes y el grado en el que las aplicaciones móviles de ERP cambiarían la forma en la que realizan su trabajo.

Entre los principales hallazgos estan:

• Para de los profesionales en la fabricación, las interfaces móviles son un aspecto importante en la selección de software.
• Pocos participantes tienen  (en el presente) acceso a los sistemas empresariales desde sus dispositivos móviles y muchos de ellos no tienen acceso alguno.
• Como era de esperarse, las interfaces móviles son mas importantes para quienes trabajan en sus tiempo libre o quienes trabajan fuera de la oficina, que para aquellos quienes trabajan principalmente las horas normales de oficina.
• Una buena cantidad de participantes indicaron que la interfaz móvil es tan importante como otras consideraciones o la mas importante en la selección de un sistema ERP.
 
ERP móvil: el presente
Un buen número de los hallazgos de este estudio que tocan el estado actual del tema de la movilidad en ERP, no deberían ser una sorpresa para aquellos cercanos a la industria. Históricamente, los dispositivos móviles para propósitos empresariales permitían básicamente el correo electrónico y otros tipos de mensajería, con el BlackBerry disfrutando de una significativa porción del mercado de usuarios empresariales. Es notorio, que los teléfonos inteligentes son cada vez mas importantes para los proveedores del mercado, en la medida en que este es absorbido por las plataformas iPhone y Android (ver la figura 1.).  Mas de la mitad de los participantes dijeron que en el actualidad estaban utilizando BlackBerry, incluyendo a los profesionales mas jóvenes quienes muy probablemente tienen un iPhone u otro dispositivo para su uso personal indicaron tener un BlackBerry para los negocios (ver la fig. 2.). Pero muchos indicaron además que esperaban cambiar su BlackBerry por un iPhone, lo cual le otorgaría a este último el liderazgo en un año o dos.

Esto indica que las plataformas del iPhone y Android deberán tener una prioridad máxima para los proveedores de sistemas empresariales como IFS. Adicionalmente, las empresas involucradas en la selección de software deberán reconciliar sus planes de compra de dispositivos móviles con las interfaces de los proveedores de sistemas ERP.
 


Fig. 1. El iPhone esta a punto de tomar el liderazgo del BlackBerry en cuanto al dispositivo con el cual se accede al sistema empresarial. (Cortesía de IFS de América del Norte)
 
 
 
Fig. 2. Incluso dentro de la población de profesionales mas jóvenes, BlackBerry domina en la actualidad el mercado de la población empresarial. (Cortesía de IFS de América del Norte)

Independientemente de la plataforma que utilicen las personas en el momento, muy pocos tienen acceso mínimo a sus sistemas empresariales desde sus teléfonos móviles (ver la fig. 3.). La razón principal es que las interfaces móviles solo ahora estan abriendo camino como dispositivo apoyado del cliente para la computación empresarial, en parte porque estas interface requieren con frecuencia la mas actualizada versión del sistema empresarial, y muchos usuarios pueden estar utilizando una versión de uno dos años de antigüedad.
 
La importancia del acceso móvil para las futuras selecciones de software
Aunque la posibilidad actual de acceder a los sistemas empresariales desde dispositivos móviles es limitada, esta disponibilidad será una prioridad en las selecciones de software de los años venideros, y un área de enfoque para los proveedores de software.
La gran mayoría de participantes (68%) indicaron que durante la selección de software, la interfaz móvil para una aplicación empresarial era tan importante como otras características. Un sorprendente 13% indicó que era su máxima prioridad en el proceso de selección.

Entre tanto, cuando se les preguntó qué funcionalidades móviles eran mas importantes para ellos, solo un pequeño número de tareas fueron clasificadas como mas importantes que otras. Una de las cosas que estas tareas tiene en común, es la entrega de datos en tiempo real, para facilitar los procesos donde el tiempo es muy importante, y permiten al usuario su participación activa en los procesos por medio de su dispositivo móvil. Algunas de las funcionalidades mas importantes incluyen:

• Aprobaciones y autorizaciones
• Notificaciones y alertas
• Gestión de contactos
• Inteligencia empresarial
• La habilidad para tomar fotografías y adjuntarlas a documentos. 
 
 

Fig. 3. El eje horizontal indica la calificación promedio de cada tipo de software en escala de 1 a 5, con 1 = “Pobre o poco soporte para dispositivos móviles” y 5 = "Excelente, puedo hacer todo lo que deseo desde un dispositivo móvil". Entre los usuarios que tienen acceso a sus sistemas ERP muy pocos calificaron su acceso como excelente. Entre tanto, una porción significativa de los usuarios indicaron no tener acceso móvil a varias soluciones empresariales.
 
La habilidad de realizar tareas sensibles al tiempo son particularmente importantes para el 80% de los encuestados quienes indicaron tener necesidad de acceso “en el camino" esto es, en lugares donde no se pueden conectar o utilizar un ordenador portátil. Para estas personas, la habilidad de continuar siendo productivos cuando estan en movimiento, aeropuertos, descansos entre reuniones y otros escenarios puede ser de gran importancia (ver la fig. 4.).

 
 
Fig.4. La gran mayoría de encuestados indicaron la necesidad de acceso a su ERP mientras estaban en tránsito o en situaciones donde el ordenador portátil es impráctico. (Cortesía de IFS de América del Norte)

Aunque el ERP móvil permite algo de trabajo productivo en estas situaciones (como a la espera de abordar un avión, o de un almuerzo o en un taxi entre sitas), también tiene la posibilidad de ampliar las horas de trabajo que normalmente se utiliza en cuestiones personales. La encuesta preguntó a los participantes hasta que punto estarían dispuestos a trabajar en su tiempo personal una vez que tuviesen acceso a los sistemas empresariales utilizando sus dispositivos móviles. El 60% indicaron que trabajarían mas en su tiempo personal, pero entre ellos, la mayoría indicó que se sienten menos invadidos si no dependen de un ordenador portátil (ver fig.5.).

 
 
Fig. 5. La disponibilidad de las funcionalidades ERP en un dispositivo móvil que puede ser llevado en el bolsillo puede llevar a trabajar mas en tiempo personal, si los resultados de esta encuesta son una indicación de ello. (Cortesía de IFS de América del Norte)
 
Conclusión
El acceso móvil va a tener una creciente importancia en el mercado de sistemas empresariales de todos tipos. Los datos estudiados sugieren que la estrategia móvil optima implica solo un pequeño grupo de funcionalidades clave, ya que la gran mayoría de opciones ERP móvil parecen no tener mucho interés según este estudio.  Adicionalmente, una interfaz utilizable con varias versiones de un sistema empresarial o suite permitirá un cambio mas rápido ya que no será necesario tener la última versión del sistema para poder tener acceso móvil.

En la medida en que mas usuarios tienen acceso a sus ambientes de software empresarial por medio de sus dispositivos móviles, puede cambiar la forma, el lugar y el cuándo trabajamos. Algunas de las tareas y de los roles dentro de la empresa seguirán funcionando en dispositivos tradicionales. Aunque las pantallas compactas de los teléfonos inteligentes y de las tabletas esta mejorando, el trabajo realizado con grandes cantidades de datos requiere de pantallas de tamaño completo o aun mas grandes, pero cada vez menos personas toman decisiones basados en grandes cantidades de datos. Pero para las funciones a nivel ejecutivo, este estudio sugiere que la opción móvil tiene un tremendo potencial.
 
Sobre el autor
Rick Veague es el director tecnológico en IFS de América del Norte, desde sus oficinas principales en Itasca, Illinois (EE.UU.). Es su rol, Veague crea las directrices para el uso de la arquitectura orientada al servicio (SOA) de IFS, y trabaja además con los clientes mas importantes para utilizar el concepto SOA en la creación de un ERP de vanguardia.

 
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