No se preocupe más por el costo total de propiedad. La gestión del ciclo de vida de un proyecto implica un valor a largo plazo

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: septiembre 28 2005



Antecedentes

Los proveedores de software de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) son consecuentes en su creencia de que vale la pena invertir en el software de aplicaciones PLM ya que el costo del ciclo de vida del diseño y la iniciación del nuevo producto (NPDI) son intrínsicamente ponderadas al final. Por lo tanto, el trabajo que realice una empresa en el manejo de un proceso eficiente con respecto al NPDI implicará con el tiempo un ahorro considerable en los costos. Después del lanzamiento de un producto, existen importantes ganancias adicionales que se pueden lograr al manejar de una manera adecuada y eficiente el ciclo de vida del producto hasta que éste se retira, pero la verdadera ganancia para la mayoría de los fabricantes recae al final del ciclo del desarrollo y diseño del producto donde radica un promedio (en industrias de largos NPDI múltiples) de más del 80 por ciento del costo.

El costo del ciclo de vida a lo largo del tiempo. La eficiencia empieza por el diseño.

Debido a las fuerzas del mercado mundial actual, los fabricantes se ven en la necesidad de reexaminar la manera en la que conducen los negocios, que son, a su vez, iniciativas de manejar aplicaciones PLM. Dichas fuerzas del mercado mundial incluyen:

  • Fusiones y adquisiciones
  • Subcontratación de servicios y paraísos fiscales
  • Operaciones de fabricación distribuidas mundialmente.
  • Ampliación de las redes de la cadena de suministro.
  • Nuevas oportunidades del mercado del producto

Al mismo tiempo, el reconocimiento de ineficiencias y complejidades en el proceso comercial a lo largo de la organización del diseño, de la ingeniería, de la fabricación, de la mercadotecnia y del soporte de la empresa conlleva un interés en PLM:

  • Evaluación del mercado incluyendo la segmentación y los factores demográficos

  • Pronóstico de la demanda y de la oficina comercial.

  • Diseño conceptual y definición del producto.

  • Diseño a detalle. - Lanzamientos de fabricación y gestión de cambios.

  • Selección de partes y aprovisionamiento.

  • Planificación del proceso de producción.

  • Presentación inicial en el mercado.

  • Soporte para después de haber salido en el mercado.

  • Gestión del portafolio

La dinámica de estas fuerzas del mercado mundial aunadas a procesos comerciales existentes e ineficientes para el desarrollo del producto le están abriendo las puertas cada vez más a la adopción del software de PLM. Los fabricantes están logrando mejoras en el plazo de comercialización gracias a la adopción de técnicas y tecnología de NPDI, sin embargo todavía hay cierta dificultad en la ejecución de estos procesos. Los equipos de diseño mundial son cada vez más comunes gracias a las fusiones y adquisiciones y la externalización, dictan un equipo funcional más dispersado para colaborar en NPDI. La expansión mundial también está sembrando actividades para colaborar en NPDI. Los requisitos reguladores y otras iniciativas de cumplimiento están aumentando los requisitos de captura de datos al mismo tiempo en que nuevos productos salen en el mercado. Los estudios muestran que los ciclos de NPDI se están reduciendo, lo cual indica una retribución en la tecnología y los procesos colectivos de PLM.

El reembolso de PLM es complejo y subjetivo, pero real

La demanda por PLM y el reconocimiento de su valor se puede traducir en el hecho de que vendedores clave como PTC, Dassault Systems, Agile, MatrixOne, y UGS están experimentando un crecimiento en sus ganancias tanto en las herramientas de diseño como en las capacidades de ampliar el PLM. Los vendedores PLM, como un conjunto, están teniendo y excediendo las expectativas de crecimiento en el mercado. Hace poco se citó al presidente del consejo de administración de Compaq diciendo que PLM ofrece "un ROI más puro” que cualquier otra aplicación comercial. Entonces, ¿de dónde viene el valor? Varias de las ganancias subjetivas y las reducciones objetivas de los costos recaen en:

  • Mejorar la innovación del diseño del nuevo producto.

  • Coordinar los múltiples lugares de desarrollo y diseño del producto.

  • Mejorar la calidad del diseño mientras que se reduce el costo del diseño.

  • Reducir el ciclo del tiempo de comercialización del producto.

  • Darle un mejor soporte a los clientes que se están ubicados al rededor del mundo.

  • Reconocer oportunidades por medio de la gestión del portafolio.

  • Mejorar el desarrollo de los productos de fabricación especial.

  • Habilitar la gestión de patente.

  • Mejorar la gestión del canal.

  • Habilitar la gestión de la propiedad intelectual.

El caso comercial para PLM varía de acuerdo a la industria y al marco de tiempo

Cada industria tiene su propio punto de vista en cómo PLM puede mejorar la eficacia, y qué es lo que conlleva a un caso comercial a iniciar proyectos PLM. Las industrias con NPI corto y ciclos de vida del producto cortos, como electrónica e indumentaria, se manejan por “fabricación”. Su enfoque son las ventajas que se ganan a través de la adopción del concepto PLM del diseño a la producción masiva de un producto. Por el otro lado, las industrias como la automotriz, la de aeroespacio y defensa (A&D), y las farmacéuticas tienen largos ciclos de vida del producto y largos ciclos NPI. Se manejan por “programas”, y de las iniciativas de PLM se enfocan en el diseño colaborador, en la gestión de proyectos, en la gestión del portafolio, y en el retiro del producto.

Los modelos del costo total de propiedad (TCO) son un exceso

El costo total de propiedad (TCO) es una manera holística de ver los verdaderos costos de una inversión de IT a lo largo del ciclo de vida de las aplicaciones. El TCO es una manera de entender y analizar los costos, las eficiencias y los impactos económicos asociados con la obtención, el uso y el mantenimiento de los componentes de la aplicación IT a lo largo del tiempo. En resumen, es el “planteamiento global” de los costos asociados a las inversiones IT.

El TCO de un ambiente PLM es el costo total de la obtención, de la operación y del mantenimiento de las aplicaciones PLM que contienen el hardware, el software, el entrenamiento, las periferias, los servidores y el equipo de redes locales (LAN) que incluyen costos ocultos e indirectos como los del entrenamiento y el soporte a lo largo del ciclo de vida de los activos del software de PLM.

Firmas consultoras que se especializan en evaluaciones de TCO para la adquisición de un software abarca una filosofía de TCO con base en las mejores prácticas que rodean la gestión del ciclo de vida de la aplicación incluyendo la adquisición, el despliegue, el servicio y el soporte así como el control de revisión. Existen TCO de referencia para un análisis detallado de erogaciones actuales relacionadas al hardware y al software, a las operaciones, a la administración, así como también a las operaciones del usuario final y al tiempo de inactividad. Temas como información del plantel del personal, tarifas de subcontratación de servicios, metrología del servicio, llamadas de servicio despachadas se pueden incluir en un minucioso análisis de TCO.

PLM, como estrategia, una definición de proceso en el mismo grado que es una tecnología. Cualquier análisis de TCO que examine los costos asociados con la aplicación de PLM también debe examinar el campo y el nivel de las mejores prácticas que se hayan implementado en su compañía tanto en el presente como en el futuro. Esto requiere de una vista muy aguda para describir el estado "tal y como está" y "como estará" del diseño del producto y del ciclo del desarrollo de una compañía.

Pero este tipo de análisis puede llevarse mucho tiempo, ser laborioso y caro y por lo general, si se hace un acercamiento más simple, no está garantizado. Un acercamiento considerablemente más lógico y simple para los fabricantes que están iniciando un proyecto PML involucra el desarrollo de un flujo esquemático del proceso del diseño del producto y del proceso de desarrollo, en el que se determine la duración estimada o promedio por proceso, y se compare la reducción del tiempo del ciclo de vida del diseño y del desarrollo del producto contra el costo total del diseño y del desarrollo del producto. Un mero porcentaje del ahorro en el tiempo del ciclo de vida puede resultar en el ahorro de una gran cantidad de dólares. Al eliminar una semana o dos en el tiempo de desarrollo del producto y el resultado provocado en todo el ciclo de vida del producto, puede dar como resultado un considerable ahorro que excede el valor del TCO de la aplicación PLM.

Conclusión

Si se entiende la naturaleza y las especificaciones del ciclo de vida del desarrollo del producto, no hay necesidad de sucumbir en una parálisis analítica cuando se trata de justificar la inversión en las aplicaciones PLM. En la mayoría de los casos, el avalúo del ahorro en los costos con base en el incremento de la reducción de tiempo en el diseño y desarrollo del producto sobrepasará el TCO de un paquete PLM. A la fecha, la mayoría de las compañías han adoptado un mayor acercamiento para implementar PLM y han dirigido su atención a proyectos que resuelvan problemas tangibles con reembolsos a corto plazo.

A largo plazo, los beneficios son sustanciales, aunque subjetivas, en términos de medidas. La gerencia superior algunas veces necesita confiar en el instinto y en el sentido común sobretodo cuando se trata de fuerzas colindantes que garanticen una inversión prudente pero inmediata en PLM.

 
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