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Nota de TEC sobre un proveedor de software: Lectra, un proveedor enfocado en PLM

Escrito por: Yu Chen
Publicado: septiembre 1 2010

Hace 30 años, Michael Porter introdujo las tres mejores estrategias generales: liderazgo en costo, diferenciación y segmentación del mercado (o enfoque), en su libro publicado en 1980 Competitive Strategy: Techniques for Analysing Industries and Competitors (Estrategia competitiva: técnicas para analizar industrias y competidores). Desde entonces, estas tres estrategias han ayudado a explicar numerosos casos de éxito en el mundo empresarial. Si miramos a Lectra con la teoría de Porter en mente, tengo que darle el crédito a la segmentación del mercado como estrategia para lograr el éxito de la compañía.

Con sus oficinas principales en Francia, Lectra provee software, hardware, consultoría y servicios relacionados para sus clientes alrededor del mundo. Sus sistemas van desde el diseño a la creación de moldes, prototipos en 3D, trazo para el corte y colaboración para el desarrollo de productos. Su hardware es una cortadora automatizada de alto rendimiento con cuchillas y laser para tela, cuero, compuestos y telas industriales. La industria de la moda es el mercado objetivo de Lectra, sin embargo, la empresa presta además sus servicios a industrias como la automotriz, aeronáutica, energía eólica y de equipos de protección personal. Habiendo dicho lo anterior, Lectra parece bastante diversa en términos de los productos e industrias a los cuales presta servicios. Sin embargo, cuando examinamos el objetivo de utilizar los productos y servicios de Lectra, la empresa es bastante clara: Lectra ayuda a las empresas a desarrollar y hasta cierto punto, a fabricar tipos específicos de productos que utilizan materiales livianos. Los elementos comunes entre estos productos le permiten a Lectra ofrecer sus servicios y productos a múltiples industrias y funciones empresariales, permaneciendo dentro de su objetivo.

Breves antecedentes sobre Lectra

Fundada en 1973, y ofreciendo en 1976 su primer sistema de diseño asistido por computador (CAD) para hacer los patrones y escalado, Lectra ha mantenido a sus clientes objetivo importantes con expansiones razonables.

  1. Expansión vertical: empezando con la creación de moldes o patrones y su escalado, Lectra ha sido capaz de apoyar más actividades empresariales dentro de la industria de la moda a través de sus 37 a evolución, como por ejemplo la fabricación asistida por computador (CAM, por sus siglas en inglés), diseño de modas y textiles, gestión y colaboración para la creación de productos, prototipos virtuales en 3D, etc.

  2. Expansión horizontal: al percatarse de que su experiencia y productos podían beneficiar algunas necesidades adyacentes fuera del dominio de la moda, Lectra amplió sus servicios y tecnologías para satisfacer las necesidades de desarrollo y fabricación de productos que requieren un uso importantes de materiales livianos, como la tapicería para la industria de muebles, interiores y bolsas de aire para la industria automovilística.

  3. Expansión geográfica: Lectra estableció la mayoría de su alcance mundial durante 1990s. Hoy en día la empresa genera el 89% de sus ingresos fuera de Francia, de los cuales el 93% vienen directamente de los clientes dentro de sus redes de 31 subsidiarias de ventas y servicios, cinco centros internacionales de llamadas y cinco centros internacionales de tecnología avanzada.

La historia de Lectra ha tenido sus altibajos, pero la dedicación de la empresa y su liderazgo demostraron que el equipo de gerencia salvó la empresa independientemente de si los problemas eran de origen interno o externo. A pesar de que Lectra ha tenido crecimiento vertical, horizontal y geográfico, los movimientos de la empresa han siempre girado alrededor de sus principales competencias: la industria de la moda. Hoy en día, después de su expansión hacia otras industrias, un 60% aproximadamente de sus ingresos, aún provienen del sector de la moda.

Portafolio de productos Lectra

Como lo discutimos previamente, el desarrollo vertical de productos de la compañía le permite cubrir los ciclos de sus clientes para el desarrollo y fabricación de productos con el nivel de especialización necesario en cada industria. En suma, las ofertas de Lectra caen dentro de las siguientes categorías:

1) Creación de colecciones, colaboración y gestión del ciclo de vida de los productos

Lectra Fashion PLM: un sistema exhaustivo, modular y escalable de gestión del ciclo de vida del producto (PLM, por sus siglas en inglés) diseñado específicamente para la industria de la moda, los minoristas y fabricantes para crear, desarrollar, producir y gestionar sus colecciones desde la idea del diseñador hasta el producto final.

2) Herramientas de diseño y creación de colecciones/producto

Kaledo®: la solución CAD para la moda de Lectra que permite el diseño digital de los conceptos de diseño (viñeta), estilos, estampados, tejidos de punto y tejidos planos.

Modaris®: los sistemas CAD para la creación de patrones y su escalado, cubriendo el proceso de ingeniería de productos de prendas de vestir, que no solo acelera el proceso de creación de patrones, pero además simula los resultados de la apariencia de la prenda utilizando prototipos virtuales en 3D.

Diamino®: la creación automatizada o interactiva de los trazos para el corte que ahorran material y mejoran la productividad.

Romans Cad®©: CAD especializado para calzado y productos de cuero, que incluye el diseño tridimensional, la creación de patrones en dos dimensiones, las especificaciones del modelo y la gestión de datos técnicos.

DesignConcept: soluciones de diseño especializado para la aeronáutica, interiores marítimos, muebles, telas industriales y materiales compuestos y mueblería.

3) Fabricación digital y soluciones para la sala de corte

Optiplan®: la solución que simula, optimiza y automatiza el proceso de corte, un paso crítico dentro de la fabricación de prendas.

Progress® Brio: tendido de telas automatizado para la producción continua durante el proceso de corte.

Vector®: abastecimiento de cortadoras automatizadas para varios volúmenes de producción y tipos de materiales.

ProSpin®: cortadora de una capa, específicamente para los prototipos o cortes pequeños.

Cortadora de cuero (MFC y CLS): diseñado para el corte automatizado de cuero para la industria de muebles (MFC) y la industria automotriz (CLS).

FocusAirbag®: la cortadora láser de Lectra especializada en la producción de bolsas de aire para vehículos.

Posicionamiento de Lectra hoy

Con ingresos por €153 millones de euros ($214 millones en dólares americanos) en 2009, Lectra tiene una gran cuota en el mercado de CAD/CAM y PLM en el mercado de la moda. Afectada por la recesión económica, al igual que muchos otros proveedores de software, Lectra tuvo un notable decrecimiento en sus ingresos en los últimos dos años, principalmente por el decrecimiento en las ventas de nuevos sistemas. Sin embargo, Lectra fue capaz de generar algunas noticias estimulantes con €43 millones en ingresos en Q1 2010, 15% con relación a Q1 2009. Aún más importante, los ingresos por nuevos sistemas (€17.9 millones) subieron en un 31%.

El profundo conocimiento que Lectra ha acumulado a través un largo periodo de tiempo al servicio de la industria de la moda, es la ventaja competitiva más importante de la empresa. Desde la optimización artística de las cortadoras de tela y del proceso de corte hasta el “saber hacer” y las bibliotecas incluidas en las soluciones colaborativas para la moda, su gran habilidad específica de la moda es un diferenciador crítico entre Lectra y muchos de sus competidores con menos tiempo en el mercado PLM para la moda. Como proveedor de software y equipos enfocado a materiales livianos, Lectra no es necesariamente efectivo en la gestión de ambas líneas de productos, liviana y dura al mismo tiempo, si el cliente requiere de ello. Sin embargo, la línea liviana debe dar a Lectra suficientes oportunidades de crecimiento.

La integración organiza entre CAD/CAM y su plataforma colaborativa es la ventaja de Lectra. Esta ventaja se magnifica cuando las marcas de moda nacionales en mercados emergentes empiezan a prosperar. A pesar de que las empresas de la moda en Norte América y Europa están subcontratando su producción en países de menor costo de la mano de obra, la gestión de los procesos de la manufactura (MPM, manufacturing process management) no ha sido una gran preocupación para las empresas mundiales en sus planes de adopción de sistemas PLM. Sin embargo, las marcas nacionales en mercados emergentes necesitan no solo diseñar y distribuir productos, pero administrar directamente el proceso de fabricación. En los mercados emergentes, Lectra ha asegurado su territorio en cuanto a los productos CAD/CAM y ha empezado a mercadear su sistema PLM.

Mirando hacia el futuro

Basándome en interacciones recientes con Lectra, mi comprensión del crecimiento futuro de Lectra es que la empresa mantendrá su enfoque en su mercado actual ampliando y profundizando sus ofertas de productos y servicios.

Enraizado en sus soluciones específicas como la creación de patrones y el corte de tela, los movimientos de Lectra hacia la gestión de datos del producto (PDM, product data management) y luego PLM indican que el proveedor tiene un interés creciente en ayudar a sus clientes a gestionar sus procesos empresariales. En la medida en que las habilidades de Lectra siguen su expansión hacia la colaboración en la cadena de suministros, la gestión del rendimiento empresarial (BPM, por sus siglas en inglés) y la integración empresarial, las ofertas futuras del proveedor pueden promover otro momento de discusión sobre si la planeación de los recursos empresariales (ERP) o PLM deben ser la columna vertebral de todo el ambiente de información de la empresa, un tema que ha estado en discusión de forma intermitente durante la última década.

A nivel de profundidad, mis expectativas sobre Lectra se enfocan en el apoyo al diseño de productos, desarrollo y procesos de manufactura de forma más granular. Ampliar la colaboración en el desarrollo de los conceptos, planeación de líneas, gestión de órdenes (para los prototipos y las muestras) y la gestión de proveedores serán probablemente parte de sus inclusiones a corto plazo.

Comentarios finales…

Me gustaría discutir el futuro de Lectra en la nube (cloud) y hacia la gente. El negocio mundial de la moda tiene una red de valor muy sofisticada que incluye a muchas personas que contribuyen en la creación y entrega de un solo producto. Enfrentando ciclos de vida del producto más cortos, las empresas en la moda y los minoristas encontraran que el cambio hacia la nube (cloud computing) es una forma de facilitar la colaboración para tener en cuenta las demandas de los clientes en permanente cambio.

Para poder apretar la conexión entre los creadores de productos y los consumidores, las empresas están experimentando con crowd-sourcing (subcontratación voluntaria) y el desarrollo social de productos por medios patentados o canales de medios sociales. Como un proveedor de PLM con profundas habilidades en crear, presentar y gestionar la información de definición de productos para los bienes de la moda, Lectra tiene una gran probabilidad de ayudar a realizar una colaboración efectiva y rica en contenido entre loa fabricantes/minoristas y consumidores.

Pase a la nube y conéctese con la gente. Así es como veo el futuro de Lectra.

 
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