Nota de producto: Aras Innovator

  • Escrito por: Yu Chen
  • Publicado: mayo 5 2010



Antecedentes de la empresa y del producto

Constituida en marzo del 2000 con la oficina principal en Andover, Massachusetts (EEUU), Aras provee a las empresas una aplicación empresarial PLM. El equipo de Aras está comprendido por veteranos de la industria PLM, que pertenecieron a otras empresas de PLM bien conocidas.

Aras es una empresa de propiedad privada apoyada por inversores institucionales incluyendo Oak Investment Partners, Greylock Partners y Matrix Partners. En el 2009, a pesar de la confusión económica mundial, Aras logró un crecimiento récord en sus ventas mundiales por el tercer año consecutivo con un incremento del 91% en nuevas subscripciones de clientes.

Aras Innovator es una solución PLM para toda la empresa que utiliza el marco de trabajo de la arquitectura orientada al servicio (SOA, por sus siglas en inglés) sobre una plataforma de Microsoft. La empresa confía que esta solución arquitectónica ayudará a lograr una mayor flexibilidad, habilidad y escalabilidad que cualquier otro sistema PLM en el mercado. El grupo de soluciones empresariales de Aras Innovator está compuesto por alrededor de 30 módulos que permiten diferentes formas de empaquetado de las configuraciones para diferentes necesidades empresariales como la ingeniería de productos, gestión de programas y planeación de la calidad. A continuación presentamos una lista de funcionalidades para procesos empresariales y gestión de datos que ofrece Aras Innovator:

  • Gestión de la estructura de producto
  • Gestión de la lista de materiales (Bill of materials, BOM)
  • Costeo del producto
  • Gestión de artículos
  • Gestión de archivos y documentos empresariales
  • Control de las revisiones y las versiones
  • Gestión del ciclo de vida de los estados del producto
  • Gestión de las configuraciones
  • Gestión de los cambios de ingeniería
  • Flujos de trabajo gráfico en línea
  • Listas del proveedor aprobadas/listas del fabricante aprobadas
  • Gestión de proveedores
  • Colaboración de los proveedores
  • Clasificación de los proveedores
  • Gestión del programa con hitos y servicios a entregar
  • Tablero de control para el portafolio de proyectos de nuevos productos
  • Espacios de trabajo seguros para la colaboración en proyectos
  • Programación y cambios en los recursos
  • Lanzamiento de nuevos productos
  • Planeación avanzada de la calidad del producto
  • Análisis de tipos y efectos de las fallas
  • Planes de inspección y control de pruebas
  • Acciones preventivas y correctivas
  • Desviaciones y exenciones
  • Gestión del proceso de fabricación
  • Integraciones mecánicas para el diseño asistido por computadora: CATIA, NX, Pro/E, SolidWorks, Solid Edge, Inventor, AutoCAD y otros.
  • Integraciones para la automatización electrónica del diseño: Allegro, Altium, OrCAD, PADS, DxDesigner/DxDatabook, Zuken y otros.

Aras orienta sus soluciones hacia empresas en una amplia gama de industrias, principalmente en el sector de la manufactura por ensamble, incluyendo espacio aéreo y defensa, automotriz, equipo industrial, alta tecnología/electrónica, bienes de consumo y dispositivos farmacéuticos/médicos. La solución PLM de la empresa se utiliza en el momento en 124 países, por empresas de todos los tamaños. Algunos ejemplos de sus clientes incluyen Motorola, XEROX, Freudenberg, Desma, Hayes-Lemmerz, Lear, Basic Research, Lockheed Martin, L-3 Communications, Rolls-Royce y la armada de los EEUU.

El cambio hacia el modelo sin licencias de software fue una decisión audaz y le tomó a la empresa un año y medio planear completamente la estrategia total para adaptarse a esta nueva forma de operación como empresa, comenta Marc Lind, Vice-Presidente General del mercadeo mundial para Aras. Sin los ingresos por la venta de licencias de software, Aras tiene ahora tres fuentes de ingresos:

Servicios de subscripción: los paquetes de servicios incluyen actualizaciones de seguridad; versiones certificadas; herramientas de productividad; servicios de modernización y apoyo en vivo (presione aquí para leer la versión en inglés de la información de Aras sobre la diferencia entre los servicios de suscripción y de auto-servicio).

Servicios de consultoría: incluye una metodología de despliegue, implementación de la solución, integración del sistema, migración de datos, etc.

Servicios de capacitación: especializado para usuarios, administradores y desarrolladores.

Aras está estableciendo el punto de referencia sobre el alcance de los procesos y las funcionalidades de su solución contra las soluciones bien establecidas de PLM a nivel empresarial. A pesar de que la eliminación de los cargos por licencias le ha permitido a Aras competir (dada la reducción de costos) con soluciones PLM y PDM (product data management) de menor escala dirigiéndose a grupos de trabajo y empresas pequeñas y medianas (Pymes), Aras tiene como objetivo competir con las grandes soluciones PLM como Siemens Teamcenter, PTC Windchill y Dassault Systèmes ENOVIA.

Estrategia del producto

Muchas de las estrategias de producto de Aras están derivadas del modelo de negocios de código abierto empresarial. Este modelo le ayuda a Aras a expandir su alcance rápidamente en cuanto a usuarios, socios y cobertura geográfica. Le tomo a la empresa casi 7 años adquirir 30 clientes desde su establecimiento. Después de que cambiaron su modelo empresarial, Aras ha sido capaz de adquirir más de 150 clientes pagados y aproximadamente 1.400 instalaciones empresariales en los últimos tres años. Otro ejemplo de su expansión son sus asociaciones (al momento de escribir este artículo), Aras tiene 45 socios mundialmente, 8 veces más que los que tenía hace tres años.

Siendo un producto de código abierto le facilita a Aras recibir contribuciones de socios y de la comunidad de usuarios, durante el desarrollo del producto. Como lo explica Aras, la mayoría del leguaje de sus paquetes es desarrollado por los socios de Aras en varios países. Los usuarios avanzados (como los departamentos de TI corporativos) están ayudando a Aras a desarrollar más funciones y características. La comunidad corporativa de Aras ha cargado docenas de soluciones añadibles a Aras Innovator incluyendo integraciones para CAD y nuevas soluciones empresariales, por ejemplo, la contribución de Lockheed Martin para el protocolo de gobernabilidad, riesgo y conformidad normativa, y la contribución de Motorola para la gestión del valor obtenido y la integración con Microsoft Project.

Otra estrategia de producto digna de mencionar es la estrecha conexión de Aras con Microsoft. Aras Innovator es un producto completamente basado en Microsoft (la solución está desarrollada sobre la plataforma de Microsoft .NET y corre sobre los servidores de Windows y Microsoft SQL). Aras también participa vigorosamente en crear estrechas relaciones con Microsoft por medio de certificaciones y otro tipo de colaboración. Como Microsoft Gold Certified Partner y competencia como proveedor de software independiente, Aras es un proveedor estratégico y miembro activo de la comunidad de socios de Microsoft. Aras Innovator es el único sistema de software PLM empresarial que ha adquirido certificaciones en todos los productos de plataformas Microsoft.

Adicionalmente, he visto los esfuerzos de Aras en superar las dificultades de implementación, mantenimiento y actualización de los sistemas PLM. Percatándose de que los sistemas tradicionales para la gestión de la información del producto (PDM) se implementaban con frecuencia en silos, y que muchos sistemas PLM necesitan etiquetas de precio muy costosas como para mantenerse al día con los cambios en los requisitos empresariales y el ambiente de información empresarial, una de las estrategias de producto de Aras es incrementar la habilidad de escalar, de dar mantenimiento y actualizar su solución. El último lanzamiento de producto Aras Innovator 9.2 fortalece estas características.

Fortalezas del producto

El hecho de ser un producto empresarial de código abierto le da ventajas a los usuarios de Aras Innovator: no tiene costos por las licencias de PLM, no incluye grandes gastos de inversión inicial, los costos de expansión son fijos (subscripción inicial), etc. Sin embargo, ningún costo (o uno bajo) no garantiza una solución PLM exitosa. De allí, pienso que es mejor que pongamos de lado el aspecto de código abierto y miremos a Aras Innovator como una solución PLM normal, y he aquí lo que encontramos:

  • Principales funcionalidades PLM fuertes: basados en las respuestas de Aras al modelo de análisis de TEC para los sistemas PLM, encontré que Aras Innovator califica muy bien con respecto a las principales funcionalidades PLM necesarias en la industria de fabricación por ensamble -por encima del promedio de la industria en este sector.

  • Amplia cobertura funcional: además de las principales funcionalidades de PLM, Aras Innovator cubre además una amplia gama de funcionalidades bajo la sombrilla de los PLM exhaustivos.

  • Marco de trabajo de la aplicación basado en el modelo SOA: como lo pregona Aras, Aras Innovator es la única solución PLM fortalecida por un avanzado marco de trabajo basado en el modelo SOA. Utilizando este marco de trabajo, Aras quiere asegurar que sus clientes pueden desplegar rápidamente la aplicación e interactivamente adaptar su ambiente PLM para cumplir los nuevos requisitos de competitividad en una fracción del tiempo requerido por los sistemas PLM/PDM empresariales convencionales.

  • Madrugándole al análisis PLM: como lo discutía en Productos, proyectos, procesos y personas: Las cuatro P del análisis PLM, es aún muy temprano para que los usuarios de PLM busquen una mejor comprensión sobre la información existente en el sistema PLM. Entre los pocos proveedores de PLM que están ofreciendo la habilidad de análisis en PLM, Aras está ofreciendo esta posibilidad por medio de la colaboración con Microsoft en el proyecto de código abierto CodePlex llamado SharePoint PLM.

Retos del producto

Dado que la gestión de la información de CAD fue una alta prioridad para los predecesores de PLM (como engineering document management [EDM] y PDM) y más recientemente, que PLM necesita trabajar de cerca con otros sistemas empresariales, las acciones del mercado PLM son capturadas principalmente por los grandes proveedores de CAD o ERP (enterprise resource planning). Ello posiciona a Aras como el único proveedor PLM que no ofrece CAD o ERP, dejándole un espacio muy pequeño para crecer en el mercado. A pesar de que los avances tecnológicos de hoy en cuanto a la visibilidad de los datos del producto, el intercambio y la integración han facilitado que los sistemas PLM manejen los datos de CAD y se conecten con los sistemas ERP, la percepción general de que un proveedor de PLM competente debe incluir bien sea CAD o el mundo ERP, no desaparecerá rápidamente.

El hecho de ser un producto basado exclusivamente en Microsoft, puede ser otro factor que mantiene algunos posibles clientes lejos de adoptar Aras Innovator. Estoy seguro de que Aras ha realizado una exhaustiva evaluación para asegurar que las tecnologías de Microsoft cumplan con los requisitos técnicos para apoyar a sus clientes. Sin embargo, puedo argumentar que la eliminación de otros sistemas operativos y bases de datos, le costarán oportunidades a Aras; bien sea que las organizaciones quieren continuar usando sistemas con la perspectiva de código abierto utilizando sistemas operativos y bases de datos de código abierto, y otros pueden desear continuar utilizando sus infraestructuras actuales no-Microsoft.

Para Aras, probablemente el aspecto más desafiante reside en lo intrincado del balance entre sus ofertas de subscripciones y de auto-servicio. Basados en el cargo por subscripciones como fuente principal de ingresos, Aras debe asegurar que las diferencias entre ambos productos están bien establecidas y comunicadas. Sin embargo, a pesar de que la versión de auto-servicio no genera ingresos directamente, es importante que Aras incluya suficiente valor en este producto gratuito.

Recomendaciones para el proveedor

Basado en las funcionalidades provistas por Aras, se puede ver claramente que la empresa intenta apoyar un gran número de participantes a través del ciclo de vida del producto. He recomendado a Aras y su comunidad esta expansión para proveer soluciones pre-empacadas para más procesos empresariales en las fases de pre-diseño como el vislumbramiento, la concepción y la gestión de los requisitos, y las fases de post-diseño como el servicio de gestión de datos y la concepción la información del producto.

En los últimos años ha habido incrementos en los requisitos para incluir el desarrollo de productos sociales en los sistemas PLM. He notado que Aras implementó una estrategia donde integra soluciones PLM con Microsoft SharePoint para incluir sus posibilidades Web 2.0 existentes en un ambiente PLM. Proveedores de PLM como PTC y Siemens PLM son ejemplos de la adopción de esta perspectiva. Teniendo en cuenta la proximidad entre Aras y Microsoft, estoy a la expectativa de que Aras Innovator sea la próxima solución que incorpore rápidamente el aspecto social dentro de las posibilidades del desarrollo del producto.

Adicionalmente, le recomendaría a Aras crear más conexiones con otros productos de proveedores como base de datos y ERP en la comunidad de código abierto. Ello le dará a Aras más oportunidades de crecimiento futuro.

Recomendaciones para el usuario

Basados en la metodología de selección de software de TEC, el ajuste entre lo que una solución de software es capaz de hacer y sus requisitos empresariales es lo primero que debe medirse durante una selección de una solución. Para las organizaciones que están interesadas en Aras Innovator, les recomiendo el mismo principio. A pesar de que el factor de no costo por las licencias puede jugar un papel importante en su proceso de selección, les recomiendo evaluar en primer lugar las funcionalidades de Aras, ya que al fin y al cabo, son las funcionalidades de la solución que elige, las que apoyan sus movimientos empresariales diarios, independientemente de lo que page por ella.

Si tenemos en cuenta el modelo único de licenciamiento de Aras Innovator, existen algunos escenarios donde una empresa y Aras Innovator encajan muy bien:

Disfrute de la cena gratis: si su presupuesto es limitado, pero desea tener un sistema PLM, Aras Innovator es la solución que de pronto le gustaría evaluar. Sin tener que pagar por las licencias, usted puede desplegar sus limitados recursos financieros en servicios de implementación y capacitación.

Crecimiento sin presión financiera: para las organizaciones que desean implementar la solución PLM para un gran número de usuarios, Aras Innovator significa que no tendrá que preocuparse de pagar las licencias PLM para escenarios donde existen muchos usuarios como en el caso del desarrollo de productos a nivel global, cambio de ingeniería a nivel de la empresa y la administración del programa de nuevos productos. Pagando una cuota de subscripción fija, los subscriptores de Aras se mantienen al día con sus últimos lanzamientos sin limitaciones de adaptación o de número de usuarios.

Construir con mayor flexibilidad: los usuarios de organizaciones con la capacidad interna de desarrollo que están familiarizados con el ambiente de desarrollo de Microsoft pueden disfrutar la flexibilidad para desarrollar más funcionalidades de forma que puedan cumplir con sus requisitos empresariales específicos. Adicionalmente, la contribución con agregados (add-ons) y la aplicación de la comunidad de usuarios, también trae como ventaja la contribución de otros (incluyendo Aras) para mejorar el desarrollo de dichas funcionalidades.

Si está usted interesado en mayores informes sobre las funcionalidades de Aras Innovator, usted puede obtener un reporte sobre sus funcionalidades aquí, o comparar a Aras Innovator con otras soluciones PLM por medio del Centro de Evaluación PLM de TEC. Usted también puede dirigirse al sitio Web de la compañía y bajar el sistema para ensayarlo y evaluarlo. Muchas otras empresas no tiene esta opción tan conveniente.

Todo va muy bien hasta el momento

Esta es mi impresión general de Aras Innovator desde que se cambio al modelo empresarial de código abierto. De pronto tres años no es suficiente para proclamar el triunfo, pero por lo menos Aras Innovator crea más diversidad dentro de la industria PLM. En mi opinión es la diversidad lo que mantiene el ecosistema PLM en crecimiento (ello incluye proveedores, usuarios y todos entre ellos).

 
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