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Opciones tecnológicas para el rendimiento medioambiental desde la perspectiva empresarial

Escrito por: Paloma Somohano
Publicado: enero 28 2009

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Muchos años han pasado desde que las tecnologías de la información y comunicación (TIC) hicieron su entrada en las organizaciones. Con esto, tanto iniciativas como estándares sociales y medioambientales han aparecido también como parte integrante de estas organizaciones y por ende, en sus respectivos sistemas de información. Con la tendencia actual para manejar de mejor manera los retos globales en materia ecológica y minimizar los impactos de las actividades económicas sobre el medio ambiente, se ha tratado de tomar cada vez más el desarrollo sustentable en la creación de nuevos paquetes de software empresariales (Brown, 2004). Los procesos de negocios son constantemente revisados teniendo como finalidad una mejor incorporación a los sistemas de información existentes en las empresas.

Rendimiento medioambiental y eco eficiencia

El enfoque clásico al rendimiento medioambiental se refiere al suministro sistemático de información de flujos de materia y energía, críticos para la mejora de los procesos que llevan a la eco eficiencia[1]. Entre otros, las herramientas existentes son: Evaluación del Rendimiento Medioambiental (EPE - Environmental Performance Evaluation), Política de Productos Integrada (IPP - Integrated Product Policy), Ciclo de Vida del Inventario (LCI - Life Cycle Inventory), Análisis de Ciclo de Vida (LCA – Life Cycle Assesment) y Gestión del Flujo de Materiales (Material Flow Management).

Un caso interesante es el del a integración de los EPE en los ERP (Planificación de los recursos empresariales). Sabemos que actualmente muchas empresas, desde pequeñas hasta grandes, se sirven de los ERP para mejorar su rendimiento general. Sin embargo, en el pasado, ciertos estándares medioambientales fueron dejados de lado. Igualmente, el concepto del soporte de la informática estaba reducido al procesamiento de datos por las máquinas[2]. Actualmente, los sistemas de TI existentes como ERP y BI manejan mucha información crítica para las empresas. Así, dichos datos pueden ser modelados a través de las eco-bases de datos, usando las computadoras como medio de promoción, de cooperación y de comunicación de procesos, por medio de un reparto de información relevante así como la implementación de estándares medioambientales.

Apoyo al cambio hacia la sustentabilidad

El verdadero cambio hacia la sustentabilidad comprende procesos sociales tales como los intercambios arbitrados, la innovación institucional, la creación de comunidades virtuales y nuevos tipos de redes de productores y consumidores[3].

La globalización nos lleva hacia problemas sociales complejos relacionados con el desarrollo sustentable. Los intercambios acerca de los procesos operativos juegan un papel muy importante dentro de los debates públicos, el desarrollo de alternativas y la toma de decisiones políticas[4]. Es sabido que la teoría de las partes interesadas (stakeholders) se ha convertido en un marco teórico en lo que concierne a las relaciones entre la sociedad y la economía, y muchos esfuerzos han sido invertidos para incluir al medio ambiente como parte de la teoría[5]. Es por ello que en el mundo de los negocios, el diálogo, la colaboración y la cooperación se han vuelto críticos para alcanzar un verdadero desarrollo sustentable.

Una comunidad de conocimiento es definida como una unidad organizacional flexible, que va más allá de las unidades de información oficiales de las organizaciones (Wenger & Snyder, 2000). Dichas comunidades están motivadas por el interés común en lo que concierne el desarrollo del conocimiento de sus miembros. La participación es voluntaria. La motivación para participar depende de la relación positiva entre el costo-beneficio[6], y por consiguiente habilita a las partes interesadas hacia una percepción de la cooperación como vital.

Existen portales con enfoques de cooperación entre empresas, investigación científica y otras partes interesadas. Este tipo de portales incluyen temas varios como datos medioambientales, políticas y objetivos, enfocados en establecer una relación micro-macro para las empresas e industrias. Una de las ventajas principales de este tipo de portales (Enterprise Information Portals - EIP) enfocados hacia la sustentabilidad, es que ofrecen a cada empleado de la organización, desde operadores hasta la alta gerencia, información personalizada, aplicaciones y servicios, necesarios para una buena gestión medioambiental, todo a través de un portal de Internet.

Hoy por hoy, estándares medioambientales han sido incluidos, en parte, para legitimizar socialmente las actividades industriales de muchas empresas[7]. Es por ello que para establecer una conformidad para con estándares medioambientales por medio del uso de sistemas integrados de información, las Redes de Sustentabilidad pueden ser ventajosas. Dichas redes son definidas como sistemas de cooperación voluntaria y organizada entre diversas partes interesadas, cuyo objetivo principal es el desarrollo sustentable de la sociedad de una región dada[8]. Del mismo modo, dichas prácticas requieren de cooperación interorganizacional, lo que cuadra dentro de los principios de la Ecología Industrial. Por esta razón, las Redes de Sustentabilidad requieren de una visión compartida por todos sus miembros para poder así definir correctamente las estrategias de la red, un análisis DOFA orientado hacia la sustentabilidad, que puede ser útil para promover estrategias proactivas y cooperativas. Conjuntamente, dichas redes requieren de un constante balance de ingresos-egresos para el monitoreo de las contribuciones de la red. Finalmente, cabe mencionar que la calidad de la red depende, como en todo sistema de información, de la calidad de la información ingresada.

La elección de indicadores para el cálculo de los rendimientos económicos, sociales y medioambientales depende de la naturaleza y la escala de la red de sustentabilidad y de las partes interesadas implicadas[9]. De esta manera, los objetivos y metas de la red pueden ser verificados por sus propios indicadores, permitiendo así el establecimiento de puntos de referencia (benchmarks) para el desarrollo futuro, entre otros.

Gestión de riesgo

A pesar de que durante muchos años lo relacionado con el riesgo y la seguridad ha sido subestimado en el discurso de la sustentabilidad, actualmente se sabe que puede ser integrado dentro de los sistemas de gestión y tener indicadores que pueden estar apoyados por sistemas de información[10].

Los sistemas de gestión en las organizaciones han evolucionado durante los años. De calidad total hasta medio ambiente, pasando por la gestión de la energía, todos requieren de una conexión multifuncional de información operacional. De hecho, una de las principales preocupaciones que tienen las empresas en lo que concierne los sistemas de gestión es su funcionalidad a mediano y largo plazo. Es por esto que la integración de prácticas tanto de medio ambiente, de salud y seguridad como de conformidad, se han vuelto vitales para la supervivencia de las empresas.

Por ejemplo, los sistemas de protección de salud y seguridad laboral cubren una amplia gama soporte de procesos y creación de documentos[11]. Sin embargo, a pesar de las grandes diferencias que pueden existir al momento de la integración (a pesar de que existen algunas similitudes entre los sistemas o procesos operacionales), el uso del Internet representa una oportunidad para ligar la información a todos los niveles de estos sistemas y participarlos en los resultados. Así, el uso de un intranet corporativo podría resultar útil para muchos procesos de negocio, como el transporte (al comunicar información relacionada con productos tóxicos), las compras (reportes de peligrosidad de los productos) y el reciclaje de productos (información para un buen proceso de desecho del producto).

Muchas ventajas pueden verse al usar TIC y sistemas de información para mejorar la gestión de riesgo en las organizaciones. La integración de estándares en los paquetes ERP o intranet existentes podría traer importantes ventajas. Otro ejemplo de esto es el método de disponibilidad de información relevante por el cual el usuario no precisa involucrarse en la complexidad de un sistema completo, sino solamente en información adaptada a sus requisitos y responsabilidades. Igualmente, sabemos que para lograr una implementación exitosa de prácticas de prevención en una organización, la participación de los empleados es crucial, especialmente cuando dichas prácticas tienen un impacto directo en su ambiente de trabajo[12]. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el éxito de dichas iniciativas depende de la flexibilidad y la colaboración de los sistemas y sobretodo, de la importancia otorgada a las prácticas medioambientales de salud y seguridad laboral en las organizaciones.

Actualmente, se reconoce el impacto positivo que los sistemas de información han tenido en el rendimiento general de las empresas. Un buen ejemplo es el de "Global Harmonized Systems" que promueve la inserción de normas y reglamentos dentro de los sistemas de ciclo de vida de los productos (PLM) en las empresas, y que se ha tornado eficiente en la reducción de costos (cumplimiento de estándares medioambientales), la valorización del plazo de comercialización (accesibilidad de nuevos mercados con legislaciones medioambientales distintas) y el aumento del valor del portafolio de productos (en lo que se refiere a la responsabilidad social corporativa)[13]. Así, en lo antes mencionado, el uso de sistemas de información ha sido benéfico para la mejora del rendimiento medioambiental de las organizaciones. El futuro de la integración de estándares sociales y medioambientales dentro de los sistemas de información, advierte un futuro muy prometedor.

No obstante, cabe mencionar la incertidumbre que nos presenta la intensidad de las TIC por el hecho que se desconocen los efectos potenciales de los mismos. Esta teoría de su impacto propone tres categorías, siendo éstas: de primer orden (concebir productos y servicios compatibles con el medio ambiente), de segundo orden (impactos de los TIC – substitución, optimización e introducción) y de tercer orden o de efecto rebote (cuyos beneficios son sobre compensados por crecimiento un cuantitativo de los mismos, Binswagner 2001)[14]. Estos efectos rebote sugieren que cada substitución o efecto de optimización logrado por las TIC crea nuevas posibilidades de libertad que tienden a ser usadas para crecimiento cuantitativo.

Por otro lado, el uso de sistemas de información para lograr un rendimiento óptimo requiere de una extensa comprensión de los impactos potenciales involucrados. Estos enfoques deberían sin duda ser considerados como orientados a la acción y sobretodo, con objetivo humano. Del mismo modo, "las ganancias son difíciles de conseguir por medio un enfoque top-down, usando directivas y reglas, más bien, deben convertirse en una fusión de actividades de cooperación y de procesos de comunicación"[15]. A largo plazo, el rendimiento medioambiental se convierte en el balance de una correcta integración de tareas relevantes, información y herramientas, alineadas a la estrategia organizacional y con objetivos comunes. Sin duda alguna, los sistemas de información pueden jugar el papel de herramientas que faciliten la comprensión de los objetivos medioambientales y de lo requerido para un desarrollo sustentable en las organizaciones.


1 Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005).
2 Hedemann, J., Möller, A., Müller-Beilschmidt, P., Rohdemann, D., Schmidt, M., Schmitt, B. Integration of Material Flow Management Tools in Workplace Environments. Chapter V - Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005)
3 Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005).
4 De Moor, A., Kleef, R. A Social Context Model for Discussion Process Analysis in Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005).
5 La « stakeholder theory » : une théorisation des relations entre économie et société (extrait de Nathalie Semal" Quelle place pour le citoyen dans les processus de qualification environnementale des entreprises?", Développement Durable et Territoires Dossier 5 : Économie plurielle, responsabilité sociétale et développement durable, janvier 2006)
6 Quoted in Kreeb, M., Schulz, W., Voßeler, C., Krcmar, H., Rudel, A. Web Portals: A Tool for Environmental Management. Chapter XIII - Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005)
7 Boiral, O. Vers une gestion environnementale des entreprises? Revue Française de Gestion, no. 127, janvier-février, p. 4-18. (2000)
8 Posch, A. From “Industrial Symbiosis” to “Sustainability Networks”. Chapter XIV - Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005)
9 Idem
10 Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005).
11 Strauß, W., Herrmann, K-D., Roenick, C. The Integration of Safety, Environmental and Quality Management Systems. Chapter XIX - Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005)
12 Boiral, O. Gestion environnementale et développement durable from O. Aktouf (2005) Le Management: entre tradition et renouvellement.
13 Brown, J. Atrion User Conference Highlights Need for Regulatory Compliance in PLM. Atrion International Group Conference. Montreal, Canada. November, 2004
14 Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005).
15 Hedemann, J., Möller, A., Müller-Beilschmidt, P., Rohdemann, D., Schmidt, M., Schmitt, B. Integration of Material Flow Management Tools in Workplace Environments. Chapter V - Hilty, L. M., Seifert, E.K. Treibert, R. Information Systems for Sustainable Development. IDEA Group Publishing (2005)

 
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