Oracle sigue planeando su ataque a SOA Tercera parte: cambios en la estrategia




La estrategia de Oracle cambia

Hace algunos años, Oracle Corporation (NASDAQ: ORCL) se posicionó como la “solución empresarial que se puede integrar fácilmente con los productos de los socios”. Posteriormente, a principios del 2000, Oracle cambió su enfoque y se presentó como una serie de negocios completa y de usos múltiples que no necesitaba los mejores productos de terceros. Fue altamente criticado por su bipolaridad y, una vez que se dio cuenta de su error, publicó miles de interfaces de programación de las aplicaciones (API), además de que expuso casi 1,000 eventos del negocio. Esto provocó solicitudes de descarga de los datos en otras aplicaciones. Actualmente, Oracle soporta 150 mensajes y protocolos de la industria para Open Applications Group (OAG) como RosettaNet, HL7 (la norma de interoperación Health Level 7 para salud) y UCCNet.

Otro hecho menos conocido es que gracias a que recientemente Oracle mejoró su actitud ante el software libre, Oracle JDeveloper y Oracle Application Development Framework (ADF) trabajan y se utilizan con cualquier base de datos y servidor de aplicaciones compatible con J2EE. Ambos están certificados con servidores de aplicaciones de JBoss (un proveedor de software libre) y BEA WebLogic, además de funcionar en bases de datos como IBM DB2 y Microsoft SQL Server. Asimismo, de acuerdo a una encuesta realizada por OTN, más de la mitad de los usuarios de Oracle JDeveloper se utilizan, al menos en parte, en ambientes que no son de Oracle, y el 52 por ciento de los usuarios de Oracle JDeveloper utilizan ambientes de funcionamiento que no son de Oracle. De la misma forma, JDeveloper ha integrado soporte para varios productos estándar de software libre, aunque Oracle y sus clientes utilizan principalmente JDeveloper y ADF para construir y personalizar Oracle E-Business Suite. Más de 4,000 desarrolladores que forman parte del equipo de Oracle Applications, sin contar las adiciones de PeopleSoft, utilizan Oracle JDeveloper.

Oracle continúa con su tradición de reunir la infraestructura y las aplicaciones del negocio. Por ejemplo, para mejorar el proceso de toma de decisiones combinó el sistema de registros de sus series de aplicaciones con las tecnologías de infraestructura, estableciendo una correlación entre los eventos que suceden en tiempo real. Oracle también ha estado agregando nuevas funcionalidades a Oracle E-Business Suite. Estas adiciones están centradas principalmente en el concepto de “cierre diario del negocio” que permite que la dirección visualice los hechos clave del negocio diariamente. Existe un grupo de productos de business intelligence (BI) para apoyar este concepto, que se basa en un portal de información personalizado y por roles que proporciona información en tiempo real sobre los procesos de la empresa.

La información de cierre incluye métricas, relaciones financieras, resúmenes de ganancias y pérdidas y otros indicadores que se acumulan en todos los módulos de las aplicaciones. Oracle complementa la funcionalidad de cierre diario del negocio con una interfase con un portal empresarial preparado previamente que funciona como tablero ejecutivo o como periódico diario en línea acerca de los negocios de los usuarios. Los datos que se generan en el módulo se resumen continuamente y pueden visualizarse por línea del negocio, geografía, departamento o producto, además de que tienen las opciones de detalle y “sin excepción”.

La capacidad para acceder a y realizar consultas sobre la información en tiempo real en una sola base de datos con un modelo de datos único y unificado resulta fundamental. Contiene una definición para todos los objetos de aplicaciones comunes a los que acceden todos los módulos de las aplicaciones de la serie y crea una “sola versión de la verdad” para todos los datos de la empresa. Por consiguiente, el Oracle Customer Data Hub que se presentó recientemente es una solución integrada de gestión de los datos de los clientes que centraliza, elimina las duplicaciones y enriquece los datos de los clientes de los usuarios, sincronizándolos continuamente con todas las fuentes de datos para dar a los usuarios una sola visualización de sus clientes. Al recibir datos nuevos, la idea es que aumenten la precisión de los reportes, el valor de los analíticos y la productividad de los empleados y que mejoren las relaciones diarias con los clientes. Oracle Customer Data Hub tiene base en normas abiertas, por lo tanto, los usuarios deben ser capaces de integrar el software de un tercero o cualquier módulo de Oracle E-Business Suite con relativa facilidad.

Oracle Customer Data Hub pretende proporcionar un almacén central que limpie y enriquezca los datos contenidos en él. Se selecciona de varias fuentes, como las aplicaciones externas. Además del hub, que funciona en las versiones más recientes de la tecnología Oracle E-Business Suite, Oracle Database y el servidor de aplicaciones, existe un servidor de integración que permite que las empresas modelen e integren los procesos públicos. Oracle Customer Hub utiliza el modelo de datos existente y todas sus interfaces, así que tiene aplicaciones empacadas previamente y una biblioteca de datos para limpiar y enriquecer los datos. Además de la sincronización de datos entre distintos sistemas, los usuarios pueden construir sus propias aplicaciones usando el hub para interactuar con él. La idea es traer más información para dar soporte a las capacidades de creación de reportes y no desarrollar las aplicaciones.

Oracle's Information Architecture —la base para E-Business Suite— consolida los datos que provienen de varias fuentes y los entrega mediante el portal empresarial. Así, permite que Oracle agregue datos en todas las aplicaciones de la serie (no sólo de Oracle E-Business Suite, sino de otras aplicaciones empacadas) y entregue métricas de desempeño en tiempo real, sin los problemas que representan las actualizaciones de los lotes, la integración y la sincronización de los datos.

De forma similar, el módulo Integrated Performance Management permite que los fabricantes medianos operen un almacén de datos en la base de datos de transacciones de la aplicación. Para hacerlo es necesario encender la capacidad de “cobranzas” y transferir los datos transaccionales resumidos a un almacén de datos. Las ventajas de ello resultan claras cuando se puede mantener el desempeño de la transacción y cuando Oracle es el único proveedor de ERP extendido, ya que los directores y los ejecutivos pueden ver los detalles desde los datos del resumen hasta los datos originales de la transacción. No es fácil, pero es mucho más económico que usar almacenes de datos distintos en despliegues complejos de varios vendedores.

Esta es la segunda de seis partes que conforman esta nota.

La primera parte habló del resumen del evento y el impacto en el mercado.

La segunda parte trató la estrategia. La cuarta parte cubrirá SOA y los servicios web.

La quinta parte analizará la adquisición de Collaxa.

La sexta parte hablará de las debilidades y dará recomendaciones a los usuarios.

Oracle E-Business Suite

Finalmente, entre su arsenal de productos y servicios para la capa de aplicaciones de la pila tecnológica, Oracle ofrece una de las gamas más amplias de aplicaciones del negocio y tecnología para casi todo el campo de e-business. Oracle E-Business Suite presenta una arquitectura centrada en la web, construida de acuerdo a las normas de J2EE, y un nuevo alcance funcional de los sistemas empresariales, mucho más allá de ERP.

La serie, que está construida con una arquitectura unificada de información y que cubre el lado de compras (e-procurement y gestión de las relaciones con los proveedores) dentro de las operaciones internas de la empresa. En otras palabras, cubre la parte principal de ERP, como finanzas, recursos humanos, gestión de proyectos y fabricación con programación y planificación avanzada (APS). El software también cubre el lado de ventas gracias a sus componentes completos de gestión de las relaciones con los clientes (CRM), como centro de llamadas, servicio posventa, automatización de la fuerza de ventas (SFA), servicio y soporte, gestión de la configuración, gestión de las órdenes, campañas de mercadotecnia, gestión de contratos, etc. También tiene funciones de gestión de los activos de la empresa (EAM) y una gran parte de la serie de gestión de la cadena de suministro (SCM), que cubre planificación de la cadena de suministro (SCP), ejecución de la cadena de suministro (SCE) y optimización de inventario. Es posible acceder a todas las aplicaciones mencionadas a través de navegadores web estándar y se pueden usar para automatizar los procesos del negocio y proporcionar BI y analíticos.

Además, la cartera también se enfoca al e-commerce business-to-business (B2B) en colaboración en toda la cadena de suministro para compras, ventas y desarrollo de productos. Esto se logra gracias a la serie Oracle Internet Exchange, que también incluye algunos aspectos de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM). En general, Oracle E-Business Suite implica más de 140 módulos integrados que tendrán funcionalidades específicas verticales para 20 industrias. Esto indica que puede tener una profundidad funcional para la mejor cartera, o una de las mejores, en varios segmentos a nivel mundial. Las aplicaciones de Oracle están disponibles en unos treinta idiomas y permiten que las empresas operen en varias monedas y que soporten prácticas de negocios y requisitos legales tanto mundiales como locales.

Oracle E-Business Suite se ofrece como serie o por componentes. Por componentes, usa toda la pila tecnológica de Oracle, incluyendo la base de datos, el servidor de aplicaciones y las herramientas para el desarrollador, y presenta una arquitectura abierta que puede integrarse con aplicaciones legadas y de terceros que ya se encuentran en el ambiente del cliente. La serie de aplicaciones combina la funcionalidad del negocio que mencionamos con tecnologías innovadoras, como aplicaciones de flujo de trabajo y autoservicio. Pretende permitir que los usuarios proporcionen a los clientes, los proveedores y los empleados acceso de autoservicio a Internet al procesamiento de las transacciones y la información crítica del negocio con el fin de reducir el costo de las operaciones de su negocio. Las aplicaciones de autoservicio automatizan varias funciones del negocio, como servicio a clientes y soporte, aprovisionamiento, reportes de los gastos y reembolsos.

Otro elemento de PLM vital que Oracle ha logrado dominar y ofrecer de forma autónoma es la facilidad flexible de gestión del flujo de trabajo. Ella resulta decisiva para los clientes que construyen procesos en colaboración que reflejan sus problemas únicos de desarrollo de productos. Otro componente vital es BI y analíticos, ya que Oracle a vendido herramientas autónomas de procesamiento de aplicaciones en línea (OLAP) durante muchos años. Oracle también ha dado pasos importantes en gestión de documentos y gestión del contenido empresarial (ECM), gracias aun código de proyecto llamado Tsunami, que fue elegido para la primera mitad de 2005. Proporciona una actualización importante para Oracle Collaboration Suite y también resultará útil para la gestión de los datos no estructurados en los sistemas PLM.

Gracias a la incursión de Oracle en cuanto a integración, las actualizaciones que se incluyen con Oracle E-Business Suite 11i.10 permitieron que las empresas soportaran la integración de B2B, entre aplicaciones y de los procesos del negocio. De forma concreta, dentro de Oracle Application Server 10g, el vendedor expone más de 800 puntos de integración como eventos del negocio y soporta de forma nativa más de 150 objetos definidos del negocio basados en las normas para Oracle Applications Group (OAG), como la forma para definir una orden de compra. Al mismo tiempo, la serie de aplicaciones más reciente proporciona un depósito para la interfaz de integración que cataloga las interfaces de programación de las aplicaciones (API) de Oracle E-Business Suite para dar una sola definición de las interfaces. La integración de las aplicaciones de terceros a la serie se realiza naturalmente mediante Oracle Application Server, que incluye adaptadores, traducción y transformación de datos, integración de los procesos del negocio y BAM como parte del conjunto.

Las adquisiciones enfocadas

Algunas de las piezas funcionales mencionadas provienen de las adquisiciones enfocadas de empresas más pequeñas. Desde el 2000 ha continuado la gran cantidad de compras que inició Oracle de empresas de e-business y aplicaciones analíticas a finales de los 90, como el antiguo proveedor de gestión de meta datos One Meaning, la herramienta de extracción de datos Thinking Machines, la herramienta ETL Carleton, (consulte Oracle Buys Carleton Corporation to Enhance Warehouse Offering, etc.). Esta vez pretende agregar productos que añadan funcionalidades específicas a la cartera actual de infraestructura de Oracle. TopLink, que adquirió de WebGain en 2002, agregó una capa de mapas relacionados a los objetos al Oracle Application Server, mientras que Indicast se convirtió en el componente de servicios de voz del servidor de aplicaciones. Entonces, en 2001, el software de colaboración en línea de 3Cube pasó a formar parte del producto Oracle iMeeting. Posteriormente, en 2002, el antiguo producto Stetlor's Corporate Time se convirtió en Oracle Calendar, parte de Oracle Collaboration Suite. Las adquisiciones de NetForce y SiteWorks Solutions, que tuvieron lugar en 2002 y 2004 respectivamente, se usaron para aumentar el alcance de Oracle E-Business Suite dentro de la industria de las ciencias biológicas.

El vendedor también ha obtenido capacidades de PLM y CRM mediante varias adquisiciones, como el configurador guiado de ventas de Concentra y la gestión de centro de llamadas de Versatility, ambas en 1998. La simplificación de la tecnología de visualización CAD provino de Assentive a finales de 2001. Esta tecnología permite que los equipos remotos revisen y marquen de forma conjunta un modelo en vivo en tiempo real y en el campo, sin necesidad de descargar el modelo completo o de tener una conexión T1 rápida (consulte Oracle Renders Its PLM Out-line).

Con esto concluye la tercera de seis partes que conforman esta nota.

La primera parte habló del resumen del evento y el impacto en el mercado.

La segunda parte trató la estrategia. La cuarta parte cubrirá SOA y los servicios web.

La quinta parte analizará la adquisición de Collaxa.

La sexta parte hablará de las debilidades y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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