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Perspectiva de analista sobre los retos de las PYMES en la industria por procesos

Escrito por: Leslie Satenstein
Publicado: mayo 28 2008

La industria por procesos proporciona muchas de los productos que utilizamos en nuestras vidas diarias para el alimento, de abrigo, y de salud. Tales productos se crean como materiales y se transforman con el uso de los recursos energéticos y de productos químicos. Además, la industria por procesos fabrica los productos que son esenciales para las industrias avanzadas tales como computación, biotecnología, telecomunicaciones, automotor, ciencia, y la exploración espacial.

Estas industrias están haciendo frente a presiones importantes no sólo para resolver las necesidades actuales de nuestra economía global, pero también para cumplir con su papel sin comprometer futuras generaciones y asegurando dicho proceso

  • Seguir los parámetros ambientales
  • Optimizar los recursos energéticos eficientemente
  • Llegar a productos más seguros, confiables y mas funcionales
  • Proveer elementos para cumplir con ambas necesidades, industriales y del cliente

Este artículo se centra en, cómo los proveedores de planeación de recursos empresariales (ERP) están ayudando a la industria por procesos a cumplir con las necesidades de hoy, y cómo llegar a cumplir con los requisitos funcionales que ayudarán a resolver las necesidades de mañana.

Desafíos de la industria manufacturera por procesos

Los fabricantes en la industria de proceso están en una encrucijada difícil. Aunque la industria no está haciendo frente a ninguna disminución substancial inminente de sus márgenes de beneficio totales, existe la preocupación según un estudio reciente por la Asociación Canadiense de Fabricantes y Exportadores, que cita los siguientes puntos:

  • Incremento global de competencia
  • Fluctuación de divisa
  • Características cambiantes de la demanda del cliente
  • Costos crecientes
  • Problemas de implementación de nuevas tecnologías
  • Presión de la competencia
  • Escasez de trabajo calificado

Para enfrentar dichos problemas, los fabricantes de la industria por procesos y distribuidores deben manejar las siguientes actividades dominantes, y asegurar que utilizan un sistema empresarial que apoye estas actividades:

  • Planeación de la producción para ambos, materiales y capacidad –para desarrollar un plan de producción, los fabricantes deben asegurarse de que hayan suficientes recursos y materiales disponibles, capacidad de la producción, y mano de obra.
  • Control del inventario y trabajo en proceso (WIP, work-in-process) – supervisión del consumo de material y siguiendo al progreso de la orden de trabajo es la base para que los fabricantes que puedan cumplir con sus ordenes de ventas, demanda, y fechas de entrega.
  • Reabastecimiento y planeación de la demanda - revisar variaciones entre las ventas pronosticadas y reales, es la base de la gestión de abastecimiento de la materia prima.
  • El manejo de la cadena de suministro para el cumplimiento de las órdenes –la revisión de la cadena global de suministro provee a los fabricantes con la capacidad de coordinar la logística y actividad operacional para cumplir con las expectativas del pedido del cliente.

Requisitos específicos de un sistema ERP para la industria por procesos

Describiremos cómo algunas de las funcionalidades de un sistema de ERP para las industrias por proceso, ayudan a los fabricantes a realizar las actividades enumeradas arriba.

1. Habilidad de convertir los procesos
En la industria por procesos, la lista de los materiales (BOM, bill of materials) usados en la fabricación discreta es substituida por la fórmula principal del producto, o la fórmula simplemente. La fórmula requiere una tabla de conversión para las medidas, tales como pesos de gramos a libras, y debe tener la capacidad de registrar unidades de medida líquidas, en ambos sistemas, métrico y USA-estándar. La fórmula debe también registrar la información específica relacionada con las características del producto que pueden afectar procesos de fabricación. Por ejemplo, en el proceso que mezcla, el sistema puede registrar la información de producto tal como cálculos de porcentaje de materias primas, y la gravedad específica, la potencia, la densidad, y el número eficaces de reactivos de esas materias primas.

2. Interfaz con otros módulos
La formula principal puede ser conectada con sub.-módulos como control de calidad, abastecimiento, inventario, cuentas por pagar para los requisitos gubernamentales y de seguridad. También, el fabricante debe poder rastrear productos para manejar el control de fechado del lote de inventario y la cantidad de inventario disponible a nivel de la distribución. Además, existe la preocupación acerca del gobierno y sus regulaciones con respecto a la naturaleza de los materiales, pues puede haber una sustancia controlada con especificaciones de envío, manejo y regulaciones específicas de almacenaje. O, el proceso de fabricación puede emitir subproductos peligrosos. O, puede haber preocupaciones logísticas dentro del proceso de fabricación en sí mismo.

3. Módulo de control de calidad y ajustes flexibles de la formula
Un sistema ERP para la industria por procesos debe también tener una operación de balanceo de formula basada en la premisa de que el grupo control de calidad, prueba muestras al azar de la producción. El sistema necesita la capacidad de ajustar, con un interfaz del program logic control (PLC) cualquier variación en los materiales usados y factores externos, tales como humedad, temperatura, velocidades de enfriamiento, etc. También, el flujo de material y su consumo se registra nuevamente dentro del sistema de ERP. Las funcionalidades de encaminamiento del sistema reflejan esas capacidades como requisito o no, dependiendo de las especificaciones del usuario.

4. Reprogramación de todo, subproductos y residuos
Como resultado de la fabricación por procesos, los materiales residuales (subproductos) pueden ser creados. Estos subproductos pueden ser recogidos como basura y ser reutilizados. Éste es el caso dentro de la industria del plástico, para la cual la colección y el reingreso de materiales en proceso crea criterios muy específicos. En la industria por procesos, debido a una operación continua del flujo de la producción, el proceso de producción genera una producción teórica, la cual se puede calcular en sentido descendiente por la operación el empaquetado como unidades caja-paquete. La cantidad residual generada del proceso de producción puede variar en un punto del porcentaje, pero en el proceso en sentido descendiente de la conversión, las cantidades residuales se pueden alinear para completar las cantidades de la caja. Usando fórmulas flexibles, los sistemas ERP para procesos pueden demostrar cómo los materiales residuales se pueden volver a trabajar desde basura nuevamente como materiales usados en la producción.

5. Gestión de la cadena de suministro
El pronóstico y el planeamiento de colaboración son características esenciales del sistema de la industria de proceso ERP, especialmente para las industrias de los productos automotores y de consumo. Algunos que las funcionalidades más importantes incluyen

  • Visibilidad del inventario a través del la cadena global de suministro
  • Amplia planeación empresarial en las áreas de ventas, mercadeo, abastecimiento y producción
  • Habilidad de integrar planeación para escenarios “que tal si”
  • Habilidad de informar sobre calidad y asuntos de desempeño
  • Reportes detallados que apuntan las áreas donde pueden haber parámetro que se salen del alcance
  • Función que permite en tiempo real, responder a las preguntas de los clientes sobre disponibilidad. Información para servicio al cliente

6. Costeo en la industria por procesos
El sistema financiero para la industria por proceso debe también poder prever para las fórmulas del múltiple-nivel en la misma orden de trabajo de producción, y para la producción externa que procesa en las instalaciones del subcontrato. Dada la naturaleza de los productos de la industria por procesos, la mayoría de las plantas deben funcionar continuamente, lo que conduce al aumento de los costes de mantenimiento. Consecuentemente, los costes de mantenimiento abarcan generalmente 30 por ciento de presupuesto de funcionamiento de una planta de la industria por procesos. Así, un sistema de ERP se debe integrar con un cierto tipo de “best-of-breed” (sistema especializado) para resolver los requisitos de la operación, y con un sistema de gerencia de activos, que considera mantenimiento predictivo y preventivo.

Limitantes de los sistemas ERP para la industria por procesos

Por carencia de una solución disponible diseñada para sus necesidades, algunos fabricantes por procesos han procurado implementar un sistema de ERP discreto para sus procesos de fabricación. Ya que hay varias diferencias fundamentales entre las manufacturas por procesos y discreta, la opción de una medida tan transitoria no es siempre eficaz. Los fabricantes por procesos no tienen ninguna duda sobre los apremios en los cuales se ponen en sus operaciones como resultado de usar un sistema que no fue diseñado para sus necesidades.

La naturaleza del negocio de la fabricación por procesos es tal que, es difícil manejar los inventarios y los beneficios. Los fabricantes de proceso manejan grandes cantidades de producto final en tránsito y de inventario de materias primas. Los productos tienen a menudo bajas producciones con substanciales desechos (químicos, farmacéuticos, o plásticos finos).

  • La dinámica del negocio está demandando de los sistemas de ERP a la ayuda con
  • mantenimiento de oportunidades sobre la competencia
  • Simplificación de las líneas de productos
  • Repuesta a ciclos de vida del producto más cortos
  • Proveer ajustes masivos (opciones de tarjetas, sistemas de computación, accesorios, etc.)
  • Ajustes con las normatividades regulatorias

En un intento por resolver estas demandas, muchos fabricantes han mirado maneras de mejorar la optimización de la cadena de suministro reexaminando los procesos de fabricación, reubicándose más cerca de los mercados, y buscando energía, transporte, y trabajo más baratos. Las necesidades de los negocios son tales que un sistema de ERP debe tener bastante alcance y diversidad en sus funcionalidades para hacer más que un simple proceso de manufactura.

Con ingeniosidad, muchos de los fabricantes de la materia prima se han dado vuelta hacia la integración del mercado vertical, moviéndose desde la fabricación pura por procesos hacia el modo mixto. Sus fábricas ahora producen materia prima para la industria y venden mercancías acabadas por artículo. Un ejemplo es la crema dental, donde el producto acabado es vendido por gamas, caja, o por paquete individual. El sistema de ERP debe permitir que los procesos de fabricación traten los productos por lotes para alcanzar su consistencia (dos ejemplos son textiles, con las “tinturas de lotes y acabado,” y las panaderías, con programar del horno, y espacio, con electro chapado, etc.).

Que algunos factores están fuera del control de los vendedores por procesos, esta ejemplificado por la industria al por menor. En esta industria, el vendedor tiene muchas paradas en la cadena de suministro, y juega un papel casi como el del caboose en el extremo de un tren largo.

Por ejemplo, los almacenes de cadena rastrean ventas desde la caja registradora, y utilizan esa información para el inventario de bodegas sucursales. Las bodegas obtienen sus productos de distribuidores. En el caso de redes de distribución de niveles múltiples, este proceso se infiltra hacia arriba a través de los diferentes niveles desde la tienda al por menor hasta las bodegas regionales (bodega principal, bodega de la fábrica, etc.). La demanda entra al plan de fabricación principal al nivel del fabricante. El proceso no es siempre en tiempo real, significando que lotes del producto están afuera en la cadena de suministro. Este proceso de la filtración ascendente es más común en las industrias farmacéuticas y supermercados venta por menudeo. Puesto que cada uno en la cadena de suministro se esfuerza reducir al mínimo y rotar con frecuencia el inventario, cualquier sistema de ERP tiene que tener en cuenta estos limitantes.

Como nota lateral, algunos fabricantes están intentando utilizar reportes en tiempo real para determinar el consumo y la demanda del producto. La información es más exacta y permite la reducción total en el campo, rotación creciente del inventario, adaptando la producción a las preferencias del mercado y a una mejor tesorería.

Los sistemas Mixed-mode de ERP son utilizados por las industrias de proceso por varias razones. Primero, no hay necesidad de duplicar los datos. Por ejemplo, los sistemas discretos maduros de ERP han optimizado bien los módulos que tratan las finanzas, la planeación de producción, la gerencia de inventario, ventas, el envío, etc. Las ventajas de la trasferencia a un producto mixto de ERP tal como Syspro, se deben al uso de un módulo de ayuda común para la producción, a las ventas, el inventario, la cadena de suministro, las finanzas, y la parte analítica. Estos módulos discretos sofisticados, adaptados para aceptar datos de proceso, pueden ayudar enormemente al fabricante a reducir el inventario, mejorar flujo de liquidez, y mejorar producciones de la fabricación.

La optimización de los procesos de la fabricación y distribución para empresas más grandes implica a menudo funciones de la gerencia de inteligencia de negocios (BI) y de funcionamiento de negocios (BPM). Estas nuevas funciones de ERP son típicas de sistemas de grandes fabricantes, y no están generalmente al alcance de PYMES.

Por lo tanto, el sistema ERP orientado hacia PYMES para la fabricación por procesos, necesita tener capacidades adicionales que proporcionen los datos en las funcionalidades del BI. Las dinámicas son tales que, estos datos están orientados a una industria a menudo (alimento versus químicos). Los sistemas de ERP necesitan proporcionar los tableros de instrumentos de escenarios “qué tal si” para permitir que el fabricante mejore su competitividad, mientras que evitan el coste de un grupo operacional completo de BI/BPM.

Finalmente, un producto puro ERP para procesos tiene variables cuantitativas con grandes variaciones en los valores, llevando estadísticas con grandes desviaciones estándar. El análisis estadístico para la optimización de proceso requiere desviaciones estándar pequeñas para hacer recomendaciones útiles de la fabricación. (Las grandes desviaciones estándar son indicativas de inventarios grandes en el canal, o de variaciones en calidad de la materia prima.) Los limitantes en la calidad de los datos de entrada son esenciales para alcanzar cualquier mejora del negocio.

Lo que sigue es un resumen de los requisitos del constreñimiento de los sistemas de ERP para las industrias de proceso:

  • Tener sofisticados algoritmos de conversión de datos (litro, galones y combinaciones de pesos)
  • Estar en tiempo real en la ejecución en la planta
  • Rápidamente crear un nuevo calendario de producción para las nuevas ordenes, permitir producción extra de un mismo producto
  • Responder rápidamente a los cambios en las concentraciones de materia prima
  • Proveer un tablero que permita en tiempo real la administración pertinente de los procesos del negocio
  • Permitir la variación de métodos de manufactura, como continuo, producción por pedido, producción esperada, y diseño por pedido.
  • Buena función igualmente en los modos discreto y por procesos, con puentes confiables de software entre los dos

La naturaleza extremadamente especializada de las industrias por procesos significa que, entre otros factores, sus temas de conformidad reguladora, los panoramas de la mejor-práctica, y las necesidades que van con el software de la empresa pueden variar enormemente. Además, hay grandes diferencias entre estos factores para la fabricación por procesos y la fabricación discreta, que significa que los fabricantes por procesos están desechando elementos si eligen una solución diseñada para discreto. Aunque quizás éstos son algunas de las razones por las que algunos proveedores están lejos de proporcionar los sistemas de ERP para las industrias por proceso de PYMES, parece que el cambio está, no sólo en el horizonte pero está en curso. Si los vendedores continúan ofreciendo las soluciones que son bastante versátiles tratar las necesidades de fabricantes por procesos, discretos, y mixtos, las ventajas serán experimentadas seguramente por los proveedores y los fabricantes igualmente.

 
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