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Planificación de los recursos de la empresa: La unión de la visión del producto y la ejecución del mismo

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: octubre 13 2005

Los planes de Infor

Infor, un proveedor mundial de varias soluciones comerciales empresariales, de fabricación discreta y de procesos e industrias de distribución, ha estado construyendo su enfoque vertical a través de largas series de adquisiciones, adquisiciones, que pueden parecer superficiales, y a través de asirse a las bases del cliente de compañías languidecientes. Sin embargo, Infor ha fusionado la funcionalidad del producto y la inteligencia de las adquisiciones para ofrecerles a los clientes una mejor funcionalidad y estabilidad del nicho. (Para mayor información acerca de la estrategia de adquisición de Infor, consulte Estabilidad y funcionalidad para procesos y fabricantes discretos)

Parece que dichas adquisiciones no van a parar pues Infor sigue buscando soluciones que fortalezcan la serie de productos actual (por ejemplo, el sistema de gestión de transporte [TMS], gestión de plantas/gestión de activos empresariales [EAM], configurador del producto, etc.). Infor puede adaptar al conjunto de las habilidades y las tecnologías de las adquisiciones para cubrir requisitos específicos de la industria y para que se distribuyan en el mercado en las diversas bases instaladas. También se pueden adaptar y vender fuera de la base instalada como soluciones best-of-breed independientes.

De acuerdo con la administración superior, las adquisiciones de Infor se pueden dividir en dos categorías: el manejo de adquisiciones valiosas y el manejo del crecimiento de las adquisiciones, las cuales se hicieron después de evaluaciones minuciosas con base en métricas. Parece que esta estrategia está funcionando, incluso cuando se le compara con las estrategias de los competidores más importantes de Infor como SAP y Oracle. Infor menciona que su crecimiento orgánico (sin contar las adquisiciones) ha sido de un siete por ciento más que el del año fiscal pasado, manejado por más de 460 clientes completamente nuevos (clientes no existentes o divisiones de compañías no existentes que ahora ya son clientes que compran módulos adicionales o soluciones de Infor) en el último año fiscal. En gran parte, esto se ha manejado por las ventas de algunos productos “super breed” en especial el SupplyWEB. La retención del mantenimiento ha sido de un 95 aun 98 por ciento, sin ningún incremento en el precio de mantenimiento (lo cual es típico después de las adquisiciones), e incluye el ganar nuevamente a clientes que se habían ido, pero excluye cualquier negocio completamente nuevo.

¿Por qué Infor ha tenido éxito en alimentar y desarrollar a las compañías adquiridas cuando otros competidores no han podido? Su enfoque vertical hace que la funcionalidad de las soluciones sea más rica que incluso aquellas de sus competidores más importantes; es financieramente estable y tiene una presencia mundial y no depende de que se cierren importantes negocios en el cuatrimestre (el promedio de los negocios de Infor está alrededor de $300,000 dólares). Sin embargo, existe otra razón: que continuamente invierte en la investigación y el desarrollo (R&D). Dieciocho por ciento de los ingresos se va a R&D, lo cual es un porcentaje muy alto dado que el estándar de la industria es un 14 por ciento aproximadamente. Infor también apoya y moderniza productos de plataformas múltiples. Mientras que el vendedor ha estado convergiendo soluciones verticales en un código fuente escrito ya sea en Java 2 Enterprise Edition (J2EE) o en ambientes de Microsoft .NET, los clientes no tendrán que des-implementar y re-implementar de manera costosa y dolorosa un proceso de actualización.

Para mayor información acerca de los campos competitivos de ambientes de desarrollo de J2EE y .NET, consulte Understand J2EE and .NET Environments Before You Choose.

Esta es la segunda de dos partes que conforman esta nota.

En la primera parte se hizo un análisis de una situación.

Infor Corestone

Así que ¿cómo planea Infor converger rápidamente las soluciones verticales de innovación mientras protege los caminos de actualización manejables sin forzar a los clientes al cambio? Para lograr esta meta, Infor ha creado su propio desarrollo interno y ambiente de integración cuyo nombre clave es Corestone. Cornerstone tiene arraigados todos los siguientes procesos: manejar de las mejoras por medio de una diferenciación vertical, incluir plataformas de tecnología de vanguardia (por ejemplo J2EE y .NET) que fortalezcan los estándares abiertos y emprender el desarrollo del producto bajo los principios de una arquitectura orientada al servicio (SOA). Las aplicaciones de terceros se pueden utilizar para las aplicaciones o la funcionalidad que no sean centrales.

Con el tiempo, Corestone incluirá un marco de trabajo universal del cliente que proporcionará una interfase de usuario (UI) común, un método de navegación y estándares de mensajes para todos los productos de Infor. El ambiente también proporcionará estándares unificados de desarrollo para que los equipos de desarrollo mundial sean más eficientes y para que haya independencia de la base de datos de todos los productos futuros; no se utilizará enterprise java beans (EJB). Tampoco se utilizarán los procedimientos de almacenaje escritos en un lenguaje estructurado de preguntas (SQL), que son operaciones que se almacenan en el servidor de la base de datos. En lugar de ello, Infor moverá la lógica comercial a una capa de la aplicación de sus productos, al abrir el uso de sus servicios Web, y permitirles a los clientes, en la medida de lo necesario, todo tipo de lógica comercial de consumo.

Corestone también creará una biblioteca de componentes de utilidad re-usables, como una simple sesión inicial, la autenticación, la licencia, la impresión, la gestión del flujo de trabajo, el reporteo, el enterprise service bus (ESB). El rápido desarrollo de la aplicación se habilitará a través del ambiente de desarrollo y de la herramienta de diseño de UI. Así mismo, la plataforma de Infor Business Integration Server (IBIS) le dará servicio a una integración más sencilla con otras aplicaciones y servicios de terceros y de Infor. Al ver el ambiente de ensamblaje de Corestone, la capa superior consistirá en varios clientes a los que se les da soporte, como los clientes inteligentes de Microsoft, Linux, y Macintosh. También se les dará soporte a navegadores ricos como Microsoft IE 6.0 (y versiones posteriores), Mozilla Firefox, y cualquier navegador regular que esté disponible comercialmente. Telnet y el protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP) representarán a los clientes móviles.

Las capas más bajas de aplicación mostrarán aplicaciones de legados que preservarán los códigos existentes en RPG (generador de programa de reporte), Cobol, Pascal, Progress, Java, Microsoft Visual Basic, y C# etc., aunque ciertas porciones del código tendrán que rescribirse en Java. Esto permitirá la interconexión con la capa de UI, la capa de servicio/utilidad (como una simple sesión inicial, la autenticación, la licencia, la impresión, la gestión del flujo de trabajo, el reporteo, etc.), y la capa de base (como las estructuras de control y acceso a los datos). También permitirá que las futuras capas de gestión de los datos maestros (MDM) de CoreApps que permitirán un modelo maestro común horizontal de elemento de datos entre las aplicaciones verticales, y del cual la mayor parte de la contribución será de parte de la división de Infor Distribution. Para mayor información acerca de la importancia de MDM y de la gestión de la información del producto (PIM), consulte SAP Bolsters NetWeaver's MDM Capabilities y El papel de PIM y de PLM en la cadena de suministro de información de los productos: ¿cuál es su enlace?.

Por otro lado, todas las soluciones completamente nuevas, las aplicaciones habilitadas en la llamada Corestone, están siendo escritas en J2EE o en .NET. Por lo tanto, a pesar de que Corestone tenga similitudes con las plataformas de SAP NetWeaver o Oracle Fusion, la principal diferencia es que estas plataformas de apli-estructura que SAP, Oracle, IBM, Fujitsu, y Microsoft están desarrollando, son, después de todo, propietarias, ya sea en cuanto a la base de datos y al sistema operativo (OS) o al servidor de la aplicación o en ambos. Por ello, el mapa del camino de la tecnología de Infor permitirá que las aplicaciones se construyan en lenguajes primordiales como un lenguaje de tercera generación (3GL) y en ambientes anticuados como RPG y el OpenRoad de Computer Associates para utilizar servicios y funcionalidades nuevas escritas en J2EE o en .NET. Así mismo, el habilitador de SOA de la lógica comercial debe permitir que se reutilice la lógica comercial a lo largo de aplicaciones múltiples.

El uso de estándares de Open Applications Group Integration Specifications (OAGIS) y el lenguaje extensible de marcas del comercio electrónico (ebXML) le permite a Infor integrar los módulos y la funcionalidad a las aplicaciones existentes, dándoles a los clientes la mejor solución. Así pues, la integración de la UI le dará una nueva apariencia a todas las distintas aplicaciones, mientras que los modelos de sesión inicial y de autorización soportarán una mejor integración a otras aplicaciones y a la navegación común entre las aplicaciones.

Además, con el tiempo, CoreApps simplificará la integración y el soporte para las estrategias de instalación de compañías múltiples por medio de CoreITEM (para el elemento maestro y la gestión de los datos del producto [PDM] de la provisión de datos) y de CoreCV (para la provisión de datos maestros del vendedor y del cliente). Por último, como en el caso de Lawson Landmark, por razones de la mejora continua del código, las aplicaciones de Infor pasarán por una regeneración regular del código. Infor se enfocará en romper aún más las aplicaciones existentes en servicios más granulares y en escribir nuevas aplicaciones y módulos utilizando SOA, mientras que los servicios existentes se reemplazarán por nuevos.

Un ejemplo del trabajo de desarrollo de Infor es una aplicación de planificación de los recursos de la empresa (ERP) automotriz con base en iSeries llamada XPPS (que viene del anterior Brain). Está basada en un lenguaje RPG y en una base de datos IBM DB2, ha recibido una nueva interfase del cliente Corestone Smart y extensiones funcionales habilitadas por Corestone, como la funcionalidad del sistema industrial de ejecución (MES) y el Infor Global Financials (que viene del Varial Software). Muchos otros productos similares con base en tecnologías iSeries y pre-.NET Microsoft seguirán la misma serie. El paso en el que se aplicará Corestone en las líneas de productos de Infor se determinará por las unidades comerciales individuales de Infor, que tienen su propio desarrollo del producto, gestión del producto y organización de desarrollo. También tendrá la responsabilidad de manejar una funcionalidad específica de la industria en sus productos.

El equipo centralizado de Corestone trabajará de manera muy cercana con las unidades comerciales para manejar la estandarización y n ambiente común a lo largo de toda la organización de Infor. El paraíso fiscal de R&D de la organización Infor India estará integrada con equipos de desarrollo de unidades comerciales para acelerar el desarrollo del producto en cuanto a la calidad del producto, el desempeño de las pruebas, con una capacidad mejorada de desarrollo, flexibilidad y teniendo en cuenta la eficacia de los costos.

Recomendaciones para el usuario y el vendedor

El lanzamiento inicial y actual de Corestone 1.0 incluye las funciones del lanzamiento inicial como cliente inteligente, un navegador rico, el soporte de IBIS, los servicios administrados por Bedrock y el soporte del servidor de asesorías, un estudio de desarrollo y un diccionario de datos. En futuros lanzamientos vendrá la revisión de lo anterior y otras capacidades.

Infor reconoce que lo que ha estado tratando de lograr no es fácil, dado que tendrá que incorporar un gran número de partes. Sin embargo, se debe elogiar al vendedor por su visión de un modelo de R&D que pueda beneficiar a los clientes existentes, en especial a los que buscan mejorar las inversiones de tecnología de la información (IT) actuales mientras que tienen acceso a nuevas soluciones y procesos integrados, o a aquellos que quieren una tecnología de evolución para refrescar el legado de plataformas con nuevas funcionalidades y mejoras. El modelo de Infor también les ayudará a clientes prospecto con inversiones de IT a largo plazo a proteger las mejoras, incluyendo aquellos que quieran obtener lo mejor posible de la funcionalidad “lista para utilizarse” específica de la industria dentro de una serie de aplicaciones integradas.

Mientras que el acercamiento de Infor no es necesariamente único, parece bastante apropiado para un vendedor que adquiere productos constantemente, e intenta adoptarlos a todos. Infor sostiene la posibilidad de beneficiarse de mejoras de gran margen a largo plazo, de incrementar lanzamientos debido a la integración y el fortalecimiento del producto, un ambiente de desarrollo común para integrar nuevas adquisiciones (con nuevas tecnologías) de manera más eficiente, y como apoyo eficiencias a largo plazo. Sin embargo, a pesar de la tecnología de Infor, las adquisiciones bien pensadas, y los recursos notables, todavía necesita unir la visión y la ejecución, y como se ha visto en el mercado, este puede ser un proceso muy largo.

 
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