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¿Por qué su organización necesita administrar la fatiga? Entrevista con WorkForce Software

Escrito por: Sherry Fox
Publicado: septiembre 7 2011


¿Qué es la gestión de la fatiga?


La gestión de la fatiga es la habilidad de medir el grado y ritmo del cansancio mental de los empleados según los patrones de su ritmo de trabajo.

Últimamente he estado muy interesada en la gestión de la fatiga, y cuando menciono el termino a mi familia o amigos, la primera cosa que me dicen es “¡mi empresa necesita eso!”. Aunque muchos de nosotros nos podemos relacionar con este tema, es importante comprender que la fatiga es un asunto serio para muchas empresas, especialmente aquellas empresas donde los empleados tienen largas jornadas de trabajo, operan maquinaria pesada y donde el estar alertas es fundamental para la seguridad del personal (dígase la aviación, minería, transporte y energía nuclear).

Es sorprendente saber que las siguientes tendencias de la industria se relacionan con la gestión de la fatiga:
• Existen estrictas regulaciones en ciertas industrias al respecto de la gestión de la fatiga.
• Muchas organizaciones grandes han comenzado a implementar programas para gestionar la fatiga.
• Algunos proveedores de software estan ajustando sus soluciones para el control del tiempo y la asistencia de forma que incluyan la gestión de la fatiga.

Es importante anotar que medir la fatiga es una ciencia en sí misma.

Para llegar al fondo de “quién, qué, cuando, dónde, por qué y cómo” en cuanto a la gestión de la fatiga, me comuniqué con uno de los líderes expertos en la gestión de la mano de obra, WorkForce Software. Tuve la oportunidad de hablar sobre el intrigante tema con Marc Moschetto, el vicepresidente de mercadeo de WorkForce Software.

He aquí algunos puntos importantes de nuestra conversación:

Sherry: ¿Cómo explicaría usted brevemente el concepto de la gestión de la fatiga a una empresa que no esta familiarizada con dicho concepto?
Marc: El tema de la fatiga de los empleados puede ser complejo y multifacético, pero existen formas de simplificar el proceso por medio de la automatización. Desglosar el tema es la forma más simple de abordar la gestión de la fatiga:
 
1. Identificar los trabajos o jornadas más propensos a la fatiga dentro de la organización
2. Institución de programas y políticas para minimizar el impacto de dichos factores
3. Evitar activamente la programación de empleados quienes no estan “aptos para trabajar”

Esto se puede lograr asegurando que los empleados tienen un descanso adecuado entre jornadas y un número suficiente de días de descanso después de un periodo específico de tiempo. Trabajando al unísono con un sistema de tiempo y asistencia, y la gestión automatizada de la fatiga que siguen el tiempo y actividades del individuo, los patrones de descanso y jornadas, además de otros factores para crear puntajes de fatiga. Los administradores pueden definir acciones a tomar una vez que el puntaje de fatiga ha alcanzado cierto nivel (por ejemplo, no programar a dicho empleado hasta este haya tomado tiempo libre; restringir el número de tareas para esta persona hasta que haya descansado; etc.). Se trata de prevenir riesgos de la seguridad y salud en el espacio de trabajo.

Sherry: ¿Cuáles son los riesgos a los cuales se enfrentan las empresas si no tienen un programa para la gestión de la fatiga?
Marc: El tipo de severidad del riesgo depende normalmente del tipo de trabajo que realiza el empleado. Por ejemplo, la industria de energía nuclear fue una de las primeras y más proactivas en definir concretamente los mínimos para descansos, atribuir niveles de fatiga a diferentes trabajos y diferentes estados de operación dentro de una planta energética, etc. ya que pueden generar riesgos mayores para la seguridad del público en general. La industria de la aviación lleva consigo grandes riesgos asociados a la fatiga de sus empleados. De hecho, ha habido algunos casos recientes donde la fatiga de los pilotos que han llevado a accidentes de tráfico aéreo. Y por supuesto, los recientes ejemplos de controladores de tráfico aéreo que se han quedado dormidos en la torre de control.

Sin embargo, es importante anotar que los efectos del mal estar de los empleados ocasionados por la fatiga no tiene que terminar en situaciones de vida o muerte. Productividad reducida, juicio pobre, mayor tolerancia a tomar atajos: todos estos indicios tienden a ser presentados por los empleados fatigados. Como tal, la fatiga tiene efectos perjudiciales en casi cualquier negocio.
 
El tema principal a recordar en cualquier organización es que “hacer más con menos” es finalmente un modelo insostenible. Cualquiera puede trabajar extensa jornadas de un golpe con poco o sin descanso. Cuando esta forma de operación se hace la norma, sin excepción, la organización encuentra problemas. Incluso sus empleados con mayor rendimiento; irónicamente, aquellos quienes tienen mayor probabilidad de tener una carga desproporcionada de trabajo cuando la demanda excede la capacidad, tiene su nivel de saturación. Otro de los riesgos a los cuales se enfrentan las empresas es la perdida de personal clave quienes buscaran pastos más verdes y una vida laboral mejor balanceada.
 
Sherry: ¿Cuáles son algunos de los beneficios de tener o crear un programa para la gestión de la fatiga?
Marc: Además de crea un ambiente laboral más seguro y libre de accidentes, la reducción de la fatiga de los empleados puede llevar a una mayor productividad, exactitud, a un ambiente laboral mas positivo, mayor satisfacción de los empleados y otros beneficios similares. Adicionalmente, los empleados fatigados tienden a utilizar mucho más los servicios de salud y a tomar más días por enfermedad. Así, al enfrentar el problema de la fatiga de los empleados se puede mejorar el resultado final.

Sherry: ¿Existen leyes especificas a nivel local, estatal o federal que sugieren u obligan la implementación de dicho programa o política en ciertos tipos de organizaciones?
Marc: Por supuesto que existen regulaciones en cuanto al descanso entre jornadas y tiempo extra en casi cualquier ambiente laboral. Algunos estados, como el estado de California tienen reglas y regulaciones más estrictas que otros. Sin embargo, los requisitos en cuanto a la fatiga de los empleados tienden a ser más enfocados por industria.
 
Sherry: ¿Existen diferencias legislativas entre los Estados Unidos y Canadá?
Marc: Como en los Estados Unidos, Canadá tiene sus propias regulaciones en cuanto a los descansos y el tiempo extra. Sin embargo, desde el punto de vista de la fatiga, las regulaciones de ambos países están ligadas a industrias especificas.

Sherry: ¿Están todas las organizaciones o industrias afectadas, o están regulaciones orientadas a las industrias que tienen mayores riesgos (dígase, energía nuclear, servicios públicos [bomberos y policías], etc.)?
Marc: Todas las organizaciones están sujetas a las reglas principales sobre tiempo extra y descansos, pero existen ciertas piezas de la legislación orientadas al control de la fatiga en industrias como:

• Energía nuclear: NRC 10 CFR 26
• Departamento de transporte de los Estados Unidos: 49 CFR 395
• Proveedores de transporte incluyendo marítimo: 46 USC Sec. 8104
• Mejoras a la seguridad ferroviaria ley 2008

Además, algunas industrias como la petroquímica, se están autorregulando vía sus prácticas recomendadas (EE.UU, mandate RP755), permitiéndoles ser más proactivas en el control de la fatiga sin necesidad de ser una imposición gubernamental.

Para mayor información, los lectores pueden dirigirse a nuestro sitio Web sobre la regulación por industria (inglés)

Sherry: ¿Puede un programa para el control de la fatiga ayudar a empresas de cualquier tamaño?
Marc: Nuestro sistema está orientado a grandes empresas (aquellas con más de 1.000 empleados); sin embargo, los principios del la gestión de la fatiga como el control de tiempo y actividades, la revisión de la información relacionada con los descansos y las jornadas, son aplicables en cualquier organización.

Sherry: ¿Cómo sabe una empresa si debe crear un programa para la fatiga?
Marc: Existen varias formas de identificar si existe un problema de fatiga. La manifestación mas importante, por supuesto, es cuando se presenta un accidente u otro percance que puede ser justificado por la fatiga del empleado. En general, Las organizaciones deben observar indicadores que van más allá del área de los recursos humanos tradicionales. Por ejemplo, el seguimiento a los resultados de la productividad, la calidad de los productos, la retención de clientes y otras estadísticas por el estilo. La combinación de información de los sistemas de gestión de la mano de obra y otros sistemas puede ayudar a identificar patrones específicos que pueden preocupar. Por ejemplo, ¿Está usted observando que durante los periodos donde las jornadas son mas extensas y la calidad está decreciendo? ¿Están sus empleados utilizando mucho más su sistema de salud que en años previos? Tales indicadores, demuestran la gestación de problemas dentro de su empresa, de forma tal que el uso efectivo del análisis puede ayudarle a tomar el plan de acción indicado.

Sherry: ¿Como comienza una organización a crear un programa para la gestión de la fatiga?
Marc: En algunas industrias es ms fácil. El gobierno federal o algún otro cuerpo federal emite claras reglas a seguir sobre cómo debe funcionar un programa para la administración de la fatiga, como por ejemplo asegurar que el empleados "x"  tiene un número “z” de horas de descanso entre jornadas antes de realizar la tarea “y”. En otras industrias, no es tan fácil determinarlo. Empezar el proceso con una evaluación de un tercero, puede ayudar a asegurar que usted esta comenzando apropiadamente el programa y le permitirá comprender los verdaderos causantes de la fatiga dentro de su organización.
 
Sherry: ¿Qué es Faid®Safe y en qué se diferencia de la solución de WorkForce Software?
Marc: No soy un experto en Faid®Safe, pero parecer ser una gran organización que se enfoca en una perspectiva completa para evaluar el nivel de fatiga de los empleados. Sin embargo, Una de las diferencias entre amabas soluciones es que el sistema de WorkForce está rientado a asegurar las mejores prácticas dentro de la gestión de la fatiga de los empleados desde la aplicación para el control de la asistencia y el tiempo. Podemos entregar nuestro sistema para la gestión de la fatiga como parte de nuestro EmpCenter o podemos trabajar con el sistema existente dentro de la organización para el control de la asistencia y el tiempo, pero nuestra solución está orientada a la prevención de los problemas relacionados con la fatiga.

Sherry: El número de accidentes relacionados con la fatiga es sorprendente (Chernóbil, Exxon Valdez, accidentes de minería, espacio aéreo, etc.).¿Qué opina al respecto?
Marc: Creo que estos han sido disparados por dos áreas diferentes y tristemente, la economía y la presión empresarial juega un rol en ambas instancias. Antes que nada, la presión bajo la cual la mayoría de las empresas operan es enorme, particularmente si esos organismos se cotizan en la bolsa. Cumplir con los objetivos de ingresos y rentabilidad es muy importante y desafortunadamente, algunos pueden estar bajo la tentación de tomar atajos e intentar mantener los niveles de producción con una mano de obra mas pequeña.
 
El otro lado del problema esta impulsado por los empleados. El desempleo se mantiene muy alto. Los salarios están estancados. Todo el mundo parece haber sido tocado de alguna forma por la recesión económica. Algunos empleados han sido obligados a trabajar mas duro ya que ellos saben que tienen menos opciones disponibles. Otros aceptaran tanto tiempo extra como les sea posible para incrementar su sentido de seguridad.
 
Cuando estos dos factores se combinan, crean la tormenta perfecta y su resultado se traduce en los incidentes que vemos en las noticias con frecuencia.
 
Sherry: ¿Cómo se puede medir objetivamente el grado de fatiga mental de los trabajadores, según sus patrones de jornadas?
Marc: Existen algunas verdades fisiológicas que no se pueden evitar. Como seres humanos, somos criaturas orientadas hacia el sueño y hacia patrones de sueño consistentes, normalmente despiertos durante el día y en la noche descansamos cuerpo y mente. Los retos para los trabajadores del tercer turno han sido documentados por largo tiempo y existe incluso un nombre para esta condición: Desorden del sueño por cambios en las jornadas de trabajo.

Lo que esta sucediendo últimamente es que incluso los empleados que no tienen jornadas variables están trabajando mas horas y en jornadas perjudiciales. Esto puede empeorar la situación si el empleados esta realizando tareas repetitivas, físicas o en ambientes peligrosos. Si agregamos el estrés, terminaremos amplificando la fatiga. La posibilidad de medir y calificar estas actividades contribuye a crea y aplicar parámetros que intentan mejorar la seguridad y disminuir los efectos de la fatiga. Cada individuo tiene su propio nivel de tolerancia para actividades que inducen a la fatiga, pero los parámetros y normas internas pueden ayuda a la mayoría de los empleados y a aislar a la empresa de riesgos relacionados con la fatiga.

Sherry: ¿Cuál es su balance al respecto?
Marc: El balance es que ambos, empleado y empleador están bajo una presión extraordinaria. En su búsqueda por lograr los objetivos corporativos, es importante recordar que aunque los empleados son activos, no son maquinas. Los empleados necesitan tiempo libre para recargar sus baterías, enfocar sus mentes y asegurar que están operando al máximo de sus niveles de rendimiento. Como empleador, es su responsabilidad asegurar que esto se lleve a cabo.
 
Conclusiones
Esta claro que la fatiga continua siendo un problema para muchas organizaciones, tanto grandes como pequeñas. Para empresas en industrias o ambientes específicos, asegurar la salud y seguridad de sus empleados (e incluso su clientela) es aún mas critico. Los estudios indican que la fatiga esta incrementando su impacto en la productividad y seguridad en los sitios de trabajo de hoy en día. La ejecución de una política para la gestión de la fatiga (alineada con las regulaciones gubernamentales) puede ser el primer paso hacia un espacio de trabajo mas seguro.

Además con la tecnología adecuada (como los sistemas para el control del tiempo y la asistencia o para la gestión de la fatiga, etc.), las organizaciones puede comenzar a ver los beneficios de tener políticas para la gestión de la fatiga; no solo para el beneficio de sus empleados, pero además para sus resultados finales.
 
Soluciones para la gestión de la fatiga

WorkForce Software: esta empresa provee sistemas para la gestión de la mano de obra para grandes empleadores con complejas políticas y preocupaciones de conformidad normativa. Su solución EmpCenter Fatigue Management monitorea proactivamente las horas de trabajo del empleado. Este sistema notifica luego a los supervisores y al departamento de recursos humanos antes de que el empleado llegue al límite de tiempo, asegurando que la empresa se mantiene en conformidad y sus empleados están alertas.

Circadian: la empresa Circadian® diseña e implementa sistemas para la gestión de la fatiga (FRMS, por sus siglas en inglés). Además ofrece una amplia gama de servicios de consultoría y herramientas para el área de la gestión de la fatiga.

Fatigue Management Solutions: esta empresa se especializa en la investigación y administración del sueño y la fatiga.

Faid@SafeFaid@Safe: es un sistema para al seguridad de la fatiga que fue creado en tres niveles de protección y  diseñado para que todas las organizaciones industriales puedan establecer controles actuales y futuros que los proteja de los peligros de la fatiga. Faid®Safe esta basado en el diagnostico operacional, capacidad y cultura, aunado al desarrollo de salvaguardias primarias, secundarias y terciarias.

 

 
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