Preguntas a Oracle y SAP acerca de las alternativas para las aplicaciones empresariales




Los retos para Oracle y SAP

Oracle Corporation ha tenido mucho éxito en el ámbito del hosting y los proveedores de servicios de aplicaciones (ASP) gracias a que pretende entregar “software como servicio” mediante las ofertas Oracle On Demand (antes conocidas Oracle.com y Oracle Business Online). En el nivel de las aplicaciones, Oracle cuenta con más de 200 clientes dentro del programa Oracle E-Business Suite On Demand. El precio depende de cada módulo y es similar a las licencias estándar, pero ofrece licencias perpetuas o para un periodo específico. El soporte del producto representa alrededor del 22 por ciento del precio anual de la licencia. La implementación, que tiene base en el ciclo de vida en línea, es de alcance y tarifa fijos.

Segunda parte de Mejores propuestas de valor en el medio de las aplicaciones empresariales.

Asimismo, esta oferta tiene una opción MSP que implica gestión de las aplicaciones, de las bases de datos, de los sistemas y opcionalmente, del hardware. Si este último se encuentra en los centros de datos de Oracle (la llamada opción @Oracle), Oracle alojará los servidores de los usuarios y administrará la infraestructura. Como alternativa, las empresas pueden apalancar su inversión en hardware existente y Oracle administrará de forma remota el software que resida en la ubicación que ellos seleccionen. Con esta opción @Customer, los usuarios pueden administrar su hardware de forma interna o hacer que un vendedor externo o un ASP lo aloje y administre.

A pesar de los retos, tanto SAP como Oracle serán fuerzas formidables en el espacio del hosting, gracias a su conocimiento íntimo de las aplicaciones, con respecto a otros ASP; su infraestructura y estabilidad empresarial, así como su enorme capital, que sigue siendo un problema para muchos ASP. Sin embargo, ambos gigantes deberán enfrentar el reto de la dificultad de integración con otros productos de software.

Al impulsar a sus socios para que desarrollen soluciones para las industrias verticales, SAP obtendrá una ventaja importante por encima de Oracle. Oracle tiene menos tolerancia por las personalizaciones y es posible que enfrente un conflicto de canal con los ASP y los integradores de sistemas (SIS) de Oracle. Asimismo, aunque existe una paridad de precios de $120 a $150 dólares americanos mensuales por usuario entre ambas ofertas, SAP tiene un alcance funcional vertical más amplio con su serie mySAP ERP, mientras que casi el 80 por ciento de las instancias de hosting de Oracle siguen limitadas a Oracle Financials. SAP también promueve una relación individual, de inquilino único con cada uno de sus clientes de hosting y asigna un ejecutivo de cuenta de hosting. Esto resulta ventajoso para los clientes que, a pesar de las ventajas de costo y capacidad de graduación que tienen las opciones de hosting con varios inquilinos, tienden a alejarse de los modelos de hosting en los que los datos críticos para su misión son administrados en un ambiente abierto.

De cualquier forma, SAP debe tener cuidado de no tardarse mucho en empezar a promover sus próximas soluciones para la industria. Debido a que SAP soporta varias industrias, si sigue promoviendo sus productos al mismo paso que lo está haciendo ahora, tardará al menos dos años en alinear SAP Hosting con sus distintas soluciones para la industria en las instalaciones de forma que complementen sus ofertas. Esto dará a sus competidores tiempo suficiente para que creen ofertas similares, al menos para algunas industrias. Sin embargo, SAP Hosting puede tener más futuro con las pequeñas y medianas empresas, pero sólo si SAP mantiene sus modelos de ventas por medio de socios y sigue comprometiendo, motivando y compensando a sus socios por el desarrollo de extensiones orientadas de forma vertical.

Esta es la segunda de dos partes que conforman esta nota.

La primera parte cubrió el evento y el impacto en el mercado.

Recomendaciones a los usuarios

A medida que se tratan los problemas de seguridad en Internet, privacidad e interfaces con los productos de varios vendedores, seguramente aumentará la cantidad de vendedores que adopten el modelo del negocio del software como servicio. El uso de modelos alojados también tendrá sentido, no sólo para reducir los costos, sino como una solución para los fabricantes de alta tecnología y electrónicos y para segmentos de fabricación compleja similares que estén externalizando partes de sus operaciones de fabricación o que tengan centros de distribución y fabricación repartidos en todo el mundo.

La decisión de utilizar o no un servicio de aplicaciones alojadas es como cualquier decisión de importancia estratégica y requiere la diligencia debida. Esto se refiere tanto a los vendedores como a los clientes potenciales. Aunque la promesa de reducir el tiempo y el riesgo de implementación, bajar los costos directos, etc. justifica el modelo de hosting/ASP, existe un conjunto completamente nuevo de problemas que las empresas del mercado medio deben considerar. Algunos de estos problemas son la capacidad técnica del ASP para administrar el programa, el enfoque que tiene el ASP en la industria, la capacidad de personalización de la aplicación, la capacidad que tiene el ASP para garantizar la conexión, el modelo de precios seleccionado y la forma de negociar el contrato de nivel de servicios (SLA). Hay que tratar estos problemas y considerar las capacidades del paquete de software, comprendiendo si la oferta ASP es distinta de la oferta de licencias tradicionales. Los clientes deben evaluar con diligencia y de forma detallada las ventajas, así como las posibles restricciones que impondrá el negocio en la opción alojada, y deben hacer una valoración de acuerdo a los clientes referidos.

Podrá encontrar directrices más específicas para determinar si debe tomar en cuenta el modelo ASP, e ideas para la selección de un ASP en The ASP Decision y Are ASP Applications Right for You?.

A pesar de que la primera generación de proveedores alojados dejó malas impresiones y debido a las buenas noticias de outsourcing que han dado los vendedores como Oracle, Salesforce.com, ACCPAC o NetSuite, las empresas del mercado medio podrán obtener ventajas al evaluar la siguiente generación de ASP. Generalmente, las empresas que pertenecen a los tipos siguientes deben considerar el uso de los servicios de hosting/ASP:

  • Aquellas que tienen un capital de inversión limitado y que carecen de un departamento de TI.

  • Las que no prevén muchos cambios en la forma en que realizan sus negocios.

  • Las que invierten en una aplicación para simplificar los costos y no para mejorar los ingresos.

  • Aquellas que pueden deshacerse de casi toda la antigua infraestructura legada que tiene la empresa.

  • Las que carecen de recursos para implementar rápidamente un proyecto distinto que posiblemente no necesite una integración compleja con las aplicaciones existentes, como administración de recursos humanos/nómina, correo electrónico, etc.

Busque las características siguientes en los candidatos a proveedores de ASP/vendedores de hosting:

  • Acepta una cantidad razonable de personalización y de interfaces con los sistemas legados

  • Arquitecturas orientadas al servicio (SOA), arquitectura basada en Internet e interfaces basadas en las normas

  • Soporte para industrias verticales o procesos del negocio específicos

  • Servicios híbridos que pueden coexistir con los sistemas en el sitio

  • Políticas sólidas de privacidad y seguridad

  • Una buena historia de mantenimiento de SLA en los niveles de precio que se cotizaron originalmente y con un reembolso rápido

  • Viabilidad financiera y cobertura geográfica sólidas

  • La capacidad para dar seguimiento a y proporcionar métricas clave para la aplicación y la disponibilidad de la red.

Los modelos de precios basados en el éxito ofrecen a los usuarios una alternativa de “pago conforme al crecimiento” en lugar de las tarifas directas por licencias. Aunque a veces se califican de baratos y convenientes, estos modelos pueden traer costos de TI inesperados. Al igual que con cualquier contrato a largo plazo, los clientes potenciales deben revisar la “letra pequeña” para entender las consecuencias que tendrán los ingresos por transacción en los gastos futuros. Una transacción de $10 dólares puede parecer barata, pero las proyecciones detalladas de crecimiento que toman en cuenta los aumentos por transacción, los aumentos en cada etapa y otros atributos del contrato pueden revelar costos adicionales. Asimismo, si no se tiene un precio directo fijo, es muy difícil hacer la planificación de los presupuestos anuales para TI.

Los clientes que estén interesados deben considerar las ofertas de SAP Hosting de mySAP All-in-One y definir cuidadosamente sus necesidades y el marco de trabajo para la implementación, sin olvidar los problemas típicos que surgen con los lanzamientos de productos nuevos. Las empresas que busquen una solución Web y funcionalidades de fábrica con poca o ninguna personalización podrán salir beneficiados al evaluar la oferta. El soporte, la capacidad de conexión, la facilidad de uso, la seguridad, la aceptación y la capacidad de graduación son sólo algunas cosas a tomar en cuenta. Los usuarios actuales de productos más antiguos cliente/servidor tradicionales de SAP pueden beneficiarse al explorar las consecuencias que puede tener cambiar al modo hosting/ASP. Sin embargo, los encargados de la toma de decisiones deben estar enterados de los largos periodos de promoción que tiene SAP mientras alinea las ediciones para la industria de SAP Hosting con todas sus soluciones para la industria en las instalaciones y define cómo mezclará o complementará las ofertas para la industria en las instalaciones.

Si SAP Hosting es la opción final, los clientes futuros deben tomar en cuenta lo siguiente:

  • Negociar la tarifa por licencia por componente si no necesitan todas las funciones de mySAP ERP (después de considerarlo bien).

  • Prever la incorporación de los componentes mySAP ERP o mySAP Business Suite en el futuro, incluyéndolos ahora en sus contratos, negociando las tarifas por licencia.

  • Mantenerse alejados de los socios de consultoría que no se apegan a la estricta metodología de implementación de SAP; la mejor opción sería usar un socio certificado por SAP.

  • Realizar una investigación preliminar sobre un socio de servicios regional certificado por SAP, con el fin de evaluar su experiencia en la industria y obtener cuentas de referencia. Asimismo, familiarizarse con las fortalezas y las debilidades de la solución para ciertas industrias verticales.

 
comments powered by Disqus