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Proveedor en la mira: Agresso

Escrito por: Por el equipo de TEC
Publicado: julio 22 2009

Antecedentes de la compañía

Desde su fundación en 1980 hasta su entrada formal en el mercado norte americano en el 2006, Agresso una compañía especializada en sistemas de planeación de los recursos empresariales (ERP) y originaria de los países bajos, ha tenido su porción de fama y relativa buena fortuna en el panorama de Europa occidental. Sin embargo, como muchos europeos descubren, el juego del mercadeo entre los dos continentes es muy diferente. "Nadie había escuchado de nosotros, y a nadie parecía importarle," dijo el comunicador de la compañía. O más precisamente, nadie se interesaba en la habilidad de la compañía para contribuir al cambio.

Teniendo en cuenta que la propuesta de la compañía requería de reingeniería para poder participar efectivamente en el mercado norte americano, Agresso empezó a promover su concepto "Businesses Living IN Change (BLINC)™.

Tal parece que su dura historia de anonimato no es aplicable al estado actual de Agresso y a su grado de éxito, ya que por los últimos tres años ha estado logrando nuevos niveles de crecimiento. Agresso dice haber expandido su huella geográfica y ahora se clasifica entre el sexto y decimo primer puesto entre los más grandes proveedores de software del mundo, dependiendo del segmento del mercado. En promedio la compañía dice estar dentro de los diez primeros proveedores de software a nivel mundial.

Agresso es de hecho una subsidiaria de Unit 4 Agresso originaria de los países bajos (Dutch Stock Exchange EURONET-U4AGR), un proveedor de software empresarial. El producto estrella de Unit 4 Agresso, Agresso Business World (ABW), genera la mitad de los ingresos anuales de la compañía. A pesar de que su presencia es comparativamente pequeña en América del norte, en comparación a su mercado en Europa (5% de los ingresos provienen de América del norte versus un total del 91% proveniente de Benelux, Reino Unido, Suecia, España, Alemania y Noruega), Agresso logró un crecimiento del 78% en Norte América durante el 2008.

Esto se debió en gran medida a la agresiva campaña publicitaria BLINC que se enfocó en las habilidades arquitectónicas de Agresso VITA™. Según la compañía, VITA permite que las organizaciones dinámicas puedan responder a cambios empresariales después de la implementación. En otras palabras, su sistema permite la agilidad después de la implementación. Agresso cree que la habilidad de VITA de tener información empresarial subyacente, al igual que procesos empresariales, y su metodología de entrega (análisis y reportes) le proveen un diferenciador en el mercado. La compañía dice además que los cambios realizados en un lugar, al nivel de la interface gráfica del usuario (GUI), se reflejan en todo el sistema (según entrevista con apoyo al cliente). Pero a continuación discutiremos los detalles de esta solución.

Los ingresos de Agresso el año pasado fueron alrededor de $505 millones (USD; aproximadamente 393 millones de euros). La compañía cuenta con más de 3.500 empleados, con operaciones en 19 países en tres continentes, y 10.000 implementaciones, con un total de 1.8 millones de usuarios alrededor del mundo. La compañía señala su éxito en recientes adquisiciones de nuevos clientes: en varios negocios de millones de dólares, asegura haber ganado contra proveedores de la talla de Microsoft, Oracle y SAP; y especialmente, contra SAP en 61 negocios de más de $50 millones (USD).

Agresso ha crecido también vía adquisiciones. Ahora es propietaria de CODA, una compañía del Reino Unido fundada en 1979. La compra finalizó al principio de 2008, añadiendo un importante elemento a las ofertas de Agresso: La solución de finanzas de CODA, promocionada por el jefe de mercadeo de productos de Agresso, Tom Dobbe, como "el mejor juego de la ciudad." Ello se debe, según él, a la habilidad de CODA de integrarse con otros módulos o aplicaciones ERP.

Cuando preguntamos sobre el porqué de la adquisición de CODA por parte de Agresso, Dobbe explico que este producto para finanzas y su continuo éxito, demuestran que no todas las compañías buscan una solución completa de ERP. CODA tiene la habilidad de integrarse sin problemas, con prácticamente todas las aplicaciones existentes, y esto la hace una solución muy atractiva para cualquier compañía con varias aplicaciones en funcionamiento, pero ello requiere o necesita instalar en el control central una aplicación de finanzas de clase mundial.

Dobbe cree que CODA contribuirá ampliando el portafolio de productos de Agresso hacia su concepto BLINC. Para resumir, la compañía está resolviendo dos necesidades particulares con dos soluciones específicas:

  • Para las organizaciones que desean una solución ERP integrada: Agresso Business World (ABW), diferenciada por medio de su agilidad pos-implementación.

  • Para las organizaciones que estratégicamente optan por una infraestructura especializada: CODA Financials, diferenciada por su fortísima habilidad de integración.

Soluciones que apoyan el cambio

Como se anotó con anterioridad, Agresso cree que el corazón de la fortaleza de su solución ABW (su agilidad pos-implementación) está basada en la arquitectura VITA. De acuerdo con Dobbe, la arquitectura VITA permite fácilmente constantes cambios, sin depender de la arquitectura orientada al servicio (service-oriented architecture, SOA).

SOA está siendo entendida finalmente por lo que puede hacer, explica Dobbe, "es un gran integrador de partes dispares, pero esas partes no son más ágiles de lo que eran antes de haber sido conectadas." En la solución de Agresso, "el SOA está encima de ambos" los datos de VITA y del modelo de procesos empresariales. "SOA es tan bueno como lo que tenga dentro. Es ágil si contiene datos y procesos empresariales agiles; es rígido si descansa sobre modelos de datos tradicionales usados por la mayoría, sino todos, los proveedores lideres de ERP," dice Dobbe.

La arquitectura VITA de Agresso permite el cambio a nivel del GUI con funcionalidades de arrastre y descargue (drag-and-drop), en lugar de la perspectiva de bases de datos más rígidas o la codificación de la aplicación que usan la mayoría de los proveedores de software. Como lo anotó TEC en su Market Comparison Report: How Does Your ERP System Architecture Address Change?, "la funcionalidad de arrastre y descargue, permite a los usuarios manipular los metadatos debajo de la capa SOA." El análisis del informe de los tipos de cambios a nivel de GUI ciertamente sugiere que esta funcionalidad es un diferenciador clave, por lo menos cuando se compara a Agresso con otros proveedores ERP como Oracle y SAP.

Dobbe agrega que los cimientos de la solución están el modelo basado en servicio, con una completa separación de la lógica empresarial y los datos. En otras palabras, no se pueden realizar cambios a la lógica empresarial, mientras si es posible cambiar los datos (incluyendo cambios a los procesos empresariales).

Pero si la conversación técnica sobre la arquitectura no le dice mucho, entonces lo siguiente, tomado también del informe de TEC Market Comparison Report, le ayudará a aclarar el aspecto práctico de las habilidades del producto:

La solución es única dentro de los sistemas ERP gracias a su estrecha e inusual relación con la administración de los datos (almacenamiento de información), modelado de procesos (procesos empresariales) y entrega de información (análisis s y reportes). Ello significa que los cambios empresariales realizados en las aplicaciones de Agresso, son llevados a cabo normalmente por los usuarios empresariales, en lugar del personal TI –el usuario hace sus cambios en sitio. Los cambios son capturados y se reflejan automáticamente en toda la solución. No hay necesidad de duplicar la acción para la consistencia de los datos, procesos o reportes.

Éxito con clientes en varias industrias

Eidos Interactive, es un editor de video juegos que se ha beneficiado con la solución de Agresso de varias formas. En los 90s, la compañía quería consolidar sus operaciones internas en sus subsidiarias en Francia y Alemania, y luego debió lidiar con las repercusiones de una fusión. Con "la habilidad orientada al cambio" de ABW, Eidos pudo realizar varios proyectos de revisión concurrentes. Además de apreciar el corto tiempo de implementación, Eidos se impresionó con la posibilidad de la solución para fusionar datos continuamente –"datos consistentes a través de todas las instalaciones."

Otra compañía, Alvarez & Marsal (A&M), necesitaba un "inmediato y actualizado sistema especifico de información para la toma de decisiones," así como la posibilidad de contratar e integrar cientos de empleados al año, para mantenerse al día con el crecimiento de la compañía. A&M informo haber invertido alrededor de $ 1 millón (USD) en productos de Microsoft Office para soporte de nuevos usuarios, pero una suma insignificante –o ninguna- en ampliar los requisitos para el sistema de Agresso. Por otro lado, la compañía estaba satisfecha de no tener que reconstruir o trabajar en el código principal para mantener los informes al día, gracias a que la arquitectura permite cambios al nivel del GUI.

Mayores beneficios futuros

La solución ERP de Agresso está actualmente en la versión 5.5.3, con la versión 5.6 en el horizonte. La nueva versión incluirá funcionalidades adicionales para los procesos de contratación como por ejemplo, funcionalidades ampliadas en la administración y autoservicio para empleados; en el campo de servicio, se adiciona el autoservicio y la entrada fácil de tiempos y materiales usados; en el área desde el abastecimiento al pago, se amplían las posibilidades de búsqueda; en planeación, se alinean las funcionalidades de entrada de datos; para nombrar algunas de la nuevas características.

Dobbe cree que las soluciones Agresso y CODA tienen mucho que ofrecer durante una recesión: "Existe una relación inversa entre el efecto mortífero de una crisis financiera mundial versus el efecto positivo neto de las dos soluciones de Unit 4 Agresso. En tiempos de retos y cambios, los ejecutivos empresariales por necesidad deben tener la posibilidad de alterar sus procesos empresariales, modelos y estrategias; fácil y rentablemente. Por años, Unit 4 Agresso ha permitido los procesos orientados a los negocios de forma modular, creando la posibilidad de cambios ilimitados y entregando un rápido retorno de la inversión. Bien sea que las organizaciones requieren un ERP completo de rápido cambio o una plataforma interoperable para finanzas que sea la mejor de su clase, Unit 4 Agresso se ha convertido en el software empresarial preferido por Businesses Living IN Change (BLINC)."

A continuación presentaremos una gráfica radar de análisis de contribución, mostrando el grado al cual cada área de la solución Agresso Business World (en el centro de evaluaciones ERP para servicios de TEC) contribuye con funcionalidades para la solución general. El enfoque de la solución son las funcionalidades para operaciones internas, la integración de terceros, la planeación y programación de recursos, la gestión de tiempo y gastos, la gestión de finanzas, presupuesto, costos y facturación. La gestión de proyectos y cartera también ofrece un gran componente de funcionalidades generales. Las funcionalidad para oportunidades, contacto y gestión de contratos; gestión de conocimiento, colaboración y análisis; y tecnología de productos tienen un menor enfoque que otras áreas. Las compañías que requieren funcionalidades en las áreas en las cuales ABW se enfoca, pueden considerar la solución para sus necesidades.

Para mayor información y la oportunidad de ver los detalles de ambas soluciones, Agresso y CODA, visite la vitrina de proveedores y el directorio TI de TEC. Si desea leer casos de estudio, visite el sitio Web de Agresso en español: http://www.unit4agresso.com/spain/l7_inicio.aspx.

Versión en inglés

 
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