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Proveedor en la mira: Sage Accpac ERP

Escrito por: Technology Evaluation Centers
Publicado: marzo 10 2010

"¿Qué representa 'Accpac'?" le pregunté al director de mercadeo de producto de Sage Accpac ERP, Scott Pledger, durante nuestra conversación telefónica algunas semanas atrás. Hubo una gran pausa al otro lado de la línea: es prácticamente una pregunta injusta. Después de todo, Accpac ERP fue creado por primera vez hace 30 años, tres compañías, tres marcas y seis revisiones.

Accpac fue lanzado en 1979 por Basic Software Group, una empresa de Vancouver, BC (Canadá) fundada tres años antes. El mercado al cual estaba dirigido el producto en ese entonces, era básicamente el mismo de hoy: el área de contabilidad para las pequeñas y medianas empresas (PYME). Pledger describe su posicionamiento actual como "en algún lugar por encima de Peachtree y Simply Accounting, y por debajo de Sage ERP X3."

Peachtree, Simply Accounting y Sage ERP X3 no estaban en el mercado en 1979 como segmentador de nichos (Sage no fue fundado hasta 1981). Independientemente, el Basic Software Group pronto se percató de que tenía un gran producto con Accpac; en ese entonces, era un paquete contable basado en un sistema operativo de disco de Microsoft (MS-DOS). Las tasas de adopción incrementaron por el hecho de que fue el software contable recomendado por las (entonces) "ocho más grandes" firmas publicas de contabilidad.

En 1985, Basic Software Group fue vendido a Computer Associates, el cual a su vez vendió el producto a Sage en 2004. En cuanto a la historia de la imagen de la marca, el sistema contable ha pasado de "Accpac" a "ACCPAC" y por último a "Sage Accpac ERP."

Mientras todo esto sucedía, el producto pasaba por una constante evolución desde su origen como sistema básico de contabilidad. Accpac incluyó módulos para apoyar las operaciones en 1996 y en 1999 incluyó la gestión de relaciones con los clientes.

En 2005, la versión MS-DOS fue eliminada, con más de 100.000 unidades en el mercado. La versión Windows (lanzada al mercado en 1994) cuenta con 270.000 usuarios en 170 países.

Entonces, ¿Qué representa "Accpac"? Scott Pledger me responde más tarde ese día por medio de un correo electrónico:

"Tal parece que aquí los 'veteranos' creen que 'Accpac' significaba 'un paquete integral completo para el control de la auditoria'."

No puedo decir si él estaba hablando seriamente o no (o si los veteranos le estaban tomando el pelo), pero su referencia sobre los veteranos subraya la antigüedad del producto. Hablaremos sobre esto más adelante.

Posicionamiento en el mercado

De acuerdo con Scott Pledger los siguientes son los cuatro mercados a los cuales está dirigido Accpac ERP:

  • Servicios profesionales, tales como contabilidad, servicios legales y de consultoría.
  • Servicio y abastecimiento de equipo industrial.
  • Bebidas y alimentos.
  • Servicio y abastecimiento de materiales para la construcción.

Según Sage, su filosofía está enfocada en "apoyar el crecimiento," lo cual es una forma de expresión de mercadeo, que requiere un poco de análisis sintáctico. En el caso de Sage, ello significa que si usted eventualmente necesita un sistema más potente, Sage desea permitirle permanecer dentro de la familia Sage (ello fue lo suficientemente clarificado por medio de la decisión de Sage en 2007 de administrar Sage Accpac ERP y Simply Accounting –el hermano menor de Accpac- bajo una misma unidad empresarial). La pregunta sería, ¿qué tan versátil es Sage Accpac ERP en términos de apoyo para empresas de diferentes tamaños?

Scott Pledger enfatiza en el atractivo de Accpac ERP para las empresas en crecimiento a nivel mundial. Accpac ERP permite manejar múltiples divisas, idiomas, subsidiarias y permite además gestionar diferentes regulaciones financieras y contables, incluyendo las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF). Accpac está disponible desde 2000 bien sea hospedado por Sage o instalado en las maquinas de la empresa que lo adquiere.

Los competidores de Sage Accpac ERP

(Nota: los segmentos citados son fruto de la informalidad, en lugar de ser analíticamente derivados)

Presupuestos bajos: QuickBooks
Presupuestos medios: QuickBooks Enterprise, NetSuite, Epicor
Grandes presupuestos: Microsoft Dynamics GP, SAP Business One

¿Quién está usando Sage Accpac ERP y porqué?

Sage cita la habilidad de Accpac ERP para promover la colaboración entre departamentos: "para ambos, en términos de compartir información y de facilitar la comunicación." Entonces qué significa esto? Explica Sage:

  • El personal que trabaja directamente con los clientes puede entrar las órdenes directamente en el sistema para el cumplimiento de los pedidos del cliente, y rastrear el estado de la orden para poder proveer al cliente con la información pertinente.

  • El personal de recursos humanos puede entrar la información de nuevos empleados en el sistema de nómina.

  • La aprobación del crédito de los clientes pueden tomar lugar automáticamente, sin el típico va y viene entre el equipo de contabilidad y el administrador de la cuenta.

En lo que se refiere a los aspectos específicos, Sage me suministró los detalles de los dos siguientes clientes:

    Organización: El Grupo Island Lake Resort
    Ubicación: Las Rocosas canadienses
    Categoría empresarial: Hotelería y turismo
    Tamaño: 230 empleados y cinco empresas (incluyendo restaurantes y tres centros vacacionales)
    Beneficios (citados por el cliente):

  • Nos ahorramos dos o tres días al mes en el procesamiento del estado financiero.

  • Datos de contabilidad y relaciones con los clientes (CRM) integrados, así como los datos de los sistemas de reservaciones y de los puntos de venta (POS) de terceros.

  • Acceso a distancia al sistema (nota: este es obviamente un beneficio crítico para los centros vacacionales).

  • Mejoras en la selección de la clientela (50% de incremento en las reservaciones año tras año).

    Organización: Posera, Inc.
    Ubicación: Canadá y los Estados Unidos
    Categoría empresarial: Desarrollador de sistemas de software y hardware para puntos de venta orientados a la industria de hotelería, turismo y restaurantes.
    Tamaño: 90 empleados y cuatro establecimientos
    Beneficios (citados por el cliente):

  • La integración entre Sage Accpac y otras aplicaciones ha eliminado la entrada doble de información y suministra información en tiempo real al personal.

  • En una ubicación, se ahorran cuatro horas al día en el tiempo invertido en el mantenimiento de las bases de datos de licencias (un proceso que Accpac gestiona automáticamente)

Desafíos futuros de Sage Accpac

Nunca es fácil hacer que los proveedores de software hablen sobre los retos y dificultades a las cuales se enfrentan, por lo menos, mientras su ejecutivo de relaciones públicas esta cerca. Pero Scott Pledger es contundente, de pronto porque el reto nos está mirando a la cara. "Debemos combatir la percepción de que Accpac es tecnología de 30 años de edad," dice él. En una industria que invita a los clientes a permanecer en el lado sexy de la curva tecnológica por su propia seguridad putativa, es una preocupación legítima.

A este respecto (entre otros), Sage Accpac 6 será lanzado en última mitad de 2010, y tendrá gran cantidad de especificaciones nuevas, incluyendo Web 2.0 con herramientas de arrastre y descarga (drag-and-drop), adaptaciones y portales basados en roles, un enfoque en la interconectividad con otros productos Sage, herramientas "simplificadas" para la inteligencia empresarial y los reportes (incluyendo la capacidad para analizar metadatos por medio de los cubos de datos del procesamiento analítico en línea, "OLAP"), y el juego de herramientas Sage Web Toolkit (SWT) conceptualmente basado en Google Web Toolkit.

Aspectos generales de las funcionalidades de Sage Accpac

La gráfica tipo radar que presentamos abajo, demuestra el grado en el cual cada área de Sage Accpac contribuye a la solución en general. Por ejemplo, usted notará que el módulo de cuentas por cobrar es relativamente más fuerte que el módulo de activos fijos. En el caso de Accpac, esta es una fuerte indicación de que los desarrolladores del producto se han enfocado más detenidamente en las funcionalidades de las cuentas por cobrar, en lugar de los activos fijos.

Esta gráfica está basada en el modelo de contabilidad TEC de ERP para la mediana y pequeña empresa.

 
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