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¿Puede Java mejorar el legado de sistemas de la planificación de los recursos de la empresa?

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: octubre 6 2005

Análisis de la situación

Antes de su fusión, Lawson (NASDAQ: LWSN) y Intentia (XSSE:INT B) estaban tratando de darle servicio a los clientes existentes y a los prospecto. Intentia, cuya cede está en Suecia, rediseñó y rescribió Movex en Java, el sistema extendido de planificación de los recursos de la empresa (ERP), y Lawson, cuya cede está en Estados Unidos, anunció el sistema de desarrollo tecnológico Landmark. Para mayor información, consulte Intentia: Java Evolution From AS/400).

Estos dos son ejemplos de cómo los vendedores independientes de software (ISV) han tratado de ganar clientes. Han destacado lo último en tecnologías modernas, donde se da por hecho que existe una funcionalidad rica y una implementación rápida. Varios vendedores líderes se están enfocando ahora en estrategias evolutivas de producto y servicio en lugar de enfocarse en las estrategias revolucionarias y están proporcionando desarrollo de la siguiente generación y plataformas completas de infraestructura. Ofrecen mejoras continuas en cuanto a la funcionalidad del producto, al igual que extensiones del cliente; como resultado, los clientes no tienen que remover y reemplazar los sistemas actuales por nuevos, y seguir beneficiándose de los desarrollos tecnológicos. Para mayor información consulte ¿La infraestructura y las aplicaciones por SOA son la próxima frontera?

Al cambiar Movex a Java, el software se ha convertido en una Web habilitada, que les permite a los usuarios conectarse de manera remota. Antes, la única solución realista de computación remota era a través de Citrix o de la terminal de servicios de Microsoft (MTS). Además, en el 2003, una plataforma de portal llamada Movex Workplace se puso a disposición general de la serie de Movex. Aunado a esto, para servir como una interfase de usuario y de portal basado en un navegador, Workplace ofrece alrededor de 4,000 roles de trabajo preconfigurados y flujos de información, además representa a un núcleo para crear otros flujos de trabajo. A través de estos desarrollos, Movex puede ofrecer independencia de hardware al correr el hardware, los sistemas operativos (OS) y las combinaciones de bases de datos como IBM iSeries con bases de datos DB; el Fire Server de Sun, junto con Sun Solaris y Oracle, e IBM eServer xSeries, con Microsoft Windows y SQL Server.

Movex, basado en Java desde 1999, se ha durante los últimos años separado en varios componentes, los cuales le pueden dar a Intentia una ventaja tecnológica más fuerte que otros vendedores de ERP que tienen como objetivo a empresas medianas. Hoy en día, varias compañías de mercado medio todavía corren sistemas empresariales que tienen 10 o 15 años de antigüedad, por lo tanto, al utilizar un acercamiento de evolución, Intentia planea añadirle valor con una nueva funcionalidad que eleve estos prospectos a un mejor plano tecnológico para llevarlos al futuro. Sin embargo, Intentia ha llegado muy lejos al lanzar la segunda generación de la serie Java 2002, y mantener el impulso de Java le ha salido caro. Hasta donde se sabe, construir una arquitectura para ser la única oferta extendida de ERP que está completamente basada en Java, ha salido muy caro y ha erosionado la posición financiera de la compañía. Esto ha provocado la necesidad de fusionarse con Lawson Software, que también está teniendo algunas dolencias. (consulte Intentia Has Been Bleeding for Its Platform Independence).

Esta es la primera de varias partes que conforman esta nota.

El principal reto de Intentia

El principal reto de Intentia sigue siendo fortalecer la actualización de Java para asegurar “la mayor parte” de los clientes existentes que actualmente utilizan un generador de programa de reporteo (RPG). RPG es un lenguaje de programación utilizada para desarrollar aplicaciones comerciales y generar reportes. Fue desarrollada en a mediados de los años 60 por IBM y la versión nueva, RPG IV, todavía es ampliamente utilizada en los sistemas iSeries. Darle servicio a este mercado puede ya sea hace o deshacer la compañía incluso después de la fusión. Finalmente, la mayoría de los proveedores de ERP tradicionales con base en AS/400 perdieron la batalla de migrar de RPG a un nuevo ambiente, y eventualmente los fueron adquiriendo. Para facilitar la transición del mercado de RPB a Java, el actual Movex Version 12 de Intentia está disponible en los dos sabores, sin embargo, RPG solo se ofrece en el llamado "modo de mantenimiento" y sólo en las ventas nuevas. Intentia tomará la decisión de hacer Movex solamente con base en Java, por lo menos esto es lo que dijo la compañía cuando dio el anuncio de la fusión con Lawson. Hasta la fecha alrededor de 300 clientes (aproximadamente el 10 por ciento del total de los clientes) con unos 50,000 usuarios que operan en Java, y hay 100 o más sistemas nuevos e implementaciones de migración en curso.

Todavía, un poco más de 3,000 clientes en 40 países (73 por ciento) operan en iSeries, 14 por ciento en Solaris y el resto en Windows. Por lo tanto, Intentia se ha preparado para una migración masiva a Java, y para ello, ha capacitado a aproximadamente 1,000 asesores comerciales, 300 ingenieros de aplicación, y ha creado 350 documentos de soporte técnico. La versión pura de Java ofrece múltiples beneficios. Al ofrecer un GUI basado en roles puede obviar la mayoría de las adaptaciones hechas en el UI en la versión RPG. También ofrece transparencia para plataformas futuras (por ejemplo, también hay una referencia al sistema Linux); permite la creación de aplicaciones compuestas; y permite adaptaciones más sencillas. En general, puede reducir el costo total de propiedad (TCO), mientras que permite la gestión de mejores sistemas, la centralización y consolidación de aplicaciones y crea usuarios más eficientes con una UI más intuitiva.

Sin embargo, a pesar de que la adopción de Movex hasta ahora no ha sido de lo mejor, la percepción de la versión de Java dentro de la base de instalación de Movex también es deficiente. Después de todo, la versión de Java se lanzó en 1999, y ha habido reportes de un desempeño lento del sistema, e Intentia admite algunas fallas de implementación que son el resultado de no haber asignado al mejor equipo de gestión de proyectos en el piloto que es crucial, y para los proyectos de prueba de implementación de conceptos. Recientemente, se desarrollo el Opportunity Analyzer de Intentia y se les entregó a los clientes para ayudarlos a justificar la actualización de Java. El producto permite que los directores de proyectos cuantifiquen con precisión los objetivos y el alcance de los proyectos que son dos factores “proverbiales” críticos de éxito (CSF). Además, si existen otras áreas donde se puede mejorar, entonces el producto debe identificar las mejores para abordarlas. La administración también tendrá una visión más clara de los procesos que se deben cambiar, antes de que empiece el proyecto. Para mayor información acerca de productos similares que se enfoquen en incrementar las probabilidades de éxito en el negocio en cualquier actualización o implementación, consulte Enterprise Process Improvement (EPI) Software: Customer and Software Vendor Collaboration.

Con esto termina la primera de varias partes que conforman esta nota.

 
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