¿Qué hay detrás del software ERP para fabricación por procesos?




La economía global de nuestra época está suponiendo retos nuevos para los fabricantes. Una de las cuestiones más importantes que deben de atender es el cumplimiento con las normas y los reglamentos. Ahora que la ingeniería química se enfrenta a las nuevas demandas de industrias tales como la alimenticia, la farmacéutica y la textil, los fabricantes tienen que apegarse a normas tanto nacionales como internacionales.

Technology Evaluation Centers (TEC) ha llevado a cabo numerosas investigaciones y ha descubierto que el 80 por ciento de las empresas que tienen que evaluar software empresarial que les ayude a automatizar y simplificar sus operaciones, y que tienen que tratar con cuestiones de cumplimiento y con otros problemas específicos de la industria, no usan una metodología estándar. Esto hace que se pasen de su presupuesto y que tarden más en finalizar su proceso de evaluación y selección de software. Además, una vez que han seleccionado una solución y la han implantado, más del 50 por ciento se dan cuenta de que el sistema no cumple con sus expectativas funcionales y de costos. Los equipos encargados de estos proyectos se encuentran con tres problemas principales:

  1. No tienen una forma eficaz para identificar cuáles son las preguntas críticas que deben hacer sobre el proveedor y el producto, para iniciar satisfactoriamente el proceso de evaluación.

  2. Una vez que identificaron los distintos criterios, no pueden asignarles prioridades. Así, las prioridades finales suelen ser el resultado de agendas políticas internas y no reflejan las necesidades y los requisitos de la organización.

  3. No pueden reunir información objetiva, validada y actualizada sobre los distintos proveedores que pueden ser una opción. Muchas veces, los proveedores tienden a exagerar las capacidades de sus productos, sus servicios o sus empresas, si ello los hará pasar a la siguiente etapa del proceso de selección.

¿Cuál sería la solución?

La solución a los problemas que mencionamos antes es crear un proceso estructurado y repetible para evaluar tanto soluciones tecnológicas como los proveedores que las ofrecen. TEC ha reunido las prácticas de excelencia que han usado sus clientes que han llevado a cabo selecciones internas de tecnología. De acuerdo a esta información, los equipos encargados de los proyectos tienen que evaluar cinco categorías de criterios. Las dos primeras categorías se enfocan en las capacidades específicas de los productos, y las otras tres tratan las capacidades generales de los proveedores de software.

Revisemos estas cinco categorías de criterios clave:

Categoría número 1: Funcionalidad del producto

La funcionalidad del producto es la etapa principal de la selección de software de planificación de los recursos empresariales (ERP) para fabricación por procesos. En términos generales, en esta etapa del proceso se evalúan los atributos y las funciones que tiene el producto en su versión actual, es decir, qué capacidades tiene de fábrica. Existen otros factores que también contribuyen a la selección de software, como las capacidades de soporte y servicios, la viabilidad de la empresa y la estrategia.

Categoría número 2: Tecnología del producto

La tecnología del producto se refiere a la arquitectura técnica del mismo y al ambiente tecnológico en el que puede funcionar correctamente. Los criterios que se definen en esta categoría como obligatorios permiten que el cliente reduzca la lista de posibles proveedores y obtenga una lista corta de soluciones aplicables que reúnen los criterios de selección fundamentales. Algunos de los criterios secundarios son arquitectura de la aplicación, capacidad de uso del software, administración, soporte a la plataforma y la base de datos, herramientas de la aplicación, gestión del flujo de trabajo y de los documentos y capacidades de generación de reportes.

Categoría número 3: Servicio corporativo y soporte

Este conjunto de criterios define la capacidad que tiene el proveedor para ofrecer servicios de implantación y soporte continuo a sus clientes. De acuerdo a varias encuestas que se han realizado en la industria, esta categoría representa el factor más grande de diferenciación entre las posibles opciones, y es también el factor que determina si la implantación tendrá éxito y si el proveedor es viable a largo plazo. Una evaluación correcta de los servicios profesionales y el soporte que ofrece un proveedor tiene que incluir medidas tanto cualitativas –subjetivas- que sean validadas por los usuarios actuales del producto, como medidas cuantitativas –objetivas- en las categorías de servicios profesionales y soporte al producto. El área de servicio y soporte abarca categorías como consultoría, integración de sistemas, habilidades de gestión de proyectos, cobertura geográfica, los idiomas y las horas en que está disponible el servicio de ayuda y los medios por los que el proveedor hace sus entregas.

Categoría número 4: Viabilidad de la empresa

La viabilidad de la empresa (también conocida como viabilidad del proveedor) es una categoría crítica que se pasa por alto con mucha frecuencia, y que evalúa la fortaleza financiera y administrativa del proveedor. Todos sabemos que las empresas gastan mucho dinero en aprovisionamiento de TI, por ello, la estabilidad financiera del proveedor adquiere una gran importancia. Esta categoría tiene que combinar un análisis cuantitativo de las proporciones y las métricas de Wall Street, con una gestión cualitativa y evaluaciones de la empresa. Sólo al combinar estos dos componentes, los ejecutivos de TI podrán evaluar con precisión el riesgo y los beneficios que suponen una inversión en un producto o un proveedor en particular.

Categoría número 5: Estrategia corporativa

La estrategia corporativa evalúa el plan corporativo y la estrategia del proveedor de software con respecto a las fechas clave que marcarán cómo se desarrollará, se venderá y se dará soporte al producto dentro del mercado de software ERP para fabricación por procesos. Este es el conjunto de criterios de evaluación más estratégicos y a mayor plazo, y evalúa cómo la estrategia que tiene el proveedor en relación con su producto, su soporte y sus ventas para los próximos tres a cinco años, corresponde con la dirección general del mercado.

El panorama del software ERP para fabricación por procesos

El mercado de ERP ha tenido un crecimiento que es el resultado directo de la competencia global, la reducción de los ciclos de vida de los productos, la forma en que se distribuyen las operaciones y la gestión controlada por la información, que caracterizan el ambiente comercial actual. Un software ERP para fabricación por procesos es una colección de tecnologías, componentes y servicios que tratan las necesidades de la industria de la fabricación por procesos. Actualmente, un sistema típico de ERP para fabricación por procesos es adecuado para las organizaciones que fabrican productos que no se pueden separar en componentes, como pinturas, productos químicos, productos farmacéuticos, plásticos, alimentos y bebidas, etc.

Al igual que todo el software ERP, las aplicaciones que se enfocan a la fabricación por procesos buscan integrar completamente la gestión, el personal y la maquinaria de una empresa. También ofrecen una cobertura muy amplia; extensiones para los segmentos verticales de la industria; una arquitectura técnica sólida; capacitación, documentación, implantación y herramientas de diseño de procesos, etc.

El reto más grande que deben encarar los fabricantes por procesos se el cumplimiento con las normas y los reglamentos. El aumento en el comercio global y la competencia de los últimos diez años, combinado con una consciencia de los reglamentos gubernamentales y sanitarios, obligan a los fabricantes a apegarse con las normas tanto locales como internacionales. Los siguientes son los cinco problemas principales que son el enfoque de los proveedores de ERP para fabricación por procesos que participan en la economía global de nuestros días.

  1. Cumplimiento dentro del software de ERP para fabricación por procesos.

    Los proveedores de software que tienen aplicaciones ERP para fabricación por procesos están tratando los retos de cumplimiento con las funcionalidades siguientes: planificación avanzada y programación (APS), gestión de los datos de los productos (PDM), sistemas de ejecución de la fabricación (MES), gestión de las relaciones con los clientes (CRM), inteligencia de negocios (BI) y herramientas de e-commerce. Dentro de cada uno de estos módulos puede ser necesario tratar ciertas funcionalidades. Por ejemplo, dentro del módulo de BI, las necesidades de cumplimiento se pueden enfocar a las normas específicas de la industria.

  2. Un enfoque vertical más específico.

    Normalmente, los proveedores de ERP han adoptado un enfoque general al desarrollo de su software. Sin embargo, a medida que las empresas han ido necesitando funcionalidades específicas para su industria, los proveedores han desarrollado sus funciones en consecuencia. La fabricación por procesos tiene varios segmentos verticales, de manera que los proveedores de ERP han desarrollado módulos que manejan la fabricación por procesos en varias industrias, como la industria farmacéutica, las industrias químicas, etc.

  3. Arquitectura adaptable que permita que el sistema sea flexible.

    Debido a que han aumentado la competencia, la cantidad de reglamentos, la globalización y las fusiones y las adquisiciones, la arquitectura del software juega un papel clave en la rapidez con que los proveedores pueden implantar, mantener, expandir, personalizar e integrar sus productos. La arquitectura del software hace mucho más que dar funcionalidad, interfaces de usuario y soporte a la plataforma; también determina si un producto va a durar, si se podrá adaptar a un gran número de usuarios y si podrá incorporar las tecnologías emergentes –todo para poder adaptarse a todos los requisitos de los usuarios y los reglamentos.

  4. Habilitación para web e e-commerce de los sistemas ERP.

    Para la industria de fabricación por procesos, la capacidad para hacer negocios en línea es crucial. La colaboración por web entre las empresas y sus clientes es la norma en los negocios de hoy en día. En cuanto a cuestiones de cumplimiento normativo, las empresas pueden obtener la información de distintas fuentes de la Internet, para mantenerse un paso adelante de las normas nuevas y mejorar sus actividades comerciales, y para integrar esta información en el sistema de ERP para fabricación por procesos.

    Otra ventaja del comercio web es que si el sistema ERP existente se extiende para que soporte el e-commerce, las organizaciones pueden no sólo aprovechar su inversión en el sistema ERP, sino que pueden acelerar el desarrollo de sus capacidades de e-commerce.

    Los principales proveedores de ERP también han dado pasos hacia la adopción de estrategias que involucren portales web. En esencia, el objetivo es crear un lugar de trabajo y un mercado virtuales y personalizados para los usuarios de ERP, donde los usuarios pueden acceder de forma simple y transparente a las aplicaciones de ERP, otros sistemas de back-end dispares y el contenido y los servicios externos (como catálogos, directorios, servicios de viajes, administración de prestaciones, etc.) mediante la web.

  5. Intensificación de las actividades de fusiones y adquisiciones en el mercado.

    Actualmente, son tres los proveedores más importantes del mercado de ERP: Oracle, SAP e Infor. Cada uno de ellos ofrece una funcionalidad amplia, pero han hecho tantas adquisiciones importantes, que los tres tienen una experiencia en muchos segmentos verticales. A través de los años, el software ERP se ha enfocado en la fabricación, de manera que estos tres proveedores tienen módulos para fabricación muy avanzados.

Existen otros proveedores notables que tienen una presencia fuerte en el mercado de ERP, como CDC Software, IFS, Lawson y Microsoft. Hay otros proveedores de software de más tiempo (que han estado en la industria entre 10 y 20 años), que han decidido enfocarse en ciertos segmentos verticales del mercado; les ha ido bien, pero no pueden competir con “gigantes” como Oracle o SAP.

Un resumen de las tendencias del mercado

ERP sigue siendo la columna vertebral de la información de las empresas de fabricación de nuestros tiempos. Sin embargo, los sistemas ERP actuales también se pueden caracterizar por otros tipos de tecnologías, como los modelos de software como servicio (SaaS) y la arquitectura orientada a los servicios (SOA). Estas tecnologías han tratado más que el proceso de fabricación que tiene lugar dentro de una empresa. La llegada de las tecnologías que mencionamos ha sido una influencia directa de la web y el e-commerce. Otras tendencias son una integración de las aplicaciones empresariales (EAI) más simple, precios más flexibles, una necesidad menor de personalizar las aplicaciones y la inclusión de aplicaciones analíticas y de gestión del conocimiento en las soluciones.

Si desea conocer más sobre la diferencia entre ERP para fabricación por procesos y ERP para fabricación discreta, consulte Inquietudes ERP Manufactura Discreta y Procesos.

Si desea hacer su propia comparación, visite el

Centro de evaluación de ERP para fabricación
por procesos de TEC

 
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