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Quiero mi nube privada

Escrito por: Jorge Garcia
Publicado: febrero 15 2011

A pesar de que muchas organizaciones están considerando aprovechar los beneficios de las plataformas de computación en la nube, muchas de ellas tienen preocupaciones sobre el manejo de información confidencial dentro de una plataforma de nube pública. Existe una solución alternativa que significa tener una nube privada.
 
Introducción
Hace unos cuantos meses, tuve la oportunidad de escribir un artículo sobre la computación en nubes llamado Excursión por las nubes, donde daba una descripción general de los conceptos básicos en esta área. Desde su publicación, he notado un creciente debate sobre el uso de nubes privadas versus nubes públicas, con un número creciente de organizaciones adoptando lo que conocemos como el modelo de “nube privada” para satisfacer sus necesidades computacionales. Entonces, al parecer estas organizaciones desean vivir en su propia nube privada. En este artículo discutiré los aspectos de la computación en una nube privada, además de sus ventajas y desventajas para las organizaciones pensando en una estrategia de nube privada.

Dos de las principales preocupaciones con la adopción de una plataforma de computación en nubes son la seguridad y la privacidad. En el sistema público, las organizaciones suben su información a una nube pública y comparten servicios computacionales con otras organizaciones. Sin embargo, muchas empresas dudan en subir su información confidencial dentro de la infraestructura de un proveedor de nubes publicas y finalmente deciden por no adoptar esta estrategia. Algunos proveedores de software han propuesto una solución alternativa para quienes decidieron no tomar el “riesgo” y esta opción se conoce como “plataforma de nube privada.”
 
Entonces, ¿qué es una nube privada?
Una nube privada provee el mismo tipo de servicios que la nube pública, pero se diferencia en que los servicios son prestados por los recursos que estan alojados dentro de la organización. Ello significa que estos recursos están contenidos dentro de la red y firewall de la organización.

Una variante de la nube privada se refiere a la opción de tener un ambiente independiente dentro de una nube privada utilizando una tecnología llamada virtualización, y que en este caso particular podemos llamar “nube virtual y privada.” Tal tecnología hace que sea posible tener una infraestructura independiente que reside en un espacio más grande. Este subgrupo dentro de la estructura de computación en nubes permite a las organizaciones tener una plataforma independiente vía una conexión privada IPsec (del inglés Internet Protocol security). Algunos proveedores de software, como VMware, están trabajando arduamente en este tipo de soluciones.

Ambos tipos de nubes privadas o públicas proveen en esencia las mismas características computacionales: acceso a la red de trabajo, elasticidad, acceso a recursos y, por supuesto, múltiples inquilinos (multitenancy). Pero no se puede aplicar lo mismo para las operaciones y consumo.Tener una nube privada puede generar incrementos en los costos, mantenimiento y problemas operacionales.

Con una nube pública, las organizaciones realizan esfuerzos mínimos en cuanto a la instalación, configuración y monitoreo tanto del software como del hardware, ya que estas son responsabilidades del proveedor de "nubes." Por otro lado, con una nube privada la instalación del software y hardware además de la configuración son responsabilidad de la organización. Ello significa que estas organizaciones deben tener los recursos de software y hardware, así como la disponibilidad de recursos humanos para apoyar la infraestructura en nubes. Una nube privada permitirá a las organizaciones tener control total de todos los aspectos de la infraestructura de nube; donde elproveedor no presta la infraestructura, ésta le pertenece a la empresa.

Los principales beneficios de tener una infraestructura de nube privada son los siguientes:

• Control: una infraestructura de nube privada provee a una organización con el control total de sus servicios en la nube.Un departamento interno de tecnologías de la información (TI) será capaz de manejar todos los aspectos de su administración.
• Ubicación: una nube privada está ubicada en un lugar cercano, permitiendo que sea práctico para el grupo de TI su acceso al lugar y resolver los problemas o asuntos que se presenten.
• Seguridad: las organizaciones con una nube privada tienen la flexibilidad y libertad de establecer sus propias políticas de seguridad; de allí que ésta decide el nivel de seguridad para cada área de la plataforma nube.


La principal desventaja de tener una nube privada es la necesidad de tener un equipo de profesionales TI para la administración y monitoreo de la plataforma nube. Así que se requiere de habilidades especiales para implementar, dar mantenimiento y soporte a toda la infraestructura de nube privada. Esto puede ser una carga cotosa, incluyendo el tiempo, especialmente para las empresas con presupuestos y/o recursos limitados para embarcarse en este tipo de proyectos.
 
Algunos proveedores
Algunos proveedores de software ya están emergiendo para ayudar a las organizaciones a tener acceso a sus propias infraestructuras de nube privada. He aquí una corta lista:

HP
HP ofrece su solución de rastreo rápido (fast-track) HP CloudStart para las organizaciones que buscan servicios de nube privada. La solución puede ser implementada por el departamento TI de la organización en menos de 30 días.  HP CloudStart ha sido creado en Converged Infrastructure de HP, que permite a HP la transformacion de soluciones de nubes privadas, en servicios escalables y posiblemente integrados bajo una solución empresarial. HP CloudStart confía en el esquema de nubes privadas y virtualizadas para prestar sus servicios de computación e nubes.

Eucalyptus
Eucalyptus es una plataforma que permite el funcionamiento de los servicios nube en los sistemas Linux (Linux systems). Establecido bajo una estrategia de código abierto, Eucalyptus puede ser implementado en las últimas tecnologías Linux disponibles en el mercado, como Red Hat, Ubuntu, SUSE y Debian. Algunas de las características de Eucalyptus incluyen el soporte y la compatibilidad con los productos Amazon, una configuración de nubes basada en la Web. Eucalyptus ha cobrado ímpetu dada la necesidad de opciones para una estrategia de nube privada.


VMware
VMWare vSphere permite que VMware pueda entregar soluciones de nube privada utilizando una plataforma de virtualización. La plataforma vSphere tiene la habilidad de una alta estandarización con características de rápida implementación. Con vSphere, VMWare garantiza que todas las capas de implementación de una infraestructura privada en una organización, están seguras y protegidas de personas fuera de la organización.

Microsoft
Fundado en la arquitectura Windows Server 2008, Microsoft ofrece un producto completo para una infraestructura de nube privada llamado Microsoft Hyper-V Cloud. El producto comprende un grupo de aplicaciones y planes para la implementación de una infraestructura de nube privada. Microsoft Hyper-V Cloud utiliza una configuración nube prevalidada para ayudar a las organizaciones a encontrar un proveedor de servicio que pueda hospedar su nube. Microsoft también ofrece asesoría y consultoría para las organizaciones que estan implementando una infraestructura de nube privada.

Oracle
Oracle Exalogic Elastic Cloud es una maquina nube diseñada para proveer a las organizaciones con el hardware y software necesario para implementar, configurar y utilizar los servicios nube, a costos accesibles con alto rendimiento y confiabilidad; es decir, “una nube en una caja.” Su solución nube, basada en la arquitectura SPARC y Sun, intenta proveer altos estándares de diseño y rendimiento.

Red Hat
Red Hat es una compañía que provee uno de los productos más populares de Linux, también provee un marco de trabajo tecnológico para implementar nubes privadas. El producto Red Hat Enterprise Virtualization platform permite que las organizaciones implementen plataformas de nube privada por medio de sus infraestructuras Red Hat Linux. Una ventaja de Enterprise Virtualization de Red Hat es su costo dada la naturaleza de código abierto de la solución. De allí que Red Hat sea capaz de proveer soluciones robustas de nube privada con fuertes características empresariales, además de seguridad y escalabilidad a costos reducidos en comparación con otras soluciones comerciales.
 
Conclusión:
Múltiples opciones y tecnologías emergentes están llenando rápidamente el mercado de la computación en nubes. Mientras algunos expertos vieron la computación en nubes como inherentemente errónea, otros pensaron que las ventajas sopesaban las desventajas, garantizando la adopción de nubes privadas por parte de las organizaciones. Creo que muchas empresas grandes empezaran a utilizar algún tipo de soluciones hibridas, combinando infraestructura en nubes públicas para los procesos que no son tan confidenciales, con una infraestructura de nube privada para los procesos que requieren de un alto nivel de seguridad, como puede ser el manejo de información privada o los procesos que requieren de un alto control y monitoreo. En mi experiencia, las organizaciones no tienen que seguir necesariamente el sendero diseñado por la industria de software en sus implementaciones de nueva tecnología. Muchas organizaciones tienen una combinación de tecnología que trabajan mejor cuando se implementan juntas.

 
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