Recomendaciones para los usuarios de sistemas ERP adquiridos




Valor agregado

El valor que agregan tanto SSA Global como Infor es que los usuarios actuales de productos ERP relativamente pequeños y dudosos ahora podrán gozar de las ventajas de desarrollos de software en sinergia de otros hermanos ERP.

Esta es la sexta de seis partes que conforman la serie Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres.

Este artículo es parte de un análisis comparativo de SSA Global e Infor, dos competidores por el tercer lugar (después de SAP y Oracle) en el mundo de los vendedores de ERP (consulte el artículo Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres para obtener información y ver una discusión sobre las similitudes de los vendedores). El otro contendiente es Lawson Software. Para ver una descripción detallada de Lawson, consulte 'New' Lawson Software's Transatlantic Extended Enterprise Resource Planning Intentions.

Tanto SSA Global como Infor han estado construyendo ecosistemas de ERP extendido, que constan de productos complementarios que pueden impulsar (por medio de ventas cruzadas o adicionales) con su base instalada (y aún con clientes nuevos de forma autónoma), para dar mantenimiento a los clientes y retenerlos como fuente de ingresos durante muchos años.

En esencia, los proveedores de ERP que fueron adquiridos no pudieron permitirse la inversión necesaria en software para seguir creando una solución que pudiera competir a nivel mundial. Además, el desarrollo de módulos y componentes que funcionan en todas las soluciones mejora dramáticamente la viabilidad financiera de cada código base, a manera de economía a escala, en comparación con su viabilidad individual antes de la adquisición. Sin embargo, la integración de varios componentes ERP, que fueron escritos con distintas semántica de datos, experiencia en el campo y filosofías de desarrollo, sigue siendo un reto y más difícil de lo que se creía. Por ello, resulta lógico esperar que algunas soluciones que prometen menos a nivel mundial, como Infor Swan (antes Infor COM compró este pequeño producto en el Reino Unido y después vendió muy pocos de estos sistemas) o Management Data, Ratioplan y Streamline de Geac y probablemente MP2 de Datastream, no tendrán una ruta de mejoras simple y rápida dentro de la próxima plataforma de integración y desarrollo de Infor (aunque en principio, todos los productos de Infor deberán aprovechar esta estrategia).

Incidentalmente, Corestone, la iniciativa de marco de trabajo tecnológico de Infor, se describió detalladamente en Planificación de los recursos de la empresa: La unión de la visión del producto y la ejecución del mismo; basta decir que Corestone incluye un enfoque en una interfaz de usuario (IU), un código, un método de navegació y estándares de mensajería comunes, además de independencia para la base de datos y la adopción de normas de tecnología de la información (TI) dominantes (como una plataforma particular Java 2 Enterprise Edition [J2EE] y Microsoft .NET). No es necesario decir que se trata de una iniciativa importante por medio de la cual Infor planea explotar ambas plataformas y ofrecer la misma funcionalidad del negocio en ellas. La iniciativa Corestone pretende cubrir una multitud de temas de desarrollo: seguridad, autentificación, arquitectura orientada al servicio (SOA), normas de integración de aplicaciones, normas de desarrollo Java y Microsoft .NET, etc. De forma interna, Corestone adopta varias formas; una dirección estratégica en forma de especificaciones (el modelo de seguridad es un ejemplo de ello); componentes de desarrollo estratégico (el Bedrock Server para Java o la IU común para Microsoft .NET) y normas corporativas generales (por ejemplo, el uso de POJO [Plain Old Java Objects] en lugar de Enterprise Java Beans [EJBs]).

El vendedor espera que la primera versión de Corestone incluya una IU por navegador y un diccionario de datos, seguidos por una aplicación de gestión de datos maestros (MDM). Se planea que a finales de 2006 todas las funciones estén disponibles. Con respecto a los resultados, mientras que SyteLine se ha llevado desde hace tiempo a .NET (consulte Frontstep Ups the .NET Ante), el módulo VISUAL Quality Management se llevará a la plataforma y después se pondrá a disponibilidad general cuando sea necesario. De la misma forma, la visibilidad de cadena de suministro SupplyWeb y el sistema de gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) funcionarán con todos los sistemas ERP, mientras que la solución financiera por Java Infor Varial también se convertirá en el componente de sistema de gestión financiera (FMS) para todos los productos en un periodo de tres a cuatro años.

El valor agregado de SSA Global

Volviendo a las similitudes entre Infor y SSA Global, la oferta de Infor está acorde con el producto SSA FM (SSA Financial Management) 2.0 que surge del producto Masterpiece que usan cerca de dos mil clientes en el mundo y que cada vez está más disponible para la mayoría de los productos ERP de SSA Global. El alcance de SSA FM 2.0 cubre tanto la gestión financiera de base como la extendida. La gestión financiera de base consta de los módulos de libro mayor, cuentas por pagar, cuentas por cobrar, activos fijos, compras, control de inventario, contabilidad de fondos, asignación de costos a los trabajo, distribución de mano de obra y servicios de contratación, que mientras se han visto aumentados por varias mejoras orientadas a los clientes. El elemento de finanzas de base también puede aumentarse mediante la integración con varias soluciones estratégicas de SSA Global, para dar una gama de capacidades extendidas de gestión financiera, como portales por rol, gestión del rendimiento corporativo (CPM), colaboración con proveedores y flujo de trabajo, sin cargo adicional.

SSA Global reconoce la necesidad de ir más allá del soporte a las transacciones de los procedimientos contables de oficina de gestión y de proporcionar a los directores financieros y demás ejecutivos de finanzas el soporte de las “prácticas de excelencia” para la toma de decisiones financieras estratégicas, dando así una gama más amplia de funciones financieras que son necesarias para facilitarles a las empresas la gestión financiera:

  • La integración de datos de planificación y pronósticos, para que los planificadores puedan asignar recursos que soporten las estrategias del negocio, los planes operativos y la demanda de los clientes, y para que los ejecutivos puedan asignar recursos que aseguren el cumplimiento de los planes operativos.

  • Indicadores clave del desempeño (KPI) que puedan configurarse para medir de qué forma las actividades operativas cumplen con los objetivos estratégicos. Es necesario tener herramientas de medición y análisis del desempeño para evaluar estos KPI relativos a los objetivos estratégicos y operativos.

  • La capacidad para compartir datos y analizar los resultados, para que los directores financieros puedan interpretar los datos y tomar decisiones estratégicas de acuerdo a estos datos.

  • La capacidad para transmitir los objetivos estratégicos a los empleados y los accionistas, para que los empleados conozcan la estrategia y sepan cómo ponerla en acción.

Siguiendo con las mismas similitudes, debido a que la productividad de los usuarios y los reportes analíticos conforman el pilar principal de todas las aventuras de arquitectura de productos de la siguiente generación (consulte Los portales: necesarios pero no autosuficientes), la interfaz de usuario gráfica (GUI) de Java de la solución Infor COM también está siendo aprovechada por Infor XPPS, y es probable que se convierta en la GUI para todos los productos de Infor. En cuanto a SSA Global, desde 2002 los usuarios del sistema de planificación y control del negocio (BPCS) han visto la IU thin client de BPCS Enable, mientras que desde mediados de 2004 vendedor ha ofrecido una IU por red thin client para los clientes de SSA Baan IV (SSA Baan IV se lanzó originalmente en 1995). Esta IU se ha vuelto universal para todas las versiones ERP de SSA Baan y para SSA ERPLN, y debe permitir que los clientes obtengan versiones futuras con mayor facilidad. Siguiendo con el modelo de soporte a vida para los clientes de SSA Global, los clientes de SSA Baan IV podrán seguir aprovechando la interfaz por red aún cuando decidan no obtener las últimas versiones. La IU por red afecta las capas tecnológicas del producto sin afectar la lógica de la aplicación, y los clientes de Baan IV no necesitan reinstalar o mantener la aplicación Web en ninguna instalación de usuarios, ni utilizar hardware adicional. En cuanto a IBM iSeries, el vendedor tiene ahora una nueva IU por red iSeries. Esta IU por red thin client para los productos ERP basados en iSeries tiene base en la tecnología InAbler del antiguo Infinium, y está disponible para SSA ERPLX, SSA PRISM y SSA Infinium.

Recomendaciones para los usuarios

La información que proporcionamos en esta serie de artículos es sin duda una gran noticia para los usuarios de productos que ahora pertenecen a SSA Global e Infor respectivamente, gracias al reciente éxito de estos vendedores y a sus estrategias aparentemente ganadoras (aunque diferentes). Aunque sus grandes tesoros son reconfortantes, un signo más positivo es su intención cándida por recuperar su reputación como verdaderos vendedores que desarrollan software, en lugar de presentarse como simples agentes o distribuidores. Para ilustrar la última similitud entre ambos vendedores, sólo hay que notar sus porcentajes de renovación de mantenimiento, que están por encima de los noventas –mayores que antes de sus adquisiciones. La cantidad de clientes, especialmente de Infor, habla mucho de la capacidad que tienen estos vendedores para completar propuestas de valor convincentes para dar soporte a amplios procesos del negocio en ciertas industrias.

Así, sus clientes respectivos deben tomas sus recientes adquisiciones como un paso hacia una posición más viable para su inversión en TI, y tratarlo como algo común, aunque con los ojos bien abiertos. El paso crucial para los usuarios actuales y potenciales será descifrar la viabilidad de la estrategia corporativa de cada vendedor dentro de la línea de productos o la industria en cuestión.

Clientes actuales

Los clientes actuales de SSA Global e Infor deben buscar la seguridad de que su infraestructura actual no cambiará. Deben evaluar los planes para los productos y las consecuencias relacionadas mediante la comprensión del plan que tiene el vendedor para la industria en cuestión y mediante la valoración de cómo se acomodará la plataforma de siguiente generación con el ambiente actual de negocios y tecnología del usuario. También deben cuestionar a los ejecutivos de los vendedores sobre la evolución de su línea de productos y deben investigar todas las soluciones alternas para poder comprender completamente su situación y sus opciones.

Los usuarios actuales podrán aprovechar un acercamiento a Infor o SSA Global, cualquiera que sea el caso, para descubrir los planes que tiene la empresa con respecto al servicio y el soporte en el futuro (o la descontinuación o la estabilización de los productos) para cada uno de sus productos y descubrir cuáles son las consecuencias de migrar (o no) a una nueva oferta de productos. De forma particular, quienes han estado anhelando rejuvenecer sus tecnologías deben aceptar los planes de fusión que explicamos en esta serie de artículos y deben revisar qué producto de la siguiente generación puede ser un buen candidato para reemplazar o migrar. Sin embargo, no deben olvidar que cambiar productos suele ser un proceso lleno de obstáculos, aún para los usuarios de aplicaciones legadas.

En cuanto a los clientes actuales y aquellos que se encuentran en medio de proyectos de implementación, la mejor estrategia sería mantener las cosas como están. La mayoría de los productos adquiridos recientemente son propiedades valiosas y es probable que sus nuevos dueños los tomen en serio, al menos por los importantes ingresos por mantenimiento (si no por las grandes oportunidades de ventas cruzadas y adicionales dentro de la base instalada actual y más allá).

Los efectos en los clientes de los vendedores adquiridos

Para ser más precisos, la adquisición por parte de Infor es, en general, algo positivo para los clientes de Formation Solutions, ya que mejora la viabilidad financiera de la pequeña empresa, mientras que es un indicador de la intención seria que tiene Infor con respecto al segmento de fabricación por procesos (algunos observadores lo dudan). Sin embargo, quienes no son clientes de Infor Optiva deben solicitar a Infor actualizaciones periódicas de los planes de desarrollo de productos y hacer planes de contingencia si creen que la evolución planeada de los productos no cubrirá sus necesidades. La excepcional función de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) de Formation para fabricantes por procesos de fabricación en lotes, junto con el carácter abierto de Optiva, se mantendrán necesariamente, y los clientes de productos ERP distintos a Adage y Blending de Infor seguirán aprovechando la integración (incluyendo un pequeño grupo de clientes de fabricación por procesos de Infor XA). Lo mismo aplica para los clientes actuales de Datastream, especialmente los que pertenecen a sectores que Infor no ha atacado, como transporte o servicios gubernamentales.

Lo mismo sucede con los clientes actuales de Epiphany que no pertenecen a los puntos fuertes de SSA Global, así como para otras empresas que estén considerando las funciones de automatización de mercadeo enfocadas en business-to-consumer (B2C), como gestión de campañas y ventas cruzadas interactivas en tiempo casi real. Deben buscar ayuda con el plan de gestión de las relaciones con los clientes (CRM) de SSA Global. Estos clientes orientados a los clientes que estén buscando una estrecha integración entre CRM y ERP querrán evaluar soluciones alternativas hasta que se dé una verdadera integración entre SSA Global y Epiphany.

Los clientes de CRM de Epiphany y otros clientes proscpecto que estén evaluando series CRM deben tomar en cuenta la oferta CRM de SSA Global si creen que podrían aprovechar la cartera de aplicaciones empresariales de SSA Global, como su función nativa CRM (configuración de órdenes de venta y cotizaciones, así como servicio posventa). Los clientes actuales de fabricación business-to-business (B2B) de SSA Global deben investigar si y cómo la gestión de campañas de Epiphany, su visión integrada del cliente y su función de centro de llamadas pueden ayudar a sus negocios, completando así la serie SSA CRM.

Las empresas mundiales que son menos agresivas tecnológicamente (o sus divisiones) que estén satisfechas con el desempeño de sus productos deben quedarse con sus antiguos productos, al menos por el momento. No obstante, muchos usuariso deberán pasar a las simulaciones, como pasar a otra plataforma, mantener el status quo, migrar a otro producto de SSA Global/Infor, seleccionar otro proveedor de ERP, etc. La mejor estrategia sería recurrir al representante de ventas de SSA Global/Infor para negociar las garantías y el firme compromiso con los planes futuros de los productos, el servicio y el soporte. Para saber más acerca de qué hacer con el sistema legado, consulte The "Old ERP" Dilemma: Replace or Add-on and The Old ERP Dilemma: How Long Should You Pay Maintenance?.

Los usuarios deben involucrarse en grupos de intereses especiales, ya que al expresar sus preocupaciones o los requisitos que de otro modo habrían sido ignorados por SSA Global o Infor, aumentan las probabilidades de obtener mejoras para sus sistemas. De cualquier forma, deben estar conscientes de que ninguna mejora principal de desarrollo existe para productos demasiado antiguos –o de existir, tiene un precio. Los usuarios podrían aprovechar ayudar al vendedor a darse cuenta de estos dinosaurios, ya que con ello comprenderán mejor las opciones con que deben enfrentarse.

Hasta que la nueva estrategia para los productos esté bien clara y el nuevo dueño se comprometa a ella de forma pública, les aconsejamos a los usuarios potenciales que evalúen de forma detallada hasta los productos que correspondan con su punto fuerte de fabricación (desde luego, enterarse de las nuevas funciones y los atractivos precios sería ventajoso, al menos para efectos de información y aprovechamiento con respecto a otros vendedores). Les sugerimos que, antes de tomar una decisión, evalúen los componentes más llamativos, el precio y los sitios de referencia dentro de la industria pertinente, así como lo viabilidad corporativa de otros vendedores. Los clientes actuales que tengan componentes incluidos que hayan surgido de sociedades actuales o antiguas, deben aclarar las consecuencias que las recientes adquisiciones pueden tener en su inversión en TI.

Con esto termina la serie Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres.

 
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