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Recomendaciones para los usuarios que pertenecen a la industria de alimentos y bebidas

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: noviembre 9 2006

Recomendaciones para los usuarios

Si usted es un usuario prospecto de aplicaciones empresariales ¿cómo puede obtener ayuda? Bien, si existen otras empresas dentro de su categoría que hayan tenido una mala experiencia en la implementación de software empresarial, puede aprender de ellas. Los consultores que cuentan con una experiencia real en la categoría a la que usted pertenece deben conocer los problemas. Hable con los proveedores y pregúnteles qué hace que su producto sea bueno para dicha categoría. Si habla con varios proveedores podrá obtener información valiosa sobre lo que ellos consideran errores fatales. Si existe un proveedor que entienda su categoría y que ofrezca un producto que funcione para la misma, él estará al tanto de los problemas (los proveedores más enfocados tendrán un documento que le explique los problemas). Un proveedor que participa en las asociaciones que son clave para la industria, como son el American Meat Institute (AMI) y la American Beverage Association (ABA) en los Estados Unidos, es un proveedor que comprende las necesidades de su empresa que están evolucionando y que puede traducirlas en las capacidades tanto actuales como futuras de sus soluciones empresariales.

Octava parte de la serie Las “delicias” de la industria de alimentos y bebidas.

Está comprobado que los sistemas empresariales tienen muchas ventajas para los ambientes de alimentos y bebidas, pero para aprovecharlas es necesario tener una solución que pueda tratar con las necesidades únicas del negocio. Si bien son sólo algunos los proveedores que afirman poder dar soporte a estas necesidades, existen algunas opciones de primera calidad. La empresa de alimentos que quiera seleccionar la solución adecuada y obtener estas ventajas será aquélla que se enfoque en los requisitos que pueden hacer o deshacer el proyecto. Al buscar un proveedor, existen ciertos aspectos especialmente relevantes que deben tomarse en cuenta:

  • ¿El proveedor puede proporcionar una lista de referencias relevantes para la categoría de alimentos?
  • ¿El proveedor puede satisfacer los requisitos que son únicos para la categoría de alimentos y bebidas? (Si el modelo no define completamente las realidades de los procesos de prácticas y específicos del usuario, no es posible que maneje estas realidades).
  • ¿La solución se creó específicamente para la industria de alimentos y bebidas (la mejor opción), o usa una solución genérica que utiliza plantillas (está bien, pero no necesariamente es la situación ideal) o se trata sólo de un producto genérico (la peor opción)?
  • ¿La solución es una aplicación única e integrada que tiene un modelo común o es un montón de módulos con interfaces?

Después de pasar por la dolorosa identificación de los errores fatales, los usuarios prospecto deben solicitar una lista exhaustiva de los proveedores para poder completar la lista de revisión de los errores fatales o los documentos de solicitud de información. Entonces, las empresas usuarias deben pedirles a los proveedores que queden en su lista final que les hagan una demostración de los errores fatales. No deben olvidar que los problemas están en los detalles, es decir, que las cosas “pequeñas” son importantes. Después de llegar a una lista corta de proveedores finalistas, los usuarios deben pedirles que les hagan demostraciones de sus productos completos para que les sea más fácil tomar la decisión.

Si desea obtener más información, consulte Fatal Flaws in ERP Software Create Opportunity for Niche Software in CPG Companies y Find the Software's Fatal Flaws to Avoid Failure.

Haga que los proveedores le demuestren que entienden los problemas; recorra cada detalle de sus requisitos con la gente del proveedor que tiene los conocimientos. Durante estas conversaciones, usted podrá darse cuenta si el proveedor realmente comprende y puede satisfacer sus necesidades. Sin embargo, si los empleados del proveedor no entienden los problemas, nunca podrán darle la solución que funcione. Usted debe ser capaz de ver lo que está comprando. Aunque es cosa de sentido común, no sería posible examinar los detalles de todo un paquete de software; por eso, concéntrese en los detalles de los errores fatales y vea cómo el producto hace las cosas que son necesarias. Pero tenga cuidado si el proveedor le dice que será la siguiente versión del producto la que sea capaz de satisfacer uno de sus requisitos. ¿Es un proveedor que se enfoca en su categoría? Usted debe sentirse cómodo con lo que le diga el proveedor; pida hablar con los diseñadores del producto para que le muestren el material escrito que explique tanto su requisito como la forma en que se implementará en la versión siguiente del producto.

La selección de software no es cosa fácil. ¿Qué opina de obtener ayuda externa para su implementación? Si decide pedir ayuda, busque una empresa de servicios que tenga experiencia en la categoría a la que usted pertenece. Una empresa que haya trabajado con empresas embotelladoras no necesariamente que comprende el negocio de los alimentos. Los sistemas informáticos deben ser capaces de manejar los aspectos básicos de su negocio, por eso es esencial que usted se enfoque en los detalles. Busque los errores fatales con meticulosidad y pase más tiempo analizando ese 5 por ciento de capacidades que hacen la diferencia, y no en el otro 95 por ciento -que también es de gran importancia, pero no es un factor que determine el éxito del proyecto. Seleccione un sistema que cubra sus necesidades detalladas, de lo contrario, puede resultar fatal.

Si desea consultar artículos anteriores sobre la industria de alimentos y bebidas, refiérase a Las “delicias” de la industria de alimentos y bebidas, Tendencias y problemas de la industria de productos alimenticios y bebidas, El apretón de los márgenes y la globalización en la industria de alimentos y bebidas, Seguridad de los productos alimenticios, reglamentos gubernamentales y protección de marcas, Cómo tratar con las presiones de la industria de los productos alimenticio, La competencia global: predicción de la demanda y entregas óptimas.

¿Qué pueden hacer las empresas más pequeñas?

Existen muchas empresas de distribución de alimentos que están pasando por épocas difíciles debido a los bajos márgenes de ganancia, las líneas globales de surtido, los aumentos en los reglamentos gubernamentales y la feroz competencia. La industria de alimentos y bebidas está cambiando constantemente, ya que los proveedores y los principales vendedores al por menor compiten por innovar y obtener una participación en el mercado. El negocio de la distribución de alimentos maneja volúmenes grandes y se mueve rápidamente, ejerciendo una enorme presión sobre los recursos operativos y de logística de cualquier empresa. Los reglamentos específicos para la industria y las prácticas del negocio relacionadas con pronósticos, abastecimiento, almacenamiento, despacho y servicio a clientes deben ser tratados de manera especial.

En efecto, si bien todas las empresas del mundo que pertenecen a la industria de alimentos y bebidas se encuentran bajo presión, muchas veces las grandes empresas disfrutan de ciertas ventajas. Por ejemplo, tienen más poder sobre los principales vendedores al por menor, los distribuidores de servicios alimenticios y los operadores. Asimismo, gracias a que cuentan con líneas de productos más extensas, una mayor cobertura geográfica y marcas generalmente más arraigadas, sus clientes tienen menos dificultades al tratar con ellos que con las empresas medianas del mismo tipo. Las pequeñas y medianas empresas del ramo de alimentos deben enfrentar las mismas presiones que las empresas grandes, pero cuentan con menos recursos para ello. Sin embargo, el fabricante mediano debe tratar estas presiones de forma proactiva si desea mantener o aumentar su participación en el mercado.

Los sistemas deben ser una parte importante de la estrategia. Resulta vital contar con soluciones empresariales que puedan llegar a tener el mismo ritmo que el movimiento de productos -desde los cultivadores hasta los consumidores- en días, o hasta en horas, para tener información significativa, precisa y útil. A medida que las empresas se consolidan y expanden a través de fusiones, adquisiciones y alianzas, aumenta la importancia de contar con sistemas de tecnología de la información (TI) que puedan mantenerse e integrarse fácilmente a través de varias instalaciones, ubicaciones, plataformas, regiones y lenguas. Es necesario tener software que sea excepcionalmente poderoso para manejar los tan grandes volúmenes de transacciones y la velocidad del inventario en las actividades cotidianas del negocio. El uso cada vez más común de intercambio electrónico de datos (EDI), lenguaje extensible de marcas (XML) y la Internet para comunicarse con los socios comerciales e intercambiar información, ha creado oportunidades y retos nuevos para quienes tienen la visión y la voluntad para aprovechar la TI. Estos son factores importantes que cualquier distribuidor de alimentos debe tomar en cuenta cuando esté buscando una solución de software que le dé una ventaja competitiva. La solución debe permitirle cumplir con las expectativas y los niveles de servicio de cada cliente sin dejar de proteger y optimizar las ganancias para los fabricantes y los distribuidores de alimentos.

¿El fabricante mediano de alimentos puede mantener el mismo ritmo sin un sistema de planificación de los recursos de la empresa (ERP)? Un sistema manual, o uno que sea una combinación de hojas de cálculo y manuales, o un sistema ERP que haya estado instalado durante varios años, no le da al fabricante mediano una plataforma competitiva que le permita enfrentar estas presiones. Esta falta de plataforma competitiva se traduce en esfuerzos costosos y largos para satisfacer las demandas de los vendedores al por menor, las demandas de los clientes y el peso creciente de los reglamentos. También limita la capacidad de una empresa para obtener beneficios de la globalización o proteger sus mercados de ella.

Las empresas más grandes están aprovechando las grandes inversiones que han realizado en sistemas ERP y de gestión de la cadena de suministro (SCM) para cubrir las necesidades de los principales vendedores al por menor, aumentar su servicio a clientes, recortar costos y aumentar su participación en el mercado. Los vendedores al por menor y las empresas grandes de servicios alimenticios exigen procesos del negocio específicos e inversiones en tecnología, y las empresas más grandes tienen la ventaja de que pueden amortizar estas inversiones a lo largo de un volumen mayor. De acuerdo a la información que tenemos sobre la industria, estas empresas grandes están teniendo éxito, pero los fabricantes medianos y pequeños de alimentos y bebidas se están quedando atrás. Competir y defender su posición implica muchas cosas, pero una de las estrategias clave es la excelencia operativa, que quiere decir aprovechar las inversiones en ERP. ¿El fabricante mediano de alimentos puede encontrar un sistema ERP que cubra tanto sus requisitos del negocio como su presupuesto? Por supuesto que sí.

Los proveedores que se enfoquen en los fabricantes medianos de alimentos proporcionan los procesos del negocio requeridos, pero con una completa comprensión de las restricciones que tienen estas empresas. Si desea obtener más información, consulte Las expectativas de las empresas pequeñas y medianas al buscar un software, Cookie-cutter Solutions Won't Cut It with the Mid-Market y Catering to Small and Medium-size Enterprises.

Son muchos los proveedores que cuentan con productos adecuados para ciertas categorías de alimentos y bebidas, pero una vez más, los usuarios deben revisar con tenacidad el soporte que ofrecen para los errores fatales, así como su presencia mundial. Asimismo, algunas soluciones pueden ser una exageración para las empresas más pequeñas, o por el contrario, pueden no dar el soporte necesario a las empresas grandes y globales. En cualquier caso, además de los líderes en distribución y almacenamiento (consulte La competencia global: predicción de la demanda y entregas óptimas), en la lista más amplia de proveedores de ERP que se enfocan en alimentos se encuentran Infor Process Group (incluyendo las recientemente adquiridas SSA Global y Geac), SAP, Oracle, CDC Software (antes Ross Systems), 3i-Infotech, SSI-World, Lawson M3 (antes Intentia Movex), Technology Group International (TGI), Process Pro de EMR Innovations, Sage Adonix y Sage PFW, Batchmaster y Microsoft Dynamics AX, NAV y GP (mejorado gracias a varias soluciones adicionales del socio, como NAVImeat, VerticalSoft, Vicinity Manufacturing y eWinery).

Con esto concluye la serie Las “delicias” de la industria de alimentos y bebidas.

Acerca de los autores

Predrag Jakovljevic es analista senior en Technology Evaluation Centers (TEC), y se enfoca en el mercado de las aplicaciones empresariales. Cuenta con cerca de veinte años de experiencia en la industria de la manufactura, incluyendo varios años como usuario experimentado de TI/ERP y las aplicaciones relacionadas, así como consultor/implementador y analista del mercado. Es ingeniero mecánico de la Universidad de Belgrado (en Serbia [la antigua Yugoslavia]) y tiene un certificado en gestión de producción e inventario (CPIM) y en gestión integrada de los recursos (CIRM) de APICS.

Olin Thompson es vicepresidente de estrategia industrial de Lawson . Cuenta con más de veinticinco años de experiencia como ejecutivo en la industria del software, y se le conoce como “el padre” de ERP de procesos. Escribe y da conferencias sobre temas como obtención de valor con ERP, planificación de la cadena de suministro (SCP), comercio electrónico y el impacto que tiene la tecnología en la industria. Se le puede contactar en olin.thompson@us.lawson.com.

 
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