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Referencia de las operaciones de la cadena de suministro y otras funciones

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: septiembre 7 2005

Las funciones de ASW

La serie de software más famosa de la empresa sueca International Business Systems (IBS) (XSSE IBS B), llamada Application Software o ASW, se adhiere perfectamente a las funciones de gestión de la cadena de suministro (SCM), servicio a clientes, fabricación controlada por la demanda, control financiero y business intelligence (BI). Este proveedor global de soluciones de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y SCM ofrece también el software IBS Virtual Enterprise, que es una solución comercial de colaboración que tiene las capacidades del software de integración de las aplicaciones empresariales (EAI), y que ha sido mejorado gracias al uso de una lógica del negocio que permite coordinar los modelos del negocio entre las aplicaciones. Cramo, la tercera empresa más grande de renta de equipo en Europa, parece haber seleccionado IBS Virtual Enterprise para minimizar sus costos totales de aprovisionamiento, optimizar su logística, simplificar sus rutinas, mejorar su eficacia funcional y construir relaciones duraderas con los proveedores. Esta inversión en una solución de aprovisionamiento en colaboración con capacidades de EAI y equipada con una lógica del negocio parece haber sido un paso vital para mantener su competitividad.

ASW cubre una amplia gama de funciones, pero estas no tienen la misma profundidad en todo el alcance de ERP extendido. A lo largo del tiempo, la forma en que IBS se ha orientado a los servicios profesionales ha resultado más favorable en cuanto a las modificaciones y las adaptaciones que se hacen para cada cliente y no para el desarrollo de funciones de base para toda la serie de aplicaciones. Por ello, se acostumbraba hacer ciertas extensiones, mejoras y sociedades funcionales de forma única, dificultando que se aplicaran a todo el producto en distintas partes del mundo.

Esta forma de realizar desarrollo personalizado para cada cliente está cambiando drásticamente ahora que IBS se está alejando del negocio de las modificaciones para dedicarse a los modelos de desarrollo de software. Por lo tanto, los clientes nuevos que utilizan ASW para realizar operaciones medianas de manejo de órdenes de venta se están dando cuenta de que ASW tiene muchas funciones y ya no necesita demasiadas modificaciones.

Gran parte del problema de la adaptación funcional se ha reflejado en un aumento de la disciplina en el proceso de ventas de IBS. Anteriormente, el vendedor no era tan estricto en sus calificaciones de las oportunidades de venta y su enfoque en el mercadeo. Sin embargo, ahora adoptó un enfoque nuevo que debe ayudar a reducir la cantidad de situaciones en las que los clientes terminen haciendo desarrollos únicos al producto. De esa forma, algunas de las adiciones más notables que se hicieron a las funciones a finales de los noventa fueron soporte para ventas por teléfono (que es una de las áreas funcionales que distinguen al producto de la competencia), mejores sistemas ejecutivos de información (EIS) y herramientas de procesamiento analítico en línea (OLAP), así como integración con IBM Lotus Notes/Domino.

Esta es la segunda parte de la serie Para ganar la carrera de SCM.

La versión actual: ASW 5.50

Con estas mejoras, IBS presentó a principios del 2004 ASW 5.50, la versión actual de su serie especializada de software para el negocio, que tiene varias mejoras clave. Los temas centrales son la rentabilidad de los clientes y el valor mensurable del negocio, y sobre ellos, IBS presentó funciones nuevas que pretenden ayudar a sus clientes a mejorar la comunicación en su cadena de suministro, el servicio a clientes y la automatización de los procesos. Esta nueva versión incluyó mejoras a la arquitectura y las aplicaciones existentes de los usuarios finales, así como módulos completamente nuevos. El software presenta varias características diferentes:

  • Una interfaz de usuario (IU) recién diseñada y mejorada, que ofrece operaciones del sistema más eficaces y una mayor flexibilidad al tratar con los clientes. La interfaz por Java puede adaptarse con relativa facilidad de acuerdo a las necesidades y las preferencias individuales, facilitando así mejorar la gestión de las órdenes de venta y el servicio a clientes. Además, en relación con esto, IBS Portal es un marco por roles que contiene aplicaciones y contenido por cada usuario y que proporciona integración funcional, visibilidad de los usuarios y registro único.

  • ASW Business Connector Framework, que mejora aún más la comunicación entre ASW y lo sistemas empresariales externos, entre ellos SAP, que ofrecen integración y automatización de los procesos del negocio que se realizan entre un sistema y otro.

  • Rutinas automatizadas del flujo de trabajo que aumentan le eficacia con la que se manejan los clientes, mientras proporciona soporte a la toma de decisiones y provoca reducciones en los costos de procesamiento de las transacciones.

  • Una solución de facturación electrónica (e-billing) nueva, que ofrece una herramienta para complementar los procesos de facturación y proporciona un flujo simplificado de comunicación entre los clientes de IBS y sus clientes y proveedores.

  • IBS Business Intelligence, que proporciona mediciones avanzadas del negocio y las operaciones, con un análisis de los indicadores clave del desempeño (KPI), por lo cual los usuarios pueden seleccionar componentes que faciliten y mejoren el análisis estratégico, la planificación y la toma de decisiones para supervisar los KPI y el retorno de la inversión. Pueden realizar análisis en el nivel de grupos de la empresa y ver los detalles de las transacciones originales, o pueden analizar la rentabilidad neta de cada socio del negocio o artículo específico.

Una de las áreas más importantes de ASW 5.50 es IBS Business Intelligence, que maneja y analiza el desempeño del negocio, reúne información de varias fuentes y no sólo de un sistema ERP. De esa forma, es posible supervisar toda la cadena de suministro, incluyendo las piezas internas y externas que usan sistemas diferentes. También permite tener métricas del desempeño y evaluaciones comparativas que se apegan a las normas de la industria y que provienen del reconocido modelo de referencia de las operaciones de la cadena de suministro (SCOR).

Es probable que IBS sea el primer vendedor de software que integra completamente y usa el modelo SCOR en este tipo de aplicación del negocio. SCOR permite que los clientes obtengan mediciones y evaluaciones comparativas más eficaces y coherentes en toda la cadena de suministro, no obstante qué software ERP o de cadena de suministro se use. Así, IBS recibió hace poco el premio Supply-Chain Council European Development Award por haber desarrollado IBS Business Intelligence. El Supply-Chain Council es una organización global cuya meta es mejorar le eficiencia de la cadena de suministro de sus miembros. Por lo tanto, SCOR encapsula el conocimiento y la experiencia de los miembros SCC de todo el mundo. Estos son profesionales de SCM, cuya comprensión proviene de su trabajo con problemas reales de las empresas.

SCOR proporciona tanto una visualización de “helicóptero” o de “3,000 metros” de toda la cadena de suministro como un análisis profundo de cada proceso. Está organizado alrededor de cinco procesos de gestión principales: planear, obtener, realizar, entregar y devolver. Dentro de cada uno de estos procesos de gestión, se examina cada área con una visualización para mejorar su desempeño y su contribución a la cadena general. Se identifican las interdependencias y en poco tiempo las mejores prácticas se dejan ver, dando como resultado un flujo de eventos transparente y optimizado. En la etapa de configuración de la cadena de suministro, conocida como nivel 2, el modelo ayuda a los gerentes a visualizar todas sus operaciones de forma simple y clara. En poco tiempo, los pasos innecesarios que detienen la cadena de suministro se vuelven evidentes gracias al poder de un simple mapa geográfico que sirve para detectar las debilidades o las duplicaciones en las prácticas actuales.

Asimismo, ASW 5.50 contiene una herramienta de integración entre programas, llamada ASW Business Connector Framework. ASW Business Connector Framework pretende reducir los costos de las relaciones individuales del negocio y aumentar el potencial de los ingresos al permitir nuevos arreglos comerciales que no serían posibles con los medios tradicionales. Detrás de ello se encuentra la idea de IBS de ofrecer la capacidad para ofrecer soluciones de integración por procesos que son relativamente rápidas para implementar, simples para mantener y fáciles para cambiar –sin tener que depender de una plataforma operativa o una aplicación.

El vendedor se da cuenta de que varios de sus clientes más grandes funcionan actualmente en varios sistemas empresariales. El mejor ejemplo podría ser el fabricante alemán de aparatos electrodomésticos, Miele, que utiliza SAP de forma central con IBS ASW en la mayoría de sus centros de ventas y distribución en el mundo. Por lo tanto, todos los vendedores deben ser capaces de “hablar” de forma más abierta con otros sistemas –aún cuando sean de sus competidores. Por otro lado, esta capacidad abre un mercado muy lucrativo para IBS y podría permitirle atacar cuentas a las que puede ofrecer una solución menos costosa que sus competidores, que tenga mayor flexibilidad, una implementación más rápida, un costo más bajo y un retorno mayor.

Para profundizar en el aspecto técnico, el marco permite realizar un intercambio de daos con otros sistemas empresariales mediante habilitadores de intercambio electrónico de datos (EDI), IBS Integrator (que describiremos más adelante), Microsoft BizTalk y IBM MQSeries Integrator. Este intercambio de datos es asíncrono, orientado a las bases de datos y los documentos, mediante lenguaje extensible de marcas (XML), EDI o protocolo de transferencia de archivos (FTP). Permite realizar un procesamiento completo del negocio tanto fuera como dentro de ASW, con todos los mensajes relevantes. Por otro lado, el protocolo de aplicación del negocio (BAP) está sincronizado dentro de un ambiente Java y se ejecuta en IBM WebSphere Platform.

La capacidad de gestión del servicio de campo

A mediados del 2004, IBS lanzó los módulos nuevos ASW Advanced Service Management y ASW Mobile Service Management, que son parte de la solución de IBS para la industria del servicio de campo, que ofrece gestión automatizada en el sitio y de las oficinas para las operaciones de servicio de campo, y las integra a lo largo del sistema de una empresa. El mundo actual de los negocios, que es tan competitivo, requiere que los proveedores de servicio de campo automaticen los procesos de servicio de campo y los integren a la cadena de suministro, ya que al automatizarlos, las empresas pueden alcanzar niveles más altos de satisfacción de los clientes mediante una satisfacción precisa y rápida de los trabajos. Las soluciones de tecnología de la información (TI) deben ser capaces de soportar el servicio de campo al encargarse de los detalles que componen una satisfacción de los trabajos de servicio. Una solución que integre el servicio de campo con la cadena de suministro podrá proporcionar beneficios que van desde optimización del inventario y el aprovisionamiento, hasta planificación, análisis y medición del desempeño del negocio, que son críticos para la toma de decisiones.

Estos módulos nuevos, que se desarrollaron junto con ciertos clientes piloto que son los líderes de la industria, ayudan a los proveedores de servicio de campo a reducir sus costos mediante la optimización de las visitas con una mejor planificación, y reducir las segundas visitas mediante un análisis de los síntomas y una preparación de las piezas de recambio. Las ventajas de integrar el servicio de campo con la cadena de suministro pueden traducirse directamente en un mejor servicio a clientes, aumento en las ventas y las ganancias y un mejor retorno de la inversión, ya que los clientes esperan obtener respuestas rápidas y precisas a sus necesidades de servicio.

Con el módulo IBS Call Centre, los proveedores de servicios deben ser capaces de manejar las llamadas y crear órdenes con mayor facilidad mientras tienen acceso inmediato a la historia de los clientes y los servicios. Las rutinas automatizadas de oficina de gestión proporcionan planificación optimizada de los trabajos y reportes de las horas; asignación, programación y notificación a los ingenieros de campo; suministro de piezas de recambio y preparación del inventario de las camionetas; cotizaciones, órdenes de servicio y manejo de los objetos de servicio; mantenimiento de los acuerdos de servicio; análisis del servicio y gestión de las garantías. El seguimiento y la interfaz de los números de serie simplifican la transferencia y el rastreo de las piezas de recambio y los objetos de servicio, como las máquinas. El soporte para los ingenieros móviles de campo incluye creación de reportes y facturas en el sitio, acceso remoto a la información actualizada de los clientes y el servicio, información de las rutas y la programación, contabilidad de las actividades de trabajo y asignación de precios móvil con descuentos.

En un plano más general, las empresas quieren reducir los costos tanto como sea posible y obtener así el valor máximo de los ingresos generados por el servicio de campo. Las estrategias a largo plazo identifican la gestión de inventario como el área crítica que puede aprovechar las soluciones de TI que integran el servicio de campo con la cadena de suministro. Al reducir los costos de inventario, mediante el almacenamiento y el aprovisionamiento automatizados y optimizados, las empresas pueden obtener márgenes más altos en sus operaciones de servicio de campo. Una solución de TI integrada ofrece ventajas adicionales en cuanto a un control financiero más fuerte, rutinas simplificadas en todos los procesos del negocio y planificación y análisis mejorados mediante capacidades como la medición de los KPI.

IBS Service Management es una solución adaptable para que las empresas de servicios internacionales, externos, internos, locales o nacionales administren todo el ciclo de vida del servicio. Reconoce los requisitos de servicio; genera órdenes de servicio y planificación de las mismas; realiza los servicios reales; crea reportes sobre el trabajo, los gastos, las facturas y el seguimiento real. Los usuarios pueden obtener acceso inmediato a los registros, las garantías, los acuerdos y los recursos disponibles para el servicio. Asimismo, pueden programar servicio de instalación y preventivo, asegurando que los recursos se usan sin que aumenten los costos, pueden acortar el proceso de las órdenes de servicio gracias a una tecnología moderna e interactiva, y pueden analizar las estadísticas de servicio para mejorar constantemente los niveles de servicio y la eficacia.

Más sobre la integración

También a mediados del 2004, IBS presentó IBS Integrator, una solución de integración de sistemas múltiples que permite que las empresas integren y automaticen el negocio más allá de las fronteras departamentales y corporativas. La economía global actual hace que las empresas deban integrar aplicaciones de otras empresas para lograr un retorno de la inversión mensurable y rápido, un valor cuantificable y ventajas competitivas. Para ello, deben tener una comprensión del negocio y técnica de qué sistemas pueden integrarse entre sí, además de que deben comprender el valor que pueden obtener de la integración de los sistemas internos, tanto entre sí mismos, como con los de sus clientes, proveedores y demás socios del negocio. Para habilitarlo, es necesario que cualquier empleado o usuario autorizado pueda utilizar diariamente una solución fácil de usar. Estos usuarios pueden ser desde los clientes que colocan una orden, los socios comerciales que obtienen bienes de otros proveedores o grupos que realizan mejoras a los sistemas internos de información para usarlos en la toma de decisiones.

La integración se ha convertido en uno de los segmentos del mercado de TI que tienen un crecimiento más rápido, ya que existe una gran necesidad por conectar plataformas y aplicaciones distintas para poder aumentar la eficacia y coordinar las unidades del negocio, sin tener que desechar y reemplazar los sistemas existentes. La adquisición de Accima Technologies a finales del 2003, con el integrador de productos, ha fortalecido más la posición de IBS en el área de SCM.

IBS Integrator 3.0 fue la primera versión que está completamente alineada con la creciente cartera de software de IBS. IBS Integrator puede usarse para sistemas de integración, desarrollo e integración de e-business, sincronización de business-to-business (B2B) y replicación de datos, creación y mantenimiento de bases de datos en las aplicaciones de almacén de datos, refinamiento de la información de los clientes en las aplicaciones CRM, sincronización de los procesos del negocio con un enfoque en SCM, implementación de las mejoras soluciones, integración del flujo de trabajo con los sistemas legados y conversión de datos al implementar sistemas nuevos del negocio. Estas medidas pueden usarse para conectarse con varios socios de la cadena de suministro, como clientes, proveedores secundarios, proveedores externos de logística e instituciones financieras, entre otros. El producto viene con más de 250 características y funciones útiles, que hacen posible realizar las tareas siguientes:

  • Leer y actualizar todas las bases de datos conocidas.

  • Leer, crear y convertir datos en texto XML o Microsoft Excel.

  • Replicar y convertir datos entre todas las bases de datos conocidas.

  • Enviar, recibir y extraer correo, usando FTP, protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP), HTTP seguro y Telnet, protocolo de acceso simple a los objetos (SOAP) o correo codificado.

  • Firmar y verificar documentos con soporte de las codificaciones.

  • Obtener acceso a Lotus Notes/Domino;

  • Proporcionar soporte para MQSeries;

  • Usar su propio sistema de paso de mensajes que parece ser mejor que MQSeries.

  • Proporcionar soporte XML completo para creación, consultas, transformación, etc.

  • Proporcionar soporte para el sistema Oracle Queue para la mejor integración con la versión PL/SQL de Oracle de lenguaje estructurado de consultas (SQL).

  • Comunicarse usando XML u otro formato.

Con esto termina la segunda de cuatro partes que conforman esta serie.

La primera parte presentó la empresa; la tercera hablará del impacto en el mercado y la cuarta cubrirá el almacenamiento y los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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