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Retos competitivos para Vanguard

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: julio 21 2005

Direct Access y el almacenamiento de datos

A mediados de 2004, Vanguard lanzó Direct Access, la base tecnológica tipo integración de la información de la empresa (EII) de su solución Graphical Performance Series (GPS), que proporciona a los encargados de la toma de decisiones información integrada de la empresa sin tener que depender de un almacén de datos. Esto puede producir ahorros en tiempo, aumento en la agilidad del negocio y reducción de los costos. Desde su lanzamiento, la solución Vanguard GPS ha podido acceder directamente a la información que se encuentra almacenada en los sistemas empresariales, sin tener que obligar a los negocios a mover u organizar los datos, o invertir en tecnología compleja de almacenamiento de datos. Para obtener más detalles sobre este tema, consulte Reporte de estado de business intelligence.

El Real-Time Data Integration Server (RDIS), es una aplicación integrada de middleware por servidor que desarrolló Vanguard y que funciona con el Unified Information Model (UIM) para volver virtuales las distintas fuentes de datos. Para ello, RDIS recibe e interpreta las solicitudes de información, define qué fuentes de datos hay que consultar para satisfacer la solicitud y posteriormente lanza las consultas adecuadas a cada fuente. Cuando los resultados llegan de las fuentes de datos, RDIS los comprime para aumentar la eficacia y los reenvía al usuario. Para controlar la carga de trabajo de las consultas, maneja una reserva de conexiones a cada fuente de datos y utiliza parámetros definidos por los usuarios.

Asimismo, RDIS optimiza el uso del ancho de banda disponible para una red de área ancha (WAN), para permitir la integración en tiempo casi real de los datos que provienen de fuentes de datos distribuidas. Existen varias instancias de RDIS en una situación distribuida, y cada una de ellas tiene conexiones de banda ancha a sus fuentes de datos locales. Cuando una de ellas carece de conexión de alta velocidad con la fuente de datos requerida, busca entre las demás ubicaciones en la red para encontrar la correcta y permitir que el RDIS que tenga la conexión de alta velocidad a la fuente de datos procese la solicitud y use el primer RDIS para enviar la solicitud de regreso al usuario del negocio.

Los clientes de Vanguard son principalmente fabricantes medianos, y muchos de ellos están convencidos de que el almacenamiento de datos es demasiado complejo, costoso y rígido para sus necesidades. Por consiguiente, Vanguard se ha dado cuenta de que el modelo de almacén de datos tiene algunas desventajas y limitaciones prácticas, y ha decidido que las mejoras tecnológicas permiten desarrollar un nuevo enfoque. Así, presentó la solución Direct Access para cubrir las necesidades reales de estos clientes, y desde entonces, ha sido implementada con éxito por muchos (cerca de la tercera parte de los clientes actuales) clientes que van desde fabricantes pequeños hasta empresas mundiales de millones de dólares.

Además, muchos clientes de Vanguard que tienen almacenes de datos instalados, parecen estar dejándolos de lado para favorecer la solución Direct Access, que les ofrece todas las ventajas del almacén de datos –una sola versión de la verdad, información integrada de la empresa, reportes de alto desempeño y analíticos-, pero que es menos costosa y compleja. Para lograrlo, el vendedor usa la innovadora solución RDIS junto con la tecnología de middleware patentada de Vanguard.

Tercera parte de la serie Soluciones de BI para el mercado medio.

Las ventajas de Direct Access

Vanguard afirma que los ejecutivos que usan su solución Direct Access deberán obtener las siguientes ventajas para sus negocios:

  • Al obtener información en tiempo casi real directamente de los sistemas fuente, mejorarán la agilidad del negocio, tomarán decisiones más informadas y reducirán el tiempo necesario para obtener valor de sus datos.

  • Eliminarán la necesidad de invertir en un almacén de datos, un data mart centralizado, software de extracción, transformación y carga (ETL) o hardware de almacenamiento de datos.

  • Mejorarán el retorno de la inversión en sus sistemas de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y empresariales al aprovechar la información que generan estos sistemas para mejorar el desempeño del negocio.

Sin embargo, Direct Access (o la tecnología de integración de la información de la empresa [EII] en un contexto más amplio) no siempre puede ser una alternativa a un almacén de datos, ya que estas soluciones de integración de datos expanden la creación de reportes de BI por series de tiempo históricas con detalles operativos más actuales, en lugar de realizar un procesamiento analítico complejo y profundo, como las consultas en varios terabytes, que muchos negocios siguen necesitando. Al usar únicamente EII para BI, sería difícil enfrentar los cambios al negocio o analizar las tendencias históricas. Sin embargo, los prospectos seguirían preocupándose por salvaguardar la calidad de los datos en ambientes donde los datos son diversos y por el impacto que tendría EII en los sistemas de transacciones.

Así, actualmente la tecnología está muy lejos de ser adoptada de forma comercial. Mientras tanto, los vendedores que promueven la unificación de datos virtuales o EII deben tratar de educar al mercado y obtener un número mínimo de clientes para soportar su enfoque. Por el momento, los que lo logren serán quienes posicionen sus herramientas de forma que complementen, sin reemplazar, el almacenamiento de datos convencional. Algunas encuestas realizadas recientemente hablan de un importante porcentaje de usuarios que mencionan la falta de almacenes de datos centralizados como una de las razones clave para posponer la adopción de herramientas analíticas dentro de sus empresas.

Los retos competitivos para Vanguard

El hecho de que la ola de consolidación de la industria continúe, tanto en el campo de BI –donde los grandes vendedores comerciales están adquiriendo productos para atacar las partes inferiores del mercado- como en el de las aplicaciones empresariales, el reto para Vanguard será mantener su rapidez y su capacidad de respuesta a las necesidades de su mercado objetivo y sus socios de fabricante de equipo original (OEM).

El reto será mantener su posición ahora que se asocia con la solución BI más solicitada y la industria se consolida alrededor de ella. Por ejemplo, Lilly, el antiguo Agilisys Process y ahora MAPICS pertenecen ahora a Infor, mientras que SSA Global compró hace poco Marcam (consulte The Name and Ownership Change Roulette Wheel for Marcam Stops at SSA Global). Estos consolidadores tratarán de normalizar las soluciones de BI a través de sus líneas de productos de ERP, amenazando la postura favorable que tiene Vanguard. Esto vendrá, especialmente, de Cognos –que mientras tanto se ha convertido en la solución de BI estándar de todas las líneas de productos de SSA Global- y dentro de MAPICS (antes de la adquisición por parte de Infor). Además de darse cuenta de que no cuentan con los recursos o la voluntad suficientes para desarrollar y dar soporte a su propia solución de BI, es probable que estos vendedores hayan seleccionado esta estrategia porque:

  • Ven en Cognos un nombre de BI que se puede reconocer como una ventaja de mercadotecnia.

  • Relacionan el gran tamaño del vendedor y su cobertura geográfica con la imagen de estabilidad y buen soporte a clientes.

  • Ven la abundancia de clientes de referencia del vendedor de BI como ayuda para los esfuerzos de ventas.

  • Ven una línea de productos de BI amplia del reconocido vendedor de BI para segmentos horizontales.

  • El vendedor también habilita la conexión de otras fuentes de datos a su solución de BI, siempre que exista cierto número de alianzas.

Con o sin el consentimiento del socio de aplicaciones empresariales, Vanguard deberá ver su inversión en ventas directas y mercadotecnia, y su éxito para trabajar con los clientes como una oportunidad para penetrar el mercado.

Es probable que la competencia provenga del extremo inferior del mercado, ya que los principales vendedores de BI, como Business Objects, Actuate y Cognos, están poniendo especial atención a los clientes de pequeñas y medianas empresas (PyME). Esto se debe a que resulta crítico para ellos en estos mercados rápidos y competitivos, sobre todo con el problema de la desmoralizante inversión en infraestructura. Normalmente, muchas de estas empresas buscan lo menos caro, lo disponible y lo que las hace funcionar sin tener que pasar por un largo periodo de aprendizaje, casi siempre pensando en Microsoft Excel u otros programas de hojas de cálculo o las herramientas de reportes que se incluyen en los paquetes de aplicaciones.

Recomendaciones para los usuarios finales

Las empresas medianas de fabricación que estén interesadas en aprovechar su inversión en sistemas de información empresarial de transacciones, deben tomar en cuenta Vanguard, ya que es capaz de ofrecer una solución de BI en paquete que tiene un costo total de propiedad relativamente bajo tanto en modo centralizado como descentralizado. Las empresas que tengan un almacén de datos como soporte de las aplicaciones de BI y que estén cuestionando las ventajas o el costo de tenerlo, estarán interesadas en explorar Direct Access. Los clientes actuales de algunos productos ERP del mercado medio, como Lilly, Exact, Macola, MAPICS, etc., pueden revisar GPS con su vendedor local para definir si su base de datos ERP de transacciones puede agregar algún valor. Esto puede representar un retorno rápido de la inversión, ya que los procesos de ventas y de cadena de suministro deben mejorar al tener acceso a información concisa y objetiva. Los clientes de ERP que tengan sistemas o productos altamente personalizados de otros vendedores de aplicaciones querrán explorar las capacidades de desarrollo de Vanguard para obtener una integración de los datos entre sus distintos sistemas. Finalmente, los clientes prospecto que estén evaluando estos productos ERP, deben tomar en cuenta Vanguard GPS como parte esencial de la solución empresarial e insistir en revisarla como parte de su proceso de evaluación de software.

 
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