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Revisión de producto BPM: SAP BusinessObjects Planning and Consolidation

Escrito por: Jorge Garcia
Publicado: enero 25 2011


Fundada en 1972 y ubicada en la actualidad en Waldorf (Alemania), SAP AG es bien conocido por la creación de una de las aplicaciones más populares para la planeación de los recursos empresariales (ERP) en el mercado, el sistema SAP ERP


En el 2007, SAP adquirió el proveedor francés BusinessObjects, el cual en el momento era uno de los lideres en las áreas de inteligencia empresarial (BI) y gestión del rendimiento empresarial (BPM). Con esta adquisición, SAP gana terreno en el espacio BI suave y facilmente, con un portafolio de soluciones completas para los espacios de BI y BPM. Uno de los productos de este portafolio es SAP BusinessObjects Planning and Consolidation, ahora parte de su conjunto de productos y parte de su oferta de principio a fin para BPM (la cual incluye además soluciones para la gestión de estrategias, rentabilidad y costos).


Con SAP BusinessObjects Planning and Consolidation (identificado con la manera tradicional de SAP, lógica pero un poco extensa), SAP entrega un producto orientado hacia las organizaciones que pretenden mejorar la eficiencia de sus procesos y rendimiento empresarial, por medio del uso de herramientas para planear, seguir las estrategias y más importante aún, para consolidar los datos corporativos. 


SAP esta posicionando su producto como un medio para ayudar a las organizaciones a alinear todos sus planes, desde el nivel corporativo hasta el nivel operacional, permitiendo medir los indicadores contra los objetivos y relacionando estos indicadores con los planes operacionales y la estrategia corporativa de la compañía. 

SAP BusinessObjects Planning and Consolidation: detalles del producto
 
SAP BusinessObjects Planning and Consolidation esta disponible en dos versiones: uno para la plataforma de Microsoft (Windows) y el otro para SAP NetWeaver. Los puntos más importantes incluidos en el producto son:

  • • Planeación
    Desde la creación de presupuestos hasta la planeación del flujo de caja, SAP BusinessObjects Planning and Consolidation realiza algunos de las iniciativas de planeación más importantes de una organización, teniendo en cuenta los gastos y el capital entre otros elementos. 
    • Consolidación 
    La consolidación es uno de los aspectos más importantes dentro de los procesos BPM. Este es el lugar donde todas las actividades se alinean para cumplir las metas generales y específicas de la organización, de arriba abajo y viceversa. SAP BusinessObjects Planning and Consolidation lo logra permitiendo actividades de consolidación especificas como la reconciliación y cotejo entre compañías. 
    • Pronósticos
    Los pronósticos son una de las funcionalidades principales de toda herramienta de software BPM. El producto comprende un grupo de herramientas para crear pronósticos avanzados de principio a fin.
    • Colaboración
    Uno de los objetivos del producto SAP Business Objects Planning and Consolidation es el de proveer una serie de herramientas que permiten la colaboración entre áreas empresariales y ayudar a alcanzar metas generales y especificas. 


Desde un punto de vista comercial, es interesante resaltar el esfuerzo y recursos que SAP ha puesto en el desarrollo y expansión paralelo de su solución para dos importantes plataformas. El beneficio por supuesto, es que SAP se abre posibilidades de mercado en ambos escenarios.

SAP BusinessObjects Planning and Consolidation para la plataforma de Microsoft

Por medio de la expansión del alcance de su producto para incluir las bases instaladas de Microsoft, SAP busca proveer funcionalidades BPM de alta calidad para todas las infraestructuras basadas en Microsoft a nivel mundial. De hecho, SAP y Microsoft tiene un acuerdo para el soporte de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation por parte de Microsoft, quien considera la solución como la preferible para sus clientes.

Como lo demuestra la figura número uno, esta estrategia tiene sentido desde el punto de vista de SAP, dado que la plataforma Windows conserva el liderazgo en comparación con otras plataformas en el mercado.

 

Fig. 1. Distribución de las plataformas de los sistemas operacionales en todos los proyectos de selección de TEC entre 2007 y 2009

Los beneficios que SAP dice ofrecer con SAP BusinessObjects Planning and Consolidation incluyen funcionalidades de fácil uso para usuarios no técnicos, integración con aplicaciones importantes de Microsoft como Office, un grupo de características centradas en procesos que facilitan su consistencia y eficiencia, además de un reducido mantenimiento para estos procesos.


SAP BusinessObjects Planning and Consolidation para SAP NetWeaver

SAP también ha trabajado intensamente para prestar servicios de gestión del rendimiento para clientes en su propio marco de trabajo, con las ventajas obvias de portabilidad e integración. Apoyando las funcionalidades de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation dentro de SAP NetWeaver puede reducir los costos de mantenimiento y permitir a las organizaciones la estandarización de una estrategia TI homogénea y única.

Fortalezas del producto SAP BusinessObjects Planning and Consolidation

SAP BusinessObjects Planning and Consolidation provee un portafolio de soluciones completas para las funcionalidades de rendimiento empresarial, así como la posibilidad de ampliar las funcionalidades para el análisis y las operaciones desde otros productos SAP.


Otras fortalezas del producto:


  • • Teniendo en cuanta la historia del fuerte soporte de SAP para sus múltiples ofertas de sistemas empresariales, los usuarios de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation pueden confiar en una fuerte estructura de apoyo.
    • Desde la perspectiva funcional, SAP BusinessObjects Planning and Consolidation confía en sus características de fácil uso, así como otras características especificas tales como su interfaz de Excel, funcionalidades SAP BusinessObjects Xcelsius incluidas (esta es la herramienta de visualización de datos de SAP) y un grupo completo de plantillas para informes dinámicos.
    • Flujos de procesos empresariales que guían al usuario a través de complejos procesos empresariales.


 

Fig. 2. Xcelsius Dashboard en SAP BO Planning and Consolidation


Nota: SAP BusinessObjects Explorer y SAP BusinessObjects Xcelsius Enterprise son licenciadas independientemente de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation.
Las fortalezas específicas del producto están indicadas en las dos gráficas siguientes. Al comparar SAP BusinessObjects Planning and Consolidation con las soluciones BPM “promedio” en los centros de evaluación de TEC (ver también la vitrina de proveedores BPM), podemos observar que SAP BusinessObjects Planning and Consolidation tiene mejor rendimiento que el promedio en cuanto funcionalidades especificas como búsquedas e informes empresariales.


 

Fig. 3. Posibilidades de búsqueda empresarial en SAP BusinessObjects Planning and Consolidation


La búsqueda empresarial es una de las características excepcionales del producto; de acuerdo con la información de TEC, SAP BusinessObjects Planning and Consolidation ha clasificado 25 puntos por encima de la solución promedio.

SAP BusinessObjects Planning and Consolidation ofrece además una ventaja cuando se trata del análisis predictivo para las industrias verticales, como el análisis Web y el análisis para la gestión de relaciones con los clientes (CRM). Ver la figura 4. Adicionalmente, nótese que el producto trae un grupo específico de funcionalidades para la industria de intermediación financiera.


Fig. 4. Análisis predictivo en SAP BusinessObjects Planning and Consolidation
 
Retos del producto


A pesar de las ventajas mencionadas con anterioridad, existen algunos retos que este producto deberá superar para poder enfrentar la feroz competencia y rápida evolución del mercado de BPM:

  • El panorama de los sistemas empresariales esta en constante cambio debido a las fusiones y adquisiciones de lo proveedores, y muchos proveedores están adquiriendo funcionalidades que se pueden comparar o pueden competir con las características de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation. SAP deberá prepararse para competir con otros gigantes de la industria del software que ya tienen fuertes herramientas BPM, como Oracle e IBM, los cuales ofrecen también un grupo de características BPM avanzadas.
  • Para tener en cuenta la rapidez del cambio de las necesidades empresariales, SAP debe asegurar una buena integración entre SAP BusinessObjects Planning and Consolidation y todo su portafolio de soluciones, para poder proveer a sus clientes con una ventaja neta cuando se trata de la integración de datos y aplicaciones.
  • Durante los últimos años, han salido al mercado varias opciones innovadoras de BI y BPM como QlikView, Cloud9 Analytics, Oco, Inc. y Dashboard Insight, algunas de las cuales aprovechan nuevas tecnologías como in-memory (en-memoria) o la tecnología móvil; otros han incluido nuevas tecnologías BPM como seis sigma o estrategias Blue Ocean, además de otros quienes ofrecen opciones de plataformas innovadoras como software como servicio (SaaS).

Igualmente digno de notar esta la consolidación de las ofertas de código abierto en área de BPM como Actuate. SAP deberá fomentar la innovación en sus ofertas tecnológicas y de mercadeo para mantenerse al ritmo de las nuevas formas de desarrollo de BPM.


Toda solución de software tiene ventajas y desventajas, pero como usuario, usted se debe enfocar en el balance entre las debilidades y las fortalezas, basándose no solo en las diferencias cuantitativas entre ellos, pero en el peso e impacto que estas habilidades pueden tener para usted. Toda organización tiene un grupo de características particulares que el sistema debe tener en cuenta para cumplir con las necesidades del comprador.  Se requiere un meticulosa evaluación para determinar si SAP BusinessObjects Planning and Consolidation cumple con sus requisitos y cómo lo puede hacer, así como su habilidad para permitir el alineamiento estratégico en todos los niveles de su organización.


Para evaluar y comparar características funcionales específicas de SAP BusinessObjects Planning and Consolidation y otros productos BPM, viste por favor el centro de evaluación.

 
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