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SCM en un nuevo sabor: en función al tiempo real y a la demanda

Escrito por: Hans Mercx
Publicado: octubre 14 2005

Introducción

El mercado actual esta cada vez más en función de la demanda y es inevitable la necesidad de capacidades de soporte de decisiones en tiempo real en la cadena de suministro. Como resultado, están surgiendo vendedores orientados al servicio, quienes están desarrollando soluciones a través de aplicaciones de la siguiente generación con un software integrado por terceros con adaptación, flujo de trabajo y lenguaje extensible de marcas (XML) que está intercalado en las aplicaciones. Dichos vendedores tienen un mejor dominio en función de la demanda y al tiempo real y pueden cumplir mejor con las demandas en el mercado.

Actualmente, el mercado está manejado por una arquitectura orientada al servicio (SOA), que proporciona una metodología que les permite a los desarrolladores organizar y documentar la capacidad de la empresa para soportar la integración de los distintos módulos. Se cree que SOA les ayuda a los negocios a responder de manera más eficiente y efectiva a los ambientes y condiciones cambiantes a los que se enfrentan las organizaciones.

El principal beneficio de SOA es cómo define y entrega los servicios. Un servicio se puede ver como una función que está definida y que no depende del contexto o del estado de otros servicios. SOA se puede utilizar en servicios Web con lenguajes como XML, un formato estándar que se emplea para compartir datos en Internet.

Las soluciones tradicionales de gestión de la cadena de suministro (SCM) que no utilizan SOA pueden ser problemáticas ya que las implementaciones pueden llevarse mucho tiempo y porque las soluciones “listas para utilizar” necesitan mucha atención, adaptación y modificación para cubrir las necesidades del cliente. Con el acercamiento de SOA, los clientes pueden adaptarse más rápido a los requisitos funcionales de las organizaciones.

Apptricity

Apptricity es una de las compañías que utilizan SOA en las soluciones. Fue fundada en 1999 en respuesta a la creciente preocupación entre las corporaciones acerca de los costos y de las ineficiencias de los despliegues del software empresarial. Ofrece soluciones listas para usarse con adaptabilidad dinámica para el mercado SCM. Las soluciones incluyen Supply Chain Apptricity para SCM Supplier Apptricity para la gestión de las relaciones con los proveedores (SRM), y Employee Apptricity, para manejar la fuerza de trabajo de los activos. La compañía tiene varias oficinas en Estados Unidos, y es la oficina principal se encuentra en Irving, Texas (Estados Unidos) y sus soluciones se utilizan en distintas industrias, incluyendo energía, servicios financieros, salud, fabricación y transporte y logísticas.

Enterprise Apptricity para energía automatiza las transacciones de la cadena de suministro para incrementar la visibilidad y la comunicación entre los departamentos, ya sea interna o externamente. El módulo de servicios financieros automatiza la oferta del servicio, producto o solución y el ciclo del flujo de la transacción asociada, desde la instalación de una nueva cuenta hasta la fase de autorización y permiso. El módulo de salud automatiza los recursos de programación y procesos para optimizar el uso de las facilidades y del personal, y para controlar los gastos de adquisición. El módulo de transporte y logísticas reduce el tiempo que se gasta en la entrada de los datos del empleado, en la programación, en los precios y en la reconciliación de la cantidad al automatizar el ciclo del envío y el flujo de la transacción asociado.

El vendedor se enfoca en aplicaciones de la gestión del valor de la cadena y del capital humano para manejar transacciones estratégicas tanto dentro y fuera de la compañía y se especializa en el componente de la fuerza de trabajo de SCM, SRM y la gestión de los gastos del empleado. Su marco de trabajo tiene módulos que se pueden construir encima de su angosto punto de aplicación. Las áreas periféricas dentro de la solución SCM de Apptricity son la gestión de programación y la gestión de los activos y dentro de la industria de la fabricación, Apptricity se enfoca a automatizar el ciclo de la obtención de los pagos y los cobros para reducir el tiempo de la transacción e incrementar el control interno.

La tecnología de Apptricity

Apptricity busca diferenciarse de los vendedores tradicionales al utilizar SOA, lo que le permite fortalecer la arquitectura orientada al objeto en un marco de trabajo más avanzado. SOA crea una solución abierta, escalable y flexible que se adapta de manera dinámica para complementar y extender cualquier marco principal del legado de la infraestructura o de series de ERP contemporáneas. Al utilizar una solución orientada a SOA, el tiempo de implementación e integración con el legado de sistemas se reducirá, lo que dará como resultado un costo menor en la implementación un rendimiento del capital invertido (ROI) más rápido. Los vendedores tradicionales de ERP han dependido por mucho tiempo en las grandes organizaciones de servicios profesionales y en los socios integradores de sistemas para configurar y redesarrollar y reinventar sus soluciones en una base cliente a cliente sólo para reforzar el sufrimiento del cliente. Al ofrecer el software como de “adaptabilidad dinámica”, el vendedor sostiene que elimina la reinversión cíclica en los costos de los servicios profesionales, que está asociado con las actualizaciones y las nuevas compras de los vendedores tradicionales de ERP.

Para mayor información, consulte ¿La infraestructura y las aplicaciones por SOA son la próxima frontera?

Apptricity ha desarrollado una plataforma llamada Advanced Framework, que le da a la compañía la habilidad de adaptar cualquier módulo dentro de la estructura actual de la organización, utilizando las mejores prácticas o las reglas comerciales de la misma. Advanced Framework utiliza una adaptación integrada, la construcción de reglas y las herramientas del flujo de trabajo para conformar los requisitos comerciales de la organización. Las diferentes clases de Java se recopilan de manera automática, con base en los cambios que se hacen. Además, todas las aplicaciones operan con un motor que fortalece XML, que simplifica y mejora la conectividad de la interfase. Esto proporciona una integración más rápida con interfases diferentes y legados de sistemas de terceros. Su marco de trabajo soporta las medidas de seguridad, los sistemas operativos, las bases de datos, los servidores de aplicación, los navegadores y las plataformas de hardware más actuales. También incluye un repositorio construido en una interfase de gran variedad de ERP y sistemas de nómina. Todos los módulos están basados en la Web y utilizan el concepto de aplicaciones centrales.

Apptricity y TXU Corporation

Uno de los módulos principales de Apptricity es el módulo de gestión de gastos, el cual, se ha implementado de manera exitosa en varios sitios de clientes, incluyendo TXU Corporation (TXU). TXU es una compañía de energía cuya cede se encuentra en Dallas (Estados Unidos), que maneja un portafolio de negocios de energía regulados y no regulados principalmente en Texas, pero también a lo largo de Norteamérica. Para los negocios no regulados de la compañía, TXU Energy les proporciona electricidad y servicios relacionados a más de 2.4 millones de clientes competitivos de electricidad en Texas, más clientes que ningún otro proveedor minorista de electricidad en la región.

Para poder acomodar sus agresivos objetivos de crecimiento durante la falta de reglas en el sector de energía, TXU se cambió a un modelo de servicios compartidos con la meta de consolidar las prácticas de adquisición en toda la compañía y para mejorar la gestión de las relaciones con los proveedores.

Para TXU era de extrema importancia modernizar los procesos comerciales relacionados con la facturación del vendedor y los gastos del empleado. La visión de TXU de hacer más eficiente el ahorro en los costos era similar tanto para las transacciones internas como para las externas. Quería eliminar el proceso manual basado en papeles para someter, procesar y reconciliar las transacciones de adquisición a través de la automatización con base en la Web y permitir un acercamiento unificado para automatizar la transacción de los gastos para los vendedores y para los empleados, ya sea que las compras estén orientadas a los productos o a los servicios.

De acuerdo con TXU, fue capaz de fortalecer las soluciones de Apptricity para procesar aproximadamente mil millones de dólares de transacciones de adquisición sin capital en el primer año. La implementación también dio como resultado mejoras como los procesos mejorados, un tiempo más rápido de respuesta en la obtención de los pagos, y la utilización completa del tiempo del personal. TXU fue capaz de reemplazar varias de sus aplicaciones internas con una solución con base en servicios Web y de implementar una interfase inicial y una integración final común para los servicios financieros, ya ahora tiene un sistema que facilita el cumplimiento de Sarbanes-Oxley.

El futuro de Apptricity

Actualmente, Apptricity no tiene toda la funcionalidad necesaria para que sea una serie completamente SCM. Como lo indica, actualmente, Apptricity está flotando entre la industria de ERP y SCM, y no ofrece una serie completa en ninguno de los lados. Sin embargo, necesita enfocarse en la funcionalidad de análisis y de la gestión de los activos. Tim García, el presidente del consejo de administración de Apptricity, planea avanzar rápidamente con el mapa de camino actual. “Hemos construido una adaptabilidad dinámica dentro de nuestro marco de trabajo arquitectónico para que los clientes puedan seguir invirtiendo en la construcción de la mejor práctica y ventaja competitiva, en lugar de desperdiciar el tiempo y el dinero alimentando a los vendedores tradicionales de ERP con sus prácticas de asesoría”.

Para las organizaciones que actualmente están buscando una funcionalidad SCM fácil de implementar y con base en un concepto abierto con una integración uniforme para varios legados de sistemas, una solución basada en SOA como la de Apptricity puede ser una opción. Asegúrese de tomar en cuenta cualquier funcionalidad de ERP y SCM que pueda ser de importante para usted y que dicha funcionalidad también esté disponible. Esto le asegurará tener una solución integrada.

 
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