SSA Global encuentra piedras preciosas de SCM al completar su portafolio de soluciones

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: enero 19 2006



Antecedentes

Las etapas de éxito continuo de SSA Global durante los últimos cinco años están bien documentadas por las comunidades de analistas y los medios de comunicación. Con los ingresos del año fiscal (FY) 2005 de $712 millones de dólares, el 12% más que en el FY 2004, un ingreso neto de $8.9 millones de dólares y 3,700 empleados en Norteamérica, Europa, Asia Pacífica, y América Latina, el reciente desempeño de SSA Global es considerado como un ejemplar relativo a todo el mercado del software.

Parte de su estrategia ha sido crecer tanto de forma orgánica como a través de adquisiciones mientras desarrolla una serie completa de aplicaciones con una arquitectura de plataforma abierta. Fundada en 1981 y con las oficinas principales en Chicago, Illinois (EUA), este vendedor tradicional de planificación de los recursos e la empresa (ERP) ha evolucionado y se ha convertido en un proveedor de software con múltiples soluciones de gestión de la cadena de suministro (SCM).

El producto original de SSA Global, Sistema de control y de planificación comercial (BPCS), se introdujo en 1982 y tuvo mucho éxito en el mercado medio. Después de los primeros años de éxito, SSA Global pasó por las típicas altas y bajas de un vendedor de software hasta el 2001, cuando Michael Greenough se convirtió en presidente general y en el presidente del consejo de administración (CEO) y trajo a la compañía un nuevo punto de vista de "crecimiento a través de las adquisiciones".

A continuación se presentan sus adquisiciones en orden cronológico:

  • 2001.- La adquisición de Max International le añade cobertura mundial al ERP industrial para el mercado de los negocios pequeños y medianos (SMB).

  • 2002.- La adquisición de Infinium Software profundiza la funcionalidad financiera y de recursos humanos (HR) para las industrias de salud, hospedaje y juego.

  • 2002.- La adquisición de interBiz™ proporciona líneas de productos HR, financieros y SCM.

  • 2003.- Elevon se adquirió por su comercio electrónico y por sus capacidades de comercio colaborativo.

  • 2003.- La adquisición de Ironside fortalece el lado de las ventas y el de las compras de las soluciones de comercio electrónico para los mercados de fabricación y distribución.

  • 2003.- La adquisición de Baan duplica el tamaño mundial de SSA Global y le añade fuerza de manufactura para los ambientes de ingeniería a pedido (ETO) y fabricación a pedido (MTO), así como las capacidades de ERP, de planificación del transporte y de la cadena de suministro.

  • 2003.- La adquisición de EXE Technologies extiende las capacidades de ejecución de la cadena de suministro (SCE) de SSA

  • 2004.- La adquisición de Arzoon lleva a la infraestructura de SCE a un modo múltiple de transporte.

  • 2004.- La adquisición de Marcam le añade soluciones ERP especializadas para fabricantes de procesos.

  • 2005.- La adquisición de E.piphany le agrega capacidades de gestión de las relaciones con los clientes (CRM) como una subsidiaria

Las frases de SSA Global son “ir hacia delante rápido” y “generación de los recursos de la empresa”. Al respecto, han estado predicando con el ejemplo, comprometiéndose a un mantra de servicio al cliente de por vida y a un acercamiento interminable de adquisición clave de integración de software. La actividad significativa de integración del producto ha estado desde el 2002, y debe dar frutos a finales del 2006.

SSA SCM

La estrategia de la solución SCM de SSA Global es desarrollar una serie completa de soluciones SCM con un enfoque en la gestión de la demanda y SCE. Su línea SCM de productos se describe a continuación.

  • Programación y la planificación avanzada: Planificación de la demanda, planificación del inventario, planificación de suministros y reabastecimiento, planificación de fabricación y programación de fabricación.

  • Sistemas de gestión de almacenes: Gestión de tareas y de trabajo, gestión laboral, optimización, servicios de valor agregado, gestión de almacén, facturación de logísticas de terceros (3PL), identificación por radio frecuencia (RFID) para la distribución, y distribución dirigida por medio de voz.

  • Sistemas de gestión de transporte. Diseño de la cadena de suministro, planificación de transporte, adquisición de transporte, planificación de rutas, ejecución de transporte y logísticas de comercio internacional.

  • Gestión de desempeño y de eventos de la cadena de suministro. Medidas de sentido, medición, respuesta, inteligencia, indicadores clave de rendimiento (KPI), y desempeño.

Además, SSA OnePoint Services proporciona gestión de aplicaciones, consultoría, educación, desarrollo de solución y soporte para todos los productos SCM.

El vertical industrial más fuerte de SSA Global es el menudeo, en especial los abarrotes, menudeo de gran volumen (con clientes como CVS) y los segmentos de las partes de servicio del mercado y la industria automotriz. Ha desarrollado funcionalidades clave de SCE para estos verticales, por ejemplo la gestión laboral con tiempo y asistencia, monitoreo de asignación y pronósticos. SSA Global también compite en 3OL y verticales de fabricación con sus capacidades avanzadas de distribución, fortalece tecnologías obtenidas de la adquisición de EXE, como SSA Value para los servicios de valor agregado y SSA Billing y SSA Optimize para la utilización del espacio. Además, SSA Global les ofrece a los principales clientes verticales la participación en comités consultivos de la industria (IAB) que están configurados por verticales para conducir requisitos futuros y para discutir los problemas que afectan a la industria.

Los diferenciadores del producto de SSA Global incluyen lo siguiente.

  • Una iniciativa de un camino de migración que va de los productos SCM a la base de Java 2 Enterprise Edition (J2EE) con capacidades comunes de interfase de usuario, flujo de trabajo y portal.

  • Capacidades de soporte de decisión para la configuración de almacén y la mano de obra.

  • La orientación del cumplimiento de distribución va más allá de un sistema de gestión de almacén (WMS) tradicional con un módulo completo de gestión de órdenes distribuidas.

Otras piedras preciosas de SCM encontradas durante este periodo de crecimiento

Mientras que las adquisiciones antes mencionadas han generado la mayor parte de la atención, SSA Global se ha dado cuenta del valor de algunos de los componentes del software SCM menos conocidos que se han obtenido gracias a la adquisición o a la sociedad durante este periodo, incluyendo los siguientes ejemplos.

  • Operaciones de selección WMS manejadas por medio de la voz con la sociedad de Vocollect. Como uno de los revendedores más grandes de las soluciones de distribución dirigidas por medio de la voz de Vocollect y con la integración de la solución con sus módulos de gestión de almacén, SSA Global ha tenido un gran efecto en el sector de abarrotes con su solución combinada de WMS y del software de voz. SSA está en su cuarto lanzamiento de software de voz, que está completamente integrado con sus soluciones de procesamiento de mano de obra, y posee más instalaciones de voz que cualquier otra compañía SCE. Hannaford Brothers (una entidad de abarrotes muy importante en el Noreste), Safeway, y Publix todas utilizan la solución de distribución dirigida por voz y WMS de SSA en el hardware conducido por voz de Vocollect.

  • Gestión de eventos de la cadena de suministro (SCEM) con Vigilance. Esta piedra preciosa fue parte de la adquisición de Arzoon, y durante el periodo de atención hacia SCEM, Vigilance fue considerado como una estrella con una solución que podría abarcar cualquier plataforma de aplicación o múltiples sistemas operativos y bases de datos en tiempo real. El software monitorea la ejecución de todos los eventos y procesos más importantes, y proporciona alertas inteligentes con flujos de trabajo de bucle cerrado y la gestión de eventos accionable. Las ventas del software SCEM han sido muy energéticas, con tratos recientes con Conagra Foods, Marathon Petroleum, Pfizer y Hewlett Packard.

  • Software de gestión de almacén (YMS) a través del acuerdo del fabricante del equipo original (OEM) con la sociedad con C-3 Solutions. En una sociedad cerrada y bien manejada con C-3 Solutions que resultó de forma indirecta de la adquisición de EXE, SSA Global proporciona capacidades YMS, incluyendo la visibilidad del inventario en tiempo real para los traileres y sus contenidos, con comunicación inalámbrica para los que conducen los mismos, programación de citas de autoservicio con base en la Web y notificación automática de los cambios en el programa y la descarga de la programación. Safeway es uno de los principales usuarios de esta solución de software.

  • La planificación de logística del comercio y el diseño de la red de la cadena de suministro con SSA Network Design. Utilizado por Wal-Mart y General Motors, este software les ayuda a las compañías a realizar mejores planes operacionales, estratégicos y tácticos a través de la cadena de suministro. El diseño de red de la cadena de suministro, planificación táctica, abastecimiento de transporte y planificación de transporte y ruta son componentes sobresalientes. Estos módulos complementan la serie de SSA Transportation Management para el modo múltiple de transporte y ejecución y el cumplimiento comercial.

Evaluación

SSA Global completó una oferta pública inicial (IPO) con éxito este año y ha logrado fuertes resultados financieros en el último año. Los clientes existentes de las compañías adquiridas han comentado que han visto una mejor gestión de cuentas desde que SSA Global hizo la adquisición. Además, las capacidades internacionales de productos SCM y la infraestructura global de SSA Global afectó de manera positiva el desempeño del producto y de los riesgos para los prospectos y la base instalada.

Aunque dos productos WMS que SSA Global obtuvo por medio de la adquisición de EXE, Warehouse 2000 para el menudeo y Warehouse 4000,son difíciles de evaluar ya que la mayoría de los usuarios actuales operan lanzamientos más antiguos que adquirieron de EXE y no los han actualizado (algo en lo que la compañía ha trabajado mucho para corregir), SSA Global tiene una alta funcionalidad en el producto comparada con la de otros vendedores SCE. El factor de riesgo de la compañía es de bajo a moderado, ya que la estrategia del mercado de SSA Global es vender sus aplicaciones al mercado abierto y al la extensa base de clientes de SSA ERP, la cual es bastante grande debido a sus clientes de BPCS y Baan. Las series BPCS y Baan tienen capacidades WMS, pero estas están consideradas como soluciones rudimentarias de un solo sitio que no han tenido un gran desarrollo en los últimos años.

SSA Open Architecture 5.1 se lanzó en mayo del 2005, y SSA Global tiene un compromiso con la arquitectura basada en la arquitectura orientada al servicio (SOA) en la tecnología J2EE. SSA Global también utiliza este lanzamiento para subirse al tren de la red de los suministros conducidos por la demanda (DDSN) por medio de la gestión de los procesos comerciales (BPM), la velocidad y la agilidad de sus pronósticos, gestión de órdenes, gestión de inventario, y productos de la cadena de suministro. Esto fue más de que un solo reposicionamiento de las series de productos existentes con las distintas integraciones de las extensiones de la cadena de suministro que se han desarrolla do desde el 2002.

Los nuevos lanzamientos de SSA Global de WMS y del sistema de gestión del transporte (TMS) en noviembre del 2005 incluyen SSA WM2000 5.5 y SSA WM 4000 3.10, que proporcionan mejores capacidades de interfase de usuario, mejores capacidades operacionales de almacén. SSA Transportation Management 6.2 proporciona una mejor funcionalidad para soportar transacciones internacionales vía aérea.

Sin embargo, a pesar de su éxito, la integración del producto seguirá siendo un gran reto para SSA Global por algún tiempo. Hasta que las capacidades completas de SOA estén disponibles, los clientes prospecto tienen una gran cantidad de productos para elegir, pero con mucha menos confusión y dudas acerca de sus varios puntos de integración. Sin embargo, contrario a Computer Associates u otros vendedores de software que han intentado unir múltiples series de aplicación en una solución consolidada, SSA Global parece estar invirtiendo el tiempo y el capital en hacer todo funcione a la perfeccionó como una serie completa de software ERP con productos SCM que pueden competir efectivamente con las soluciones de excelencia.

 
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