¿Se ha convertido SAP en un factor PLM a considerar? Primera parte




En la reciente conferencia SAPPHIRE NOW 2011, se hizo claro que las innovaciones de SAP se han dado últimamente de sus exitosas adquisiciones de Business Objects and Sybase. Los titulares de la conferencia se orientaron hacia las aplicaciones analíticas en-memoria (SAP HANA), la movilidad, las aplicaciones por demanda/nube, y demás. Pero SAP ha estado realizando múltiples innovaciones tácticas y menos publicitadas. En el evento, nos dimos cuenta de nuevos productos SAP (reciente o próximamente lanzados) en las áreas de la gestión de la cadena de suministros (SCM) y la gestión del ciclo de vida de los productos (PLM). Se espera que los dos productos alcancen pronto la paridad con los mejores de su clase en el mercado.

Sobre este último, SAP había ya incluido algunas funcionalidades PLM en su recientemente renovado sistema para la planeación de los recursos empresariales (ERP) mucho antes de la categoría “PLM” fuese acuñada. La solución PLM de SAP, que esta incluida en el ambiente ERP y fue desarrollada por SAP, ha sido creada en un modelo de datos sólido y escalable, y además incluye los módulos para la gestión de documentos, maestro de materiales, lista de materiales (BOM), records para la gestión de proyectos y todos los objetos relacionados con PLM.
 
SAP ha utilizado esta sólida fundación y creado una solución orientada a los procesos empresariales para apoyar la innovación de productos y sus procesos de desarrollo para todo su ciclo de vida. La perspectiva del proveedor es la de dotar con una solución que permita a los clientes lograr la innovación y hacerse más eficientes, mientras permanecen adheridos a las consideraciones de conformidad. Como tal, la investigación de SAP atribuye las fallas en el lanzamiento de productos a:

1. Innovación desalineada: dada la falta de conexión entre los procesos empresariales y la información de mercadeo, ingeniería, abastecimiento, manufactura y el servicio
2. Crecientes y costosos desarrollos de productos: falta de una sola versión de la verdad
3. Conformidad normativa inadecuada: debido a soluciones de punto dispares y una perspectiva incoherente hacia la sostenibilidad y los requisitos de conformidad normativa.
 
Estrategias para combatir los problemas en PLM
Para evitar dichos problemas, las empresas deberían establecer una innovación orientada al cliente y a la sostenibilidad, y vincular dichas estrategias con el proceso de innovación. Los líderes del mercado promueven y adoptan la “innovación abierta” donde se solicita y promueve la opinión de los clientes. Las compañías líderes en la innovación aseguran además los buenos procesos en la gestión de portafolios en toda la empresa, analizan el impacto financiero del portafolio y crean planes de proyectos racionalizados. Según el MPI Group, el 30% de los líderes del mercado generan el 25% de sus ingresos por medio de nuevos productos, versus el 70% de los restantes quienes generan con sus nuevos productos el 5% de sus ingresos.

De otro lado, los precios mundiales y la presión de tiempo demandan eficiencia en la investigación y desarrollo de nuevos productos (R&D, por sus siglas en inglés). Las empresas deben utilizar información de toda la compañía, colaborar en ambientes seguros, desarrollar prototipos digitales, aumentar la reutilización de información y asegurar la transparencia en el intercambio de información en toda la cadena de valor. Según la encuesta de SAP en el 2010 sobre el valor de la ingeniería, los líderes del mercado tienen un ingreso anual para su gasto en R&D de 115, versus el 61, del promedio de los restantes.
 
Finalmente, el cumplimiento y la conformidad normativa de los productos genera excelencia en la calidad. Las empresas deben mantenerse al día con los requisitos incluidos en los procesos de conformidad normativa, reducir el riesgo de falta de adherencia por medio del apoyo en la experiencia, y utilizar la información de la empresa para apoyar la toma de decisiones. Según la encuesta de SAP, los líderes del mercado tienen un 20% menos en sus costos de calidad de productos nuevos, en comparación con los demás.

En suma, el objetivo número uno de las empresas manufactureras del mundo es el de reducir “el tiempo a la ganancia” para los productos nuevos y mejorados. Así, la capacidad de optimización de portafolios ayuda a la innovación abierta, liberando tiempo para la creatividad y mejorando la eficiencia en la ejecución. Por su parte, la habilidad para la eficiencia en el desarrollo de productos ayuda  con la gestión y sincronización de toda la información relacionada con los productos, desde la idea inicial hasta su entrega. Finalmente, las soluciones excelencia en la calidad y R&D deberán ayudar dotando de una completa y consistente gestión de la información del producto (PDM) en toda la cadena de valor.
 
Procesos importantes de SAP PLM
La estrategia de SAP implica una perspectiva centrada en procesos de principio a fin para los siguientes aspectos del desarrollo de productos: Innovación continua de productos (y servicios), desarrollo de producto integrado y conformidad para el producto incluida. Con su análisis incluido, colaboración, así como la capacidad de gestionar la calidad y el cumplimiento (dentro de la aplicación para la gobernabilidad, el riesgo y la conformidad [GRC]), SAP esta en una gran posición para tener una vista completa del proyecto y para incrementar la rentabilidad del producto en cualquier fase de su ciclo de vida, desde la idea hasta el servicio después del mercado.

Las áreas de mayor importancia para SAP PLM continúan siendo la gestión de portafolios y programas, donde se incluye la administración de ideas y requisitos, la gestión de BOM,  servicio de productos y calidad. Las mejoras más importantes de SAP PLM 7.0 incluyen la interfaz del usuario (UI) mejorada y búsqueda de información, la planeación de portafolio y del producto, apoyo mejorado para las decisiones según el rol en todo el ciclo de vida del producto, inteligencia de producto mejorada, y un soporte más fuerte para la entrega hacia la fabricación y servicio, de los datos de ingeniería y diseño (flujo de la retroalimentación).

Ya que los sistemas de SAP contienen la gran mayoría de la información de la empresa, el proveedor se encuentra en una muy buena posición para dotar a sus clientes con exhaustiva información de producto para planear los lanzamientos de productos dentro de los confines de una demanda y oferta equilibrada, así como el seguimiento al éxito del producto y los problemas de calidad. Las empresas deben conocer las cantidades que estan produciendo de un producto en particular y los recursos exactos que estan utilizando para poder tener una idea clara del panorama financiero. Algunas funcionalidades del producto adquirido Business Objects proveen la capacidad para realizar inteligencia empresarial.
 
Innovación continua de productos y servicios
SAP provee soluciones que incluyen desde la fase de la idea inicial, creación y evaluación de portafolios, hasta la ejecución de proyectos, incluyendo la integración directa con la información financiera y de recursos humanos. En esta área, el proveedor ofrece SAP Edison (para la gestión de ideas) vinculado con SAP StreamWork para la colaboración dentro de una comunidad.

Estos módulos estan integrados con SAP PPM 5.0 (SAP para la gestión de proyectos y portafolios), el cual se puede vincular también con SAP Business Objects para lograr el análisis del portafolio en tiempo real (ver la figura 1). Para los clientes que deben conectar diferentes soluciones para la gestión de proyectos, SAP permite conectar las aplicaciones para la gestión de proyectos de terceros con sus aplicaciones, orquestando así los procesos para la gestión de procesos empresariales. El proveedor ofrece su producto SAP Enterprise Project Connection para este proceso.

SAP PPM 5.0 es el componente central que gestiona los portafolios de productos, mejorando la comprensión de los indicadores del portafolio. Esta componente completamente integrado de SAP PLM se puede utilizar en el desarrollo de productos para administrar los proyectos y los recursos, y para mejorar la visibilidad sobre los proyectos de desarrollo de productos. No es un secreto que las empresas se quieren conectar con sus proveedores durante la fase de diseño por medio de una plataforma de colaboración simple y segura, particularmente en las industrias de automotores y alta tecnología.

La próxima encarnación de SAP xRPM 4.5 (gestión de portafolios y productos) aplicación compuesta para la gestión de portafolios y cProjects 4.5 combinados, ofrece con SAP PPM 5.0 funcionalidades exhaustivas para la gestión de proyectos, incluyendo la gestión de recursos, de tareas e informes. Esta posicionado como la base de la gestión del flujo en las decisiones (DFM, decision flow management), con plantillas predefinidas para los procesos de innovación, Tales como las ideas, los requisitos, materiales, y documentos, así como las finanzas estratégicas y el análisis de portafolios.

Fig. 1.
Los lanzamientos futuros de SAP PLM seguramente incluirán el monitoreo de los portafolios y mejoras en el apoyo para la toma de decisiones para dar seguimiento a los proyectos en curso a nivel de portafolios y de programas. Las funcionalidades para la gestión de ideas “Edison” cambiará de la adopción temprana a un lanzamiento estándar, y será mejor integrado con SAP PPM y SAP StreamWork. Finalmente, las mejoras para la gestión de proyectos estarán mejor integradas con Microsoft Project Server 2007/2010 y con Oracle Primavera.
 
Desarrollo integrado de productos
Esta la perspectiva de principio a fin de SAP para los procesos de diseño de productos, que incluye los suministros, así como la entrega del diseño a la planta de fabricación y servicio. Los últimos lanzamientos de SAP PLM mejoraron significativamente el apoyo para el diseño de productos y su paso hacia la fabricación. SAP ha introducido también el soporte para prototipos con capacidad para gestionar la estructura del producto. Además, ha incluido la capacidad de colaboración directa e indirecta con  un mecanismo detallado de control al acceso. 

SAP PLM permite el acceso a toda la  información de producto relevante de toda la empresa con análisis incluido en la pantalla de cada usuario, de allí que el apoyo a los procesos de toma de decisiones de principio a fin (ver la figura 2). Adicionalmente, el proveedor ha introducido el concepto único de sincronización semiautomática de las estructuras del producto entre ingeniería y manufactura. La solución SAP PLM 7.01 (la cual es implementada vía el SAP Enhancement Package 5 para SAP ERP) provee todas estas funcionalidades para la fabricación por ensamble y por procesos, además de la industria de empacado de bienes de consumo (CPG).

En sus inicios, SAP PLM no permitía necesariamente el codiseño de productos, pero en su lugar permitía compartir información. De allí que, los futuros lanzamientos de productos tendrán seguramente una sincronización continua de la estructura del producto entre BOM (EBOM) de ingeniería y BOM ((MBOM) de fabricación. Por las mismas líneas, estaría el banco de trabajo Visual Assembly para la gestión del flujo de las operaciones (con soporte visual para el ensamble y la creación de rutas [planes de trabajo]) y la capacidad Redlining BOM para una colaboración más fácil sobre cambios planeados (por medio de la documentación de los cambios directamente dentro de la interfaz del usuario para BOM) y la identificación visual de los cambios propuestos.

Fig. 2.
Otras mejoras planeadas para lanzamientos futuros son los esta los estados armonizados y las opciones administrativas para objetos importantes en PLM (para apoyar los procesos de lanzamiento y gestionar la transición de los estados, precondiciones, las acciones del sistema, etc.) y una racionalizada interfaz de usuario basada en la Web (llamada document browser [buscador de documentos]) para administrar los documentos (verificar la entrada y la salida) y las estructuras de los documentos.  Lo que resta aún por crear, es el modelado de conocimientos complejos (por el contrario de la administración de datos simples), con solo un modelo de diseño que tiene todas las variantes de información sobre el producto, tales como las restricciones, reglas y procesos.

La próxima semana continuaremos con el tema de SAP PLM donde incluiremos información sobre las consideraciones para los procesos PLM, la conformidad normativa para los productos y más.

 
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