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Sistemas ERP para la industria minera

Escrito por: Leslie Satenstein
Publicado: marzo 26 2008

La minería es una industria que abarca muchas facetas, y que en muchos sentidos es similar a la fabricación repetitiva. Un ejemplo de esta analogía es que la exploración y la mercadotecnia de una empresa minera son similares a la investigación de mercadotecnia de un fabricante. Sin embargo, existe una diferencia importante entre las dos industrias, y es que la mayoría de las minas tienen dimensiones que les permiten apoyar décadas de operación, mientras que la producción de un fabricante dura periodos más cortos.

En este artículo haremos una comparación entre la industria minera y la industria de la fabricación, y sugerimos un método para integrar la generación de reportes financieros, para que los auditores puedan verificar los resultados de la empresa. Finalmente, incluimos conceptos que son necesarios para manejar la organización.

En una empresa minera, cada departamento tiene su propia forma para medir los resultados, que suele ser incompatible con los requisitos del departamento legal o los accionistas de la empresa. Un sistema de planificación de los recursos empresariales (ERP) permite que cada departamento use sus propias medidas de generación de reportes. El software ERP transforma los datos en dos direcciones a la generación estándar (legal) de reportes de la empresa. Sin embargo, debido a que los departamentos usan métodos dispares, se crea una confusión en la empresa minera.

En la industria de la fabricación se ha aprendido que, para lograr una rentabilidad, es necesario integrar la programación, la gestión de materiales, la fabricación y la distribución. Sin embargo, en una empresa minera, si uno de los departamentos usa un software que no es ERP, como hojas de cálculo y software autónomo hecho a la medida, se entiende que la integración financiera es lenta y puede estar llena de errores, y que no permite tener una visión coherente de las operaciones de la empresa o una medida real de las ganancias anuales.

La tabla 1 muestra las similitudes entre la estructura departamental básica de una empresa minera y un fabricante, aunque este artículo se enfoca principalmente en una visión general de la estructura departamental de una empresa minera que trabaja específicamente con minerales.

  Departamentos principales de la empresa minera Departamentos principales del fabricante
1. Exploración Investigación de mercado y desarrollo de productos
2. Extracción de minerales y excavación Adquisición de materia prima
3. Transporte Transporte
4. Fundición Fabricación
5. Ventas y mercadotecnia Ventas y mercadotecnia
6. Recursos humanos Recursos humanos

Tabla 1: Los departamentos de las empresas mineras y las empresas de fabricación.

Los departamentos de una empresa minera

1. Exploración
Los geólogos son los principales exploradores de una empresa minera. Muchas veces, su trabajo consiste en seguir el mineral en una mina existente y otras veces implica trabajo de campo. El geólogo colabora con el ingeniero minero para explorar y aumentar las operaciones en un sitio existente.

Antes, para explorar un terreno había que caminar; se tomaban muestras que se marcaban y se colocaban en una mochila para analizarlas más tarde. Los métodos más nuevos usan aviones que tienen instrumentos que permiten ver las anomalías del campo magnético de la tierra y las coloraciones de la tierra y la vegetación que les indiquen que hay grandes cuerpos minerales bajo la superficie. Esta información se usa para limitar el terreno donde los geólogos inician su exploración a pie y la cobertura del reconocimiento que harán. Cuando detectan un área que puede contener minerales, el geólogo llega a tomar las muestras.

Después de que se descubre un área que puede contener minerales, se hace un análisis secundario detallado para determinar el costo de construir una mina. Se hacen otras investigaciones (químicas) para determinar la cantidad de minerales adicionales, como azufre, oro, uranio, etc. Los costos de exploración incluyen los salarios, los campamentos, los seguros, el equipo electromagnético y los aviones y otra maquinaria y otros materiales necesarios para estimar el tamaño del cuerpo mineral.

Una vez que se ha confirmado el tamaño del cuerpo mineral, hay que tomar en cuenta ciertos factores financieros, como una estimación del tiempo de vida de la mina (con base en el índice de uso prescrito), la mano de obra, la instalación y la amortización de los activos fijos, el costo de conversión de moneda y regalías y los impuestos. Si todo resulta favorable, entonces hay que planear la infraestructura para las vías, los ferrocarriles, etc., junto con el departamento de extracción de minerales.

Los costos de exploración se basan en los gastos generales, el tiempo y los materiales. Generalmente, este costo se convierte a una tarifa cotidiana (monto por día, amortizado a un año).

2. Extracción de minerales y excavación
En una empresa típica de fabricación, una orden de producción se emite como respuesta a una orden de venta, un contrato de venta o una solicitud de mercadotecnia para fabricar bienes para cubrir la venta pronosticada. La industria minera opera de forma similar. En ella, el contrato de ventas generalmente dura varios años (10 o más) y marca el inicio del proceso de refinería o fundición. La combinación de varios contratos de ventas da inicio a las actividades de minería de dicho mineral. Su extracción y su transporte están sujetos a los requisitos de ventas y de estación, y es el geólogo, junto con los grupos de ingeniería, quien maneja estas operaciones. En el ambiente de extracción, se hace un análisis para determinar el inclinado (el ángulo de un túnel o el ángulo de las paredes) de la mina. Este trabajo constante permite maximizar la seguridad y el costo de excavación más bajo. Un ángulo demasiado pronunciado aumenta el riesgo de colapso, mientras que uno muy ligero reduce el área de excavación.

En una mina que está en operación., hay que hacer el inventario de los consumibles y la maquinaria de repuesto. Los geólogos que ahora participan de forma activa en control de calidad, miden la calidad del material excavado y los minerales que lo acompañan. Es posible hacer la extracción con varios medios, como minería por eliminación, en mina o en el sitio (esta última usa soluciones para disolver los materiales deseados). Cuando es posible, se separa el mineral de la tierra y del material que lo acompaña.

Las nuevas leyes en materia ambiental exigen que las empresas mineras minimicen la emisión de contaminantes, como sucede, por ejemplo, con la sobrecarga. Esta es el material no deseado que se excava junto con el mineral. Después de que se separa de él, esta sobrecarga se reparte en el área que ya se explotó y se cubre con tierra. Hay otros contaminantes que son reciclables y que pueden volverse a usar con un aumento mínimo en los costos de excavación.

Por lo general, el ejercicio financiero en la mina implica derivar un costo estándar por tonelada métrica de metal y establecer una cantidad estándar de mineral que se pueden extraer para producir una tonelada métrica de metal.

Hay que incluir los consumibles (por ejemplo, dinamita, productos químicos, combustible, alimentos, etc.) y los activos fijos (por ejemplo, edificios, equipo pesado, generadoras, aire acondicionado, etc.) en la ecuación del costo.

Las amortizaciones, la depreciación y los factores de este tipo se registran en un conjunto de libros mayores financieros, factores de asignación de peso y algunas reglas de transformación que se asignan a cada variable, cuando se manipulan, y se deriva un costo por tonelada métrica del mineral.

3. Transporte
En el departamento de transporte de las grandes empresas de fabricación, la dirección (logística) juega un papel importante para minimizar los costos y optimizar las rutas de entrega. Sin embargo, las empresas de la industria minera tienen un requisito mayor. Muchas veces tienen que crear sus propias rutas y comprar todo su material rodante, ya que las minas generalmente se encuentran lejos del área de fundición o almacenamiento. Esta área de acopio puede encontrarse en un muelle, una fundición o puede ser un mineral en tránsito (en donde el mineral y el metal refinado son piezas del inventario, y se agregan al inventario medido).

En las operaciones mineras, es necesario hacer inversiones de capital para vías, ferrocarriles y muelles y barcazas para transportar el mineral a la fundición o para entregar el metal que está en trabajo en proceso o los bienes terminados. El transporte de productos requiere otro método de asignación de costos, basado en peso y distancia. Tanto los camiones, como los ferrocarriles y los barcos tienen sus propios índices peso-distancia. Los costos de los activos fijos (grúas o vehículos requeridos para hacer una transferencia de un medio de transporte a otro, con base en el destino), tienen que prorratearse. Generalmente, los costos operativos se convierten y se mezclan para poder obtener un monto por tonelada-kilometraje.

4. Fundición
En una fábrica, el material del inventario se programa y el trabajo en proceso pasa a través de varias estaciones de trabajo en donde se añade algún valor. Una operación minera es similar en varios aspectos. La fundición o la refinería es el proceso de conversión de un mineral en metal. Se trata de una operación continua, en la que se introduce un mineral al final de un horno donde empieza el calentado. Debido a que cada metal tiene punto de fundición diferente, conforme el mineral va alcanzando estos puntos de fundición, se le va extrayendo cada metal mediante un sifón. Así, el valor se agrega a medida que se extraen los metales preciosos del mineral.

El azufre es un elemento que se encuentre en casi todos los minerales, que es parte de la “materia prima”, y que se consume en el horno durante el proceso de extracción. El azufre puede ser el combustible responsable de más de la mitad del calor necesario para fundir el metal. El metal fundido se transfiere a hornos secundarios de mezcla, donde se llevan a cabo algunas actividades de control de calidad para mezclar los ingredientes que forman una aleación y hacer otro tipo de procesamiento, garantizando la calidad del producto.

Hay contratos de clientes internos o externos que exigen que el metal fundido se vierta en moldes y se forje en un producto terminado en bruto. Otros clientes aceptan lingotes que se procesan en frío. Los costos cubren la fundición de base, la mezcla, la purificación y el transporte. El costo de transporte (tasas tonelada-kilómetro) es elevado, ya que los bienes que se transportan tienen que ser manejados de forma particular. Si se agregan las aleaciones que formarán un metal especial, entonces aumentan los costos del trabajo en proceso o el terminado.

5. Ventas y mercadotecnia
Las operaciones de ventas y mercadotecnia para fabricación y minería son similares. El equipo de ventas de una empresa minera busca manejar contratos de entregas basadas en la demanda estacional. El metal entra ahora en la categoría de fabricación bajo pedido (MTO) para poder cumplir con un contrato y embarcarlo, o se considera fabricación para inventario para ventas bajo pedido. Los contratos de ventas a largo plazo de aleaciones tienen montos de entrega fijos para cada periodo comercial; las cantidades de otros contratos de ventas varían de acuerdo a la estación. Los precios de ventas reflejan los costos de las operaciones y los requisitos relacionados con las ganancias.

El trabajo del departamento de mercadotecnia es asegurarse de que los clientes no abandonan la empresa para irse con la competencia, y encontrar clientes nuevos o usos nuevos para los productos de la empresa. Nuevamente, los departamentos de ventas y mercadotecnia presionan para obtener los costos de operación más bajos y poder maximizar las ganancias.

6. Recursos humanos
El departamento de recursos humanos de una empresa minera es, en esencia, igual al de una empresa de fabricación. Debido a que la minería es un negocio en el que el riesgo para el capital humano es más elevado, este departamento tiene la función adicional de manejar su propio seguro de grupo o mezclar el seguro de grupo con el seguro que ofrecen las industrias aseguradoras. La mayoría de las empresas mineras le pagan una compensación a la empresa aseguradora para que les dé acceso a beneficios para todos sus empleados. Las empresas mineras pueden tener requisitos diferentes, dependiendo del país en el que se encuentren y de los requisitos gubernamentales. En cualquier parte del mundo, tienen que apegarse a los requisitos de seguridad que dicta el gobierno. Por ejemplo, un empleado que hace varios trabajos implica que la empresa tendrá que pagarle al gobierno varias tarifas horarias con base en el riesgo laboral estimado.

La solución: Un sistema ERP

Como mencionamos antes, para efectos de este artículo, la empresa minera se ha dividido en seis áreas. Estos departamentos tratan de intercambiar información, y cada uno utiliza sus propias prácticas de negocios y medidas. Si cada departamento tuviera su propio sistema empresarial (como sucedía antes de la informática económica), surgirían muchos problemas, como varias medidas inconstantes para los productos, falta de intercambio de datos puntuales, dificultad para integrar las hojas de cálculo con los sistemas informáticos, dificultad para convertir la información de una medida a otra, problemas con la capacidad para hacer auditorías y poca capacidad de respuesta a las demandas empresariales o gubernamentales.

Para evitar estos problemas y poder hacer un cierre de mes en pocos días, tiene que haber un sistema que funcione en tiempo real y que cada grupo pueda usar para convertir la producción de cada mina a una medida estándar. Un sistema ERP moderno satisface estas necesidades y ofrece otras ventajas.

Al prepararse para implementar un sistema ERP, una empresa minera tiene que determinar sus indicadores clave de desempeño (KPI) y la funcionalidad de business intelligence (BI) que requiere cada departamento, así como otras unidades de la empresa.

El sistema ERP tiene que adaptarse a cada entidad generadora de ganancias y gastos (sitio minero), es decir, tiene que ofrecer reglas de conversión aprobadas para producir costos estándar. El sistema tiene que soportar medidas para activos fijos, costos variables, inventario, costos de material en tránsito y limpieza de los sitios. Asimismo, tiene que ofrecer capacidades de generación de pronósticos para inventario, incluso para hacer simulaciones como la capacidad para determinar el impacto que tendrán los cambios en el costo del combustible, en el grado del mineral, en la productividad del trabajo, etc.

La ventaja principal de muchos sistemas ERP es que es un sistema completo que funciona en tiempo real. Algunos parámetros empresariales son constantes fijas, mientras que otros, como la conversión de monedas, tienen marca de fecha. En un sistema ERP se programan todas las transacciones para hacer actualizaciones en tiempo real. Una factura, un pago, el embarque del mineral o una compra, aparecen inmediatamente en la hoja de balance. Cada departamento puede usar la información actualizada.

Si bien mucha gente piensa en las empresas mineras como minería en un solo sitio, en realidad, operan en más de un país y usan más de una moneda, por lo tanto, tienen que apegarse con una cantidad enorme de reglamentos gubernamentales.

El día de hoy, las empresas adquieren otras empresas, algunas veces en segmentos verticales del mercado, y otras, en otras industrias. El objetivo principal de las adquisiciones es adaptarse a las fluctuaciones estacionales de sus actividades principales. Por lo general, estas empresas se incorporan al sistema ERP que se haya seleccionado.

¿Por qué una empresa debería implantar un sistema ERP? Según lo que respondieron más de 1,400 fabricantes a una encuesta que realizó Aberdeen Group en agosto de 2007 sobre las razones para implantar un sistema ERP, estas son las respuestas:

  • Disponibilidad de opciones de bajo costo que minimizan el riesgo: 41%
  • Presión de clientes o proveedores para tener datos y colaboración: 40%
  • Crecimiento explosivo: 33%
  • Crecimiento más allá del límite predefinido: 29%
  • Requisitos de cumplimiento con normas y reglamentos: 25%
  • Un desastre que demostró que un sistema ERP es esencial para operar con eficiencia: 18%
  • Mandatos de la empresa matriz: 11%

El reto para cualquier proveedor de ERP es identificar un proceso de conversión que tome en cuenta todos estos factores.

Hay algunos sistemas ERP específicamente diseñados para la industria minera, que ofrecen muchas funciones. Los proveedores de estas soluciones ofrecen paquetes hechos a la medida que satisfacen las necesidades de cualquier empresa minera (ya sea de hierro, oro, diamantes, etc.), como muestra la tabla 2.

Empresa Producto ERP Descripción del producto ERP
SAP SAP ERP Software ERP principal para operaciones multinacionales
Mincom Mincom Eclipse ERP orientado a la industria minera
Microsoft Dynamics-GP Énfasis en finanzas (personalizaciones para la industria minera)
Epicor Vantage ERP Gestión del desempeño empresarial; gestión de las relaciones con los clientes; gestión de atención a clientes; gestión financiera; planeación y programación; gestión de datos de los productos; gestión de la producción; gestión de ventas; gestión de la cadena de suministro
SAMSSA SAMSSA ERP para PYME mineras
Oracle Oracle E-Business ERP Sistema ERP generalizado para fabricación y minería

Tabla 2: Proveedores de sistemas ERP para empresas mineras.

El día de hoy, con la llegada de hardware de bajo costo y fuerzas competitivas, es posible obtener soluciones ERP para la industria minera a precios de unos cinco dígitos. Este costo incluye hardware, software, licencias y capacitación.

Se recomienda que las empresas mineras adopten un sistema ERP desde un principio, ya que su implantación servirá para eliminar los errores en la empresa y la confusión con los reportes que enfrenta una empresa minera que inicia y empieza a aumentar su rentabilidad.

Consulte el Centro de evaluación de ERP.
 
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