Inicio
 > Informes e investigaciones > Blog de TEC > Software pare la vida real Segunda parte: compet...

Software pare la vida real Segunda parte: competencia y recomendaciones a los usuarios

Escrito por: David March
Publicado: febrero 1 2005

Introducción

El problema es que la creatividad es una función de la mente, y la mente no funciona igual que las herramientas y las aplicaciones que utilizamos para esclavizarla. La mente es una red neuronal que ha evolucionado a lo largo de millones de años para convertirse en un procesador eficiente de gráficos de los patrones de las redes. Desafortunadamente, las herramientas y las aplicaciones que hemos desarrollado para ayudar a mejorar la productividad, como planificación de los recursos de la empresa (ERP), gestión de la productividad del negocio (BPM), gestión de las relaciones con los clientes (CRM), planificación de proyectos y procesamiento de palabras, son básicamente procesos lineales que dependen principalmente de una estructura textual o numérica.

A pesar de su falta de flexibilidad, estas herramientas han sido percibidas como parte importante del funcionamiento y la gestión de la empresa. Por ello, pedimos al usuario que se adapte a la herramienta en lugar de que la herramienta dé soporte al usuario. Estamos tratando de que nuestra mente creativa se adapte a las herramientas. Pero existe una mejor opción, se llama MindManager X5, y está hecho por Mindjet Corporation. (http://www.mindjet.com).

Esta es la segunda de dos partes que conforman esta nota.

La primera parte habló de las características y las funciones de MindManager X5.

La competencia

Los productos alternos y la competencia de Mindmanager pueden agruparse en las tres categorías de aplicaciones siguientes:

  1. Gestión de las tareas y los proyectos
  2. Visualización
  3. Creación de mapas mentales

La primera categoría, gestión de las tareas y los proyectos, está formada por programas como Microsoft Project y Outlook, además de las series de productividad personal que ofrecen Franklin Covey, DayRunner y TimeDesign. Estas aplicaciones son excelentes para ayudar a las personas en la gestión de las tareas y de las fechas de sus calendarios una vez terminado el proceso creativo y la planificación. A pesar de que tienen un enfoque bien definido y son poderosos, estos programas no se diseñaron para explotar e impulsar el proceso creativo de la mente. Es por ello que MindManager debe verse como el extremo frontal creativo de cualquiera de estas herramientas de gestión y que ofrece integración en ambas direcciones con la serie Microsoft Office y con un API robusto para su integración con otras aplicaciones.

El mejor ejemplo de la segunda categoría, visualización, es Visio de Microsoft. Esta aplicación ampliamente utilizada, casi omnipresente, es verdaderamente poderosa y prácticamente indispensable para la gestión de los grandes proyectos. Desafortunadamente, la clave para el éxito de programas visuales como Visio resulta de las definiciones de los límites de la abstracción. Estos límites fueron necesarios para que los programadores de aplicaciones desarrollaran el rico conjunto de características de Visio. Sin embargo, estos mismos límites o restricciones hacen que la aplicación sea poco manejable y que su uso sea tedioso para las reuniones creativas y de planificación. Las aplicaciones de creación de diagramas como Visio se pueden usar de forma más adecuada después del proceso creativo directo. Visio es la única aplicación de la serie Microsoft Office para la que MindManager todavía no ha proporcionado una integración uniforme.

La tercera y última categoría es el software de creación de mapas mentales que compite directamente con MindManager. Los mapas mentales se hicieron famosos durante la década de los 60 gracias al investigador y experto en memoria británico Tony Buzan; desde entonces muchas empresas han creado y comercializado software de creación de mapas mentales. En muchas formas, la creación de mapas mentales se ha convertido en una cultura secundaria activa soportada por una especie de cámara de compensación para las aplicaciones de creación de mapas mentales en http://www.mindmap-software.com. En una visita que hice recientemente al sitio, encontré quince vendedores de aplicaciones para la creación de mapas mentales para PC. Realicé una búsqueda más refinada usando Google (lista de relevancias) para encontrar los tres principales competidores de MindManager, y el resultado fueron dos aplicaciones comerciales y un producto gratuito de software libre Java.

Los dos productos principales que aparecieron en la lista son:

  1. MindMapper de SimTech Systems, Inc. (http://www.mindmapper.com)
  2. Visual Mind de Mind Technologies AS. (http://www.visual-mind.com)

Debido a que la creación de mapas mentales ha existido desde la década de los 60, no fue sorprendente encontrar que las dos aplicaciones comerciales que representan la competencia tuviesen funcionalidades similares a MindManager. Debido a que la creación de mapas mentales es principalmente un lienzo para gráficos de las asociaciones visuales, tampoco resultó sorprendente encontrar que las interfaces con los usuarios son muy similares. Tanto, que el usuario de una aplicación puede ir a alguna de las alternativas sin mayor problema.

Ambos productos competitivos importan y exportan la integración con Word, Excel, Outlook y PowerPoint, pero únicamente MindMapper tiene una integración con Microsoft Project que ha sido documentada. Para quienes no necesitan el poder de Microsoft Project, MindMapper contiene su propio programa integrado de recursos para la gestión de los proyectos (y, a diferencia de la versión actual de MindManager, su propia funcionalidad integrada de creación de gráficas Gantt). Cada una de las aplicaciones también soporta los hiperenlaces que dan soporte a la integración de archivos, documentos, sitios web y mensajes de correo electrónico.

Desde el punto de vista de las características y las funcionalidades clásicas de la creación de mapas mentales, las tres aplicaciones comerciales, MindManager, MindMapper y Visual Mind realizan un trabajo excepcional y pueden ayudar a aumentar la productividad de una empresa. La diferencia entre estos productos se vuelve evidente cuando se toma en cuenta la arquitectura subyacente. La arquitectura única XML de MindManager y su modelo abierto de objetos la convierten en una aplicación más extensible que las alternativas. Mindjet, la empresa que desarrolla MindManager, es la única que usa XML de forma activa para integrar su tecnología de creación de mapas con otros procesos esenciales del negocio. Hasta ahora, la empresa ha lanzado una edición anticipada de MindManager para salesforce.com, así como MindManager Accelerator Solution para TRAXION EnterpriseBPMS de CommerceQuest, que se utiliza para crear modelos de los procesos del negocio.

MindManager también tiene una interfaz del programa de aplicaciones (API) basada en XML que está completamente documentada y soportada, así como un modelo de objetos que permite a las empresas de terceros y a los usuarios integrar mejor y extender la aplicación para que se adapte mejor a las necesidades únicas del negocio. Asimismo, existe una comunidad de desarrollo de MindManager que está en actividad constante y que cuenta con un buen soporte.

Los precios publicados de las tres aplicaciones comerciales son bastante modestos. Personalmente, creo que el retorno de la inversión realizada en cualquiera de las tres aplicaciones tomaría unos cuantos días. Aún con un retorno de la inversión inmediato, existe una aplicación gratuita que merece ser mencionada. Freemind (http://freemind.sourceforge.net/) es una aplicación gratuita de software libre basada en JAVA para la creación de mapas mentales que está disponible para la mayoría de las plataformas de cómputo. Freemind contiene la mayoría de las funcionalidades estándar para creación de mapas mentales que tienen las aplicaciones comerciales, pero no tiene la integración con las aplicaciones de Microsoft Office. Sin embargo, si sus necesidades son modestas y no necesita la integración a Microsoft para la documentación, la comunicación y la gestión de proyectos, o si simplemente está empezando y quiere disfrutar del poder de la creación de mapas mentales, entonces Freemind es una excelente alternativa que no cuesta nada.

Recomendaciones a los usuarios

La creación de mapas mentales es una técnica extraordinaria que ha adquirido mucho poder gracias al software moderno y a las computadoras personales de bajo costo. La creación de mapas mentales tiene el potencial para mejorar de forma dramática la creatividad de una empresa, así como su planificación de proyectos y el rendimiento de su gestión de proyectos. Sin embargo, hay que recordar que en cuanto a la creación más básica de mapas mentales, se trata únicamente de una herramienta –una forma efectiva para ayudar a promover el proceso creativo de la mente. La creatividad tiene sus raíces en la gente, la dirección y la cultura de una empresa. Una empresa que se resiste al cambio y que reprime la creatividad no encontrará utilidad en una herramienta mejor. Es importante recordar que aunque la dirección puede resolver un problema técnico, la tecnología nunca resolverá un problema de dirección. La dirección debe darse cuenta de que la productividad, la clave para la creación de riqueza para los accionistas, es resultado de una cultura que apoya la creatividad y se adapta al cambio. Cuando existe dicha cultura, entonces las herramientas de software para la creación de mapas mentales como MindManager pueden crear resultados realmente transformadores.

MindManager es una de las principales herramientas para la creación de mapas mentales que ayuda a cerrar el espacio entre los procesos creativos de la mente y la estructura lineal orientada a las tareas que tiene el software de aplicaciones. El resultado puede ser un ambiente de trabajo holístico y productivo.

No obstante cuánto ayude a mejorar el proceso creativo, MindManager no debe verse como una simple aplicación autónoma. Es una herramienta que debe tomarse en cuenta para ser incorporada con cualquier aplicación que deba soportar un proceso creativo o no lineal. La edición anticipada de MindManager para salesforce.com es sólo un ejemplo de este tipo de integración con las aplicaciones que son críticas para la misión. La solución CRM de Mindjet permite que los profesionales de ventas creen de forma dinámica un tablero visual para cualquier oportunidad de venta o cualquier cuenta usando la información que guardaron en su base de datos salesforce.com. MindManager para salesforce.com se integra estrechamente con salesforce.com mediante la plataforma por demanda sforce. La solución de Mindjet permite visualizar la información sobre los clientes y las oportunidades en un solo tablero interactivo y no en varias pantallas estáticas de datos CRM. Al presentar una visualización única y general de su información CRM, los usuarios pueden identificar rápidamente las barreras y el progreso de las ventas.

(http://www.mindjet.com/us/products/
solutions/demos/mm_salesforce.html
)

MindManager de Mindjet, con su arquitectura y su modelo de objetos XML únicos, es un programa que realmente permite a la gente trabajar en la forma más natural y productiva para la mente humana. Pero MindManager es más que una aplicación obligatoria (yo creo que en realidad es obligatoria). Es también un motor de creatividad que proporciona un ambiente de trabajo con interfaz humana que todos los vendedores de software de aplicaciones deben tomar en cuenta para su incorporación.

MindManager no es solamente un gran software, sino que puede ayudar a mejorar otro gran software.

Acerca del autor

David March es fundador y director de FirstRule, una empresa que se dedica a ayudar a las empresas a definir, planificar y ejecutar con eficiencia la estrategia corporativa y a construir una cultura de responsabilidad por el rendimiento. Antes de fundar FirstRule, ocupó varios puestos ejecutivos en empresa de software empresarial y alta tecnología, además de que actuó como director general y fundador de una empresa de instrumentos científicos. Davir March ha dado conferencias en varias universidades y ha publicado diversos artículos sobre estrategia de ventas y mercadotecnia, gestión, creatividad y productividad personal. Se graduó magna cum laude de Leigh University en los Estados Unidos con el título de Ingeniería Química y obtuvo su MBA en finanzas de la misma institución. Se le puede localizar en http://www.firstrulecorp.com/.

 
comments powered by Disqus