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¿Soluciones de BI para el mercado medio?

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: julio 19 2005

Vanguard y su fórmula para el éxito

Vanguard Solutions Group, Inc. (http://www.vanguardsolutions.com) podría confirmar que el mercado de business intelligence (BI) y los mercados relacionados de gestión del desempeño corporativo (CPM) o gestión del desempeño de la empresa (EPM) y analíticos, han estado viviendo buenos tiempos últimamente (a pesar del gran número de proveedores). Vanguard es un proveedor privado de BI de Chicago, IL, que se enfoca en fabricantes y distribuidores pequeños y medianos y en divisiones de grandes empresas, siempre dentro de ciertos segmentos verticales de la industria (por ejemplo, químicos, fabricación industrial, alimentos y bebidas, ciencias biológicas, farmacéuticos y bienes de consumo), donde tiene gran experiencia. Hace poco, la empresa reportó que había logrado éxitos importantes en 2004, al asegurar nuevas sociedades estratégicas, desarrollar soluciones tecnológicas innovadoras y dar a sus clientes un valor del negocio mensurable.

Gracias a todos estos logros, parece que Vanguard ha logrado aumentar el tamaño de su base de clientes instalados en más del 100 por ciento durante el año. La empresa tiene clientes que van desde empresas pequeñas con valor de $25 millones de dólares, hasta empresas de millones de millones de dólares, como Bayer AG, Intertape Polymer Group, Noveon, Parker Hannifin, Wyandot Snacks y General Dynamics C4 Systems, quienes aprovechan las soluciones de gestión del desempeño que ofrece Vanguard para interpretar y analizar la información del negocio de manera inteligente.

El éxito que ha experimentado Vanguard en la creación de sociedades estratégicas con varias de las principales firmas de software empresarial, ha dependido en gran parte de su capacidad para ofrecer el valor de la tecnología práctica a los clientes del mercado medio. Para ello, en 2004, Vanguard firmó sociedades de fabricantes de equipo original (OEM) con Exact Software, Lilly Software Associates (ahora parte de Infor Global Solutions) y AssetPoint, de la que hablaremos más adelante. Vanguard está convencido de que estos acuerdos sirven para demostrar el poder de su solución y la flexibilidad de precios y paquetes de su enfoque en el establecimiento de sociedades. La idea es proporcionar una solución sensible y económica que traiga valor al negocio mientras le da una forma para aprovechar e integrar los sistemas existentes de planificación de los recursos de la empresa (ERP), gestión de las relaciones con los clientes (CRM) y gestión de la cadena de suministro (SCM). Vanguard tiene la oportunidad de seguir expandiéndose con la ya comprobada estrategia OEM y comercializar de forma eficaz con los fabricantes de industrias específicas en el mercado medio.

A mediados de febrero, Vanguard anunció una sociedad estratégica con AssetPoint, un proveedor de software y servicios de gestión de los activos de la empresa (EAM). La sociedad deberá permitir que AssetPoint venda licencias, instale y dé soporte a sus clientes para la solución Graphical Performance Series (GPS) de Vanguard, como parte de su serie TabWare. Esta nueva aplicación, que se llamará TabWare Analytics, debe permitir que los clientes de los sectores de fabricación, gestión de instalaciones y servicios tengan acceso inmediato a la información detallada sobre los activos valiosos del negocio. Así, los clientes de AssetPoint podrán obtener mejores resultados, tomar decisiones más informadas que produzcan reducciones en los tiempos muertos y los gastos de mantenimiento, reducir los inventarios y los costos de las refacciones, mejorar la eficacia de compras y utilizar los activos con mayor eficiencia.

Esto comprueba que Vanguard sigue expandiendo su red de sociedades estratégicas con vendedores de aplicaciones empresariales reconocidos en el mercado medio, con el fin de buscar socios que puedan ofrecerle relaciones extraordinarias con los clientes y una experiencia en el campo. A cambio, Vanguard ofrece a sus socios una solución poderosa y flexible de BI y analíticos. En este caso, AssetPoint deberá poder ofrecer una aplicación completamente integrada y de alto valor, hecha a la medida de las necesidades específicas de sus clientes. Vanguard afirma ofrecer sociedades que presentan una flexibilidad de precios y paquetes, junto con el desarrollo de una integración completa con las soluciones de sus socios. En otras palabras, permite que sus socios lleven las soluciones de Vanguard al mercado como si las hubieran desarrollado de forma interna. Ofrece un mosaico de oportunidades de sociedades, como programas de referencias y sociedades de servicios, de alianzas, con distribuidores y con OEM.

Asimismo, la sociedad con AssetPoint es la primera en llevar la tecnología de Vanguard al mercado de EAM, ya que el vendedor se había enfocado naturalmente en el mercado de ERP para fabricación. Vanguard tiene o ha tenido sociedades valiosas con firmas tecnológicas reconocidas, como el antiguo PeopleSoft/J.D. Edwards (ahora parte de Oracle), MAPICS (ahora parte de Infor Global Solutions), Infor Process Division (antes Agilisys Process), el antes Marcam Solutions (ahora parte de SSA Global), CIBER Enterprise Solutions, IBM y Microsoft. Con la mayoría de los productos tradicionales de ERP, ha resultado difícil traducir los datos almacenados en la base de datos ERP de transacciones en información utilizada para tomar decisiones empresariales prudentes.

La disponibilidad de la solución de BI, GPS, y la forma en que comprende los sistemas operativos dentro de las industrias en que se enfoca para construir sus propias capacidades de integración de datos e información que pueden reunir los datos rápidamente en modelos predefinidos, parecen haber proporcionado a los vendedores de ERP del mercado medio que mencionamos una herramienta valiosa para aprovechar el valor que su negocio obtiene de su base de datos.

Primera parte de la serie ¿Soluciones de BI para el mercado medio?

El origen y el estado actual de las soluciones de business intelligence y gestión del desempeño

La necesidad de contar con BI sigue siendo una realidad y está adquiriendo una importancia estratégica está para los usuarios de aplicaciones empresariales. Ello se debe a que dichos usuarios se encuentran bajo presiones económicas y reglamentarias y a que es raro encontrar un grupo de usuarios satisfechos con la información que obtienen de sus sistemas de software empresarial. A pesar de que ERP y BI/analíticos han sido una pareja inseparable desde que surgió el concepto de la automatización del negocio mediante tecnología de la información (TI) en los sesenta, a lo largo del tiempo han tenido distintas experiencias de usuarios y rutas evolutivas. Algunas veces, los conceptos de BI y analíticos se pueden intercambiar, aunque existen ciertas diferencias entre ellos: BI es un conjunto más amplio de tecnologías y medios, mientras que analíticos se refiere a un software especializado que analiza los datos de cierta área funcional, como mercadotecnia, ventas, bienes raíces, etc.

De forma concreta, aunque los sistemas ERP han transformado de forma positiva los procesos de muchas empresas, todavía existen muchos usuarios que sienten que compraron más de lo necesario, porque tienen la idea de que estos sistemas inhiben el acceso a la información importante que contienen. De hecho, con frecuencia, los sistemas ERP más tradicionales agrupan varias actividades financieras y operativas para formar procesos creados de forma artificial que no se parecen mucho a las actividades reales del negocio. En otras palabras, estos sistemas ERP parecen enfocarse en llevar las cifras correctas al libro mayor y crear un conglomerado de transacciones (para obtener mayor información sobre el origen de las aplicaciones empresariales, consulte Enterprise Applications—The Genesis and Future, Revisited).

Por otro lado, lo que durante décadas se conoció como sistemas de información ejecutiva (EIS), ahora es un grupo nuevo de herramientas de BI funcionales similares pero más informativas, que ayudan a las empresas a operar con mayor eficacia y rentabilidad. Existen muchas empresas de fabricación y distribución que pueden aprovechar este software, que registra el pulso diario de las operaciones y ayuda a detectar las incongruencias, analizar el desempeño de distintas áreas y dar inicio a las medidas correctivas.

El paso evolutivo más reciente de BI presenta el concepto de gestión del desempeño corporativo (CPM) –con frecuencia conocido también como gestión del desempeño de la empresa (EPM) o gestión del desempeño del negocio (BPM)- que es una cartera emergente de aplicaciones y metodología formada esencialmente por las arquitecturas y las herramientas BI evolutivas que mencionamos previamente. A lo largo de la historia, han existido muchas aplicaciones de BI enfocadas en la medición de las ventas, las ganancias, la calidad, los costos y muchos otros indicadores de la empresa. Sin embargo, CPM va más allá de todo esto y presenta los conceptos de “gestión y retroalimentación” al aceptar procesos como planificación y pronósticos como elementos esenciales de una estrategia del negocio.

CPM también cruza las fronteras departamentales tradicionales (es decir, los silos funcionales), para administrar todo el ciclo de vida de la toma de decisiones en el negocio, combinando la alineación de la estrategia del negocio con las capacidades de planificación, pronósticos y generación de modelos del mismo. Se trataría de un término que engloba las metodologías, las métricas, los procesos y los sistemas que se usan para supervisar y administrar el desempeño de una empresa. Así, las aplicaciones que habilitan CPM traducen la información enfocada estratégicamente en planes operativos y envían resultados acumulados.

Las aplicaciones de CPM permiten compartir información a través de las fronteras de la empresa, con todos los empleados, los socios comerciales, los accionistas y, los más importantes, los clientes. Aunque las herramientas que funcionan en tiempo real pueden abrir BI a las decisiones tácticas y operativas, también magnifican la necesidad de contar con un canal de entrega de información eficaz. La solución puede ser un portal empresarial que tiene una visibilidad alta y presenta una oportunidad para que las empresas proporcionen el contexto, los servicios y el contenido relacionados con la información de BI que se publica.

CPM es la combinación evolutiva de tecnología y filosofía, creada sobre las bases de la tecnología y las aplicaciones que muchas empresas ya han implementado. La demanda de estas aplicaciones reside en que agregan valor de forma incremental a las aplicaciones del negocio que ya están instaladas, aún las legadas, al grado que las empresas pueden ver algunas ventajas que se habían retrasado y sentirse mejor acerca de implementar sistemas empresariales o ERP complicados. De hecho, existen muchas empresas que también han desplegado algunos productos de BI, como herramientas de consultas y reportes, aplicaciones de planificación y presupuestos, aplicaciones analíticas, sistemas de gestión de los incentivos, portales, tableros y cuadros de mando, junto con tecnología de almacenamiento de datos, modelos de datos y software de integración, entre otros. Cualquiera que intente realizar el inventario tecnológico descubrirá que ya se usan algunos componentes de CPM.

Las capacidades técnicas de los líderes actuales de BI (en cuanto a sus dimensiones) no son mucho más completas que aquellas de sus seguidores o las empresas del nicho. Por lo tanto, a largo plazo, los ganadores serán aquellos vendedores que tengan una presencia y una participación fuerte en el mercado, programas de sociedades –fuertes relaciones con los canales de distribución, desde pequeños revendedores de valor agregado (VAR), hasta los principales integradores de sistemas-, un amplio conocimiento práctico de las áreas y los procesos funcionales del negocio (idealmente, con un enfoque vertical) y las capacidades relacionadas para integrar varias fuentes de datos. En el futuro, será necesario tener avances continuos en las arquitecturas de BI y una integración más íntima con productos muy utilizados, como Microsoft Office, mientras los vendedores de BI experimentados tratan de atacar las operaciones de línea del negocio para demostrar el valor y el impacto que tiene esta categoría de software (para mayor información sobre sistemas de BI, consulte Reporte del estado de business intelligence).

Los rasgos de GPS de Vanguard

Han pasado algunos años desde que escribimos por primera vez sobre Vanguard y GPS, su solución de gestión del desempeño, que proporciona BI a los ejecutivos de alto nivel y los gerentes de operaciones y producción de las áreas de finanzas, ventas, compras, desarrollo de productos o mercadotecnia. Por ejemplo, desde hace tiempo, GPS se ofrece completamente integrado con el producto ERP MAPICS XA (ahora MAPICS ERP for iSeries), haciendo que no sea necesario realizar mayor desarrollo (consulte MAPICS XA Expands BI Offering Through Partnership With Vanguard). GPS contiene una gran cantidad de analíticos empacados previamente de los datos de MAPICS XA, que presentan un análisis de resúmenes y la capacidad de ver detalles tanto en los resúmenes como en los datos de las fuentes de transacciones de MAPICS XA. Además, GPS tiene una capacidad de desarrollo que permite crear visualizaciones de los clientes, integrarlo con los sistemas que no pertenecen a MAPICS e incluir extensiones MAPICS adaptadas. Algunos de los módulos que se ofrecen normalmente son los siguientes:

  • Analíticos de clientes/productos: información sobre las estadísticas de ventas, las reservaciones de las órdenes y la información de los embarques.

  • Analíticos financieros: gráficas, análisis y reportes para la información de libro mayor, cuentas por cobrar y cuentas por pagar, que proporciona visualización de detalles entre la información de finanzas y ventas de soporte, compras, inventario y fabricación.

  • Analíticos de SCM: incluye analíticos de inventario, compras y proveedores, desde las tendencias de inventario por planeador, comprador y artículo, hasta desempeño de los proveedores y varianza de los precios de compra.

  • Analíticos de fabricación: se enfoca en el desempeño del programa y los análisis de las varianzas.

  • eDeployment: un programador automatizado de creación y distribución de visualizaciones/cubos a los usuarios finales mediante servidor web o anexos por correo electrónico para usuarios ilimitados.

  • Interfaces para usuarios experimentados y del negocio: para creación y análisis mediante capacidades de procesamiento analítico en línea (OLAP). También permite crear gráficas y reportes de forma “dinámica”, que pueden usarse de forma ilimitada.

  • Creador de extensiones: una herramienta de mantenimiento de meta datos que se usa para extender y adaptar GPS.

  • Servidor de acceso web: opción por navegador para revisar información en formato tabular, gráfico o .PDF.

  • Tablero: una presentación de extremo frontal que descansa en los sistemas CPM y que muestra las métricas clave y los indicadores clave de desempeño (KPI) en los que la empresa quiere que se enfoquen los empleados.

GPS se ha integrado con sistemas de IBM iSeries como PRISM, JDE World y MAPICS XA, junto con soluciones basadas en Oracle y Microsoft SQL Server como PeopleSoft Enterprise One, Exact Progression y AssetPoint’s TabWare. Por lo tanto, debe verse como una herramienta de integración en tiempo casi real, que permite tener una visualización de los datos a partir de varios sistemas, ya que ofrece a los usuarios del negocio el poder y la flexibilidad para acceder a la información que necesitan para tratar ciertos problemas del negocio, no obstante dónde se encuentren almacenados dichos datos. Los usuarios del negocio pueden combinar los datos provenientes de muchas fuentes de forma dinámica en una sola visualización de la información, sin necesitar ayuda del departamento de TI. GPS busca los datos en cualquier fuente de datos que cumpla con la conectividad abierta de bases de datos (ODBC), incluyendo sistemas ERP, CRM, legados o hasta hojas de cálculo Microsoft Excel.

ODBC es un método estándar de acceso a bases de datos que se desarrolló para que fuera posible acceder a los datos de cualquier aplicación, sin importar qué sistema de gestión de bases de datos (DBMS) maneje dichos datos. Esto se logra insertando una capa media, llamada driver de la base de datos, entre la aplicación y el DBMS. El propósito de esta capa es traducir las consultas de datos de la aplicación en comandos que el DBMS pueda comprender, y para ello, tanto la aplicación como el DBMS deben cumplir con ODBC –la aplicación debe ser capaz de emitir comandos ODBC y el DBMS debe ser capaz de responder a ellos.

Para ello, el componente de middleware Real-time Data Integration Server (RDIS) de GPS mantiene conexiones ODBC a nombre del software del cliente, permitiendo que los thin clients proporcionen un ambiente de análisis al usuario final. Es posible acceder a varias fuentes de datos empresariales, como bases de datos ERP, sistemas legados u hojas de cálculo, mediante la aplicación de middleware basada en servidor RDIS que acabamos de mencionar. Ella permite que la información llegue a los usuarios por medio de una de cuatro interfaces de usuario (IU) flexibles y completamente integradas. Cada uno de estos ambientes está diseñado para dar soporte a los requisitos de los distintos tipos de usuarios, desde los usuarios de tablero hasta los experimentados. El enfoque pragmático de Vanguard pretende asegurarse de que los usuarios cuentan con la funcionalidad adecuada para lograr sus objetivos, mediante una solución que es fácil de aprender y utilizar. GPS está diseñado para varios tipos de usuarios y aprovecha los procesos estándar del negocio y las herramientas como correo electrónico y portales web, con el fin de proporcionar el nivel de funcionalidad correcto, al usuario adecuado y en un formato que agregue un valor real al negocio.

Soluciones hechas a la medida de los usuarios

Los usuarios de tablero son generalmente líderes del negocio que deben comprender en poco tiempo situaciones del negocio complejas y de varias facetas y que deben tener la capacidad para ver los detalles a partir de los resúmenes o usar las herramientas de análisis de los usuarios del negocio (descritos a continuación) para identificar las causas de los problemas. También existen las alertas por correo electrónico, que sirven para notificar al personal cuando cambian las condiciones del negocio o superan cierto nivel, mientras que la visualización gráfica de la información desde varias áreas permite que los usuarios definan las tendencias y las correlaciones rápidamente y obtengan una visualización única y detallada del desempeño corporativo.

Por otro lado, los negocios necesitan la capacidad para difundir la información que es crítica para la misión de su empresa, o compartirla con los socios, sin que el usuario tenga que instalar un software especial. Por eso, el GPS Web Access Server permite distribuir la información del negocio, los reportes y las gráficas en un formato web intuitivo y normalizado que requiere muy poca capacitación. De forma interna, el ambiente de usuarios por acceso web entrega información puntual del negocio a los usuarios que no necesitan herramientas analíticas sofisticadas o capacidades de desarrollo de reportes, mientras que de forma interna, proporciona un método seguro, económico y eficaz para compartir la información del negocio con los clientes, los proveedores y toda la cadena de suministro. Los usuarios por acceso web reciben, mediante un sitio web, la información de GPS que se publica y pueden realizar análisis básicos, guardar los reportes en formato .PDF, exportar datos a otras aplicaciones y compartir información con otros empleados. Generalmente, estos usuarios no necesitan capacitación en GPS ni otro software además del navegador web estándar.

Sin embargo, los usuarios del negocio son los ejecutivos y los gerentes de una empresa que necesitan tener acceso inmediato a la información del negocio para controlar sus decisiones. En consecuencia, con GPS, estos usuarios reciben, por red, Internet o correo electrónico, la información que se difunde y pueden realizar sus propios análisis. Los usuarios del negocio tienen acceso rápido a formas cortas predefinidas de acceso a los reportes, las gráficas y las organizaciones tabulares que más se utilizan (la filtración, la impresión o la exportación del contenido a otras aplicaciones de Microsoft Windows normalmente es más tardada). Estos usuarios son capaces de ir más allá de simplemente visualizar la información, hasta realizar sus análisis usando OLAP y las herramientas de creación de reportes y gráficas –aún cuando no estén en línea- que requieren una capacitación mínima.

Finalmente, el usuario experimentado del negocio tiene acceso a toda la gama de funciones de GPS, incluyendo consultas en tiempo real, creación de reportes, OLAP, gráficas y analíticos, y es capaz de crear visualizaciones de la información usando terminología estándar del negocio y reunir datos de varias fuentes, plataformas de datos y áreas funcionales. Una vez que se creó una visualización de la información, los usuarios experimentados del negocio pueden realizar su análisis usando funciones intuitivas de point-and-click que les permitan separar la información o ver los detalles de la misma. Las capacidades integradas de creación de reportes y gráficas permiten a los usuarios crear o compartir representaciones gráficas de las condiciones complejas del negocio. Estos reportes tienen la flexibilidad suficiente para corresponder con las necesidades del negocio, e incorporan funciones avanzadas, como filtros y marcas de las excepciones, cálculos sofisticados mediante consultas secundarias, valoraciones, reportes secundarios, búsqueda de detalles y muchas más.

Con esto concluye la primera de tres partes que conforman esta nota.

La segunda parte hablará del enfoque de BI controlado por la demanda; la tercera explorará el acceso directo para el mercado medio.

 
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