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Soluciones para empresas de fabricación de modos mixtos

Escrito por: Alexander Hankewicz
Publicado: febrero 8 2008

Para operar, las empresas de fabricación de modos mixtos tocan actividades de los ambientes de fabricación tanto discreta como por procesos. Hasta ahora, estas organizaciones no han podido aprovechar al máximo las soluciones tradicionales de planificación de los recursos empresariales (ERP) para fabricación discreta o por procesos. Sin embargo, hay una tendencia nueva en el mercado de ERP, y es que los proveedores principales de ERP para fabricación discreta están ofreciendo soluciones para el sector de fabricación de modos mixtos. Estos proveedores tienen que basar sus criterios y la importancia que les asignan en las solicitudes de propuesta (RFP), en el sector de la industria en que opera la empresa de fabricación de modos mixtos y en sus procesos de fabricación, los reglamentos gubernamentales y las normas de calidad de la industria.

Diferencias principales entre fabricación discreta y de procesos

La fabricación discreta usa hojas de materiales, mientras que la fabricación por procesos usa fórmulas o recetas. Un fabricante discreto usa una ruta de secuencia de producción para armar sus productos y un fabricante por procesos reúne todo en un lote.

En fabricación discreta se usa una hoja de materiales de varios niveles para producir un bien, y en ella se indica la unidad de medida de base y se agregan todos los ensambles de nivel inferior o los subensambles que se especifican posteriormente. En la fabricación por procesos, toda la secuencia de pasos se mantiene en la fórmula del producto, incluso la de todos los productos secundarios relacionados. Los tamaños de los lotes se establecen de acuerdo a unidades de medida específicas y varían según la fórmula y la producción. Los sistemas de fabricación por procesos deben ser capaces de hacer el seguimiento de la maquinaria y los materiales utilizados, la configuración de la maquinaria y la mano de obra.

La figura 1 muestra ejemplos de sectores de fabricación discreta y por procesos.

Figura 1: Ejemplos de sectores de fabricación discreta y de procesos.

Problemas con los sistemas tradicionales de ERP para fabricación discreta o por procesos

En realidad, las empresas de fabricación de modos mixtos no se pueden clasificar como empresas de fabricación discreta o por procesos. Por ello, los sistemas ERP que están enfocados a uno u otro tipo de fabricación no siempre soportan todos los procesos claves de los fabricantes de modos mixtos, y esto hace que disminuya su índice de producción y el nivel de satisfacción de sus clientes, además de que el rendimiento de su inversión resulta poco significativo.

Por ejemplo, el reto que debe enfrentar una empresa de fabricación de modos mixtos al tratar de usar un paquete ERP diseñado para fabricantes discretos es que el sistema tiene limitaciones para aceptar los requerimientos de fabricación por procesos siguientes:

  • estimación de la producción por trabajo
  • cálculo de la asignación de inventario disponible para promesa (ATP) de bienes terminados
  • aumento o disminución de la producción, con base en los niveles de ingredientes o en los límites de tamaño de los lotes
  • cumplimiento con reglamentos o normas gubernamentales que se relacionan con control de lotes y trazabilidad, así como con calidad de los productos –cuestiones especialmente relevantes para las industrias farmacéutica y de alimentos y bebidas
  • mantenimiento y seguimiento de las cantidades y los costos de las desviaciones en los procesos de la materia prima dentro del proceso de fabricación

Asimismo, una empresa de fabricación de modos mixtos puede enfrentarse a problemas como implantaciones más tardadas y gastos adicionales si usa un sistema ERP diseñado para fabricantes discretos, en cuyo caso tendrá que modificar la funcionalidad de base del mismo.

Flexibilidad del sistema

Las empresas de fabricación de modos mixtos necesitan un sistema ERP que pueda manejar fórmulas, lotes y otras prácticas específicas de la fabricación por procesos, además de los requisitos específicos de la fabricación discreta. La desventaja que tienen las empresas de fabricación de modos mixtos con los sistemas ERP diseñados específicamente para fabricación discreta o por procesos es que estos sistemas las llevan a encerrarse en un solo sector. Las orillan a evitar ciertos aspectos del software que usan en sus propias líneas de productos y a crear hojas de cálculo o bases de datos para compilar los datos que obtienen de varias fuentes.

Cuando una organización cambia su modelo de negocios, generalmente se ve en la necesidad de seleccionar un sistema ERP completamente nuevo. Cuando se trata de una empresa de fabricación de modos mixtos, la forma para evitar esta situación es implantar un software empresarial para modos mixtos. Con este tipo de software, las empresas pueden cambiar de estilos de fabricación, y les da la flexibilidad necesaria para satisfacer las demandas del mercado.

Debido a que la implantación de un sistema ERP es una aventura tardada y costosa, es necesario que se los departamentos involucrados colaboren en sus esfuerzos y en la investigación antes de seleccionar un sistema. Siempre es útil revisar los procesos empresariales actuales y documentar qué procesos quiere mejorar cada departamento. Sin embargo, esta revisión tiene que estar alineada con los objetivos que la organización tiene a largo plazo.

Una forma para reducir este ciclo de la etapa de exploración es obtener información vital y actualizada sobre el mercado y las soluciones. Las organizaciones pueden adquirir este tipo de información sobre los sistemas de software de empresas reconocidas de evaluación de software, porque de esa forma pueden ahorrarse tiempo y saber que cuentan, por un lado, con información confiable del mercado de ERP, y por el otro, con las herramientas adecuadas para evaluar los productos que corresponden con sus criterios. El objetivo de este ejercicio es evitar invertir mucho en un sistema que no es flexible y que no se escribió pensando en la empresa de fabricación de modos mixtos.

Ventajas principales de un sistema ERP para modos mixtos

Las siguientes son algunas de las ventajas más importantes de un sistema ERP para fabricación de modos mixtos:

  • evitar introducir los mismos datos más de una vez
  • un portal web o un tablero de control ejecutivo que muestra información precisa y actualizada sobre los costos y las tendencias, de forma concisa y gráfica
  • una interfaz de usuario común y un conjunto único de objetivos de procesamiento que buscan reducir los costos de capacitación y simplificar las operaciones de TI
  • una implantación en etapas en lugar de en un solo paso, que significa que no hay que implantar todos los sistemas legados y permite tener una transición más suave
  • la capacidad para apoyar modos de fabricación discreta o por procesos

Soluciones para un ambiente de fabricación de modos mixtos

Para que los encargados de las decisiones de una organización puedan tomar la decisión correcta, tienen que estar informados sobre las aplicaciones de software y sus funciones más importantes. Cada uno de los cinco proveedores de ERP que mencionamos a continuación puede atender las necesidades de las pequeñas y medianas empresas o las grandes. En la lista incluimos los tipos de paquetes que ofrecen y sus atributos y funciones más importantes.

1. Lawson Process Manufacturing
Lawson Software tiene sus oficinas generales en Saint Paul, Minnesota y cuenta con más de 40 oficinas en el mundo. Su sistema de software es ampliamente aceptado en la industria y tiene una funcionalidad estándar, además de otras funciones interesantes. Lawson Process Manufacturing

  • soporta ambientes de fabricación de modos mixtos, discreta y por procesos
  • soporta arquitectura orientada a servicios (SOA)
  • ofrece una serie de módulos que se pueden integrar por separado o de forma individual

2. Infor ERP XA
Infor, uno de los proveedores de software empresarial más importantes del mundo, tiene sus oficinas generales en Atlanta, Georgia. Este proveedor ha adquirido y desarrollado sistemas ERP orientados a fabricación tanto discreta como por procesos. Infor ERP XA

  • soporta ambientes de fabricación de modos mixtos, discreta y por procesos
  • se integra con los servicios del taller y la cadena de suministro para ayudar en las actividades de suministro, distribución, almacenamiento de materiales y gestión de fletes
  • soporta SOA
  • se vincula con los sistemas de identificación por radio frecuencia (RFID) y de gestión del transporte (TMS)
  • soporta prácticas de fabricación esbelta

3. SAP
SAP, que tiene sus oficinas generales en Walldorf, Alemania, ha aplicado gran parte de sus investigaciones sobre las industrias de procesos a sus productos. Los paquetes de software de SAP

  • soportan ambientes de fabricación de modos mixtos
  • permiten integrar más fácilmente las empresas que se han fusionado
  • reciben mantenimiento y soporte directamente de SAP

4. Epicor Vantage
Epicor se estableció en 1984 en Irvine, California. Atiende el mercado medio y su producto tiene más de 20,000 instalaciones a nivel mundial. Epicor Vantage es una solución integrada, out-of-the-box, que

  • ofrece procesos integrados para flujo de trabajo que funcionan en colaboración entre todos los módulos
  • soporta transacciones sin papel y SOA
  • tiene una función incluida de gestión de proyectos que forma parte de su módulo de planeación y programación
  • tiene portales para los proveedores (de su eBusiness Suite), con las que estos pueden atender los problemas que vayan surgiendo

5. JD Edwards de Oracle
JD Edwards Enterprise One (antes PeopleSoft) es una suite de aplicaciones empresariales modulares, preintegradas y específicas para la industria, que se diseñaron en una arquitectura de Internet pura. Es recomendable para organizaciones que fabrican, construyen, distribuyen, ofrecen servicio o administran productos o activos físicos. JD Edwards Enterprise One

  • ofrece un enfoque modular integrado
  • tiene tableros de control de gestión de la fabricación que muestran medidas en tiempo real sobre los indicadores clave de desempeño (KPI)
  • se implanta en poco tiempo
  • soporta una instalación global basada en versiones localizadas del software disponible

Conclusión

El aumento de la competencia y la globalización ha hecho que las empresas de fabricación de modos mixtos se enfrenten a cambios constantes en su ambiente. Ya no se ven en la necesidad de seleccionar entre una solución para fabricación discreta o una para fabricación por procesos, gracias a que la disponibilidad de una alternativa para modos mixtos puede ser la clave para que enfrenten los retos del panorama empresarial.

Si desea obtener más información o hacer su propia comparación de soluciones, visite el

Centro de evaluación de ERP para fabricación de modos mixtos de TEC.

 
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