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Tendencias en la distribución al por mayor-tercera parte: tecnologías emergentes

Escrito por: Bob Eastman
Publicado: noviembre 19 2013

El reciente evento TEC Vendor Challenge incluyó demostraciones, presentaciones y discusiones de proveedores como Epicor, IBS, Infor, Microsoft, NetSuite, SAP y VAI, así como presentaciones y talleres sobre las mejores prácticas para la evaluación de software e implementaciones exitosas. Durante el TEC Vendor Challenge se dio una dinámica discusión entre Jonothan Gross, vice presidente y concejero general de Pemeco, Bob Heaney, analista principal de Aberdeen para la cadena de suministros (SCM) y mi persona.

En la primera parte de esta serie de artículos, recapitulé las perspectivas recopiladas sobre como las innovaciones disruptivas están cambiando el panorama de la industria de la distribución mayorista. En la segunda parte hablamos sobre la entrega omnicanal, la entrega al “día siguiente" y lo que están haciendo los distribuidores mayoristas para generar experiencias excepcionales para sus clientes. Esta es el último artículo de la serie sobre la discusión del panel en el evento.

Para concluir la sesión del panel, cerraré con las generalidades de varias tecnologías emergentes importantes que serán de gran influencia para el éxito de la distribución mayorista, además de otras empresas en otras industrias:

• Movilidad

• Computación en nubes

• Analítica

• Medios sociales

• Impresión 3D

Movilidad

La movilidad está adquiriendo mucha atención en la distribución mayorista y en otras áreas. Pero, aunque las tecnologías móviles han estado en el mercado en diferentes formas desde hace ya algún tiempo, la omnipresencia de los dispositivos ha llevado a una nueva revolución móvil. Mi colega Jorge García escribió un excelente artículo sobre “La movilidad en la distribución mayorista” (inglés).

Con el cambio de los dispositivos móviles del área de los consumidores hacia el área empresarial, la distribución mayorista tiene una oportunidad sin precedentes para evaluar el posible uso de estos dispositivos móviles para incrementar la utilización y la productividad laboral, incrementar la precisión y eficiencia de los datos, aumentar la visibilidad operacional interna y, aún más importante, dar más oportunidades a los clientes de hacer negocios con los distribuidores.

Computación en nubes

La nube esta cerca de la cima en la lista de compras de muchos distribuidores y no es sorprendente que este tema tejió su camino en gran parte de la discusión de toda la sesión del panel.

Sopesando las obvias ventajas de la nube, los miembros de la audiencia hablaron de su continua preocupación sobre la seguridad en la nube y el hecho de quedar atrapados en los servicios de un proveedor.

Para ayudar a todos los miembros de la audiencia con el tema de la nube debemos comprender con precisión lo que es la nube, Jonathan Gross discutió los artículos técnicos de los 5 elementos de la tecnología nube según el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST, por sus siglas en inglés): abastecimiento de recursos por auto-servicio; acceso al network; reunión de recursos para usuarios múltiples bajo un modelo de tenencia múltiple (multitenant); aprovisionamiento y desaprovisionamiento elástico de recursos y contador electrónico de uso.

Mientras los proveedores de sistemas para la planeación de los recursos empresariales (ERP) están introduciendo activamente las tecnologías de computación en nubes, el mensaje para la audiencia del TEC Vendor Challenge fue: aislar la publicidad de la proposición de valor que la nube puede o no ofrecer, según las necesidades específicas de la compañía.

Analítica

El análisis y la analítica predictiva están recibiendo mucha atención, debido, en gran parte, a la gran publicidad de “los grandes datos” (big data). Advertí a la audiencia sobre la necesidad de alinear cuidadosamente con los proveedores sobre su definición de “analítica” y “análisis predictivo” ya que estos términos están siendo usados indistintamente sin mucha diferenciación. Dentro de la distribución mayorista existen obvias justificaciones para la analítica y un poco menos obvias para el análisis predictivo. En ambos casos, la distribución mayorista debe asegurar su capacidad para utilizar estas herramientas y aprovechar lo que estas pueden ofrecer.

Medios sociales

Los medios sociales continúan siendo una de las tecnologías menos comprendidas y menos apreciadas. Muchas personas parecen pensar que los “medios sociales” son solo “Facebook, LinkedIn y Twitter”, e ignoran que el universo social comprende ahora una amplia gama de tecnologías (apropiadas o no para los negocios) desde YouTube hasta Pinterest, incluyendo otros como Yammer y Chatter, además de muchos otros.

Hablé con la audiencia del TEC Vendor Challenge sobre las proposiciones para medios sociales donde podemos incluir colaboración, acuerdos, compartir e influenciar. Los proveedores de software están ofreciendo medios sociales para su uso en, por ejemplo, en los procesos de ventas y planeación de operaciones (S&OP, por sus siglas en inglés), como solo un ejemplo de la forma en que se puede comunicar y compartir en tiempo real. En otra encuesta, los participantes indicaron sentirse más positivos sobre los clientes y los proveedores que están cultivando, al utilizar los medios sociales.

Impresión 3D

Mirando un poco más allá, la impresión en tres dimensiones (o fabricación por adición, como se le llama en ocasiones) puede tener un impacto importante en la industria de la distribución. Esta tecnología, donde capas consecutivas de materiales están dispuestas para producir un objeto, está cobrando más y más atención, con varios proveedores estableciéndose en este mercado.

La especulación continua bien sea que su impacto se vea en el mediano plazo (3 años) o en el largo (de 5 a 10 años), pero será seguido de cerca por muchos observadores en la industria de la distribución.

A pesar de que la impresión en tres dimensiones se ha utilizado principalmente en la creación rápida de prototipos, su potencial en la producción de bajos volúmenes de partes y repuestos puede tener un gran impacto en los bolsillos, por lo menos, de la industria de la distribución mayorista.

Es difícil imaginar un mejor final para tan estimulante sesión que la sugerencia de Bob Heaney en cuanto a la posibilidad de tener impresoras 3D imprimiendo otras impresoras 3D.

Para obtener más información sobre este y otros temas, diríjase al sitio Web TEC Vendor Challenge y descargue las presentaciones de los ponentes.

Traducido del inglés por Claudia Gómez
 
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