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Todo lo que usted debe saber sobre VoIP - Primera parte de dos

Escrito por: Leslie Satenstein
Publicado: marzo 4 2009

Este articulo esta dirigido al empresario que esta considerando la adopción de voz sobre protocolo de Internet (VoIP). Brevemente describiré la historia y función de VoIP, además de las consideraciones que debe usted tener en cuenta antes de elegir un proveedor.

VoIP es un concepto muy simple. En lugar de usar una red telefónica tradicional para los servicios de voz de una compañía, las conexiones VoIP usan el Internet. Usando esta autopista electrónica, se puede aventajar de la omnipresencia de la red para obtener servicios telefónicos de más bajo costo.

A pesar de que la voz viaja por la red telefónica de la empresa vía el protocolo de multiplexación por división de tiempo (TDM), este no es apropiado para la red. VoIP empezó en 1996, cuando la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) adoptó el estándar H.323 de comunicaciones para la red. Una de las primeras apariciones se dio con el mensajero de Microsoft y la posibilidad de chatear. Ello ocurrió gracias a que las computadoras tienen grupos de chips que permiten la conversación bidireccional análoga y digital, y los usuarios proveían micrófonos conectables. Alrededor de 1.991 Motorola introdujo chips de bajo costo y alta velocidad para manejar conversiones análoga-to-digital/digital-to-análoga (ATD/DTA) para codificación y descodificación de audio. Múltiples chips se podían construir dentro de las cartas del hardware para manejar sesiones concurrentes de audio. Hoy en día, todas las computadoras personales (PCs) tienen estos chips integrados dentro del panel principal.

Ahora haremos una descripción básica sobre como VoIP contribuye a realizar llamadas telefónicas regulares en una gran conexión Internet de alta velocidad, en lugar de una línea telefónica normal. Un punto importante a tener en cuenta o la razón principal por la cual considerar los servicios VoIP, es el ahorro en los costos; la conveniencia es solo una consideración secundaria.

Componentes audio para u sistema VoIP
¿Cómo funcionan los conversores DTA y ATD? Un dispositivo telefónico análogo se conecta a una caja adaptadora. El adaptador incluye un chip ATD que prueba la entrada análoga de la señal de audio alrededor de 20.000 veces por segundo, aún cuando puede hacerlo diez veces más rápido. Cada prueba mide el voltaje de la señal de audio y transforma el voltaje de audio en un número. Los números se recogen y se organizan en archivos, uno detrás de otro. Cada tantos milisegundos el archivo completo es reemplazado por otro vacío. El archivo completo se comprime (para reducir el tiempo de transmisión) y es enviado luego a su destino vía el Internet.

En el lado del receptor, se lee el archivo conteniendo la serie de números, descomprimidos y organizados en una fila de recepción. El primer archivo en la fila es el activo. De este archivo, se presenta y lee número por número al tiempo al chip DTA, creando una salida audio. La tasa de presentación para el conversor es igual a la tasa SIP1 negociada en la cual el archivo fue llenado, permitiendo al audio ser reproducido en el mismo tono y velocidad en el cual fue medido por la prueba.

VoIP tuvo que esperar los protocolos y hardware apropiados para actuar como puente entre el Internet y el antiguo sistema telefónico. Los estándares H.323 sobre los cuales VoIP depende, nos permite usar el Internet para transmitir voces, video y faxes. VoIP trabaja con interfases de hardware para emular el intercambio telefónico o el intercambio privado con una sucursal (PBX2 ). Un dispositivo PBX se conecta al sistema telefónico local vía un portal VoIP integrado o externo. El portal que provee la interfase entre el sistema telefónico y el Internet, es llamado con frecuencia punto de presencia (POP3); muchos de los cuales están basados en las PC y consisten de hardware. En términos más simples, el portal VoIP determinará si su llamada se encaminará por medio del Internet o por medio del sistema telefónico público.

Los protocolos iniciales para viajar por el Internet fueron muchos y requerían conocimientos considerables, definiciones, recomendaciones y estándares tales como: IAX, SIP, H.323, H.225, RTP/RTCP (RFC 3550), H.245, H.501, H.450, H.460, T.120, T.38, Skinny Call Control Protocol (SCCP), UNIStim, entre otros. Eventualmente varios de los protocolos críticos se fusionaron en uno, session initiation protocol (SIP). Antes de VoIP, su número telefónico era asignado a un lugar físico. Una de las características de VoIP, es su portabilidad. La ausencia de un lugar fijo, significa que su número telefónico sigue el ordenador portátil, o un adaptador instalado en conductor universal en serie (USB4).

Después de registrarse como una compañía telefónica, un proveedor de VoIP comenzara a proveer servicios telefónicos en competencia con las compañías tradicionales de telefonía. Entre las compañías de VoIP, se pueden negociar ciertos acuerdos para permitir las conexiones POP a POP. Los acuerdos entre POPs se llevan a cabo para proveer llamadas gratuitas de larga distancia a nivel nacional y en algunos casos, incluso a cuidadse internacionales.

Repaso a las soluciones VoIP
Como usuario VoIP, usted necesitará:
  • Acceso de alta velocidad al Internet usando una sola conexión de cable para acelerar aquellos proveídos por una o mas líneas T1
  • Uno o más servidores PC con las correspondientes tarjetas de interfase
  • El software VoIP
  • Una interfase de conexión para el Internet programada como un portal POP

Desventajas de las soluciones VoIP

Calidad del sonido
En general, la calidad del sonido de VoIP es comparable a la de un sistema de telefonía normal. Provee una calidad tipo radio AM, la cual es adecuada para voz, música, pero no para estereo o reproducción de alta fidelidad. El Internet no garantiza que el mensaje viaje directa o inmediatamente al destinatario, ya que IP no controla la ruta tomada por el mensaje. En ocasiones, en el destino un archivo SIP puede caer ya que llega tarde o fuera de secuencia. Para el escucha, esta perdida infrecuente se escucha como un silencio de una fracción de segundo. La razón para el problema temporal, si se presenta, es que SIP compite con otros tráficos que viajan por el Internet y no puede garantizar ser transferido como mensaje prioritario (ser el primero en la línea). Sin embargo, solo un porcentaje del uno o dos por ciento, degrada la calidad de la voz. En la actualidad, solo los grandes proveedores de VoIP en las grandes ciudades y con portales POP interconectados a alta velocidad, pueden proveer un servicio garantizando que no se perderá ningún paquete.

Apagones de energía o de Internet
La mayoría de auriculares caseros son inalámbricos. Cuando se da un apagón o se cae la conexión de Internet, normalmente no habrá servicio telefónico, ya que el inalámbrico esta conectado al adaptador VoIP. En las regiones geográficas donde los apagones son frecuentes, cobra sentido tener suministro ininterrumpible de energía (UPS5) para el inalámbrico, MODEM y el adaptador de interfase VoIP.

Servicios de emergencia
A pesar de que los servicios VoIP corren cada que se conecta al Internet, la mayoría de las instalaciones VoIP están en lugares fijos. Existe, en general, un requisito legal para que los proveedores de VoIP tengan números de emergencia para dichas localidades. El sistema funciona por medio de un sitio Web donde el cliente puede entrar información como: ciudad, código postal, u otra identificación. Basado en dicha información, el proveedor de VoIP hará un enlace entre la llamada de emergencia entrando y su número local para emergencias. Sin embargo, como se anotó en la sección anterior, en el caso de un apagón, el sistema VoIP no estará disponible y por lo tanto la posibilidad de contacto de emergencia tampoco.

Problemas de seguridad
Cualquier persona que se conecta al Internet sabe que esta expuesta a virus, gusanos, correo indeseado, y otros peligros. Adicionalmente, existen problemas normativos asociados con la protección. Industrias tales como la financiera, la salud y menudeo deben proteger la información personal de sus clientes. Todo el tráfico en una red puede ser interceptado a menos que se tomen las precauciones apropiadas. Un sistema VoIP es un servidor, y como tal, es susceptible de:
  • No reconocer los ataques al servicio, los cuales pueden llenar el servidor de tal forma que este no puede manejar los mensajes
  • Ladrones de servicios telefónicos, lo cual implica el uso de su sistema para enviar mensajes no deseados o el uso de sistemas de telefonía gratuita
  • Interferencia. Lo cual se usa típicamente para obtener información sobre tarjetas de crédito
  • Ataques de voz y fax, que llenan sus buzones de mensajes no deseados
  • Suplantar números telefónicos, donde las llamadas que entran vienen de alguien usando un número telefónico que no le pertenece.

1Session initiation protocol
2Del inglés private branch exchange
3Point of presence
4Universal serial bus
5Uninterruptible power supply
 
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