Un conjunto de gestión del comercio mundial más completo




TradeBeam sigue completando su conjunto de GTM

A finales de 2004, TradeBeam Holdings, Inc., que es uno de los principales proveedores de soluciones de gestión del comercio mundial (GTM) que simplifican los procesos de comercio mundial de las empresas y sus socios, anunció que adquirió los activos de Open Harbor, uno de los principales proveedores de soluciones de logística de comercio internacional (ITL). Las soluciones de TradeBeam comprenden cumplimento con las importaciones y las exportaciones y soluciones financieras para comercio mundial, como cuentas abiertas y gestión de las cartas de crédito, así como gestión de inventario, seguimiento de los embarques y gestión electrónica de la cadena de suministro (SCEM). El vendedor cuenta con más de 3,000 clientes y usuarios en más de 100 países. No se revelaron las condiciones de la adquisición.

Open Harbor, que se fundó en 1999, contaba con una amplia experiencia en cumplimiento comercial, como un depósito completo centralizado para la información de comercio mundial (motor de armonización) que contenía millones de reglas comerciales provenientes de más de sesenta países, relacionadas de forma individual. La empresa era considerada uno de los principales participantes del ámbito de gestión de los costos de importación. Los clientes aprovechaban su tecnología y su experiencia para obtener precios cruciales precisos para las órdenes internacionales de acuerdo a una acumulación del costo del producto, los costos de embarque y las tarifas que cobran los países importadores y exportadores. Sin embargo, Open Harbor no fracasó debido a una falta de demanda y oportunidades en el mercado, sino porque sus directores no eran los adecuados.

Casi todos los procesos del negocio, especialmente las prácticas de GTM, debían tener acceso para que expertos de comercio puedan interpretar y aplicar los reglamentos comerciales con el fin de mejorar el desempeño operativo y financiero, y Open Harbor no era la excepción. Por otro lado, TradeBeam se enfocaba más en las aplicaciones de gestión del comercio, como la creación de seguimiento de los embarques, seguros, gestión de eventos y otras aplicaciones que son esenciales para el movimiento real de bienes.

Actualmente, hasta los embarcadores más pequeños pueden aprovechar el software de importación y exportación que ofrecen terceras personas. Los proveedores de software especializado y de servicios administrados que trabajan tras bambalinas permiten que los transportistas ofrezcan servicios seleccionados a sus clientes, como calculadores de costo de importación, clasificación de productos y preparación de documentos, con frecuencia cobrando una tarifa por transacción. Por ejemplo, las empresas de fletes y embarques internacionales DHL y FedEx se asociaron con Open Harbor y NetLinx, respectivamente. La base de datos de NetLinx contiene cerca de 20,000 clasificaciones de productos HTS y más de 40 componentes de costos de importación de 100 países, que corresponden a aproximadamente el 95 por ciento de todo el comercio mundial.

TradeBeam está convencido de que Open Harbor representa una extensión lógica de su oferta actual, ya que ahora los clientes gozan de un mejor acceso a información más reciente sobre el comercio mundial en más de sesenta países, al igual que a funciones de gestión de costos de importación. La medida sigue con la expansión estratégica de las características del producto de TradeBeam, que cubre todo el ciclo de vida del comercio mundial a través de las actividades de órdenes, logística y acuerdos financieros, con el fin de mejorar la eficiencia operativa y el capital de trabajo. Así, TradeBeam podrá obtener un enfoque vertical de cortesía, gracias a que Open Harbor ha desarrollado soluciones y ha atraído clientes en el mercado automotriz y el de alta tecnología.

De acuerdo a TradeBeam, el espacio de GTM se está consolidando y los proveedores de soluciones de punta están desapareciendo. Parece que los líderes comprenden que para mejorar realmente el comercio mundial es necesario poder administrar tanto la cadena de suministro física como la financiera. En el cumplimiento de las importaciones y las exportaciones con las transacciones comerciales, la gestión de documentos y la SCEM, es necesario manejar los problemas de seguridad y de contratos junto con el procesamiento de órdenes de compra, la gestión de CC, el financiamiento previo y posterior a los embarques, la conciliación, la presentación de facturas, las monedas extranjeras y la gestión de seguros.

La integración de los productos entre TradeBeam y Open Harbor debe terminarse durante la segunda mitad de 2005, ahora que TradeBeam se compromete a mantener el servicio y el soporte ininterrumpidos a un grupo clave de clientes de Open Harbor durante la etapa inmediata de transición y la ejecución posterior al contrato. TradeBeam también ha mantenido una comunicación con los clientes de Open Harbor porque pretende comprender sus circunstancias específicas y el alcance de sus proyectos y quiere que acuerden trabajar juntos para asegurar que los objetivos del negocio de ambas empresas se encuentran alineados.

Esta es la primera de cinco partes que conforman esta nota.

La segunda parte presentará los antecedentes de TradeBeam; la tercera hablará de cómo tratar la cadena de suministro; la cuarta expondrá los detalles de los planes para la solución GTM de TradeBeam y la quinta tratará la competencia y los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

La oportunidad en el mercado para GTM

De acuerdo a la Organización Mundial del Comercio (OMC), el comercio mundial ha crecido con una tasa compuesta de crecimiento anual del 9.3 por ciento a partir de 1980. Además, debido a que el volumen de comercio mundial es superior a los 8 billones de dólares anuales, es claro que la gestión de este proceso se está convirtiendo en una parte integral del negocio. La expansión de los acuerdos de libre comercio, la externalización y el aumento de requisitos en seguridad gubernamental hacen que la implementación de una solución GTM sea una prioridad estratégica.

En general, la mayoría de los vendedores de gestión de la cadena de suministro (SCM), sin mencionar los de planificación de los recursos de la empresa (ERP), carecen de capacidades importantes de ITL y GTM. En pocas palabras, aunque la tecnología está creando un mundo que parece ser más pequeño, en realidad se ha complicado mucho a lo largo de este proceso. La mayoría de los negocios no están bien preparados para superar los obstáculos que se presentan todavía al realizar comercio internacional por Internet.

La Internet ha dado lugar a un mundo en red que ha permitido establecer una infraestructura de comunicación y aplicaciones empresariales emergentes que realmente han abierto la puerta al comercio internacional. Sin embargo, son pocas las aplicaciones que verdaderamente ofrecen servicios multiempresa y software para automatizar el complejo transporte multimodal y las necesidades de gestión de logística por Internet características de una red de comercio mundial. Dicho de otro modo, la mayoría de las aplicaciones modernas por red, tanto de compra como de venta, no logran proporcionar una gestión automatizada del comercio mundial ni una logística tradicional de comercio internacional.

Como se describió en International Trade or ITL Adoption, ITL y GTM son sistemas de ejecución que están diseñados para automatizar los procesos del negocio relacionados con importación y exportación. Sus componentes funcionales básicos son la generación y la transmisión de documentos comerciales y la validación del cumplimiento con los reglamentos, además de que comprenden un intercambio complejo de información entre diversas entidades, como proveedores, transportistas, corredores aduanales, instituciones bancarias y otros proveedores externos de transporte y almacenamiento. De hecho, un verdadero sistema ITL/GTM es un sistema de gestión de recursos entre empresas que necesita un modelo de datos que tome en cuenta la amplitud y la profundidad de la información que se intercambia entre todas estas entidades relacionadas entre sí. Por lo tanto, los sistemas ITL/GTM deben soportar los procesos, de importación y exportación internacional, la documentación y el cumplimiento en un ambiente multilingüe y de monedas y unidades de medida múltiples.

Al hablar de los riesgos de la globalización, muchas personas se refieren en realidad a la amenaza que implica el que los trabajos nacionales se vayan al extranjero. Raramente se habla del cumplimiento con el comercio mundial, aunque represente un riesgo que puede afectar casi a cualquier fabricante que importe o exporte. De forma concreta, embarcar estos bienes y estas piezas de un país a otro es una tarea desalentadora que requiere el soporte de un proveedor de software y servicios de GTM en combinación con un conocimiento del campo del comercio mundial, procesos comprobados y prácticas de excelencia de comercio internacional.

Cada uno de los cerca de 200 países del mundo tiene requisitos gubernamentales individuales para la importación y la exportación de bienes, que toman en cuenta factores como aranceles y derechos, preferencias en cada país y leyes antidumping –con el riesgo de incurrir en costos escondidos en cada paso del proceso. Para complicar más las cosas, los eventos que ocurrieron el 11 de septiembre de 2001 han hecho que ciertos países inspeccionen aún más el comercio mundial y pueden tener consecuencias negativas en los costos. De acuerdo al Brookings Institution, una firma independiente de estudios e investigación, el costo que implica retrasar la entrega de bienes importados únicamente un día debido a revisiones adicionales de seguridad puede llegar a ser de 7,000 millones de dólares al año. La severidad de la documentación nueva y los requisitos de seguridad nacional están teniendo consecuencias legales y financieras serias para los importadores y los exportadores que violen estos reglamentos de comercio que constantemente están cambiando. Además, es responsabilidad del importador o exportador conocer exactamente los reglamentos y la forma de acatarlos.

Aunque el comercio mundial requiere del transporte multimodal de bienes a través de las fronteras, muchos expedidores internacionales no cuentan todavía con el software de e-logistics que les da la visibilidad y la flexibilidad necesarias para los negocios electrónicos que quieren automatizar sus cadenas mundiales de suministro. Tampoco tienen el software de e-procurement que puede analizar el costo total de importación, incluyendo todos los costos de sourcing y embarque internacional de un producto, la gestión aduanal, los aranceles, el transporte, los costos de ventas, etc. Sin embargo, existen algunas herramientas de logística por Internet que ayudan a las empresas a analizar y reducir los costos automatizando los procesos de reservación de embarques, manteniendo informados a los clientes y asegurándose de que los bienes llegan a tiempo (para obtener mayor información consulte Understanding the True Cost of Sourcing). Los clientes conocedores piden ayuda con más frecuencia para investigar los costos de importación de distintos países. Gracias al uso de software para revisar los derechos, los impuestos y los reglamentos de comercio de los posibles países de origen, los expertos de GTM deben ser capaces de crear simulaciones que ayuden a los importadores a tomar las decisiones adecuadas.

TraceBeam y la ventaja de los adoptadores tempranos

GTM es un espacio de aplicaciones empresariales nuevo que tiene el potencial de crecer enormemente y que ha sido considerado por algunas personas como el próximo paradigma corporativo después de ERP. TradeBeam es percibido con mayor frecuencia un líder de pensamiento gracias a su “ventaja de adoptador temprano”. Les lleva varios años de ventaja a sus competidores e inició pensando en una cartera completa de GTM en lugar de tratar de modificar su solución GRM de forma retroactiva de acuerdo a aplicaciones empresariales similares. Hasta ahora, TradeBeam ha logrado un impresionante progreso en cuanto a su alcance funcional y su futuro es mucho más prometedor.

TradeBeam es una empresa de GTM que proporciona tanto software como servicios. Su oferta está formada por una serie de aplicaciones por demanda integradas en una plataforma. Esta serie tiene base en la idea de permitir que las empresas administren sus órdenes globales, controlen sus embarques mundiales y optimicen sus finanzas globales. Debido a que la gestión del comercio mundial implica dos cadenas de suministro paralelas que se relacionan, la física y la financiera, resulta crucial compartir estos datos entre ambas a lo largo de una transacción internacional (consulte la figura 1). TradeBeam promueve este concepto y ayuda a que las empresas ahorren tiempo y mejoren su capital de trabajo para los ciclos de pedido hasta efectivo y aprovisionamiento hasta el pago.

Las soluciones integradas de TradeBeam proporcionan cumplimiento con las importaciones y las exportaciones, seguimiento de los embarques, SCEM y soluciones financieras de comercio mundial, como cuentas abiertas y gestión de las cartas de crédito. Por lo tanto, la implementación de las soluciones de TradeBeam puede permitir que las empresas aumenten sus ingresos y reduzcan los costos de sus cadenas de suministro, proporcionen visibilidad completa de los embarques, minimicen el capital de trabajo en inventario y cuentas por cobrar, cumplan con los mandatos gubernamentales de reportes y seguridad y midan la eficacia y el desempeño de las políticas, los procedimientos y los socios de comercio mundial. TradeBeam está convencido de que su oferta innovadora representa un paso importante para las empresas que quieren tratar las preocupaciones de seguridad internacional mientras mejoran tanto sus procesos de cadena de suministro física y la gestión de su flujo de efectivo y su capital de trabajo.


Figura 1 – Cuadro de valor de las soluciones físicas y financieras (fuente: TradeBeam)

A pesar de que TradeBeam es una empresa joven que se creó en 2000, ha emergido en 2005 posiblemente como el único vendedor que tiene una serie de soluciones con todas las características y que está optimizada para administrar con eficiencia las órdenes, la logística y los procesos de acuerdos financieros relacionados con el comercio mundial. TradeBeam ha preparado una amplia serie de productos GTM que sirve a usuarios en más de 100 países, y sus ingresos se dividen 65 por ciento en América, 25 por ciento en Europa y el resto en Asia del Pacífico. Resulta aún más sorprendente como la cartera de GTM de TradeBeam se ha completado, en promedio, gastando únicamente una tercera parte del capital que gastan sus competidores. La empresa pronostica un flujo positivo de efectivo en 2005 y actualmente no tiene deuda.

La adopción del mercado de TradeBeam

Mientras tanto, la completa serie de productos de TradeBeam es utilizada por más de tres mil clientes que pertenecen a distintas industrias, como automotriz, bancaria, gubernamental, de ventas al por menor/distribución, de alta tecnología, médica y de logística. Actualmente, el mercado demuestra lo siguiente:

  • Más del 60 por ciento de sus proveedores mundiales de piezas automotrices que son fabricantes de equipo original están usando una o varias aplicaciones de la empresa;

  • Se están supervisando más de ocho millones de partes y cuatro millones de licencias a nombre de las empresas de alta tecnología para verificar su cumplimiento;

  • En ventas al por menor y distribución, TradeBeam maneja miles de millones de dólares en flujo de bienes que se rastrea anualmente mediante docenas de integraciones con empresas de logística;

  • En el sector gubernamental, se seleccionó a TradeBeam para dirigir la iniciativa Operation Safe Commerce del Departamento de seguridad nacional de los Estados Unidos;

  • En la industria de servicios bancarios y financieros, se procesan más de 2 millones de dólares de cartas de crédito mediante las aplicaciones de TradeBeam, integrándolas con algunos de los bancos más grandes del mundo.

Los motivos de TradeBeam responden a los grandes bancos que también están tratando de penetrar el mercado de GTM. Por ejemplo, JPMorgan Chase adquirió Vastera, (consulte Merging Global Trade Management with Global Finance). Asimismo, los proveedores de logística para terceros también están incursionando en el mercado con otros socios grandes de alto calibre. En cuanto a la industria de servicios financieros, el know-how y las tecnologías de software por web son de importancia estratégica, y esto será tanto una ventaja como una desventaja para empresas como TradeBeam, como explicaremos más adelante.

La estrategia de gestión y adquisiciones de TradeBeam

En señal de la constante consolidación en el sector de GTM, la compra de los activos de Open Harbor llega después de otras adquisiciones estratégicas que se han llevado a cabo en los últimos treinta meses. Al adquirir empresas que están bajo extrema presión, TradeBeam extiende el alcance de su solución y al hacerlo, parece estar adoptando la estrategia del prominente vendedor de ERP, SSA Global. Durante los últimos años, TradeBeam también ha adquirido los activos de eTime Capital, IFR y LC Express, al igual que el código fuente del producto Global Parts Management de Commerce One, además de que ha agregado a Qiva y SupplySolution a su cartera. Además de las pepitas funcionales astutas que ha obtenido con estas adquisiciones, TradeBeam ha reunido un equipo de gestión experimentado y conocedor de GTM que está formado por personas que trabajaron para estos antiguos competidores.

Durante los últimos veinte años, Graham Napier, el presidente y director general, ha trabajado en el ámbito internacional para varias empresas de logística y tecnología. Antes de unirse a TradeBeam en agosto de 2001, Napier trabajó como presidente y director de operaciones de Fritz Companies, un proveedor de servicios integrados de logística que tiene un valor de 1,800 millones de dólares. Ahí se encargaba de la gestión de las operaciones y de las iniciativas estratégicas para una empresa formada por 14,000 personas trabajando en 121 países distintos. Fritz fue la primera empresa en integrar el corretaje de los edificios de aduana con la logística, un concepto que actualmente es parte esencial de la plataforma GTM de TradeBeam. En mayo de 2001, la empresa de logística se vendió a UPS por más de 440 millones de dólares.

Napier fue contratado por Fritz cuando trabajaba en AlliedSingal, el principal fabricante aeroespacial que ahora forma parte de Honeywell, donde trabajaba como vicepresidente de desarrollo estratégico del negocio y de empresas nuevas. Se enfocaba principalmente en crear servicios nuevos de logística y distribución para aumentar el valor de los productos principales de la empresa para una división valorada en 2,000 millones de dólares. Al principio de su carrera, Napier fundó LogicCorp, que fue comprado por Ryder Integrated Logistics, y él se convirtió en director general de operaciones internacionales para la entidad nueva. Existen otros ejecutivos de TradeBeam que tienen antecedentes con Qiva, CommerceOne, SupplySolution, Capstan, Accenture, Pinacor, MicroAge y British Telecom.

Mientras que las empresas menos afortunadas (que han sido adquiridas) no fueron capaces de recibir fondos adicionales para continuar sus operaciones de forma independiente, TradeBeam ha sido favorecido por capitalistas empresariales reconocidos. GTM sigue siendo una de las pocas áreas de los procesos del negocio que no han sido automatizadas y ha surgido como la siguiente gran oportunidad para mejorar los procesos del negocio, al igual que como un área donde los principales capitalistas empresariales quieren invertir. Por lo tanto, no es sorprendente que en noviembre TradeBeam haya anunciado que recibió fondos de Carlyle Venture Partners, la división empresarial estadounidense de The Carlyle Group, una de las principales firmas de capital privado en el mundo. También participaron inversionistas actuales de TradeBeam, como Sigma Partners, Enterprise Partners Venture Capital, Sprout Group y Silicon Valley Bancventures. El resultado fue un total de 18.25 millones de dólares para TradeBeam. Poco antes, en mayo, TradeBeam anunció un financiamiento de 9.85 millones de dólares, principalmente de el entonces inversionista nuevo Sigma Partners. Enterprise Partners Venture Capital sigue siendo uno de los inversionistas principales en TradeBeam, junto con Silicon Valley Banc Ventures, quien acaba de unirse al grupo.

Con esto termina la primera de cinco partes que conforman esta nota.

La segunda parte presentará los antecedentes de TradeBeam; la tercera hablará de cómo tratar la cadena de suministro; la cuarta expondrá los detalles de los planes para la solución GTM de TradeBeam y la quinta tratará la competencia y los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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