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Un nuevo modelo para evaluar a los proveedores de logísticas para terceros: Arquitectura orientada al servicio

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: octubre 3 2005

Antecedentes

El mercado sumamente competitivo de logísticas para terceros (3PL) es un amplio grupo de compañías diversas que mueven productos por tierra, aire y mar, de lado a lado a todo tipo de industria imaginable. Compañías como UPS Logistics, Ryder, C.H. Robinson, Airborne Logistics, Cardinal Transport, y Penske Logistics son algunos de los nombres de un grupo de más de 200 proveedores de servicio de logísticas tan sólo en Estados Unidos. Las 3PL están de manera notoria bajo una presión tremenda para manejar los costos, al mismo tiempo de proveer un mayor rango de servicios para una base de clientes cada vez más grande y diversa. Al mismo tiempo, los proveedores de 3PL necesitan verse a sí mismos como gerentes de procesos comerciales que pueden capitalizar en la actual tecnología en evolución de la gestión de la cadena de suministro (SCM).

La mayoría de las 3PL tienen un importante inventario de aplicaciones para recibir la subcontratación de los procesos del negocio para servicios de pedidos, almacén, operaciones empaquetado y envío, control de inventario, embalaje simple, transporte, consolidación, logísticas de comercio internacional, logísticas inversas, y muchas otras funciones que requieren los clientes o los prospectos. En su conjunto de aplicaciones se encuentra por ejemplo aplicaciones de software desde Descartes, i2, Manugistics, GT Nexus, Vertex Interactive, Nextlinx, así como una plétora de paquetes de sistemas de gestión de almacenes (WMS).

Las empresas seguirán con lo que saben hacer mejor y delegarán sus funciones menos importantes a compañías de 3PL.

Las empresas progresivas reconocen que no pueden serlo todo para todos, por consiguiente, delegarán todo excepto su sector de actividad principal para darles servicio a los proveedores, que pueden hacer un mejor trabajo por un menor costo. Esto puede ser una gran oportunidad para aquellos servicios que proporcionan lo que pide el mercado, en el momento en que lo pide. Como los clientes demandan bienes y servicios rápidos y a un costo bajo, los proveedores de servicio necesitan ser capaces de integrar la tecnología a las funciones comerciales existentes y futuras y reinvertir los procesos según lo que dicta la demanda. Los proveedores de servicio también tienen que ser capaces de cubrir las expectativas cambiantes del cliente y responder tan rápido como los clientes requieran cambios en los procesos comerciales. Los proveedores de servicio de logísticas han madurado para convertirse en servicios de subcontratación de los procesos del negocio (BPO) para compañías dispuestas a enfocarse en las funciones principales y delegar tareas indirectas.

Se renueva el escrutinio de los proveedores de servicio de 3PL.

Los clientes están pidiendo cada vez más y quieren estar seguros de que reciben los beneficios necesarios de sus proveedores de servicio de logísticas. El staff de SCM de la empresa está reevaluando el valor de los proveedores de 3PL y su habilidad de bajar los costos y mantener el nivel de servicio. La gestión de logísticas dentro de las empresas también se pregunta acerca de la habilidad de los proveedores de ser flexibles, de innovar y de hacer uso de una tecnología nueva y más eficiente. Pero las compañías no están siendo prudentes si tan sólo están buscando la opción de subcontratación de servicios para funciones logísticas en específico cuyo objetivo es simplemente reducir costos y mantener los niveles de servicio existentes. Por otro lado, el traer funciones delegadas a casa puede ser una tarea amedrentadora. Investigaciones acerca de servicios logísticos indican la tendencia a largo plazo de subcontratar servicios de gestión de procesos comerciales enteros, como procesos comerciales dinámicos que incluyen el ensamblaje y la entrega de un pedido, que pueden cambiar considerablemente a lo largo del tiempo.

Nuevos criterios para evaluar a los proveedores de servicios logísticos.

Con los cambios de las necesidades de los clientes vienen alteraciones en la forma de los clientes de evaluar a los proveedores de 3PL potenciales. El antiguo método de evaluación constaba de los siguientes factores:

  • Reducir el costo laboral y los costos de mantenimiento del inventario.
  • Bajar los costos de transportación.
  • Reducir el tiempo del ciclo.
  • Mejorar la integración de los sistemas del cliente.
  • Hacer más eficiente el proceso comercial.
  • Tener acceso a sistemas de información.
  • Tener una estabilidad financiera.

Tales criterios servían a un propósito en ese entonces, pero ahora los clientes esperan que los proveedores de 3PL sean más que sólo mecanismos de entrega. Los clientes quieren que los proveedores de 3PL sean más como socios de cadena de suministro, por lo tanto los clientes deben evaluar qué servicio escoger y para ello deben tener mejores estándares que los que se tenían en el pasado. Los nuevos criterios incluyen lo siguiente:

  • Capacidades más amplias de cadenas de suministro.
  • Acceso y desarrollo mundial.
  • Tecnología de vanguardia.
  • Integración, visibilidad, flexibilidad y escalabilidad del servicio de la cadena de suministro.
  • Gestión e innovación de los procesos del negocio.
  • Apoyo a las iniciativas de colaboración.
  • Fortaleza financiera.

Introducir SOA: Las tecnologías 3PL necesitan ser evaluadas con base en SOA

La arquitectura orientada al servicio (SOA), es su forma más simple, es un acercamiento a la gestión de tareas y procesos comerciales que se habilita desde paquetes diferentes de software para su reutilización. SOA utiliza una conectividad flexible con interfases bien definidas basadas en estándares. Los componentes de SOA incluyen servicios Web, portales, servidores de aplicación, marcos de trabajo analíticos y de seguridad, gestión de los procesos del negocio (BPM), y gestión de datos maestros, por nombrar algunos.

SOA es una guía que las compañías pueden usar para la gestión estratégica de los negocios. En el centro de SOA está el concepto de que las aplicaciones comerciales deben activarse y basarse en procesos comerciales internos y externos, incluyendo las que se delegan. SOA sirve como base para la siguiente generación de sistemas de colaboración y prácticas comerciales. SOA agrupa los sistemas de archivo, procesos y riesgo de una compañía para que la tecnología dentro de cada sistema trabaje hacia los servicios de colaboración de soporte. El modelo SOA se debe aplicar a los sistemas internos y externos, en especial a aquellos que soportan toda la subcontratación de procesos comerciales.

Los principales vendedores de tecnología como IBM con su WebSphere Live for SOA, Oracle con su Service Oriented Enterprise (SOE) y Fusion, y SAP con su NetWeaver con Enterprise Services Architecture (ESA) son pioneras en el desarrollo de marcos de trabajo de SOA. Otros vendedores principales de SCM están tratando de vender una arquitectura orientada al servicio como Manhattan Associates e i2. Los beneficios más anticipados de SOA incluyen una reconfiguración más rápida y flexible de los procesos comerciales. Todo lo anterior debe ser la solución para 3PL

Recomendaciones

De las empresas fabricantes con más de 1,000 empleados, tan sólo un poco más del 20 por ciento reporta tener inversiones activas en infraestructura SOA. Por lo tanto, esta es una inversión de tecnología en evolución que crecerá en los próximos cinco años. No hay que esperar a que los proveedores de servicios logísticos estén a la vanguardia en SOA, pero sí hay que presionarlos para ello, ya que esto es lo que en un futuro puede marcar la diferencia. Si se considera subcontratar los servicios para ciertas funciones logísticas en particular o para procesos comerciales enteros de un proveedor de servicios logísticos, hay varias acciones importantes que se deben realizar.

Realizar una evaluación de la estrategia comercial. ¿Es el liderazgo del mercado un resultado de la innovación? ¿La rentabilidad se logra a través de reducir los costos? ¿Existe un crecimiento a través de fusiones y adquisiciones?

Identificar los procesos críticos. ¿Cuáles son los procesos críticos de la compañía dentro de las cinco áreas más importantes de la gestión de la empresa, de SCM, de la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), de la adquisición y de la gestión del ciclo de vida de los productos? ¿Qué tan automatizados son los procesos?

Graficar la infraestructura IT concurrente con la tecnología anticipada de 3PL. ¿Cuáles son las aplicaciones o tecnologías que se implementan internamente y que necesitarán integrarse con el proveedor de 3PL prospecto?

Evaluar compatibilidad del mapa de camino de la tecnología compuesta con SOA. ¿Trabaja el mapa de camino dentro del contexto de los pilares de SOA conforme a la tecnología, como son la aplicación, la integración independiente, la gestión de los procesos del negocio y la gestión de los sistemas integrados?

Conclusión

El actual cliente de 3PL tiene necesidades diferentes que en el pasado y debe evaluar a los proveedores de 3PL con un nuevo criterio, por las siguientes razones:

  • Los criterios actuales no son lo suficientemente prudentes, ya que ponen mucho énfasis tan sólo en el ahorro de los costos.

  • Las decisiones de subcontratación de logísticas y la evaluación de los proveedores de servicio se tienen que basar en factores estratégicos a largo plazo.

  • Con el tiempo la relación con 3PL debe convertirse en una relación de colaboración que requiere que la tecnología la apoye.

Las tecnologías 3PL necesitan ser evaluadas con base en SOA. Si el proveedor de logísticas no puede crear un plan con respecto a SOA, los próximos servicios pueden ponerse en juego ya que la tecnología se está saltando las estáticas ofertas de la aplicación existente.

 
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