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Un producto respaldado por su riqueza de servicios

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: octubre 29 2007

Eqos (http://www.eqos.com) es un proveedor británico de soluciones de sourcing y de gestión de los proveedores que están basadas en una plataforma de arquitectura orientada a servicios (SOA). Particularmente, este proveedor tiene dos aplicaciones de plataforma de colaboración: Global Sourcing & PLM (consulte el artículo Un proveedor exitoso en cadena de suministro de menudeo) y Eqos Supplier Management. Si desea conocer más sobre Eqos, consulte los artículos Un proveedor que se adentra en el sourcing global y Una solución para sourcing basada en la experiencia.

El desempeño de los proveedores

Eqos Supplier Management da a los minoristas una infraestructura virtual que les permite trabajar en colaboración y controlar a sus asociados comerciales mediante actividades tales como contrataciones, auditorías, negocios y medición del desempeño. Cuando las relaciones con los proveedores se administran y se manejan correctamente, pueden dar un impulso a las estrategias de marcas privadas, porque permiten aprovechar las mejores prácticas de sourcing, implantar cuadros de mando integral compartidos y fomentar una colaboración constante entre los asociados comerciales. Esta serie vuelve la información del desempeño de los proveedores más transparente y al mismo tiempo permite manejar los indicadores clave del desempeño (KPI). Así que permite que las empresas manejen de forma proactiva los problemas que puedan presentarse, mejoren su desempeño, reduzcan los riesgos y negocien mejores condiciones con sus proveedores.

La serie Eqos Supplier Management está formada por cuatro módulos, con los cuales los minoristas pueden supervisar y controlar los negocios que mantienen con cada proveedor. Los módulos son los siguientes:

¿Cómo unir todas estas piezas?

Sin duda, la serie de Eqos tiene un alcance funcional muy amplio, pero aún sin considerarlo, podemos darnos cuenta de que el proveedor está orgulloso de la cartera de servicios complementarios que tiene gracias a que durante varios años les ha proporcionado soluciones de gestión de proveedores y de sourcing a algunos de los minoristas más importantes del mundo. Además de esta cartera de servicios, sus equipos encargados de los servicios profesionales y de atención a clientes confían en que los clientes empezarán a lograr sus objetivos de tiempo necesario para ver el valor de la solución en tan solo 60 a 90 días. Eqos Express Implementation Services se asegura de que sus profesionales estén disponibles desde la gestión del programa y del proyecto hasta la configuración y la implantación de la solución, y confía en que conocen bien la tecnología y la industria y que son capaces de complementar la experiencia que tenga la comunidad de minoristas y proveedores, de manera que pueden poner a funcionar los programas de gestión de proveedores y de sourcing global en menos tiempo.

La solución pone a disposición de los usuarios una vasta experiencia en gestión de programas y de sourcing para menudeo (en cuanto al alcance del programa de implantación, la definición de los casos de negocios, la definición de la fase de entrega, la gestión de las tareas y el presupuesto del proyecto y el patrocinio ejecutivo que ofrece Eqos). También ofrece servicios de planeación de proyectos en colaboración tanto a nivel local como global, integración de los sistemas, configuración de las soluciones y la capacidad para evaluarlos e integrarlos con la infraestructura de TI existente. Es gracias a todas estas capacidades que Eqos puede afirmar que sus clientes pueden gozar de un rendimiento de su inversión rápido con riesgo y costos mínimos.

Eqos tiene una metodología de implantación de sourcing que abarca distintas etapas, empezando por la etapa de movilización, en la que el cliente se compromete con el equipo de proyecto de Eqos. La idea es que este equipo de proyecto se tome un lapso de dos semanas para conocer los problemas de la empresa para poder definir la estrategia, el plan, el alcance del proyecto y los representantes; organizar pláticas de integración; crear el ambiente de desarrollo e involucrar a las partes participantes.

A continuación viene la etapa de análisis, que por lo general toma cuatro semanas. En ella, las partes participantes tienen que llegar a un acuerdo sobre los procesos empresariales; llevar a cabo simulaciones de los procesos; definir los requisitos de configuración, funcionales, de infraestructura y de integración y llevar a cabo el análisis de diferencias. Durante esta etapa Eqos ofrece el servicio de consultas sobre sourcing para dar inicio a la correlación de los requisitos del usuario y definir los procesos estándar de sourcing.

En esta etapa, que es crítica, se llevan a cabo talleres de reunión de requisitos y demostraciones con los representantes empresariales, con el fin de identificar las diferencias o los vacíos funcionales. Estas sesiones se enfocan en los procesos empresariales, los detalles y una capacitación práctica sobre el sistema actual y el sistema que vendrá. Algunos de los delegados que asisten a estos talleres son representantes de los diferentes departamentos de la empresa (como comerciantes, compradores, encargados de aseguramiento de la calidad, empleados del área de embarques, etc.), y tienen que definir los requisitos de integración y hacer el estudio de dimensionamiento de la infraestructura mediante sesiones que llevan a cabo con los proveedores y los asociados de integración de las aplicaciones empresariales.

Al terminar la etapa de análisis, el equipo ya tiene que comprender claramente lo que hay que hacer para configurar la solución estándar de Eqos de manera tal que pueda cumplir con las necesidades del cliente y dónde obtener los datos maestros que deberán introducirse en el sistema, cómo integrar o establecer una interfaz de la solución de Eqos con los sistemas heredados y qué hardware se necesita para que Eqos aloje la solución.

El paso siguiente es la etapa de implantación/configuración, que dura cuatro semanas y en la que se configuran e implantan los procesos, se configura la integración de los sistemas (se crean las interfaces de integración), se obtiene e implanta el hardware necesario y se llevan a cabo talleres de validación de los procesos empresariales. El objetivo es definir y configurar correctamente los datos empresariales y definir roles y permisos antes de evaluar y validar la aplicación.

A esta etapa le sigue la etapa de pruebas, que también dura cuatro semanas y en la que los usuarios validan la configuración (pruebas de aceptación por parte de los usuarios) y evalúan la integración del sistema. La etapa de implantación y capacitación y la etapa de lanzamiento e implantación pueden tomar tantas semanas como sea necesario, y abarcan la instalación física y la implantación de la solución, capacitación intensiva para mejorar las habilidades de los usuarios, soporte a la comunidad de usuarios durante las etapas de lanzamiento y pruebas piloto y el desarrollo de la comunidad.

Eqos es partidario de una implantación bifurcada que permita tener una implantación a la medida de cada empresa o una out-of-the-box y directa. No obstante el tipo de implantación que seleccione el usuario, el primer paso es reunirse con las partes involucradas del negocio y las organizaciones de TI para reunir la información que determinará los catalizadores clave de la empresa e identificar los problemas y los obstáculos, así como las oportunidades para mejorar.

La etapa siguiente implica desarrollar un documento de alcance del proyecto. Este tipo de documento trata de forma detallada las oportunidades clave de negocios (con el fin de cuantificar el posible rendimiento de la inversión) para las que hay que especificar procesos “tal cual” de alto nivel. Si los usuarios deciden proseguir con una implantación out-of-the-box, entonces lógicamente tendrán que usar procesos empresariales y flujos de trabajo estándar, interfaces con las pantallas estándar, reportes estándar y solicitudes estándar. Cuando se implanta un piloto con un rendimiento de la inversión limitado, el enfoque es principalmente en los procesos empresariales críticos, una comunidad de proveedores restringida, capacitación bien precisa y puntual, configuración por roles estándar, una comunidad de usuarios comprometida, una implantación rápida, restricciones a la parte o el alcance de la empresa y las mejores prácticas.

Cuando la implantación es out-of-the-box con cierto nivel de personalización y participación por parte de los usuarios, el equipo tiene que diseñar procesos empresariales más detallados con las reglas empresariales relacionadas; interfaces personalizadas, incluida la apariencia de las pantallas de transacciones; reportes personalizados y requisitos específicos para las solicitudes empresariales (como las solicitudes de propuesta [RFP], las ofertas, las órdenes de compra, las facturas, etc.). El equipo también tiene que desarrollar programas de capacitación especiales para los administradores, los súper usuarios o los grandes usuarios, los usuarios finales, etc., y generar documentos personalizados y material de referencia rápida.

Una riqueza de servicios que respalda la funcionalidad

Por lo general, los clientes de Eqos registran un costo total de propiedad de siete dígitos (más o menos), mientras que un servicio alojado tiene que aceptar clientes cuyos presupuestos de TI están restringidos. La necesidad de enfocarse en las actividades centrales de menudeo y de no distraerse con las actividades que no son centrales está llevando a los minoristas a adquirir soluciones bajo demanda, algo que es adecuado especialmente para las empresas de menudeo que se enfocan en reducir el gasto de capital y mejorar el periodo necesario para percibir algún valor, sin dejar se soportar la implantación rápida de programas de marcas privadas.

Aquellos minoristas que quieren minimizar sus inversiones en tecnología, reducir el costo y el tiempo relacionado con la penetración en el mercado y reducir el riesgo de interrupción de sus actividades, o aquellos que simplemente quieren diferir la toma de decisiones y adquirir la solución un poco más adelante, pueden encontrar la solución en Eqos, que tiene grandes capacidades de alojamiento de soluciones. Este tipo de solución puede manejar todo el hardware, el software, la conectividad y las operaciones constantes orientadas a la tecnología, a nombre del minorista. Es decir, Eqos se encarga del hardware, el alcance de los centros de datos, el ancho de banda de Internet, la seguridad física y electrónica, la gestión constante de las aplicaciones y la gestión constante de los sistemas. El proveedor tiene un equipo de alojamiento preparado y experimentado que usa un centro de datos seguro y con redundancia, y que ofrece soporte local en las diferentes zonas horarias de los Estados Unidos, Europa y Asia, y sistemas de resolución de problemas y cambios habilitados por web.

Por lo tanto, además de tener una funcionalidad de sourcing amplia y bien enfocada que está respaldada por un proyecto tecnológico bien diseñado, el proveedor aumenta su conjunto de habilidades de consultoría, sus conocimientos y su experiencia en el campo de la gestión de las relaciones con los clientes (SRM) en el contexto del desarrollo y la integración de soluciones, la gestión de alojamiento y comunidades, la capacitación profesional y el soporte continuo a sus clientes. El ámbito de la integración de sistemas y el proyecto de la arquitectura implica examinar el panorama arquitectural del usuario, validar la viabilidad del sistema independiente, definir los requisitos de integración, implantar la integración de la empresa, formar la red de proveedores, hacer pruebas formales de los puntos de integración y definir y dimensionar los requisitos de alojamiento. Además, el soporte a clientes implica soporte a los usuarios de segundo y tercer nivel y soporte al software de tercer nivel, administración de la comunidad de usuarios, alojamiento físico de los ambientes de las aplicaciones, gestión de las aplicaciones, supervisión de los servidores e implantación de software.

En cuanto a la puesta en uso de los productos y los servicios a nivel global, es necesario definir el enfoque de implantación de la solución, identificar las comunidades de usuarios globales, manejar la educación y la comunicación, capacitar a los usuarios y crear la comunidad de usuarios. Para muchas empresas, la adquisición de asociados comerciales y la colaboración con ellos es una disciplina nueva; por lo general, los sistemas empresariales hacían que los minoristas se enfocaran en los procesos internos, en lugar de aceptar proveedores y aumentar el alcance de sus procesos en toda la cadena de suministro de menudeo.

Las soluciones de Eqos están creadas en una plataforma de colaboración y están diseñadas para dar soporte a la comunidad de toda la red global de asociados comerciales (el ecosistema de proveedores, proveedores externos de logística, auditores, especialistas de pruebas, etc.). El Eqos Customer Response Center (Eqos CRC) tiene mucha experiencia en llevar las soluciones a las grandes comunidades de proveedores que están en diferentes zonas horarias, de manera que elimina la carga administrativa de mantener la conectividad de los proveedores. Para acelerar el acceso al mercado global, este centro permite que los miembros de la comunidad se inscriban ellos mismos y se encarga de administrarlos continuamente, además de que cuenta con una metodología de implantación que fomenta la participación y la capacitación en toda la comunidad.

Esta es la cuarta parte de la serie Un proveedor que se adentra en el sourcing global. La quinta parte identifica los retos que debe enfrentar Eqos en su lucha por convertirse en el proveedor principal de soluciones de gestión de proveedores y sourcing global de la cadena de suministro de menudeo a nivel mundial.

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Sistemas de gestión de la cadena de suministro

 

 

 
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