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Un proveedor de ERP aborda el software como servicio

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: enero 24 2007

Glovia International creó una solución de software como servicio que es la primera aplicación completa y por demanda de planificación de los recursos empresariales diseñada específicamente para las pequeñas y medianas empresas de fabricación.

Declaraciones de un proveedor veterano de planificación de recursos empresariales.

¿Qué es glovia.com 9?

Glovia International es una filial de Fujitsu Limited (TSE:6702 [Bolsa de valores de Tokio]), que acaba de lanzar glovia.com 9, una serie que se instala en los locales de los usuarios y que trata de resolver algunos de los problemas generales de uso en lugar de ofrecer nuevos módulos funcionales. Con esta serie, Glovia se convierte en el primer proveedor de planificación de los recursos empresariales (ERP) completo por demanda y versátil, para fabricación, que ofrece una solución de software como servicio (SaaS). Parte de la base de esta solución son los derechos de propiedad intelectual del núcleo de plataforma de desarrollo PRO-IV de Northgate, que tiene la cualidad de ser altamente graduable. Este núcleo tiene tanto alcance, que los ambientes de desarrollo PRO-IV y glovia.com 7, ya no son totalmente compatibles.

Para conocer los antecedentes de SaaS, consulte el artículo El software como servicio o de Glovia, consulte Declaraciones de un proveedor veterano de planificación de recursos empresariales.

El nombre que le dieron a la plataforma de desarrollo de aplicaciones fue Glovia VM (donde VM es “virtual machine” o máquina virtual), que de alguna forma se parece a los esquemas de Progress Software OpenEdge, IBM WebSphere, SAP NetWeaver o Microsoft.NET. El proveedor aprovechó esta oportunidad para asegurarse de que el código fuente del producto no cambie nunca y se preserven las rutas de migración o actualización prácticamente entre todas las versiones del producto (y las instancias personalizadas de cada cliente), mediante metadatos (siguiendo la línea de los principios de SaaS que delineamos antes). Todo esto da lugar a una plataforma más independiente, ya que desde hace tiempo Glovia soporta varias plataformas, como UNIX, Linux y Microsoft Windows, y una sola base de datos, Oracle -que puede resultar una desventaja y algo incierto en el modelo SaaS.

Los únicos productos de terceras personas que Glovia revende son los de Interstage, que es una serie de infraestructura de Fujitsu que ofrece un módulo de gestión de flujo de trabajo, un servidor de aplicaciones de gran volumen y otras tecnologías de Internet. Glovia actuó con inteligencia al decidir no escribir la aplicación por sí misma. Interstage Suite de Fujitsu es una de las familias de software para infraestructura de aplicaciones más grandes del mundo, que sirve para diseñar, desarrollar y manejar aplicaciones graduables, personalizadas y críticas para la misión de una empresa. En el mundo hay más de 8,000 empresas que utilizan la serie en más de 83,000 instalaciones. Por otro lado, Glovia revende Visual-ARMS de Edibar, su socio de procesamiento de mensajes por intercambio electrónico de datos (EDI) para la industria automotriz. Cognos sigue siendo el único proveedor de soluciones incluidas de business intelligence (BI), porque el día de hoy Glovia se ha normalizado en Cognos y ha terminado todo el mapeo de datos que le ayuda a dar un valor agregado a sus clientes y acelerar sus implementaciones.

Pero el inconveniente es que tradicionalmente, la fuerza de glovia.com no ha radicado en sus módulos de distribución y transporte (es decir, el proceso de negocios de “embarcar y entregar”), gestión de los activos empresariales (EAM) o la llamada funcionalidad corporativa “de oficina”, como la consolidación financiera global o los recursos humanos (RRHH). Así, su actitud de “no se inventó aquí” y “hágalo usted mismo” ha sido, al mismo tiempo, una bendición y una maldición. Sin embargo, hace poco, Glovia empezó a abrirse más a las sociedades, y con ello ha agregado la tan necesaria funcionalidad a su módulo de gestión financiera, con el fin de aumentar su tasa de triunfo con empresas que tienen una organización compleja (es decir, más allá del control que tiene entre las cuatro paredes de una sola planta que debe colaborar con sus plantas hermanas o sus socios comerciales). Particularmente, ha aumentado la funcionalidad en las áreas de presupuestos y consolidación y reportes financieros (gracias a su alianza con Cognos).

El cambio de perspectiva de Glovia

Esto ha representado un cambio de perspectiva para Glovia, quien hasta ahora no había sido más que un seguidor del mercado en cuanto a tecnología de productos. El proveedor se tardó en abordar el soporte de Windows NT, la habilitación en Internet y la organización en componentes de su sistema ERP de base. Además, había mostrado negligencia al abrir el producto y entregar interfaces de programación de aplicaciones (API). No obstante, Glovia se ha dado cuenta de que para atraer clientes fuera de su limitada base de clientes de ERP, el agnosticismo de la plataforma de back-office de sus productos de e-business debe convertirse en su principal prioridad. Ahora que ha adquirido una mayor flexibilidad gracias a su habilitación en Java y lenguaje extensible de marcas (XML), glovia.com puede operar bien ya sea como sistema central corporativo o como una solución que realiza operaciones y planificación en la planta o la unidad de negocios.

Con respecto a su coexistencia con otros sistemas en este último caso, el proveedor empezó recientemente a ofrecer adaptadores de integración para enlazarse con otros sistemas empresariales o legados. Para ilustrar esto, el mejor ejemplo es la transparencia de que goza glovia.com 9 gracias a sus 105 transacciones XML (que a su vez son 105 posibles servicios web) y su conectividad por protocolo simple de acceso de objetos (SOAP) mediante Microsoft BizTalk Server. Por consiguiente, Glovia espera convertirse en una plataforma de servicios para fabricación que conectará e integrará los diversos sistemas de negocios que puede utilizar actualmente una empresa usuaria. A partir de ahora, los clientes deben poder obtener las respuestas al ¿qué? ¿cuándo? ¿cuánto? y ¿cómo? de la demanda de toda la cadena de suministro gracias a dichos motores de plataforma de servicios optimizados.

Si bien un mayor análisis de glovia.com merecería ser el tema de otro artículo (sobre todo el nuevo motor de planificación de cadena de suministro [SCP] o las capacidades mejoradas de planeador de fábrica), lo esencial de los embellecimientos del producto podría resumirse en dos aspectos. El primero es una interfaz gráfica de usuario (GUI) atractiva y fácil de usar que sigue las tendencias de Web 2.0 y que debe impulsar el uso, la aceptación y la curva de aprendizaje del sistema entre todos los usuarios. Esta metáfora de la GUI nueva realza de manera importante el nivel de claridad, acelera la navegación y controla el flujo de información de modo contextual.

El segundo aspecto funcional da lugar a avances importantes en la planificación, la programación y la realización en tiempo casi real de las capacidades gracias a una mayor capacidad de detalle. Concretamente, ahora es posible hablar de tiempos de entrega de días u horas y tiempos de procesamiento fijos y variables que se pueden calcular y redondear a un cuarto de hora. Todos los documentos de planificación, como las órdenes, las cotizaciones y las requisiciones, tienen campos de tiempo, y esto agrega detalles de fecha y tiempo a las fechas de planificación. La sustitución de artículos (en las nomenclaturas de materiales inferiores), la capacidad para crear más de una orden de trabajo al día para un número de pieza, el mayor número de códigos de estado de las órdenes y las capacidades para establecer secuencias en horas o minutos, son elementos que prometen permitir a los usuarios hacer promesas mucho más precisas a sus clientes y basar sus planes en ellas.

De cualquier forma, en este momento, las aspiraciones a la grandeza tanto de Glovia como de Fujitsu son más bien optimistas, ya que ambas empresas siguen padeciendo de una mercadotecnia sigilosa y relajada (al menos hasta ahora), que produce una falta de visibilidad y reconocimiento de su marca fuera del mercado japonés y del Lejano Oriente. Parece que desde hace tiempo el proveedor se conforma con soportar su base instalada actual y expandirse con las divisiones nuevas de sus clientes. Así, es inevitable pensar que el conocimiento que tiene Glovia de su mercado objetivo ha sido mayor que su visibilidad y su participación en el mercado. Asimismo, los canales de ambas empresas son relativamente jóvenes. Hasta ahora, Glovia no ha logrado creado un canal indirecto confiable y bien establecido (sin duda, Fujitsu es su mayor revendedor en mercados emergentes como China y Brasil), y su base de aproximadamente 1,000 clientes sigue siendo mucho más pequeña que las de muchos otros proveedores de ERP.

Aunque la relación entre Fujitsu y Glovia ha funcionado bien en Japón (que es un mercado en el que muchos otros proveedores de ERP no han podido penetrar fácilmente, debido a las peculiaridades culturales y comerciales que presenta debido a las ventas locales, el soporte a las organizaciones y la entrega de mejoras a los productos que soportan los estilos de fabricación japoneses), la situación puede resultar muy distinta en otros mercados.

El software como servicio de Glovia

Es probable que Glovia no se convierta en uno de los jugadores dominantes del mercado a nivel mundial en un futuro cercano, pero su abundancia financiera, su nuevo enfoque y su ánimo renovado pueden traerle un futuro mucho más atractivo. Así, la oferta de SaaS GSInnovate puede servir para varios propósitos. En primer lugar, con él Glovia declara que “elevará los estándares” y que generará conmoción en el mercado. Al menos debe hacer que los competidores más grandes y poderosos traten de explicar por qué no ofrecen en este momento productos ERP tan completos y de varios inquilinos. Por otro lado, la oferta puede ser un signo de que Glovia está persiguiendo de forma más activa clientes nuevos en la parte inferior del mercado, y esto demuestra que está dejando de buscar oportunidades de expansión dentro de su base instalada (incluyendo la persecución de cuentas nuevas oportunistas) de empresas medianas. Por su parte, el objetivo principal de Glovia Services es adquirir clientes nuevos, aunque cuando sea necesario seguirá tomando en cuenta las unidades operativas más pequeñas de sus clientes actuales.

El producto tiene y ha tenido un enfoque innato vertical para las industrias electrónica y de alta tecnología (así como la industria automotriz, gracias a las similaridades que existen entre ellas), por lo tanto, se espera que los clientes potenciales usen el software alojado “tal y como está”, sobre todo ahora que se ha comprobado que su “hermano mayor”, glovia.com, que se instala en los locales de los usuarios, es un software flexible que puede soportar muchos estilos de fabricación simultáneamente. También hay que pensar que los clientes de GSInnovate empezarán a crecer más que la oferta, y que cambiarán a la solución homóloga que se instala en sus locales, con el propósito de salvaguardar todas las inversiones que habían realizado en capacitación y conocimientos. El proveedor analizó toda la oferta glovia.com y seleccionó el conjunto funcional que, en su opinión, se adapta mejor al cliente objetivo. Esto no significa que la oferta SaaS mantendrá su estado actual; es posible que Glovia decida aumentar la funcionalidad en un futuro usando otros módulos de Glovia.

GSInnovate se diseñó para las pequeñas y medianas empresas (PYME) de fabricación. Es una solución extensa que soporta los procesos esenciales de fabricación siguientes: gestión de inventario, nomenclaturas y planificación de requisitos de material (MRP), gestión de órdenes, aprovisionamiento, sourcing y gestión financiera y contable. Los fabricantes pequeños deben sentirse atraídos por el precio relativamente bajo de la solución -costo de introducción bajo, precio de paquete que incluye la implementación, contratos mensuales y tarifas mensuales reducidas. Además, la solución tiene capacidades para idiomas y monedas múltiples, por lo tanto, los fabricantes pueden decidir operar desde un solo sitio, desde varios sitios en un país o desde varios sitios en diferentes países. La única desventaja (relativamente insignificante) es que la solución es una serie funcional completa, es decir, que su implementación puede tardar hasta tres meses.

En cuanto a facilitar una implementación más rápida, la solución de GSInnovate ofrece un centro de conocimientos en el que se encuentra la vasta experiencia de Glovia Services y los procesos que dan a sus clientes servicios completos de implementación y soporte. La infraestructura tecnológica de servicios de GSInnovate opera con y recibe servicio de dos marcas reconocidas en el mercado tecnológico global: Fujitsu y su asociado T-Systems, una empresa hermana de T-Mobile y una división de la empresa matriz Deutsche Telekom. La solución se ofrece con una suscripción mensual por usuario, que incluye acceso ilimitado a la funcionalidad disponible. Para ilustrar esto, el precio de lista para diez usuarios es de 6,500 dólares (USD) al mes, mientras que por veinte usuarios es de 9,000 dólares (USD) al mes. La solución GSInnovate contiene varias plantillas de las mejores prácticas que pretenden acelerar la instalación y que se ofrecen mediante una tarifa única de instalación que generalmente no llega a los 75,000 dólares (USD), aunque puede haber cargos adicionales para los clientes más grandes. Esta solución se orienta a fabricantes cuyos ingresos son menores a los 50 millones de dólares (USD).

Lo que distingue a GSInnovate es su filosofía de realizar ventas directas y ofrecer soporte directo, que puede traerle ventajas de corto alcance, ya que el modelo de negocios y la propuesta de valor de los asociados de Glovia todavía no tienen un lugar definido en el mercado. Asimismo, los clientes pueden ver el valor de un equipo de ventas directas que comprende el mercado de la fabricación y los tipos de problemas que sufren las pequeñas empresas.

Sin embargo, la historia ha demostrado que los vendedores de valor agregado son esenciales para penetrar en los mercados locales, gracias a su tacto y su conocimiento regionales. Consulte el artículo El cambiante y retador mundo de los revendedores de valor agregado. Así, Microsoft optó por un modelo alojado por suscripciones híbridas llamado programa Service Provider License Agreement (SPLA, o acuerdo de licencias de proveedores de servicios), que es una “renta mensual de ERP” en la que Microsoft y sus asociados aumentan las opciones de implementación de sus clientes. De forma concreta, los revendedores de valor agregado y los proveedores independientes de software asociados pueden ofrecer productos Microsoft Dynamics ERP (que mantendrán una arquitectura de un solo inquilino en el futuro cercano) como un servicio y por una tarifa mensual, dando a sus clientes la opción de cambiar al producto que se instala en los locales de los usuarios. El tiempo dirá si esta opción tendrá más importancia para los clientes que las ventajas potenciales de las implementaciones de SaaS para varios inquilinos.

Recomendaciones para los usuarios

Aquellas empresas de fabricación discreta, “bajo pedido” de las industrias de alta tecnología, electrónica, de equipo capital y automotriz que tienen ingresos anuales de hasta 50 millones de dólares (USD), y las pequeñas filiales de empresas más grandes, deben evaluar GSInnovate como una opción rentable para un máximo de doce usuarios. Por otro lado, los fabricantes similares que tengan cincuenta usuarios o más deben pensar en el sistema tradicional ERP que se instala en sus locales, glovia.com, que debe tener un costo total de propiedad más bajo para estas empresas grandes que necesitan un producto de mucho mayor alcance. Sin embargo, aquellas empresas que sigan pensando en usar SaaS a corto plazo debido a las restricciones financieras o los recursos de tecnología de la información (TI), se darán cuenta de que GSInnovate es una opción práctica de transición que podrán usar antes de migrar el sistema instalado en sus locales (ya que Glovia les acredita por completo lo que han gastado en el esquema de alojamiento).

Glovia.com se adapta a las empresas del extremo superior del mercado medio que tienen varias ubicaciones y varias unidades de negocios en diversos mercados y a las empresas que tienen estilos de fabricación discreta versátiles (de modos mixtos) dentro de industrias tales como la automotriz, de equipo capital, electrónica y de telecomunicaciones. Las empresas que necesiten software para tratar fabricación de modos mixtos (desde ingeniería bajo pedido [ETO] y proyectos complejos, hasta de gran volumen y repetitiva), proyectos y contratos y gestión de servicio, deberán incluir a Glovia en la lista inicial de proveedores de su selección de software ERP. Los fabricantes que deban responder a los cambios rápidos en la mezcla de productos, las configuraciones de productos, las fechas de entrega o las cantidades de las órdenes, deben aprovechar Glovia para hacerles competencia a otros proveedores que participen en la selección. Sin embargo, debido a que el canal a nivel mundial es relativamente joven, los clientes potenciales deben llevar a cabo una investigación detallada de los recursos disponibles y los sitios de referencia de una oficina regional de Glovia o un proveedor de servicios afiliado. Los clientes de Glovia que tengan sistemas o productos de otros proveedores deben revisar las capacidades de desarrollo de la filial para poder integrar los datos entre sus diversos sistemas.

En general, tanto los clientes potenciales como los competidores deben tomar en cuenta la oferta SaaS de Glovia. El concepto de pago del software de acuerdo al uso, la rapidez de la implementación y los costos de arranque reducidos tiene ventajas importantes que no deben ser ignoradas. Sin embargo, los clientes se preocupan por el alcance funcional y el enfoque vertical, e insisten en tener la opción de traer todo el sistema a casa cuando lo decidan y por cualquier razón. Una vez que se traten las preocupaciones sobre la seguridad de Internet, la privacidad y las interfaces de los productos de varios proveedores, podremos ser testigos del aumento en la cantidad de proveedores que adoptan SaaS. Los clientes deben estudiar y decidir qué partes de sus negocios podrán aprovechar más una solución SaaS y evaluar una solución en una sección aislada de sus operaciones, para confirmar las ventajas de la aplicación y detectar sus problemas.

Para obtener recomendaciones más generales, consulte el artículo ERP completo como SaaS.

 
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